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Fondations et infrastructures

Fondations superficielles

FICHE

6.01

Conformment au DTU 13.11, sont superficielles les fondations dont la profondeur est infrieure 3 m : semelles isoles ou filantes, puits courts, radiers. On les trouve aussi bien en fond de fouille, plusieurs mtres de profondeur, qu proximit de la surface du terrain environnant la construction. Par nature, les fondations sont inaccessibles lexamen visuel. Les dsordres ne sont dcelables que par leurs effets sur les constructions : fissurations, dformations, tassements, etc.

Types douvrages

Les fondations superficielles peuvent tre ralises de deux manires : soit au voisinage de la surface, en respectant les conditions de mise hors-gel ou hors scheresse du sol dassise ; soit des profondeurs variables suivant les caractristiques du terrain ou lexistence de soussol. Le terme superficiel correspond une fondation plane, dont la portance rsulte uniquement du contact de sa sous-face avec le terrain, lexclusion du tout frottement latral. Linteraction sol/structure se traduit par une contrainte admissible (pression exerce sur le sol) et une dformation acceptable, cest--dire compatible avec la configuration et les caractristiques de louvrage. La conception des fondations superficielles sappuie sur une tude de sol approprie au terrain et louvrage (rpartition et distribution des charges). Linterprtation des rsultats de ltude dpend de la qualit des essais et de la comptence du gotechnicien.

Semelles superficielles
Les semelles de fondation sont des ouvrages dassise ayant un empattement plus important que les lments porteurs de la structure. Elles sont : soit ponctuelles, telles les semelles isoles sous poteaux ; soit linaires, telles les semelles filantes sous murs. Le dimensionnement des semelles superficielles dpend la fois : des caractristiques gotechniques du sol dassise ; des charges apportes par louvrage ; des dformations acceptes par les ouvrages. Llargissement des lments porteurs au contact du sol permet de rduire la pression exerce sur le sol par rapport aux contraintes rgnant dans les lments de structure.

Puits courts
Ces ouvrages de fondation ponctuels sont utiliss dans les circonstances suivantes :

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les couches superficielles du terrain ne sont pas mme de recevoir les charges dun btiment (terrain peu consistant, remblai rcent, etc.) ; et il existe faible profondeur un sol de meilleure qualit. ` A intervalles rguliers des excavations de quelques mtres de profondeur sont ralises jusquau niveau du sol capable de supporter les charges de louvrage, puis remplies de bton. Les dimensions des puits sont dfinies comme celles des semelles. Remarque Le mode dexcavation (terrassement manuel ou mcanique) peut imposer une section plus importante. Compte tenu de leur profondeur, les puits constituent des solutions de fondation plus fiables que les semelles, en particulier vis--vis des effets de la scheresse.

Radiers
Les radiers dalles sont des fondations planes : il sagit, en quelque sorte, de planchers inverss en bton arm dont la totalit de la surface participe la rpartition des charges sur le sol. Leur paisseur, de plusieurs dizaines de centimtres, dpend : des charges apportes par louvrage ; de lespacement des lments porteurs ; de la consistance du sol. Leur tendue varie : soit elle couvre la totalit de lemprise de louvrage concern ; soit elle est localise sous des parties douvrage, telle la cage dascenseur, par exemple. La rigidit des radiers peut tre augmente au moyen de nervures. Dans ce cas les radiers sont dits vids ou semelles continues quadrilles ( bote ufs ). Le choix du type de radier dpend des caractristiques mcaniques du sol. On distingue : le radier dalle, adapt : aux btiments lgers (ossatures mtalliques, par exemple) ou moyennement lourds (btiments en maonnerie de un deux niveaux, par exemple) sur sols de faible portance, des sols de portance moyenne pour des btiments lourds, en bton arm de plusieurs tages, par exemple ; le radier vid, mieux adapt des sols de portance moyenne mais prsentant une htrognit horizontale assez forte, donc des risques importants de tassements diffrentiels ; le radier dit flottant, utilis lorsque le poids des terres excaves est gal ou voisin de celui de louvrage. Comme les autres fondations superficielles, les radiers peuvent tre affects par les mouvements du terrain, particulirement en cas de scheresse. Les dsordres sont cependant moins frquents. En revanche, lorsque les radiers sont insuffisamment arms vis--vis des charges concentres ou des efforts de flexion, les dsordres sont ceux observables sur toute structure en bton arm mal dimensionne. Les dallages sur terre-plein, pour des habitations ou des btiments industriels, constituent un cas particulier de fondation superficielle (voir fiche 6.06). Le dallage a pour fonction de transmettre au sol les charges ou surcharges ponctuelles ou rparties quil supporte. tant donn les surfaces couvertes par les radiers et les dallages, la connaissance du sol en profondeur est ` capitale. A profondeur dassise quivalente, les bulbes de pression dune semelle et dun radier nagissent pas sur les mmes couches de terrain (fig. 1).

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Par exprience, on peut avancer que 80 % des sinistres ont pour origine : soit la mconnaissance des lois dinteraction sol/structure (rpartition des contraintes en fonction de la profondeur) ; soit des tudes gotechniques inadaptes (lestimation des modules de dformation (1) implique une grande exprience professionnelle).

Fig. 1. Bulbes de pression dune semelle et dun radier.

Altrations et pathologies des fondations superficielles

Les dsordres affectant les fondations superficielles sont essentiellement dus : laltration des matriaux constitutifs des ouvrages de fondation ; lhtrognit des terrains, source de tassements diffrentiels ; la dformation excessive des sols sous leffet des charges apportes par la structure. Les autres causes de dsordres sont des cas particuliers, davantage lis des phnomnes hydrogologiques ou telluriques, qui peuvent affecter nimporte quel type de fondation : glissements ou effondrements de terrain (pentes de terrain instables, zones de carrire, dissolution de gypse, etc.), inondations, sismes, etc. Remarque Le gonflement ou le retrait des argiles sous leffet des variations de leur teneur en eau sont les principales causes de dsordres observs sur les semelles superficielles. La plupart des dsordres relatifs aux radiers sont dus la prsence de couches profondes de terrain compressibles.
(1) Module de dformation : valeur caractristique dun matriau, gale au rapport entre les contraintes et les dformations. Un sol donn possde un module dautant plus lev que la dformation rsultant dune contrainte impose est faible.

Altrations des matriaux


Selon lanciennet de la fondation superficielle considre, le matriau utilis est :

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fondations superficielles rcentes : bton, arm ou non. Les semelles filantes en bton non arm, parfois utilises pour de petits ouvrages conomiques, sont souvent sujettes la fissuration par suite de tassements diffrentiels. Cela peut, dans certains cas, entraner la ruine de louvrage, loccasion dune scheresse, par exemple ; fondations plus anciennes : assises ponctuelles ou filantes en pierres simplement appareilles ou liaisonnes par un mortier de chaux. Plus souples que les fondations en bton, elles ont pu, gnralement, sadapter dimportantes dformations du terrain. Remarque Les puits, aujourdhui raliss en bton gnralement non arm, taient confectionns autrefois avec des pierres assises, maonnes ou dverses en vrac dans les trous. Les altrations affectent le bton, les pierres ou moellons et les mortiers suivant la nature et lagressivit des agents chimiques prsents dans le sol : composs naturels rencontrs dans certains sols : sulfates, sulfures, etc. ; produits chimiques provenant de dcharges sauvages ou de fuites de canalisations industrielles enterres et polluant les nappes phratiques et les circulations deau.

Dsordres provoqus par les mouvements du sol dassise


Hormis les cas particuliers prcits, les dsordres sont dus au tassement et au gonflement des matriaux argileux en fonction des conditions hydrogologiques. Les fondations superficielles reposent en effet sur trois types de terrains : argileux (limons argileux ou argiles sableuses) ; ils supportent la plupart des fondations superficielles ; rocheux ou graveleux ; ce sont les meilleurs supports, mais leur rpartition gographique est moins tendue que celle des prcdents ; sableux ; ce sont de bons terrains de fondation sils sont protgs des circulations deau, qui peuvent entraner les particules fines et provoquer des tassements. Les sols argileux gonflants ou rtractables ont la particularit daugmenter lampleur des dsordres avec le temps : les fissures qui se propagent dans les superstructures souvrent et se ferment suivant lhumidification ou la dessiccation du sol ; alors que la fermeture est limite, louverture au contraire augmente saison aprs saison et peut conduire la ruine dun ouvrage. Le phnomne a t particulirement spectaculaire lors des scheresses exceptionnelles survenues en 1960 et depuis 1989, avec des priodes apparentes de repos. Un cas particulier de tassement, plus dlicat observer, est d au rabattement (2) des nappes phratiques par pompage, qui entrane un asschement des terrains auparavant saturs deau en permanence. Remarque Le phnomne inverse a t particulirement observable Paris o, partir de 1969, les pompages industriels ont t progressivement supprims et o de grands travaux souterrains ont t entrepris pour les infrastructures de transport. Dun quartier lautre, les amplitudes de variation des niveaux des nappes diffrent de plusieurs mtres. En voie de stabilisation depuis quelques annes, ce phnomne a eu des consquences importantes sur les ouvrages enterrs tels que les sous-sols et les parkings, quil a fallu protger au moyen dinjections et de cuvelages.

Charges supplmentaires
Le troisime type de dsordres est celui des fondations superficielles douvrages soumis des charges non prises en compte lorigine. Au fil du temps, ces sollicitations supplmentaires

(2) Rabattement (de nappe) : abaissement du niveau dune nappe phratique au voisinage dun point de pompage.

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peuvent engendrer des dsordres dus des tassements diffrentiels incompatibles avec la structure et la rsistance de louvrage.

Rparations Consolidations

Les techniques de rparation et de consolidation des fondations superficielles sont bien connues mais pas toujours correctement matrises. Selon lorigine des dsordres, ces techniques concernent : soit les matriaux constitutifs des fondations ; soit la reprise en sous-uvre des fondations, si les dsordres sont dus au terrain. Remarque En matire de sols et de fondations, chaque exemple est un cas particulier et ncessite, de ce fait, une grande exprience de la part des intervenants.

Rparation des matriaux Btons


Les altrations des btons de fondation relvent des techniques classiques de traitement des btons de structure (voir fiche 8.01). Des altrations importantes peuvent conduire la reprise partielle ou totale des fondations. Remarque En cours de travaux, aprs dgarnissage et nettoyage des fondations, un examen dtaill de la qualit du bton et de la bonne conservation des aciers (absence de corrosion) est indispensable afin de juger de la pertinence de la solution envisage.

Mortiers
Les mortiers dgrads, en particulier les anciens mortiers la chaux, peuvent tre traits par des injections de silicates (ou de coulis de ciments surfilleriss), doss de manire garantir leur stabilit dans le temps. Lexcution de ces injections est dlicate : il faut viter daggraver les dgradations par effet de vrin. Une zone dessais doit imprativement tre ralise avant le dbut des travaux.

Techniques de reprise en sous-uvre


Les dsordres dus au terrain sont traits par des reprises en sous-uvre, propres la gotechnique. Elles permettent : de saffranchir des mouvements des sols tels que tassements, gonflements, fluage, etc. ; daugmenter la capacit portante des fondations, si ncessaire. Les techniques sont nombreuses, entre autres : les puits ; les micropieux ; le bton de sol (jet grouting) ;

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les injections solides ; les injections de fissure ou de comblement. Toute reprise en sous-uvre conduit des reports de charges des niveaux dassise diffrents des niveaux initiaux. Les contraintes se trouvent redistribues diffremment dans la structure, ce qui peut entraner de nouvelles fissures nanmoins sans comparaison avec les dommages initiaux. Important Pour viter de nouvelles fissures, la rgle lmentaire des reprises en sous-uvre est dattendre ensuite un an, si possible, avant dengager les travaux de rnovation des faades et des intrieurs.

Puits
Cest la solution la plus simple et la plus classique, lorsque le terrain sy prte, pour conforter des semelles superficielles. Le principe consiste reporter le niveau dassise une plus grande profondeur, soit pour trouver un sol plus rsistant, soit pour atteindre un niveau moins affect par les variations dhumidit. Sous la semelle, on ralise une excavation par parties jusqu un niveau o les caractristiques du sol sont juges acceptables. Cette excavation est comble de bton, qui reporte ainsi les charges de la semelle une plus grande profondeur. Cette solution impose en gnral labsence de nappe phratique, et la profondeur reste limite quelques mtres. Pour les semelles filantes, on ralise soit : des puits jointifs de faon alterne ; des puits isols relis par des longrines en bton arm reprenant les charges de la semelle (fig. 2).

Micropieux
Les micropieux sont des pieux dun diamtre infrieur 250 mm, constitus soit dun tube, soit dune armature mtallique liaisonne la fondation et ancre dans le terrain par un coulis de ciment. Cette solution transforme la fondation superficielle en fondation profonde. Les micropieux sont disposs de part et dautre des fondations dorigine, de manire obtenir une symtrie dans le transfert des charges (fig. 3). Ils transmettent les charges au terrain par frottement latral. Leur longueur est trs variable et peut atteindre plusieurs dizaines de mtres dans des cas particuliers. Seule une entreprise spcialise peut raliser ces travaux.

Bton de sol (jet grounting)


Le bton de sol, dit jet grouting, est une technique relativement rcente, dexcution dlicate (fig. 4). Le principe consiste injecter dans un forage, sous trs forte pression, un coulis de ciment qui dstructure le terrain et cre une colonne de sol-ciment (bton de sol). La colonne de forme irrgulire est excute par passes remontantes jusqu la sous-face de la fondation dfaillante. Seule une entreprise hautement spcialise peut matriser la technique pour viter des dsordres dus aux effets de claquage (3) et de vrinage dans le terrain. Cest une technique irremplaable, en particulier sous les vieux ouvrages lorsque les solutions classiques ne sont pas applicables.
(3) Claquage : brusque dstructuration du sol sous leffet des pressions dinjection des coulis de ciment ou de rsine, lorsquelles ne peuvent pas se dissiper instantanment dans les sols (cas des sols argileux). Ces pressions peuvent atteindre 400 450 bars dans le cas du jet grouting.

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Fig. 2. Reprise en sous-uvre par puits.

Injections solides
Linjection solide consiste raliser un petit pieu avec un mortier de ciment mis en place dans un forage par passes remontantes jusqu la sous-face de la fondation superficielle. ` A la diffrence du procd prcdent, le mortier a une composition particulire qui lui permet de comprimer latralement le terrain sans le pntrer, do son autre appellation de compactage statique horizontal. Il est aussi employ pour les reprises en sous-uvre des dallages.

Injections de fissure ou de comblement


Souvent utilise pour le confortement des radiers, linjection de fissure ou de comblement consiste introduire par des forages dans le sol un coulis de ciment ou de rsine qui consolide le terrain par remplissage, donc amliore ses caractristiques mcaniques. Ce principe simple repose sur deux notions : les vides et la pression.

Vides
On ne peut remplir un terrain que si celui-ci prsente des vides, dus soit sa nature (sables, graviers, par exemple), soit des dissolutions (gypse, par exemple).

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Fig. 3. Reprise en sous-uvre par micropieux.

Les grands vides danciennes carrires non repres au moment de la construction de louvrage font partie des cas traits par ce type dinjection. Linjection de terrains mous (limons saturs ou tourbes par exemple), provoque des claquages du sol, qui sont dangereux pour les ouvrages et napportent pas damlioration.

Pression
Traiter les vides ncessite dappliquer une certaine pression, ce qui implique une raction qui` valente du terrain. A lapproche de la surface du terrain, le sol noffre pratiquement plus de raction : la pression est alors cre par les fondations existantes. Cette situation ncessite une grande matrise de la technique afin dobtenir des rsultats satisfaisants et dviter tout dsordre dans les structures. Remarque Les injections de coulis de ciment, ou de rsine, sont employes en reprise en sous-uvre des dallages, voire pour leur remise niveau, dans certains cas.

Terrains sensibles la scheresse

Outre leur propension tasser sous la charge apporte par les fondations, les sols argileux sont trs sensibles la scheresse. En France, particulirement depuis 1989, ces phnomnes de scheresse ont affect autant les ouvrages lgers, comme les maisons individuelles, que les ouvrages plus lourds ou plus anciens.

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Fig. 4. Reprise en sous-uvre par jet grouting.

Le principe est le suivant : les sols de fondation argileux se rtractent progressivement de lextrieur vers lintrieur de louvrage, jusqu se dcoller de la sous-face des semelles ; il en rsulte un porte--faux de la fondation qui, tassant de faon diffrentielle, provoque des fissures dans la structure. Sensuivent des dsordres progressifs conduisant parfois la ruine de louvrage (fig. 5).

Fig. 5. Tassement et fissurations lis la scheresse.

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Les mesures prendre sont de deux ordres : curatif ou prventif.

Mesures curatives
Dans la majorit des cas, le traitement est une reprise en sous-uvre des fondations, par puits ou par micropieux : les puits nimpliquent pas de modifier les fondations, mais ils doivent tre descendus un niveau qui nest plus sensible aux phnomnes de dessiccation ou de rhumidification ; le micropieux imposent gnralement de renforcer les fondations afin dassurer la liaison et le transfert des charges. Important Le renforcement des fondations est pratiquement obligatoire pour les maisons individuelles dont les semelles filantes sont insuffisamment armes pour assurer le transfert des charges sur les micropieux. Le bton de sol (jet grouting) ou les inclusions solides sont rservs aux ouvrages importants. Les injections de coulis de ciment ou de rsine sont proscrire parce quelles sont inefficaces dans les sols argileux.

Mesures prventives
Les dispositions constructives courantes sont les suivantes : le drainage des eaux de circulation saisonnires ; ces drainages doivent tre loigns de quelques mtres suivant la profondeur des semelles (fig. 6) ; la ralisation dune forme tanche au pourtour de la construction (fig. 7), au moyen dune gomembrane prsentant une pente vers lextrieur et dissimule sous de la terre vgtale ; les dallages extrieurs constituent une excellente protection ;

Fig. 6. Dispositif de drainage des eaux de circulation saisonnires.

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lenlvement ou lloignement des arbres, grands consommateurs deau et lorigine de nombreux dsordres (fig. 8) ; la rgle est de respecter une distance minimale entre la plantation et les fondations gale une fois et demie la hauteur de larbre adulte ; on peut conserver les vieux arbres en crant un cran antiracines vertical.

Fig. 7. Protection dune construction par gomembrane.

Fig. 8. Incidence de la proximit des arbres sur les constructions.

Principes gotechniques

Linteraction sol/structure impose le respect des cinq principes gotechniques suivants, applicables tout mode de fondation.

Principe n 1
Il est plus facile de modifier une structure quun sol de fondation.

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Ltude gotechnique ne se limite pas la notion gnrale de contrainte admissible (ou taux de travail). Le projet de fondation ou de reprise en sous-uvre doit tre tabli en tenant compte des capacits dadaptation des structures et donc des dformations acceptables pour louvrage. Lapprciation des dformations admissibles dpend : de la masse et du volume de louvrage ; de la grandeur et de la distribution des charges ; de la raideur et des limites de la structure.

Principe n 2
La structure et ses charges sont le premier lment ncessaire la dfinition dune fondation.

Principe n 3
On fonde des charges et non des pressions. Le tassement dun ouvrage est fonction de la charge totale et de ses dimensions (zone dinfluence). En elle-mme la dformation nest pas un critre : elle est en relation avec louvrage (tassement admissible). Le tassement dun lment de fondation dpend de la charge qui lui est applique, qui est elle-mme fonction de la rigidit de la structure.

Principe n 4
La rigidit de la structure contribue reporter les charges sur les lments les moins dformables. La structure et le sol sadaptent par concessions rciproques : le moins souple des deux tend imposer lautre la dforme la plus compatible avec sa raideur .

Principe n 5
Les fondations sont dimensionnes en fonction des tassements admissibles et du comportement de la structure. Chaque problme de fondation et donc de reprise en sous-uvre est un cas particulier. Le mme ouvrage implique des solutions diffrentes suivant les sites considrs.

Recommandations
Ltude des sols doit tre ralise par un gotechnicien comptent, avec des moyens de reconnaissance adapts au problme pos. La comptence du gotechnicien est estime partir de son exprience du terrain : cest une profession o la pratique lemporte souvent sur la thorie. La thorie est ncessaire pour dimensionner des fondations et analyser leur comportement sous les charges et dans le temps ; mais cest la pratique qui permet dorienter un projet et de dfinir la solution la mieux adapte.

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