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UNIVERSIDAD DE COSTA RICA FACULTAD DE LETRAS ESCUELA DE FILOSOFA ELEMENTOS Y CONTENIDOS GENERALES DE UN ENSAYO

Un ensayo debe contener, al menos, una introduccin, un contenido o cuerpo del ensayo y una conclusin. Introduccin: Debe contener algunos comentarios acerca del tema o tpico del ensayo, se pueden incluir tambin algunas definiciones o explicaciones acerca de qu o cmo entiende el autor por el ttulo del ensayo. Esta seccin debe tratar tambin acerca de los aspectos del tema que se tratarn y por qu. Se debe tomar en cuenta que un ensayo no es un libro y por tanto Usted estar escogiendo tres o cuatro argumentos que apoyan su respuesta al problema analizado. En este sentido, la introduccin gua al lector dndole una idea clara de lo que se presenta a continuacin en el ensayo. Cuerpo del ensayo: Se desarrollan los puntos principales que se introdujeron anteriormente mediante el empleo de ejemplos e ilustraciones. Una vez que se introdujeron los tpicos a tratar se debe decidir cul es el tema o tpico para cada uno de los prrafos. As, se ha de decidir o dar respuesta a las siguientes preguntas: 1. Cules diagramas se necesitan y dnde deben ser situados? 2. Cul es la mejor manera de ordenar los prrafos para que se de un orden lgico? 3. Ayudarn los subttulos al lector?

Si bien se busca que las ideas presentadas en el ensayo lleven o conformen un argumento general, tambin se debe procurar que los prrafos tengan unidad y que estn unidos de manera natural.

En general, un prrafo puede tratar un tpico o aspecto particular presentar una idea central o desarrollarla-. Tambin se puede dar el caso de dos prrafos que traten diferentes tpicos y que estn unidos por dicha diferencia, es decir, se puede tener un prrafo que trate la causa y otro el efecto, o lo positivo y lo negativo. Algunas veces la oracin inicial del prrafo es la que presenta el tema o tpico de ste es decir, explica lo que se va a tratar en ese prrafo. Conclusin: La conclusin resume las ideas principales y puede brindar posibles respuestas al problema discutido. O tambin, puede que el tpico del ensayo requiera que Usted sugiera las implicaciones del tema tratado o posibles tendencias en el anlisis o su entendimiento. Tambin, la conclusin puede dar sugerencias en cuanto a cules son las reas que necesitan ser vistas con ms detenimiento. Es en esta seccin donde se deben presentar los puntos de vista del autor del ensayo siempre y cuando estos estn basados o fundamentados en argumentos que se han desarrollado en el ensayo. Una vez terminado el ensayo es importante que se revisen los siguientes aspectos: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Se ha contestado la cuestin que se plante? Se cubrieron todos los aspectos principales del tema tratado? Estos aspectos fueron analizados a cabalidad., i.e., en profundidad? Es relevante el contenido del ensayo? Es exacto el contenido del ensayo? Se ha ordenado el material de manera lgica? Cada uno de los puntos principales est apoyado por ejemplos y argumentos? Se han explicitado las fuentes de donde se tom la informacin? Se ha establecido claramente la distincin entre las opiniones del autor y la de otros? 10. La gramtica y la ortografa estn de acuerdo con los cnones establecidos para este tipo de trabajo? 11. Presenta el ensayo un caso convincente que puede ser justificado en una discusin?

Bibliografa: Sandra Ashman & Phyllis Creme. How to write essays. 3ra. Edicin, Londres: Blackwell, 1990. Wayne C. Booth, Gregory G. Colomb, Joseph M. Williams. Cmo convertirse en un hbil investigador. Espaa: Gedisa, 2001 Douglas N. Walton. Informal Logic: A Handbook for Critical Argumentation. New York: Cambridge University Press, 1989.