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DISCURSO SOBRE O ESPRITO POSITIVO

OBJETO DESTE DISCURSO

1. O conjunto dos conhecimentos astronmicos no deve mais ser considerado isoladamente, como at aqui, mas constituir de ora avante apenas um dos elementos indispensveis do novo sistema indivisvel de filosofia geral que hoje atingiu finalmente sua verdadeira maturidade abstrata, depois de ter sido gradualmente preparado pelo concurso espontneo dos grandes trabalhos cientficos dos trs ltimos sculos. Em virtude desta ntima conexidade, ainda pouco compreendida, a natureza e o destino deste Tratado no podero ser devidamente apreciados se este prembulo imprescindvel no for consagrado sobretudo definio conveniente do verdadeiro e fundamental esprito desta filosofia, cuja instalao universal deve ser, no fundo, o objetivo precpuo de semelhante ensino. Como ela se distingue principalmente pela continua preponderncia, a um tempo lgica e cientfica, do ponto de vista histrico ou social, devo antes de tudo, para melhor caracteriz-la, lembrar de modo sumrio a grande lei que estabeleci, em meu Sistema de Filosofia Positiva, sobre a evoluo total da Humanidade, lei qual os nossos estudos astronmicos ho de recorrer com freqncia. I SUPERIORIDADE MENTAL DO ESPRITO POSITIVO PARTE

CAPTULO I LEI DA EVOLUO INTELECTUAL DA HUMANIDADE OU LEI DOS TRS ESTADOS

2. De acordo com esta doutrina fundamental, todas as nossas especulaes esto inevitavelmente sujeitas, assim no indivduo como na espcie, a passar por trs estados tericos diferentes e sucessivos, que podem ser qualificados pelas denominaes habituais de teolgico, metafsico e positivo, pelo menos para aqueles que tiverem compreendido bem o seu verdadeiro sentido geral. O primeiro estado, embora seja, a princpio, a todos os respeitos, indispensvel deve ser concebido sempre, de ora em diante, como puramente provisrio e preparatrio; o segundo, que , na realidade, apenas a modificao dissolvente do anterior, no comporta mais que um simples destino transitrio, para conduzir gradualmente ao terceiro; neste, nico plenamente normal, que consiste, em todos os. gneros, o regime definitivo da razo humana. I. Estado teolgico ou fictcio

3. No seu primeiro surto, necessariamente teolgico, todas nossas especulaes manifestam de modo espontneo uma predileo caracterstica pelas mais insolveis questes, pelos assuntos mais radicalmente inacessveis a qualquer investigao decisiva. O esprito humano, numa poca em que est ainda abaixo dos mais simples problemas cientficos, por um contraste, que em nossos dias deve parecernos primeira vista inexplicvel, mas que, no fundo, se acha ento em plena harmonia com a verdadeira situao inicial da nossa inteligncia, procura avidamente, e de maneira quase exclusiva, a origem de todas as coisas, as causas essenciais, quer primrias, quer finais, dos diversos fenmenos que o impressionam, e seu modo fundamental de produo, em uma palavra, os conhecimentos absolutos. Esta necessidade primitiva se acha naturalmente satisfeita tanto quanto o exige tal situao mesmo, de fato, tanto quanto o possa jamais ser, por nossa tendncia inicial a transportar por toda a parte o tipo humano, assimilando quaisquer fenmenos aos que ns mesmos produzimos, os quais, por esta razo, comeam a parecer-nos bastante conhecidos, em virtude da intuio imediata que os acompanha. Para compreender bem o esprito puramente teolgico, proveniente do desenvolvimento, cada vez mais sistemtico, deste estado primordial, cumpre no nos limitarmos a consider-lo na sua ltima fase que se consuma, nossa vista, nas populaes mais adiantadas, mas que est longe de ser a mais caracterstica: torna-se indispensvel lanarmos uma vista de olhos verdadeiramente filosfica sobre o conjunto de sua marcha natural, a fim de apreciarmos sua identidade fundamental sob as trs formas principais que lhe so sucessivamente prprias. 4. A mais imediata e a mais pronunciada destas formas constitui o fetichismo propriamente dito, que consiste sobretudo em atribuir a todos os corpos exteriores uma vida essencialmente anloga nossa, quase sempre, porm mais enrgica, em virtude de sua ao, de ordinrio, mais poderosa. A adorao dos astros caracteriza o grau mais elevado desta primeira fase teolgica que, no comeo, quase no difere do estado mental a que atingem os animais superiores. Ainda que esta primeira forma de filosofia teolgica se manifeste com evidncia na histria intelectual de todas as nossas sociedades, ela j no domina diretamente hoje seno na menos numerosa das trs grandes raas que compem a nossa espcie. 5. Na sua segunda fase essencial, que constitui o verdadeiro politesmo, muitas vezes confundido pelos modernos com o estado precedente, o esprito teolgico representa claramente o livre predomnio especulativo da imaginao, ao passo que at ento o instinto e o sentimento tinham sobretudo prevalecido nas teorias humanas. A filosofia inicial sofre nessa poca a mais profunda transformao, que o conjunto do seu destino real pode comportar, por isso que nela a vida enfim retirada dos objetos materiais, para ser misteriosamente transportada a diversos seres fictcios, habitualmente invisveis, cuja interveno ativa e contnua se torna da por diante a origem direta de todos os fenmenos exteriores e mesmo em seguida dos fenmenos humanos. E durante esta fase caracterstica, mal

apreciada hoje, que convm principalmente estudar o esprito teolgico, que nele se desenvolve com uma plenitude e uma homogeneidade impossvel ulteriormente: esta poca , a todos os respeitos, a do seu maior ascendente, ao mesmo tempo mental e social. A maioria de nossa espcie no saiu ainda de semelhante estado, que persiste hoje na mais numerosa das trs raas humanas, no escol da raa negra e na parte menos avanada da branca. 6. Na terceira fase teolgica, o monotesmo propriamente dito d comeo ao inevitvel declnio da filosofia inicial. Esta, embora conserve por dilatado tempo grande influncia social, contudo mais aparente ainda do que real, sofre desde ento rpido decrscimo intelectual, como conseqncia espontnea desta simplificao caracterstica pela qual a razo, unificando os deuses, restringe cada vez mais o domnio anterior da imaginao e permite desenvolver gradualmente o sentimento universal, ainda quase insignificante, da sujeio forosa de todos os fenmenos naturais a leis invariveis. Sob formas mui diversas e at radicalmente inconciliveis, esta fase extrema do regime preliminar persiste ainda, com energia muito desigual, na imensa maioria da raa branca; mas ainda que seja assim mais fcil de ser observada, as prprias preocupaes pessoais acarretam hoje um obstculo muito freqente sua judiciosa observao, por falta de uma comparao suficientemente racional e justa com as duas fases precedentes. 7. Por mais imperfeita que possa parecer agora semelhante maneira de filosofar, muito importa ligar de modo indissolvel o estado atual do esprito humano ao conjunto dos seus estados anteriores, reconhecendo convenientemente que ela devia ter sido, por muito tempo, to indispensvel como inevitvel. Limitando-nos aqui simples apreciao intelectual, seria por certo suprfluo insistir sobre a tendncia involuntria que, mesmo hoje, nos arrasta todos s explicaes de pura essncia teolgica, logo que queremos penetrar diretamente o mistrio inacessvel do modo fundamental de produo dos fenmenos, sobretudo daqueles cujas leis reais ainda ignoramos. Os mais eminentes pensadores podem ento verificar a sua prpria disposio natural para o mais ingnuo fetichismo, quando esta ignorncia se acha combinada momentaneamente com alguma paixo pronunciada. Se, pois, todas as explicaes teolgicas, experimentaram crescente e decisivo desuso entre os modernos ocidentais, isto aconteceu porque as investigaes misteriosas que elas visavam foram cada vez mais afastadas como radicalmente inacessveis nossa inteligncia, que se habituou pouco a pouco a substitui-las de modo irrevogvel por estudos mais eficazes e mais em harmonia com as nossas verdadeiras necessidades. Mesmo na poca em que o verdadeiro esprito filosfico j tinha prevalecido em relao aos mais simples fenmenos e em assunto to fcil como a teoria elementar do choque, o memorvel exemplo de Malebranche lembrar sempre a necessidade de se recorrer interveno direta e constante dos agentes sobrenaturais, todas as vezes que se procure remontar causa primeira de qualquer acontecimento. Ora,

por outro lado, tais tentativas, por mais pueris que paream justamente hoje, constituam sem dvida o incio meio primitivo de provocar as especulaes humanas e determinar o seu progresso contnuo, libertando de modo espontneo nossa inteligncia do crculo vicioso em que a princpio se acha necessariamente envolvida pela oposio radical de duas condies por igual imperiosas. Se, de fato, os modernos tiveram de proclamar a impossibilidade de fundar qualquer teoria slida a no ser sobre um concurso suficiente de observaes adequadas, no menos incontestvel que o esprito humano no poderia jamais combinar, nem mesmo recolher, esses materiais indispensveis, sem ser continuamente dirigido por algumas idias especulativas previamente estabelecidas. Assim estas concepes primordiais s podiam, claro, resultar de uma filosofia que prescindisse, por sua natureza, de qualquer preparo prolongado, sendo capaz, em uma palavra, de surgir espontaneamente, sob o impulso nico de um instinto direto, por mais quimricas que devessem ser, alm disso, especulaes to desprovidas de todo fundamento real. Tal o feliz privilgio dos princpios teolgicos, sem os quais podemos assegurar que a nossa inteligncia no poderia nunca sair do seu torpor inicial; a eles permitiram, dirigindo sua atividade especulativa, preparar gradualmente um regime lgico melhor. Esta aptido fundamental foi, alm disto, poderosamente secundada pela primitiva predileo do esprito humano pelas questes insolveis, que atraam sobretudo essa filosofia primitiva. No podamos avaliar nossas foras mentais, e, por conseguinte, circunscrever judiciosamente o seu destino, seno depois de exercit-las suficientemente. Ora, este exerccio indispensvel no podia ser desde logo determinado, sobretudo nas mais dbeis faculdades da nossa natureza, sem o enrgico estmulo inerente a tais estudos, nos quais tantas inteligncias mal cultivadas ainda persistem em procurar a mais pronta e a mais completa soluo das questes diretamente usuais. Para vencer suficientemente nossa inrcia nativa, foi mesmo preciso durante muito tempo recorrer s poderosas iluses que tal filosofia suscitava espontaneamente sobre o poder quase indefinido do homem para modificar ao seu sabor um mundo ento concebido como feito para seu uso e que nenhuma grande lei podia ainda subtrair arbitrria supremacia das influncias sobrenaturais. H apenas trs sculos que, no escol da Humanidade, as esperanas astrolgicas e alqumicas, ltimo vestgio cientfico desse esprito primitivo, deixaram na realidade de servir para o acmulo dirio das observaes correspondentes, como o indicaram respectivamente Kepler e Berthollet. 8. O concurso decisivo destes diversos motivos intelectuais seria alm disso poderosamente fortalecido, se a natureza deste Tratado me permitisse assinalar aqui suficientemente a influncia irresistvel das altas necessidades sociais, que apreciei como convinha na obra fundamental mencionada no incio deste Discurso. Pode-se assim, desde logo, demonstrar em toda a sua plenitude como o esprito teolgico foi por muito tempo indispensvel constante combinao das idias morais e polticas, ainda mais especialmente do que a de todas as outras, no s em virtude

de sua complicao superior, mas tambm porque os fenmenos correspondentes, primitivamente muito pouco pronunciados, s podiam adquirir um desenvolvimento caracterstico aps o avano muito prolongado da civilizao humana. uma estranha inconseqncia, apenas desculpvel pela tendncia cegamente crtica do nosso tempo, reconhecer a impossibilidade em que se achavam os antigos de filosofar sobre os assuntos mais simples a no ser de maneira teolgica e, no obstante, desconhecer a insupervel necessidade que tinham sobretudo os politestas de adotar um regime anlogo para as especulaes sociais Mas preciso compreender, alm disso, ainda que eu no o possa demonstrar aqui, que esta filosofia inicial no foi menos indispensvel ao desenvolvimento preliminar de nossa sociabilidade do que ao de nossa inteligncia, quer para constituir primitivamente algumas doutrinas comuns, sem as quais o lao social no teria podido adquirir nem extenso, nem consistncia quer para suscitar espontaneamente a nica autoridade espiritual que poderia ento surgir. II. Estado metafsico ou abstrato 9. Por mais sumrias que tenham sido aqui estas explicaes gerais sobre a natureza provisria e o destino preparatrio da nica filosofia que convinha realmente infncia da Humanidade, elas permitem contudo perceber sem dificuldade que o regime teolgico difere muito profundamente, sob todos os aspectos, do que veremos mais adiante corresponder sua virilidade mental. Para que passagem gradual de um a outro pudesse operar-se originariamente, assim no indivduo, como na espcie tornou-se indispensvel o auxlio crescente de uma espcie de filosofia intermediria essencialmente limitada a este ofcio transitrio. Tal a participao especial do esprito metafsico propriamente dito na evoluo fundamental da nossa inteligncia, que, antiptica a toda mudana repentina, pode elevar-se assim, quase insensivelmente, do estado puramente teolgico ao francamente positivo, se bem que, no fundo, esta situao equvoca se aproxime muito mais do primeiro do que do ltimo. As especulaes dominantes conservaram no estado metafsico o mesmo carter essencial de tendncia ordinria para os conhecimentos absolutos: apenas a soluo sofreu nele notvel transformao, prpria a tornar mais fcil o surto das concepes positivas. Como a Teologia, a Metafsica tenta de fato explicar sobretudo a natureza ntima dos seres, a origem e o destino de todas as coisas, o modo essencial de produo dos fenmenos: mas, em vez de empregar para isso os agentes sobrenaturais propriamente ditos, substituios cada vez mais por entidades ou abstraes personificadas, cujo uso, verdadeiramente caracterstico, amide permitiu design-la sob a denominao de Ontologia. faclimo observar hoje tal maneira de filosofar que, preponderante ainda em relao aos fenmenos mais complicados, oferece freqentemente, mesmo nas teorias mais simples e menos atrasadas, tantos traos apreciveis de seu longo domnio.(1) A eficcia histrica destas entidades resulta diretamente do seu carter equvoco; porque, em cada um desses seres metafsicos, inerentes ao corpo

correspondente, sem se confundir com ele, o esprito pode, vontade, conforme esteja mais prximo ao estado teolgico ou do positivo, ver uma verdadeira emanao do poder sobrenatural ou uma simples denominao abstrata da fenmeno considerado. No mais ento a pura imaginao que domina e no ainda a verdadeira observao; mas o raciocnio adquire nessa fase grande extenso e prepara-se confusamente para o verdadeiro exerccio cientfico Deve-se alis notar que sua parte especulativa se acha, a princpio, muito exagerada, em virtude desta obstinada tendncia a argumentar em vez de observar que, em todos os gneros, caracteriza habitualmente o esprito metafsico, mesmo em seus mais eminentes rgos. Uma ordem de concepes to flexvel, que no comporta absolutamente a consistncia por to longo tempo peculiar ao sistema teolgico, deve, alm disso, atingir muito mais rapidamente a unidade correspondente, pela subordinao gradual das diversas entidades particulares a uma nica entidade geral, a Natureza, destinada a representar o fraco equivalente metafsico da vaga ligao universal dos fenmenos operada pelo monotesmo. 10. Para compreendermos melhor, sobretudo em nossos dias, a eficcia histrica de semelhante aparelho filosfico, importa reconhecer que, por sua natureza, ele no suscetvel espontaneamente seno de uma simples atividade crtica ou dissolvente, mesmo mental, e com mais forte razo social, sem poder jamais organizar nada que lhe seja prprio. Radicalmente inconseqente, este esprito equvoco conserva todos os princpios fundamentais do sistema teolgico, tirando-lhe, porm, cada vez mais o vigor e a fixidez indispensveis sua autoridade efetiva; nesta alterao que consiste, de fato e a todos os respeitos, sua principal utilidade passageira, que se manifesta quando o regime antigo, por muito tempo progressivo, para o conjunto da evoluo humana, atinge inevitavelmente aquele grau de prolongamento abusivo que tende a perpetuar de modo indefinido o estado de infncia que ele dirigira antes com tanta felicidade. A Metafsica , pois, realmente, em essncia, apenas uma espcie de teologia enervada pouco e pouco por simplificaes dissolventes, que lhe tiram espontaneamente o poder direto de impedir o desenvolvimento das concepes positivas, conservando-lhe, contudo, a aptido provisria para entreter um certo exercido indispensvel do esprito de generalizao, at que este possa enfim receber melhor alimento. Em virtude de seu carter contraditrio, o regime metafsico ou ontolgico acha-se sempre na inevitvel alternativa de tender para uma v restaurao do estado teolgico a fim de satisfazer s condies de ordem, ou de impelir a uma situao puramente negativa para escapar ao imprio opressivo da Teologia. Esta oscilao necessria, que s se observa agora em relao s teorias mais difceis, existiu igualmente outrora a respeito mesmo das mais simples, enquanto durou sua idade metafsica, em virtude da impotncia orgnica sempre peculiar a semelhante maneira de filosofar. Devemos sem temor assegurar que, se a razo pblica no a tivesse afastado desde muito tempo, no que concerne a certas noes fundamentais, as dvidas insensatas que ela suscitou, h vinte sculos, sobre a existncia dos corpos

exteriores, subsistiriam ainda essencialmente, porque na verdade ela nunca as dissipou por nenhum argumento decisivo. O estado metafsico pode, pois, ser afinal encarado como uma espcie de doena crnica naturalmente peculiar nossa evoluo mental, individual ou coletiva, entre a infncia e a virilidade. 11. No remontando as especulaes histricas quase nunca, entre os modernos, alm dos tempos politicos o esprito metafsico deve parecer nelas quase to antigo como o prprio esprito teolgico, pois que ele presidiu necessariamente, ainda que de modo implcito, transformao primitiva do fetichismo em politesmo, a fim de substituir desde logo a atividade puramente sobrenatural, a qual, retirada assim de cada corpo particular, devia deixar ai, de modo espontneo, alguma entidade correspondente. Como, todavia, esta primeira evoluo teolgica no pde dar ento lugar a nenhuma discusso real, a interferncia contnua do esprito ontolgico s comeou a tornar-se plenamente caracterstica na revoluo seguinte, que operou a transformao do politesmo em monotesmo, da qual ele foi o rgo natural. Sua influncia crescente devia parecer orgnica a princpio, enquanto se achava subordinada ao impulso teolgico, mas sua natureza essencialmente dissolvente manifestou-se cada vez mais, quando tentou estender gradualmente a simplificao da Teologia alm mesmo do monotesmo vulgar, que constitua, sem nenhuma dvida, a fase extrema realmente possvel da filosofia inicial. Foi assim que, durante os ltimos cinco sculos, o esprito metafsico secundou negativamente o. surto fundamental de nossa civilizao moderna, decompondo pouco a pouco o sistema teolgico, que se tornara enfim retrgrado ao terminar a Idade Mdia, em virtude de achar-se essencialmente esgotada a eficcia social do regime monotico. Infelizmente depois de ter realizado, em cada gnero, esse oficio indispensvel, mas passageiro, a ao demasiado prolongada das concepes ontolgicas tendeu sempre a impedir igualmente qualquer outra organizao real do sistema especulativo; de sorte que o mais perigoso obstculo instalao final da genuna filosofia, resulta, com efeito, hoje desse mesmo esprito que ainda se atribui muitas vezes o privilgio quase excluso das meditaes filosficas. III. Estado positivo ou real 1o.- Seu principal carter: a lei da subordinao constante da imaginao observao 12. Esta longa sucesso de prembulos necessrios conduz enfim nossa inteligncia, gradualmente emancipada, ao seu estado definitivo de positividade racional, que deve ser caracterizado aqui de um modo mais especial do que os dois estados preliminares. Tendo tais exercidos preparatrios mostrado espontaneamente a inanidade radical das explicaes vagas e arbitrrias prprias filosofia inicial, quer teolgica, quer metafsica, o esprito humano renuncia de ora em diante s pesquisas absolutas, que s convinham sua infncia, e circunscreve os seus esforos ao domnio desde ento rapidamente progressivo, da verdadeira

observao, nica base possvel dos conhecimentos realmente acessveis, criteriosamente adaptados s nossas necessidades efetivas. A lgica especulativa tinha at ento consistido em raciocinar, de modo mais ou menos sutil, segundo princpios confusos, que, no comportando nenhuma prova suficiente, suscitavam sempre debates sem resultado. Ela reconhece de ora em diante, como regra fundamental, que toda proposio que no estritamente redutvel simples enunciao de um fato, particular ou geral, no nos pode oferecer nenhum sentido real e inteligvel. Os princpios que ela emprega no passam em si mesmos de verdadeiros fatos, apenas mais gerais e mais abstratos do que aqueles cuja ligao devem formar. Qualquer que seja, alis, o modo racional ou experimental, de os descobrir, sempre da sua conformidade, direta ou indireta, com os fenmenos observados que resulta exclusivamente sua eficcia cientfica. A pura imaginao perde ento de modo irrevogvel a sua antiga supremacia mental e subordina-se necessariamente observao, de maneira a constituir um estado lgico plenamente normal, sem deixar contudo de exercer, nas especulaes positivas, um papel to capital como inesgotvel, para criar ou aperfeioar os meios de ligao, quer definitiva, quer provisria. Em uma palavra, a revoluo fundamental que caracteriza o estado viril de nossa inteligncia consiste em substituir por toda a parte a inacessvel determinao das causas propriamente ditas, pela simples pesquisa das leis, isto , das relaes constantes que existem entre os fenmenos observados. Quer se trate dos menores ou dos mais sublimes efeitos, do choque e da gravidade, quer do pensamento e da moralidade, deles no podemos conhecer realmente seno as diversas ligaes mtuas prprias sua realizao, sem nunca penetrar o mistrio da sua produo. 2o. Natureza relativa do esprito positivo 13. Nossas especulaes positivas devem no s confinar-se essencialmente, sob todos os aspectos, apreciao sistemtica dos fatos existentes, renunciando a descobrir sua primeira origem e o seu destino final, mas importa tambm ainda compreender que este estudo dos fenmenos no deve tornar-se de qualquer modo absoluto, mas permanecer sempre relativo nossa organizao e nossa situao. Reconhecendo sob este duplo aspecto, como so imperfeitos os nossos meios especulativos, vemos que, longe de podermos estudar completamente qualquer existncia efetiva, no poderemos sequer garantir a possibilidade de conhecer, mesmo de modo muito superficial, todas as existncias reais, das quais a maior parte talvez nos deva escapar totalmente. Se a perda de um sentido importante basta para nos ocultar uma ordem inteira de fenmenos naturais, perfeitamente razovel pensarse, reciprocamente, que a aquisio de um novo sentido nos descobriria uma classe de fatos dos quais no temos agora nenhuma idia, a no ser que acreditemos que a acuidade dos sentidos, to diferente entre os principais tipos de animalidade, se acha elevada em nosso organismo no mais alto grau que possa exigir a explorao total do mundo exterior, hiptese evidentemente gratuita e quase ridcula. Nenhuma cincia pode

manifestar melhor do que a Astronomia a natureza necessariamente relativa de todos os nossos conhecimentos reais, pois no podendo realizarse nela a investigao dos fenmenos seno atravs de um nico sentido, muito fcil serem a apreciadas as conseqncias especulativas de sua supresso ou de sua simples alterao. Nenhuma astronomia poderia existir numa espcie cega, por mais inteligente que a supusssemos, nem mesmo se somente a atmosfera atravs da qual observamos os corpos celestes permanecesse sempre e por toda a parte nebulosa. Todo este Tratado h de oferecer-nos freqentes ocasies de apreciarmos espontaneamente, da maneira menos equvoca, esta ntima dependncia em que o conjunto de nossas condies prprias, tanto interiores, quanto externas, mantm inevitavelmente cada um dos nossos estudos positivos. 14. Para bem caracterizar a natureza necessariamente relativa de todos os nossos conhecimentos reais, importa reconhecer, alm disso, do ponto de vista mais filosfico, que, se quaisquer de nossas concepes devem ser consideradas como outros tantos fenmenos humanos, tais fenmenos no so simplesmente individuais, mas tambm e sobretudo, sociais, pois resultam, com efeito, de uma evoluo coletiva e contnua, cujos elementos e fases essencialmente se entrelaam. Se, pois, sob o primeiro aspecto, reconhecemos que nossas especulaes devem depender sempre das diversas condies essenciais de nossa existncia individual, cumpre igualmente admitir, sob o segundo, que no se acham menos subordinadas ao conjunto da progresso social de modo a no poderem comportar jamais a fixidez absoluta que os metafsicos supuseram. Ora, a lei geral do movimento fundamental da Humanidade consiste, a este respeito, em que nossas teorias tendem cada vez mais a representar exatamente os objetos exteriores de nossas constantes investigaes, sem que, contudo, a verdadeira constituio de cada um deles possa, em caso algum, ser plenamente apreciada, pois a perfeio cientfica deve restringir-se a aproximar-se desse limite ideal, tanto quanto o exijam nossas diversas necessidades reais. Este segundo gnero de dependncia, peculiar s especulaes positivas, manifesta-se to claramente como o primeiro em todo o curso dos estudos astronmicos, quando consideramos, por exemplo, a srie de noes cada vez mais satisfatrias, obtidas desde a origem da geometria celeste, sobre a figura da Terra, sobre a forma das rbitas planetrias, etc. Assim, posto que, de um lado, as doutrinas cientficas sejam necessariamente de natureza bastante mvel de modo a evitar qualquer pretenso ao absoluto, suas variaes graduais no apresentam, por outro lado, nenhum carter arbitrrio que possa motivar um ceticismo ainda mais perigoso. Cada mudana sucessiva conserva, alis, espontaneamente, nas teorias correspondentes, uma aptido indefinida para representar os fenmenos que lhes serviram de base, pelo menos enquanto no haja necessidade de nelas ultrapassar o grau primitivo de preciso real. 3o. Destino das leis positivas: previso racional

15. Depois que se reconheceu unanimemente que a primeira condio fundamental de toda especulao cientfica consiste em subordinar constantemente a imaginao observao, uma viciosa interpretao induziu amide a exagerado abuso desse grande princpio lgico, para fazer a cincia real degenerar em uma espcie de acmulo estril de fatos incoerentes, sem oferecer essencialmente outro mrito seno o da exatido parcial. Importa, pois, bem compreender que o genuno esprito positivo se acha to afastado, no fundo, do empirismo como do misticismo; entre estas duas aberraes, igualmente funestas, que ele deve caminhar: a necessidade de semelhante reserva contnua, to difcil como importante, bastaria, alm disso, para verificar, de acordo com as nossas explicaes iniciais, quanto a verdadeira positividade deve ser maduramente preparada, e no pode, de forma alguma, convir ao estado nascente da Humanidade. nas leis dos fenmenos que consiste realmente a cincia, qual os fatos propriamente ditos, por mais exatos e numerosos que sejam, s fornecem os materiais indispensveis. Ora, considerando o destino constante dessas leis, podemos dizer, sem nenhum exagero, que a verdadeira cincia, muito longe de ser formada por simples observaes, tende sempre a dispensar, tanto quanto possvel, a explorao direta, substituindo-a pela previso racional, que constitui, a todos os respeitos, o principal carter do esprito positivo, como o conjunto dos estudos astronmicos no-lo mostrar claramente semelhante previso, conseqncia necessria das relaes constantes descobertas entre os fenmenos, jamais permitir confundir a cincia real com a v erudio que acumula maquinalmente fatos sem aspirar a deduzi-los uns dos outros. Este grande atributo de todas as nossas ss especulaes importa tanto sua utilidade efetiva como sua prpria dignidade; porque a explorao direta dos fenmenos ocorridos no seria suficiente para permitir-nos modificar-lhes a realizao, se no nos conduzisse a convenientemente prev-la. Assim, o genuno esprito positivo consiste em ver para prever, em estudar o que , a fim de concluir o que ser, segundo o dogma geral da invariabilidade das leis naturais.(2) 4o. Extenso universal do dogma fundamental da invariabilidade das leis naturais. 16. Este princpio fundamental de toda a filosofia positiva, que ainda est longe de ser suficientemente estendido ao conjunto dos fenmenos, vai-se tornando, felizmente, desde trs sculos, por tal forma familiar, que, em virtude de hbitos absolutos anteriormente enraizados, se tem quase sempre desconhecido at aqui a sua verdadeira origem, tentando-se pelo emprego de uma v e confusa argumentao metafsica represent-lo como uma espcie de noo inata, ou pelo menos primitiva, quando certamente resultou de gradual e lenta induo, ao mesmo tempo coletiva e individual. Nenhum motivo racional, independente de qualquer explorao exterior, nos sugere de antemo a invariabilidade das relaes fsicas; pelo contrrio, incontestvel que o esprito humano experimenta, durante sua longa infncia, um pendor muito vivo para desconhec-la, mesmo nos seres onde uma observao imparcial haveria de manifest-la, se ele no fosse ento

arrastado por sua tendncia necessria a referir todos os acontecimentos, especialmente os mais importantes, a vontades arbitrrias. Existem, sem dvida, em cada ordem de fenmenos, alguns bastante simples e bastante familiares para que a sua observao espontnea tenha sugerido sempre o sentimento confuso e incoerente de uma certa regularidade secundria de sorte que o ponto de vista teolgico no pde nunca ser rigorosamente universal. Mas esta convico parcial e precria limita-se por muito tempo aos fenmenos menos numerosos e mais subalternos, que ela no pode mesmo, de nenhum modo, preservar ento das freqentes perturbaes atribudas interferncia preponderante dos agentes sobrenaturais. O princpio da invariabilidade das leis naturais s comeou realmente a adquirir certa consistncia filosfica quando os primeiros trabalhos verdadeiramente cientficos puderam manifestar a sua exatido essencial relativamente a uma ordem inteira de grandes fenmenos, o que no podia resultar, de maneira satisfatria, seno da fundao da astronomia matemtica, durante os ltimos sculos do politesmo. Em virtude desta introduo sistemtica, este dogma fundamental tendeu, sem dvida, a estender-se, por analogia, a fenmenos mais complicados, antes mesmo de poderem suas leis prprias ser de qualquer modo conhecidas. Mas, alm da sua esterilidade efetiva, esta vaga antecipao lgica tinha ento muito pouca energia para resistir convenientemente ativa supremacia mental que as iluses teolgico-metafsicas ainda conservavam. Um primeiro esboo especial do estabelecimento das leis naturais em relao a cada ordem principal de fenmenos tornou-se em seguida indispensvel para proporcionar a semelhante noo a fora inabalvel que comea a apresentar nas cincias mais avanadas. Esta convico no poderia tornarse mesmo bastante firme, enquanto tal elaborao no fosse de fato estendida a todas as especulaes fundamentais, pois a incerteza deixada pelas mais complexas devia afetar, ento, mais ou menos, cada uma das outras. No se pode desconhecer esta tenebrosa reao, mesmo hoje, quando, em virtude da ignorncia ainda habitual relativa s leis sociolgicas, o princpio da invariabilidade das relaes fsicas se acha algumas vezes sujeito a graves aliteraes at nos estudos puramente matemticos, nos quais vemos, por exemplo, preconizar-se diariamente um pretenso clculo das probabilidades, que supe implicitamente a ausncia de toda lei real a respeito de certos acontecimentos, sobretudo quando o homem neles intervm. Mas, quando essa universal extenso se acha convenientemente esboada, condio agora preenchida pelos espritos mais avanados, este grande principio filosfico adquire logo uma plenitude decisiva, ainda que as leis efetivas da maior parte dos casos particulares devam ficar sempre ignoradas; porque uma irresistvel analogia aplica ento previamente a todos os fenmenos de cada ordem o que no foi verificado seno para alguns dentre eles, contanto que tenham uma importncia conveniente.