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La campagne des Dix-mille (401-399) Dpart d'Athnes (401) La poursuite de Xnophon dans son uvre s'est trouve jusqu'ici

rendue difficile par le caractre impersonnel du rcit qui nous a mens, avec les deux premiers livres des Hellniques, jusqu'en 402. H a fallu recourir des investigations minutieuses afin d'assurer le point de dpart et d'essayer la mthode ; et comme l'auteur ne se manifestait pas de bon cur mme dans la partie de l'histoire o il avait figur, il tait ncessaire de procder par des raisonnements d'autant plus longs qu'il tait sur lui plus bref. Maintenant le mouvement se renverse : la source change partir de 401, mais nous serons gns cette fois parce qu'elle est trop abondante. L'Anabase est un vrai livre de mmoires puisque le rcit s'organise tout entier autour du personnage et de la personnalit de l'auteur, qui relate jour par jour sa vie, avec celle des Dix-mille, depuis le rassemblement gnral des troupes de Cyrus en Ionie, au mois de mars 401, jusqu' mars 399, date o il remit ce qui restait des Dix-mille Thibron, gnral de Sparte. Une premire difficult, pour saisir le vrai visage et le vrai rle de Xnophon, vient du caractre intress de tous les mmoires, et nous devrons nous mfier, par principe, d'un expos fortement teint d'apologie ou de satisfaction. Mais il se prsente une difficult plus grave, cause par le problme de la date, ou plus exactement des dates, de la composition. En effet VAnabase, on le verra mieux plus loin (ci-dessous, p. 199 ss.), ne fut pas crite d'un seul jet, en un seul temps ; elle ne rpond donc pas une seule et mme intention. La vritable Anabase, qui mrite son nom, et s'arrte sans doute l'arrive des Grecs Crasonte (V, 3, 6), fut crite peu de temps aprs 386, Scillonte, et publie sous le pseudonyme de Thmistogne. C'est seulement plus tard, vers 377, que, pour rpondre des critiques, il dut reprendre son rcit l'endroit o il l'avait laiss, et le mener sa fin, mais alors dans un esprit diffrent de celui du dbut l. S'il y a deux Anabases, il faut deux fois suivre la rgle tablie dans notre introduction : il faut dgager les intentions de l'auteur chaque fois qu'il se met au travail, assez longtemps aprs les vnements relats dans son livre ; il faut aussi marcher sur ses traces maintenant qu'il se met volontiers en scne. On commencera naturellement par le voir vivre dans l'arme de Cyrus avant de le chercher sa table de travail. Si Xnophon n'est pas prolixe sur les mobiles de son dpart d'Athnes, il est moins avare de renseignements sur les circonstances matrielles de ce dpart ; pourtant il ne prend pas la peine de tout nous dire, ni tout de suite, ni dans l'ordre : il faut attendre le livre III de VAnabase pour que soit saisi l'enchanement des faits et que notre curiosit soit enfin satisfaite. Est-ce ngligence ? Est-ce calcul ? Les deux questions ne peuvent la fois recevoir une rponse affirmative. On sait que pour pouvoir parler de lui plus librement, Xnophon, comme Csar, se dsigne la troisime personne. Il est donc plus au centre du problme que dans le dbut des Hellniques, mais il sait nous faire patienter pendant deux livres avant de prsenter le protagoniste. Il attend la bataille de Cunaxa, qui lui donne l'occasion de faire le portrait de Cyrus, puis l'assassinat des gnraux, qui lui donne celle de dcrire fond Clarque, Proxne, Mnon, et d'esquisser la physionomie d'Agias de Stymphale et de Socrate d'Achae, pour s'introduire, dans le dsarroi d'une situation tragique, avec un art consomm de l'effet thtral (An., III, 1, 4-14) ; il nous donne l'impression que les consquences d'Aigos-Potamoi n'taient que peu de chose auprs de celles de Cunaxa. Par bonheur il y avait dans l'arme un certain Xnophon , et pourtant il n'tait ni officier, ni soldat. Le Botien Proxne, ancien lve de Gorgias dont il avait reu des leons de commandement, intress aux affaires de Cyrus par un espoir de clbrit, influence, fortune (II, 6, 16-17), li Xnophon par d'anciennes relations d'hospitalit, lui avait envoy une lettre son arrive en Asie pour l'engager venir, en lui promettant l'amiti de Cyrus dont il attendait plus que de sa propre patrie. Au reu de la lettre, ce n'est pas son pre, nous l'avons remarqu, que Xnophon alla consulter sur l'opportunit d'un dpart, mais Socrate 2.

Le philosophe, toujours au dire de Xnophon, souponnant que les Athniens verraient d'un mauvais il une amiti avec Cyrus, qui avait financ Lysandre pour abattre Athnes et l'auteur du second livre des Hellniques le savait mieux que personne ne voulut pas prendre la respon-sabil't du dpart. Il rpondit son lve d'aller Delphes -'nterroger le dieu. Mais Xnophon, avec une habilet un peu trop grande pour entraner l'admiration, ne demanda pas au dieu s'il tait opportun de partir, mais quel dieu il devait offrir sacrifices et prires pour faire au mieux son voyage, y russir et en revenir . Et Apollon, incapable de rpondre ct de la question, rvla le nom du dieu (cf. VI, 1, 22). Mais c'est la question que l'homme, dj dcid au dpart, avait simplement pose pour la forme en s'affublant du masque de la pit. Socrate vit la supercherie mais estima que, tout compte fait, son jeune ami devait obir au dieu. Xnophon sacrifie donc, et prend la mer. phse est le point de dpart de la route royale qui mne Suse, via Sardes : c'est l qu'il dbarque (ce que nous apprendrons seulement au livre VI, 1, 23) pour gagner Sardes, sans doute en remontant les valles du Caystre et du Phrynites, puis en descendant celle du Cryon pour rejoindre la rive gauche de l'Hermos. A Sardes, il trouve Proxne et Cyrus se prparant partir pour la Haute Asie et c'est alors qu'il entre en relations avec le prince ennemi d'Athnes. Proxne et Cyrus l'engagent rester ; le Perse promet que sitt finie l'expdition, qui est dirige contre les Pisidiens, il sera renvoy sans dlai. Xno-phon souligne le fait : s'il s'est engag dans la campagne, c'est qu'il a t tromp, non par Proxne (il n'ose pas dire tromp par Cyrus), sur l'objectif de l'expdition gigantesque, organise en ralit contre le Roi; il laisse donc entendre, comme pour dgager sa responsabilit, que s'il avait su, il ne serait pas parti. Mais s'il prcise nettement qu'il fut tromp, il est plus vasif sur ses propres supercheries ; en fait c'est lui qui a commenc par tromper Socrate et Apollon. Bien que le mensonge soit l'origine du dpart, nous n'avons aucune srieuse raison de souponner d'inexactitude l'expos de ses circonstances. Xnophon ne dit pas tout, mais il dit l'essentiel, au moins sur les tapes qui le conduisirent d'Athnes Delphes, encore Athnes, puis phse et Sardes. Il va simplement un peu loin lorsqu'il rejette la responsabilit de son entre dans l'aventure, au service d'un prince ennemi et barbare, non seulement sur le prince lui-mme mais encore sur un ami, un matre et un dieu. Xnophon construit ainsi une impression d'innocence par une succession de touches lgres, adroitement chelonnes. Sa discrtion confine la rticence quand il s'agit des mobiles profonds de son dpart. Il faut qu'il ait eu la volont formelle, peut-tre un besoin imprieux de partir : une simple lettre de Proxne pouvait-elle provoquer une rupture avec la patrie et le pass ? Bien des raisons devaient le retenir. Il n'tait pas mari mais il avait une famille, des amis, une fortune, un avenir devant lui dans une Athnes rconcilie avec elle-mme, et un matre incomparable qu'il ne pouvait songer quitter sans lui demander un avis et, somme toute, une permission. Bien plus, en admettant qu'il ft pouss par le dmon de l'aventure, par la passion du mtier des armes dont il venait de faire l'exprience, qui sont des raisons modernes un peu faciles pour expliquer le pass quand on connat un avenir que l'intress, lui, ne souponnait pas Cyrus le Jeune n'est-il pas le dernier sous la bannire duquel il et d s'enrler ? Xnophon n'a rien du futur auteur de la Cyropdie. Du haut de ce nid d'aigle qu'tait l'acropole de Sardes, aux portes de ces paradis que Cyrus faisait firement visiter Lysandre (Ec, IV, 19-25), face l'immense valle de l'Hermos qui ouvre la voie royale de Suse et de Babylone, il peut prouver la sduction de l'orient, surtout quand le Pactole miroite ses pieds, mais il n'a aucune raison de ressentir un appel de la Perse. Non seulement il sait fort bien que son dpart sera remarqu, critiqu, peut-tre condamn dans une cit sourcilleuse, mais surtout ce que nous savons par le dbut des Hellniques de son sentiment sur Cyrus devait l'inciter normalement rpondre non la lettre de Proxne. Il n'a manifest jusqu'ici que de l'aversion pour le prince cupide et cynique, troitement li au plus

redoutable ennemi d'Athnes qu'il fait manuvrer comme un pantin, coups de pices d'or. Pour vaincre cette aversion, pour couper les liens avec Athnes, il faut qu'il ait obi des raisons plus puissantes que le scepticisme envahissant la jeunesse d'Athnes l'croulement de 404, car le scepticisme ne conduit pas l'action. Si l'on songe que Xnophon, aprs avoir servi sous les Trente, crivit la fin du second livre des Hellniques pour expliquer, sinon justifier, son activit, on estimera que ses mobiles furent d'abord politiques : il faut croire que sa prudence envers Thrasybule ne dsarma pas le vainqueur de la guerre civile, et qu'il tait dangereux pour lui de demeurer Athnes mme aprs son effacement de 402. On croit trop vite, et sur la foi prcisment de Xnophon mal compris, que l'amnistie de 403 enleva tout sujet d'apprhension aux aristocrates compromis par leur politique de collaboration avec les Trente ou avec Sparte, surtout ceux dont la tendance demeura modre. Cependant, tout en rendant justice au minutieux travail de M. Cloch sur la restauration dmocratique Athnes en 403 , qui fait autorit sur la question, nous ne pouvons en suivre toutes les conclusions. L'auteur, parmi les tmoignages anciens sur lesquels il fonde sa thse, marque sa prfrence pour Xnophon, tmoin de l'histoire, et ce n'est certes pas ici qu'on lui en fera grief. Peuttre cependant a-t-il trop tendance trouver en lui un historien amoureux seulement du vrai ; en outre, il admet l'hypothse, arbitraire car accepte sans dbat, d'une composition des premiers livres des Hellniques Scillonte, donc assez postrieure la campagne des Dixmille. H est ds lors facile de prtendre que Xnophon tait assez cart de la politique athnienne pour avoir le jugement libre, et M. Cloch accorde ainsi toute confiance un crivain auquel son loignement d'Athnes donnait toute libert de rdaction et permettait de ne pas tenir compte de pudeurs tardives et simules (p. 190). Il semble plus sr de dterminer d'abord (et c'est ce qu'on a tent de faire au chapitre prcdent) la date laquelle Xnophon a pu rdiger son rcit de l'anne 403 et juger l'amnistie. Car toute l'interprtation donner son tmoignage sur la guerre civile et ses suites se transforme suivant que l'on considre qu'il crivit Scillonte ou Athnes, aprs ou avant la campagne d'Asie. C'est le jugement de l'auteur sur les Trente, les Trois-mille, la rvolution oligarchique, la restauration dmocratique, l'intervention de Sparte, l'appel l'tranger, l'attitude de Lysandre contre Pausanias, le rle de la Perse, qui est en jeu. En jeu encore la position mme de Xnophon crivant, selon nous peu de temps aprs les faits relats, mais de toute faon quand il n'y a plus lieu de choisir, parce que le choix est fait. Il a servi les Trente ; il a eu lieu de le regretter ; il ne lui reste plus qu' expliquer ce qu'il a fait, en dirigeant l'clairage sur les fautes des autres plus que sur les siennes ; on ne rejettera donc nullement, bien au contraire, son tmoignage, mais condition de le saisir dans son vrai jour. Enfin M. Cloch soutient la thse que l'amnistie de 403 fut respecte par un dmos gardant la mesure et oubliant tout esprit de revanche aprs les preuves de la guerre civile. A-t-on jamais vu pourtant dans un parti un oubli immdiat des injures de l'adversaire vaincu ? Est-il tout fait vraisemblable que ce peuple athnien, dont Thucydide a soulign les caprices au cours d'une longue guerre, dont Xnophon stigmatise l'odieux jugement dans l'affaire des Arginuses, soit devenu sans crier gare un modle de sagesse et de pondration ? Est-il encore plausible qu'aprs l'amnistie de 403 l'aristocratie ait entirement dirig la politique et impos au peuple toutes ses vues ? On aurait tort d'oublier qu'Athnes n'tait pas alors matresse de ses destines, et qu'elle dut rester soumise, jusqu' la guerre de Corinthe en 395, la volont de Sparte ; or Sparte avait bien compris, avec Pausanias, que sa force venait de l'quilibre maintenu entre les partis athniens. Ce que l'on reprochera surtout la thse de M. Cloch, c'est qu'elle nglige dlibrment l'vnement capital qui la contredit, c'est--dire la condamnation de Socrate. Je sais bien que l'auteur s'explique sur cette omission volontaire en disant (p. 306, n. 2) que le procs a t dj amplement tudi par les historiens ; qu'il ne touche que fort incidemment aux annes 404 et 403 ; que le fond de l'affaire se ramne des haines personnelles provoques par la prdication de Socrate ; que

la rancune des thramnistes exera son influence sur Anytos lequel avait d'ailleurs des raisons particulires d'en vouloir au philosophe. L'accusation, il est vrai, objecte l'auteur sa propre thse, soutenait que Socrate avait compt parmi ses disciples les chefs des Trente (Mm., I, 2, 12) ; Eschine rappelle le fait (I, 34). Faut-il donc considrer le procs de 399 comme un indice des rancunes dmocratiques contre les hommes de 404 ? Non, rpond M. Cloch, parce que Socrate ne pouvait tre regard srieusement comme un partisan de l'oligarchie ; il eut maille partir avec les oligarques, qui lui dfendirent d'enseigner (Mm., I, 2, 33-37) et les contrecarra lors de l'arrestation de Lon de Salamine (PI., Apol., 20). De plus, ce n'est pas seulement son action sur Critias que les accusateurs lui reprochrent, mais aussi sur Alcibiade (Mm., I, 2, 12), c'est--dire sur un des proscrits les plus illustres de 404 (Hell., II, 3, 42). Donc, selon M. Cloch, si des considrations politiques taient intervenues dans le procs, c'est le favori de la dmocratie autant que le chef de l'oligarchie que l'accusation aurait vis travers Socrate. L'historien moderne ajoute encore que cette affaire essentiellement provoque par des rancunes et des intrts personnels ne put tre en aucun cas une violation de l'amnistie de 403 parce qu'aucun fait de la priode 404-403 n'a t allgu contre Socrate et que, si le procs avait viol l'amnistie, Xnophon n'aurait pas lou sans rserve, dans la phrase finale du second livre des Hellniques (II, 4, 43), la loyaut de Dmos. Un tel raisonnement n'emporte pas la conviction, dans aucune de ses parties, et d'abord prcisment parce que ce dernier passage o Xnophon loue la loyaut de Dmos ne peut dater (nous l'avons vu la fin du premier chapitre) de l'poque o les deux premiers livres des Hellniques furent crits ; le compliment est bien de Xnophon, mais bien plus tardif ; il a la forme d'un repentir. Ensuite il n'est pas lgitime d'invoquer que l'on reprocha Socrate son influence sur Aloibiade favori de la dmocratie pour soutenir que le procs n'tait pas politique, non seulement parce qu'Alcibiade ne fut pas le meilleur reprsentant du parti dmocratique et que ses gots et tendances d'aristocrate taient bien connus, mais surtout parce que l'accusation officielle ne visait directement l'influence de Socrate sur aucun personnage dsign, ft-il Critias : elle visait uniquement son impit et la corruption de la jeunesse ; or cette corruption, si l'on touche au fond de la pense des accusateurs, tait srement moins morale que politique : dans le livre le plus rcent sur le socratisme 3, M. Luccioni montre bien que c'est la propagande antidmocratique de Socrate qui fut commodment baptise corruption ; sans doute, comme Xnophon le dit, Socrate n'usait-il pas de violence contre les institutions, mais sa persuasion n'en tait que plus redoutable pour miner le rgime. Enfin Platon lui-mme, dont on ne rcusera pas le tmoignage, voit dans le procs du matre une consquence directe de la restauration dmocratique et en rejette la responsabilit sur quelques hommes puissants du rgime (Lettre VII, 325 c-d). La politique est bien au fond du problme, mais les accusateurs taient trop adroits pour viser aucun fait prcis de 404 ou de 403, car Socrate les aurait confondus d'un mot en invoquant l'amnistie. Quant des haines personnelles, elles n'auraient pas suffi entraner la conviction de prs de trois cents juges. Nous sommes en prsence du type mme d'un procs politique, naturellement masqu sous des dehors moraux et religieux. Allons plus loin : en admettant mme que l'amnistie ait eu lieu de jouer en faveur de Socrate, il est certain qu'elle ne joua pas et l'on peut croire ds lors qu'elle ne fut pas totale et tolra des exclusions autres que celles que dsignait nominativement son texte lgal. Et si Socrate, matre de Critias, put se juger assez vieux pour saisir de bon cur la coupe de cigu, n'est-il pas concevable qu'un Xnophon dans la force de l'ge, ancien disciple du philosophe et serviteur des Trente, ait eu envie de vivre ? Il n'est pas tout fait interdit de supposer que la prudence l'ait d'abord pouss migrer vers Eleusis aprs l'amnistie de la fin de 403 ; en ce cas, il est probable que les restrictions votes sur la proposition d'Archinos l'en auraient empch ; mais une telle supposition n'est possible que si la guerre d'Eleusis a eu lieu plus tt que nous ne l'avons admis (fin du ch. 1). L'important est de constater que, de toute faon, mme si Xnophon n'a pas voulu ou n'a pas

pu migrer Eleusis, il est parti d'Athnes, et ce dpart montre qu'il n'avait pas une confiance absolue dans une amnistie qui ne devait pas sauver Socrate. Quand il partit pour l'Asie, le procs du philosophe n'tait que dans l'air, mais un certain nombre de faits prcis avaient sans doute lieu de l'inquiter, et l'on comprend assez bien qu'il ait t de ceux qui ne se sentent pas l'aise dans leur patrie 4. Et d'abord la guerre d'Eleusis en soi, quelle que ft sa date, laissait couver une menace ; elle fut plus un guetapens qu'une guerre, mais il est difficile de soutenir qu'elle ne viola pas l'amnistie, ou de supposer que tous les Athniens de la ville, y compris les aristocrates, ultras et modrs, aient tremp dans ce complot o les derniers des Trente devaient trouver la mort. L'affaire d'Eleusis dut branler le reste de confiance que pouvait inspirer le dcret d'amnistie, et ce qui achve d'en dmontrer la fragilit, c'est qu'il fallut renouveler les serments : renouvelle-ton des serments non viols ? Jugeant de haut et de loin les vnements d'alors dans la tardive lettre VII (3256), Platon rappelle bien la modration de ceux qui revinrent au pouvoir aprs la chute des Trente ; mais il ajoute aussi qu' il y eut alors bien des faits rvoltants et que se multiplirent les actes de vengeance personnelle . D'ailleurs M. Cloch reconnat lui-mme (p. 295) qu'un sourd conflit persistait dans Athnes, et il numre divers procs, comme ceux d'Agoratos et de Callimachos, qui eurent lieu vers 400. L'acquittement des accuss n'est pas certain et si rien ne prouve que l'amnistie fut viole en l'occurrence, le fait mme des poursuites intentes contre des Athniens non dmocrates avait quelque chose d'inquitant : n'est-il pas raisonnable d'apprhender les sentences d'un gros jury populaire que le premier dmagogue peut enflammer ? Il est donc naturel que Xnophon ait senti du danger. Mais la menace pesait moins sur le compagnon de Socrate que sur l'ancien cavalier des Trente ; il tait en effet catalogu dans un groupe de citoyens tout spcialement viss ds 403. Cette anne-l, aprs la restauration dmocratique, Thozotids proposa de diminuer la solde des cavaliers 5 ; cette anne-l eut lieu la dissolution du corps questre 6, et mme lgale la mesure pouvait effrayer ses victimes. Nous ignorons en effet si la proposition de Thozotids fut adopte et applique, mais il est sr qu' leur licenciement les cavaliers durent reverser l'indemnit spciale de remonte et d'quipement qu'ils avaient perue du Trsor 7 ; et l'on a lieu de croire qu'une fois ralise la mesure spoliatrice, la cavalerie, sans pouvoir atteindre peut-tre les effectifs lgaux vu les difficults financires de l'heure, fut reconstitue avec des lments entirement nouveaux. Xnophon dut donc se trouver un jour brusquement mis pied, priv de l'indemnit que les cavaliers touchaient mme en temps de paix pour l'entretien de leur monture (Hipp., 1,19) et, pis encore, contraint de reverser au Trsor une somme certainement importante puisqu'elle couvrait les frais d'achat du cheval de guerre et d'quipement. Aux motifs politiques de quitter Athnes se joignent ainsi probablement des raisons financires. Nous ne possdons aucun renseignement pour valuer la fortune de Xnophon avant 401, mais il se peut que le reversement en question l'ait gn. Sans parler des effets de la guerre civile, la fin de l'empire en 404 avait provoqu de nombreuses ruines en particulier dans les milieux aristocratiques. Dans un article fortement document sur les conflits politiques et sociaux Athnes pendant la guerre corinthienne 8, M. Cloch montre qu'en 404 beaucoup de citoyens furent chasss de leurs domaines ou frustrs, par la victoire de Sparte, de leurs avoirs l'tranger. Au dbut de la guerre du Ploponnse, bon nombre d'Athniens avaient plac leur fortune dans les les pour la soustraire aux dangers qu'elle courait dans un pays expos aux coups de l'ennemi. En Chersonse de Thrace notamment, les Athniens possdaient de gros intrts territoriaux et financiers, qui furent durement atteints par le dsastre de 404 (Andocide, III, 9, 15) ; et Xnophon lui-mme cite des Athniens, dont la fortune tait place hors d'Athnes, qui furent entirement ruins par la guerre 9. Beaucoup de citoyens enfin avaient des intrts dans les mines d'or de Thrace ou de la rgion de l'Hellespont. Thucydide tait de ceux-l. Xnophon en fut-il ? On sait que la Cherso-nse de Thrace ne le

laisse jamais indiffrent. Avait-il une raison particulire d'tre attir de ce ct-l ? En partant pour phse et Sardes il ne prenait alors que le chemin des coliers. Fut-il ruin par la fin de l'empire ? H est au moins probable que l'ancien cavalier des Trente dut connatre des difficults financires ; et ce qui est sr c'est qu'il partit pour l'Asie avec l'espoir de faire fortune ; or quiconque veut conqurir une fortune a des chances d'en tre dpourvu. La fin de la guerre du Ploponnse avait multipli les mercenaires dans le monde grec. On comprend que Cyrus, cachant du reste l'objectif vritable, peu rassurant, de son entreprise, n'ait pas eu trop de peine en recruter parmi les Grecs ruins, exils, rendus apatrides, que la fin des hostilits privait de leur gagne-pain. Xnophon peut avoir le soin de se distinguer des mercenaires : il dclare qu'il n'tait pas soldat dans l'arme de Cyrus (III, 1, 4) ce qui doit signifier qu'il n'tait pas sold ; il a toujours la coquetterie de se reprsenter comme un amateur et sait au reste que les princes barbares sont mauvais payeurs. Mais dfaut de solde, Xnophon comptait srement sur les prises pour s'enrichir, et sur les libralits d'un prince aux trsors sans fin. Dans la Cyropdie en effet nous voyons Cyrus l'Ancien, aprs ses conqutes, attribuer des sujets, des terres, des domaines, un grand nombre de ses amis ; ainsi se ralise le rve de tous ceux qui suivent un conqurant sur les routes d'Asie, et l'on comprend ds lors, crit M. Luccioni, le sens exact que Xnophon devait donner au mot (ami) dans la lettre que lui avait adresse Proxne 10. L'amiti chez les grands, pour lui, est synonyme de gnrosit ; plus tard il recherchera celle d'Agsilas ; aujourd'hui rien ne l'attire vers Cyrus le Jeune sinon l'espoir du profit. Un tel espoir n'est pas contestable. Ce qu'on ne saurait affirmer en revanche, c'est qu'il ait quitt Athnes sans esprit de retour. A coup sr, il ne fit que prendre les devants car s'il ne s'tait pas embarqu pour phse en 401, il aurait d faire ses bagages en 399 : cette annel, en effet, lorsque Thibron, alors en Asie, rclama aux Athniens allis trois cents cavaliers contre la Perse, le peuple s'empressa de les choisir parmi les anciens cavaliers des Trente et les envoya littralement se faire pendre ailleurs ; c'est Xnophon qui le dit, au dbut du livre III des Hellniques, en expliquant la pense des Athniens : Ce serait tout bnfice pour la dmocratie s'ils allaient se faire tuer en Asie (III, 1, 4). N'est-ce pas la preuve qu'en dpit de l'amnistie et de son renouvellement, l'air d'Athnes tait alors irrespirable pour un Athnien compromis sous les Trente ? Cependant lorsqu'il quitta son pays, Xnophon devait normalement souhaiter que la situation, rtablie, lui permt de respirer de nouveau l'air de la patrie. Normalement il devait esprer s'enrichir assez vite, au cours d'une fructueuse campagne, pour revenir couter la parole de Socrate et peut-tre, comme son pre, faire valoir ses terres. Mais Cyrus avait plus d'une ide en tte lorsqu'il attira les Grecs en 401 et si Xnophon ne s'en doutait pas encore en arrivant Sardes, son ami Proxne tait certainement renseign. Xnophon, frais dbarqu d'Athnes, fut vite conquis par le princs oriental ; il nous apprend dans VAnabase que Proxne attendait plus de Cyrus que de sa propre patrie (III, 1, 4) et tout le chapitre qu'il consacre son oraison funbre est construit de manire souligner ses efforts gnreux pour fixer des Grecs auprs de lui (I, 9) : les cits et les particuliers lui donnent leur confiance et jamais il ne les trahit ; les gens en foule souhaitaient se remettre lui de leurs biens, leurs cits, leurs personnes ; on pouvait circuler sans crainte dans ses provinces ; il savait rcompenser ceux qui le servaient dans ses guerres ; ceux qui s'exposaient au pril pour lui, il leur donnait le gouvernement de la contre soumise par lui en mme temps que des prsents magnifiques ; on aimait courir des dangers pour lui ; et aprs avoir insist encore une fois sur sa gnrosit, l'auteur termine le pangyrique en assurant que personne ne fut jamais tant aim, parmi les Grecs et les barbares : on quittait le Roi pour venir se ranger aux cts de Cyrus (I, 9, 8-29). Toutes ces remarques sur les vertus attachantes du prince donnent un dmenti clatant ce que nous savions de lui par le dbut des Hellniques ; elles viennent de ce que Xnophon a maintenant vcu prs de Cyrus et l'idalise aprs sa mort. Il n'a pu l'approcher, sans le voir

videmment tous les jours, que pendant une priode de cinq mois, les cinq mois qui prcdent Cunaxa, durant lesquels Cyrus n'eut gure l'occasion de faire des largesses ; il s'effora au contraire de rogner sur les soldes. Xnophon reflte donc la propagande de Cyrus, dont Proxne fut certainement un des agents les plus actifs, sans doute parce qu'il y avait intrt ; mais par prudence il s'est renseign, sans doute avant de quitter Sardes (I, 9, 28), et s'il exagre en portant aux nues la gnrosit de Cyrus, c'est pour mieux masquer sa dception : on comprend qu'il n'ait pas voulu faire figure de dupe aux yeux de ses lecteurs ; il leur prouve qu'il n'avait pas tort de s'engager dans une telle expdition. Peut-tre aussi songea-t-il assez tt que si les choses tournaient mal pour lui Athnes, il trouverait une patrie nouvelle dans l'immense pays de Cyrus. Le prince avait en effet dclar nettement aux soldats grecs : Si vous tes des braves, et si je russis, celui qui rentrera au logis sera un objet d'envie pour ses compatriotes ; mais il avait eu soin d'ajouter : nombreux cependant, je l'espre, seront ceux qui, par mes soins, prfreront ce qu'ils trouveront chez moi ce qui les attend au logis (I, 7, 4). Quant Xnophon personnellement, Cyrus s'est bien engag le renvoyer une fois l'expdition termine (III, 1, 9), mais l'Athnien dut remettre plus tard la question de savoir s'il rentrerait au pays. Si Xnophon se laisse sduire, au mois de mars 401, par la propagande du prince, ce n'est pas pour des motifs idologiques : sa pense n'est pas assez mrie, il ne connat pas assez Cyrus pour trouver en lui le type vivant du despote clair ; mais il a la conviction qu'auprs d'un prince libral on peut saisir la fortune mieux que dans Athnes. S'il a d quitter sa patrie pour des raisons politiques, c'est pour des raisons financires qu'il s'est gliss dans le sillage d'un jeune conqurant, au pays du Pactole. Au SERVICE DE CYRUS : DE SARDES A CuNAXA (mars a septembre 401 : Anabase I) On ne refera pas, aprs son meilleur tmoin, un rcit des campagnes de l'Anabase, qui donnerait dans la paraphrase ; mieux vaut renvoyer au texte du livre, allgre et pittoresque. Il suffira de dgager quelques traits de l'aventure, et de comprendre comment Xnophon, ouvrant les yeux sur les ralits asiatiques, fut amen peu peu modifier ses vues u. L'arme compose de barbares et d'environ dix mille mercenaires grecs, ne subit pas de dures preuves au long de l'interminable route qui la mena de Sardes la valle de l'Euphrate et au pays de Babylone. Pas de combat jusqu'alors. Le problme du ravitaillement ne se posa que dans la contre que l'auteur nomme l'Arabie, o l'arme eut faim (I, 5). Le problme le plus difficile, et qui ne devait jamais trouver de solution, fut celui de la discipline. Les soldats grecs, qui ne s'entendaient pas entre eux, pas plus que leurs cits d'origine, n'avaient le sentiment d'une communaut que pour faire grve en quelque sorte afin d'obtenir de Cyrus non pas une augmentation de solde, mais le simple paiement de la solde promise. Xnophon faisait ainsi tous les jours son apprentissage sur les soldats et les hommes, pensait au problme du commandement, observait des usages et des pays nouveaux. Ce dpaysement vritable, ce premier contact avec l'Asie (car sa prsence probable sur une trire des Arginuses n'a gure pu enrichir sa connaissance du monde) dut lui montrer, le caractre accidentel de la vie d'une Athnes qui n'tait donc pas le centre de l'univers. Sa curiosit d'esprit, dj veille par Socrate, dut s'affiner et s'tendre en face de tant de choses et tant de gens tranges. La trahison d'Orontas (I, 6), le complot d'un porte-tendard (I, 2, 20) lui firent voir quelle confiance mritaient les grands personnages de Perse ; le spectacle des seigneurs chamarrs se jetant dans la boue sur un geste de Cyrus pour dgager de leurs mains des chariots embourbs (I, 5, 8) l1 claira sur le sens du despotisme oriental. Mais lui qui avait les regards pleins des collines arides de l'Attique, il fut frapp surtout, semble-t-il, par la richesse plantureuse des pays exotiques. Lorsque l'arme descend en Cilicie, Xnophon ami de la terre contemple avec admiration cette plaine vaste, magnifique, bien arrose, pleine d'arbres de toute espce, de vignes ,

qui produit en abondance ssame, sorgho, milet, orge et bl (I, 2, 22). En Arabie la vgtation est rare, mais parfume comme des aromates ; bien plus, on rencontre des btes sauvages de toutes sortes, des onagres en grand nombre, beaucoup d'autruches, et l'on trouvait aussi des outardes et des gazelles (I, 5, 1-2). L-dessus Xnophon, dont le sang de chasseur et cavalier n'a fait qu'un tour, dcrit la pittoresque chasse aux onagres, avec d'autant plus d'intrt que les chasseurs de Grce, ignorant la grande vnerie faite cheval, ne pratiquaient que la chasse pied. H prouve une gale curiosit admirative devant le paradis possd par Cyrus Clnes en Phrygie ; il y avait l une rsidence royale et un grand parc, rempli de btes sauvages que (le prince) chassait cheval quand il voulait s'exercer, lui et ses chevaux. Au milieu du parc coule le Mandre, qui prend sa source dans la rsidence royale (I, 2, 7) ; prs de l s'levait un palais fortifi, o Cyrus rsida trente jours : l'arme avait donc des loisirs et Xnophon en profita srement pour jouir des agrments du voyage. H est certain qu'en contemplant ces rivires abondantes, ces terres fertiles ou boises, ces terrains de grande chasse, cette vgtation luxuriante, aromatique, charge des senteurs enivrantes de l'orient, il pouvait se retourner avec mpris sur les choses du pass, les dangers de la vie politique Athnes, les privations d'une cit assige, affame, ruine, l'aridit d'un sol ingrat, et n'y voir que les vestiges d'un monde lointain, d'une poque rvolue ; peut-tre se demandait-il si le jeune Cyrus n'tait pas dans le vrai en attirant des Grecs autour de lui ; est-ce qu'il ne voulait pas leur bien ? est-ce qu'il n'allait pas lui offrir un beau jour quelque paradis au cur d'une contre asiatique ? L'expdition toutefois ne devait pas rester longtemps une partie de plaisir ; les choses devinrent srieuses le jour o l'on comprit dans l'arme que Cyrus voulait s'emparer d'un empire et marchait contre son frre le Grand Roi ; et Xnophon eut vite lieu de regretter d'avoir li son sort une folle quipe. Au matin du 3 septembre 401, quand les troupes ennemies, celles de Cyrus avec ses mercenaires grecs et celles du redoutable Roi, furent en prsence, Xnophon put firement s'lancer cheval vers le jeune prince pour lui demander ses ordres et tenir avec lui un bref entretien pieux (I, 8, 15) ; il se peut encore que les Grecs, par leur charge, aient mis en fuite, sans perdre un seul homme, l'arme du Roi ; mais l'engagement qui mit aux prises les troupes barbares devait coter la vie Cyrus et anantir d'un coup les rves des Grecs. Au soir de la bataille, lorsqu'on regagna le camp hellne, ce fut pour trouver les tentes, les chariots, les vivres, ravags et pills par les soldats du Roi ; il fallut passer la nuit la mauvaise toile et le ventre creux (I, 10, 18-19) ; le lendemain ce fut bien pis lorsque la mort de Cyrus fut officielle et que le satrape Tissapherne vint sommer les Grecs de livrer leurs armes: les Dix-mille, unis dans une mme dtresse, se sentaient perdus au milieu d'un pays immense, hostile, environn de dserts, et face l'innombrable arme du Roi qui avait sujet de leur en vouloir. LA RETRAITE DES DlX-MILLE : DE CuNAXA A CRASONTE (septembre 401-printemps 400 : Anabase II, 1, 1 - V, 3, 6). La situation fut encore plus critique peu de semaines plus tard. Lorsque les Grecs, ayant refus de livrer leurs armes, se furent mis en route pour dfendre leur libert en rejoignant la mer, symbole du retour dans la lointaine patrie, ils se trouvrent vite aux prises avec les plus graves difficults de ravitaillement, de route, de cantonnement, au milieu d'un pays ennemi, tandis que la cavalerie de Tissapherne, sre de sa proie, guettait petite distance le moment du renoncement. Il fallut bien conclure une pauvre trve avec le satrape afin de mendier des vivres, il fallut attendre le bon plaisir de Tissapherne, et puis franchir le Tigre ; une entrevue fut dcide entre les cinq stratges des Grecs et le satrape, sous couleur de ranimer une confiance plus branle chaque jour. Hlas ! c'tait un guet-apens : Clarque, Agias, Socrate d'Achae, Proxne, furent massacrs avec leur escorte ; Mnon, seulement mutil, devait mourir un an plus tard en captivit. L'arme des Dix-mille, dcapite d'un seul coup, fut alors somme par un ancien lieutenant de Cyrus, le tratre Arie, de rendre les armes. On devine sans peine le dsespoir des Grecs. Xnophon n'a pas besoin de forcer la couleur

pour faire de leur situation le plus sombre des tableaux : ils se trouvaient, aux portes du Koi, environns de peuples ennemis, sans moyen de se procurer des vivres, spars par dix mille stades au moins de la Grce, sans guides, sans chefs, trahis mme par les barbares de l'arme de Cyrus ; il tait bien vident que vainqueurs ils n'extermineraient personne, que vaincus pas un d'eux ne pourrait chapper (III, 1, 2). Xnophon ajoute que dans leur dtresse, au soir de la mort tragique de leurs chefs, rares furent ceux qui prirent quelque nourriture, rares aussi ceux qui allumrent du feu... Ils se couchrent chacun sur place, sans pouvoir fermer l'il, cause de leur chagrin, du regret de leur patrie, de leurs parents, femmes, enfants, qu'ils dsespraient de revoir . La peinture est noire ; elle a des effets calculs : brusquement le ton change, et un trait de lumire, venu du ciel, envoy tout exprs par Zeus-Roi (III, 1, 11), ranime les courages abattus : Xnophon entre en scne. A vrai dire, il n'tait pas entirement absent de l'action prcdente : on l'a dj vu s'entretenir, cheval, avec Cyrus, le matin de Cunaxa ; on l'a vu, un soir, se promener devant le dpt d'armes avec Proxne (II, 4, 15) ; aprs le massacre des stratges il s'est ml aux chefs survivants pour obtenir des nouvelles sur son ami assassin, puis il est intervenu pour rpliquer au tratre Arie (II, 5, 37 ; 41) ; peut-tre enfin s'est-il montr lui-mme (car il ne dteste pas les pseudonymes) sous les traits de ce jeune Thopompe d'Athnes qui se signale par une fire rponse un envoy de Tissapherne aprs Cunaxa (III, 1, 12-13). Mais ces premires interventions demeurent fugitives, discrtes ; elles sont adroitement disposes pour habituer le lecteur au rle que Xnophon va jouer et pour donner plus de poids son mrite quand il entreprend de relever les curs. Ds lors, c'est lui qui joue le grand rle dans la retraite des Dix-mille. A quoi bon reprendre ici, aprs tant d'autres, le procs du Xnophon de la fameuse retraite, ouvert en France ds 1893 par Diirrbach 12 ? Pour les uns la relation est prendre au pied de la lettre, et c'est grce Xnophon, son courage, son endurance, ses initiatives, ses talents militaires, son art d'en imposer l'ennemi et de s'imposer aux Grecs, grce enfin son utile loquence, que dix mille Grecs furent sauvs. Pour d'autres, l'historien est un hbleur, qui met son talent littraire au service d'une imposture : cet Athnien n'a pu commander une grosse troupe de mercenaires sans solde, o dominait l'lment lacdmonien ; obscur sous-officier, il s'est donn la facile gloire aprs coup d'avoir t le chef qui conduisit les Grecs sur le chemin du retour et triompha des barbares et des obstacles de la nature, pour se faire valoir aux yeux de ses contemporains et de la postrit, mais en les trompant. Peut-tre serait-il sage, pour limiter les risques d'erreur, de ne pas couter le sentiment de sympathie ou d'antipathie qu'il nous inspire, et d'adopter par principe une position intermdiaire, mi-chemin des opinions extrmes ; mais vrai dire nous ne possdons aucun moyen de contrle : les autres relations des tmoins de la retraite sont perdues ; Isocrate, ami de Xnophon, mentionne l'aventure des Dix-mille dans son discours Philippe, en 346, sans le nommer ( 90-92) (il est vrai que ce silence peut s'expliquer par le fait que les deux auteurs ne sont pas d'accord sur la considration que mrite la retraite ; Diodore ne cite pas non plus Xnophon dans son histoire des Dix-mille (XIV, 19-31), sauf dans un chapitre sur la campagne de Thrace (id., 37). Mais le tmoignage de Diodore provient de celui d'Ephore, et nous ne savons gure la valeur d'phore ni de ses sources 13. La solution dpend en ralit du vrai caractre de Xnophon et des circonstances dans lesquelles il crivit VAnabase, c'est--dire de sa date et de son objet. A la lumire de nos remarques sur les deux premiers livres des Hellniques, nous nous souviendrons que pour les vnements de la guerre civile le rcit pouvait tre incomplet ou tendancieux lorsqu'il tait question du rle de l'auteur comme cavalier des Trente ; la chose tait assez normale dans un livre o se dessine une lgitime prudence. Il faut sans doute avoir des prcautions plus grandes en face d'un texte o Xnophon est plus ouvertement mmorialiste et organise le rcit autour de son propre personnage, charg d'en lier les pisodes.

Il n'a pu toutefois se permettre de forger une relation quand les survivants des Dix-mille pouvaient encore le confondre, et il n'tait certainement pas le plus jeune de tous. C'est pourquoi, tout en ajournant notre jugement dfinitif jusqu'aux deux moments o, arrivs plus tard dans sa vie, nous serons en mesure de saisir les intentions de VAnabase (cidessous, chap. 5 et 7), nous pouvons croire en gros la vrit de l'expos, condition de ne pas prendre chaque phrase au pied de la lettre, ni dans le rcit, ni surtout dans le discours. Xnophon intervient d'abord dans l'action par cinq discours, le premier adress aux lochages de Proxne ; il montre la ncessit de la lutte, numre les raisons d'esprer, propose malgr son jeune ge de se mettre leur tte. L'opposition d'un tranger, nomm Apollonids, est rduite nant par l'loquence d'un second discours immdiat. L'pisode de cet tranger aux oreilles perces est trop pittoresque pour tre invent (III, 1, 26-32), mais les discours sont coup sr embellis : la situation est trop grave pour autoriser des harangues spirituelles, o fleurit la rminiscence littraire ; des mercenaires menacs dans leur vie peuvent-ils tre sensibles au souvenir du pieux discours prononc par Nicias malade au cours de la retraite de Sicile (An., III, 1, 22-23 et Thuc, VII, 77, 2-4) ? Non. Le discours de Xnophon s'adresse moins des soldats au milieu du dsert qu' des lecteurs sous leur toit tranquille ; mais on aurait tort de conclure que Xnophon ne s'adressa pas aux lochages de son ami assassin pour les convaincre de le mettre leur tte. Chacun des discours suivants nous fait assister sa monte en grade et l'accroissement de son prestige. Et pouvons-nous douter que son autorit se soit accrue en effet ? Dans une troisime allocution, prononce devant l'assemble des stratges et des lochages cette fois, il dveloppe le thme du noblesse oblige : aux chefs de relever le moral de la troupe. Chiri-sophe le flicite et l'on pourvoit au remplacement des cinq stratges disparus ; alors il est lu chef , en remplacement de Proxne. On remarquera que le titre est assez vague pour ne pas prter la controverse ; il ne s'agit pas d'une stratgie rgulire et nous ne savons rien sur l'importance des effectifs qu'il eut commander ; s'il fut mis la place de Proxne, c'est en vertu sans doute d'un pur remplacement numrique ; il est douteux qu'un Athnien se soit vu placer la tte d'un contingent o dominait l'lment botien, mais si Xnophon le suggre, c'est parce qu'il a pu s'imposer un moment aux lochages de Proxne ; il demeure cependant assez prudent dans le choix des termes pour qu'un lecteur renseign du temps ne puisse le prendre en flagrant dlit d'inexactitude. Un quatrime discours est encore plus solennel (III, 2, 8-32). Xnophon a revtu, pour la circonstance, la plus belle armure qu'il put se procurer 14 et s'adresse maintenant, dit-il, l'assemble de l'arme. Le discours n'est interrompu que par un pieux intermde, signe de la faveur des dieux, aprs lequel, ce qui ne laisse pas de surprendre, l'orateur se lance, devant un auditoire dorien, dans une glorification historique d'Athnes ; il numre aussi les raisons d'avoir confiance et indique, non sans se souvenir encore, semble-t-il, du mme discours de Mcias, les mesures prendre sans dlai pour les marches, le combat, la discipline. Quand, la demande de Chirisophe, les propositions sont ratifies, Xnophon n'a pas encore fini : il lui faut, dans un cinquime discours (III, 2, 34-39) faire adopter le dispositif de marche pour chapper l'ennemi : Chirisophe marchera en tte, les deux stratges les plus gs sur les flancs ; les plus jeunes, Timasion de Dardanos et Xnophon, s'occuperont del'arrire-garde, qui est la partie la plus expose d'une arme en retraite. Et sans doute touche-t-il la fibre la plus sensible au cur des soldats qui ont perdu avec Cyrus l'espoir de recevoir leur solde, lorsqu'il termine son cinquime discours par ce cri : Que celui enfin qui veut s'enrichir s'efforce de triompher : le vainqueur conserve ce qu'il a et s'empare du bien du vaincu. Xnophon laisse ses auditeurs sur l'argument financier parce qu'il est dcisif. Dans la ralit les circonstances taient probablement trop critiques pour laisser tant de place l'loquence d'un seul homme. Si cet homme grossit son rle en montrant que tout compte fait c'est lui qui eut les initiatives capitales et fut l'me de la dcision de retraite, en revanche rien de nous autorise douter qu'il eut bien dans la retraite un certain

commandement et qu'il le partageait l'arrire-garde avec Timasion de Dardanos 15. Mais il veut suggrer aussi, peut-tre, par une vocation de Nicias aussi discrte qu'habile, que grce lui la retraite des Dix-mille n'eut pas la tragique issue d'une autre, rendue clbre par son prcdesseur, celle de Sicile : un seul Xnophon vaut bien un Dmosthne et un Nicias la fois. La suggestion s'adresse aux lecteurs de YAnabase, quand tout le monde sait que les Dix-mille furent sauvs ; le Xnophon de 401 ne pouvait commettre la faute de faire penser les soldats dmoraliss la catastrophe de Sicile quand ils pouvaient croire encore que leur destin serait plus tragique : le public du discours prononc n'est pas celui du discours crit. Le rle de Xnophon ne devait pas diminuer, s'il faut l'en croire, dans les dures tapes en pays barbare, lorsque Tissapherne eut abandonn la poursuite ; et si nous vitons de l'accompagner jour par jour, nous noterons au moins ses principales interventions. Grce son exprience du cheval en temps de guerre, l'ancien cavalier des Trente fait crer, pour la sret des Dix-mille, un corps de frondeurs et de cavaliers (III, 3, 16-20) ; il a l'initiative de combiner une manuvre pour aider l'arme forcer un passage difficile chez les Cardouques (IV, 2, 2-21) et dpasse alors le rle modeste qui lui est dvolu l'arrire-garde maintenant que Tissapherne a cess de talonner les Dix-mille; il laisse entendre qu'il travaille pour le bien de l'arme tout entire : grce lui les Grecs pourront traiter avec les Kurdes et poursuivre leur course la mer. Sans beaucoup insister sur un pisode o sa vie, semble-t-il, fut en danger (IV, 2, 21), il relate pieusement Chirisophe un songe heureux (IV, 3, 8) et a l'ide de combiner une nouvelle manuvre qui permet l'arme de franchir le Centrits (IV, 3, 20-21) ; son action s'tend tel point que dsormais il semble tout commander lui seul, sans avoir besoin ni des ordres ni du soutien de Chirisophe. Dans la traverse de l'Armnie, o l'arme eut souffrir du froid, de la neige et de la faim, il se signale encore par ses inventions pratiques, sa tnacit, son art de ranimer les curs et de donner l'exemple : il sait que le chef est suivi quand il est le premier subir les preuves des hommes. Chez les Chalybes, interrog au conseil de l'tat-major, il se montre partisan d'conomiser les vies humaines et d'viter les combats qui ne sont pas indispensables (IV, 6, 10) et une fois que, aprs mille preuves de toute nature, les Dix-mille ont aperu la mer, symbole du retour et du salut, et pouss leur fameux cri la mer ! la mer ! , c'est encore lui qui donne le meilleur avis au conseil pour expliquer la formation prendre (IV, 8, 10). Au dbut du livre V, lorsque Chirisophe s'embarque pour aller Byzance demander des navires au Spartiate Anaxibios, Xnophon semble prendre naturellement sa place, bien que Chirisophe ait en Non d'Asin un supplant dsign (V, 6, 36) ; il prononce un nouveau discours pour donner son avis sur la conduite tenir en attendant l'arrive des navires : il s'agit de garder la discipline mme dans le pillage (V, 1, 5-13). Ici encore Xnophon parat magnifier son rle et s'attribuer le mrite, facile aprs coup, des prvisions justifies, ce qui rend suspecte la teneur du discours : il devine un peu trop bien que Chirisophe reviendra sans les navires. Il n'a pas fini cependant d'exercer son influence salutaire : c'est lui qui obtient des villes qu'elles rparent les routes pour le passage de l'arme (V, 1, 14) et c'est lui qui semble commander toute l'expdition contre les Driles, c'est--dire qu'il eut alors la moiti de l'arme sous ses ordres (V, 2 entier). Chirisophe ne revenant pas, l'arme dcide de progresser en direction de Byzance ; arrive Cra-sonte elle partage l'argent provenant de la vente des prisonniers, qui doit donner Xnophon l'occasion de consacrer de pieuses offrandes Apollon de Delphes et Artmis d'phse, deux dieux dont il a dj visit les sanctuaires. Ici se termine, croyons-nous \ avec la retraite proprement dite, la premire partie de VAnabase, qui ne devait recevoir une suite que plus tard, lorsque l'auteur sentit le besoin de prolonger son livre par une apologie ; l'esprit de justification animera toute la fin de l'uvre en lui donnant une couleur particulire. Jusqu' prsent on ne dcouvre pas trace d'apologie ; tout au plus peut-on parler d'exagrations, d'ailleurs sincres, comme elles le sont quand on parle de soi. Kien ne permet de supposer que Xnophon travestisse la vrit par esprit de

systme, parce qu'il n'avait pas sujet de le faire, et qu'il aurait provoqu de fcheux dmentis. Il est seulement probable, sinon certain, que les discours, surtout les siens, ne sont pas la reproduction fidle des paroles prononces ; mais en les recomposant, l'auteur ne fait qu'obir une loi du genre et suivre les grands exemples d'Hrodote et de Thucydide. Pour le reste, il a l'adresse de ne pas donner trop de prcisions ; mais il inspire confiance, tout compte fait, parce que le rle qu'il s'attribue va dans le droit fil de ce que sa vie postrieure nous apprend de lui ; il est courageux, tenace, nergique, paye de sa personne ; il aime les choses de la guerre ; il est captiv par les problmes de la discipline et du commandement, et s'y intresse toujours avec l'ide d'en venir des solutions pratiques ; son grand bonheur est de raliser dans le concret et d'appliquer sur le terrain la doctrine militaire qui, ne autour d'Athnes entre les combats de Phyl et du Pire, prend plus de corps chaque tape depuis Sardes jusqu' Crasonte, en passant par Cunaxa. Un de ses objets, dans VAnabase, est d'crire une thorie du commandement par l'exemple, en la fondant sur des cas trs prcis ; il tait naturel qu'il se confrt de l'importance, pour donner du poids la doctrine. Mais il est juste de se rendre compte qu'en s'efforant d'augmenter son autorit devant ses lecteurs, il ne fait que -donner l'image agrandie d'une tentative relle. En fait, aprs le massacre des stratges, le plus grand flau pour l'arme fut l'indiscipline ; Xnophon comprit le pril et en demeura marqu jusqu' la fin de ses jours. Et c'est parce que personne ne sut, ou ne put, s'imposer qu'il fit des efforts constants pour largir son commandement, avec l'acharnement de celui qui tient la solution du problme. Le rendra-t-on responsable s'il tait plus facile de s'affirmer aux yeux du public dans un livre, qu'en face d'une foule de mercenaires sans but, sans solde et sans foi ? La Parabase . De Crasonte a Pergame (printemps 400-mars 399). Le grand rve. Lorsque, quelques annes aprs avoir rdig VAnabase, Xnophon entreprend de lui donner une suite et cette suite, pour la commodit, nous l'appellerons Parabase (c'est--dire VAnabase de V, 3, 7 jusqu' la fin : cf. la note 1 du prsent chapitre), puisqu'aussi bien les Dix-mille longrent ds lors les rivages de la mer il est m par des raisons beaucoup plus intresses. Jusqu' prsent, condition de mettre part sa faute initiale au regard d'Athnes, qui consistait prendre du service mme non sold dans l'arme d'un prince ennemi, sa conduite n'appelle pas de justification : il a toujours aid les Grecs de toutes ses forces et contribu leur salut, mme s'il ne fut pas le seul artisan du succs. Ni ses anciens camarades, ni ses compatriotes n'avaient sujet de l'incriminer. La Parabase inaugure une re nouvelle. Si dsormais le ton devient celui de l'apologie, prcisment partir de Crasonte, c'est que Xnophon a besoin de se dfendre, et s'il se dfend, c'est qu'il a dplu. L'accusation est dans l'air ; si elle n'est nulle part exprime en termes explicites, c'est sans doute parce qu'elle est trop connue quand il compose, et qu'il est quelquefois maladroit de donner corps des reproches en les couchant par crit ; Xnophon prfre la discrtion d'un plaidoyer implicite gliss dans un rcit d'aventures. Aussi est-ce nous de nous tenir au texte plus que jamais, avec l'ide que la direction de la dfense doit nous clairer sur le sens des attaques. Peut-tre que la vracit, sinon la sincrit, sera dsormais moins grande : on ne demande pas un avocat, surtout s'il plaide sa propre cause, de rtablir les faits dans leur exactitude, mais de les rendre croyables l'esprit de son public. En d'autres termes il s'agit, avec la Parabase , d'interprter les faits et de saisir les problmes vrais voils sous le rcit. Mais avant de procder cette recherche rendue dlicate parce qu'il est difficile d'isoler le fait nu, tel qu'il eut lieu rellement, du fait prsent par l'auteur dans une intention particulire, il sera bon de retracer dans leurs grandes lignes les vnements de la Parabase . On verra plus clair ensuite dans les problmes intressant la vie et la pense de Xnophon qui s'y trouvent poss. Plus tard, lorsque sera venu le moment chronologique, on distinguera les mobiles qui l'ont pouss crire l'Anabase et,

quelques annes aprs, la Parabase . De Crasonte Pergame il s'coule peu prs une anne, entre mars 400 et mars 399. A Crasonte, aprs le dnombrement des Dix-mille, tombs huit mille six cents, l'arme partagea l'argent de la vente des captifs et se remit en route par terre et par mer, pour traverser le pays des Mossy-nques (V, 4). A Cotyora, prochaine tape importante, toujours sur la mer Noire, on sjourna quarante-cinq jours ; il fallut ngocier avec Sinope mcontente de la prsence des Grecs dans leur colonie : elle redoutait des ravages et, pis encore, un tablissement dans les lieux (V, 5 et 6). En mai 400, l'arme atteint Sinope par mer et c'est l que Chirisophe, revenant de Byzance sans s'tre procur de navires, est lu gnral en chef (VI, 1). On continue par mer sur Hracle, mais, malgr l'unit de commandement, l'indiscipline grandit et les Grecs se divisent en trois corps, dont l'un a Xnophon sa tte (VI, 2). La scission provoque des dangers tels que l'arme, assagie, se runit en un seul bloc au port de Calp (VI, 3), peu aprs la mort de Chirisophe, semble-t-il (VI, 4, 11). Pour sortir de Calp les Dix-mille doivent se frayer un chemin de vive force travers les Thraces et les cavaliers de Pharnabaze, satrape de Dascyleion, puis ils attendent la venue de Clandre, harmoste lacdmonien de Byzance, qui doit tre accompagn de navires. Son arrive ne cause que des dceptions et des craintes, et aussi des incidents sur lesquels Xnophon ne donne pas toute la lumire ; enfin l'harmoste regagne Byzance et les Grecs parviennent Chrysopolis sur le Bosphore (VI, 5, 5-6). Il se peut que, pendant toute cette priode, l'influence de Xnophon ait grandi devant une partie de Dix-mille mais il est sr que son autorit rencontra de l'opposition. Le livre VII nous fait assister aux aventures de ce qui reste de l'arme, grecque de Cyrus depuis Byzance, en octobre 400, jusqu' Pergame. Le satrape Pharnabaze, inquiet de la prsence des Grecs dans sa province, invite le navarque lacdmonien Anaxibios les recevoir Byzance qui, depuis 404, est place sous l'autorit de Sparte. L'arme ne pntre dans la ville que pour la forme. A peine entre, on l'invite sortir : il est concevable que les habitants aient redout ces milliers de Grecs mal disciplins la recherche d'une bonne fortune, des moyens de vivre et peut-tre aussi d'une patrie. Aussi, lorsque, se rendant compte qu'ils ont t jous par les autorits, ils rentrent de vive force dans la ville, une panique facile comprendre s'empare-t-elle des Byzantins ; et c'est peut-tre Xnophon qui, pour plaire au pouvoir tabli, contribua au rtablissement de l'ordre par son loquence, en persuadant l'arme de ne pas piller la premire ville grecque o elle entrait aprs tarit d'aventures (VII, 1). L-dessus il fait ses adieux aux soldats et s'en va. Ceux-ci ont l'air dsorients. Anaxibios, bien que son commandement de navarque ait pris fin, ordonne Xnophon de retourner auprs d'eux. Mais Aristarque, nouvel harmoste, lui interdit de les ramener en Asie. Pris entre des ordres contraires, Xnophon rpond aux sollicitations d'un troisime personnage, le roi de Thrace Seuths qui cherche des troupes pour reconqurir son royaume perdu des Odryses et fait miroiter de belles promesses (VII, 2). Il semble bien ds lors, et Diodore le confirme (XIV, 37), que Xnophon ait t sinon le vrai chef, du moins le Grec dot de la plus grande autorit sur les survivants des Dix-mille enrls par Seuths. Voici de nouveau des Hellnes mercenaires au service d'un prince barbare, et maintenant dans l'hiver thrace. On occupe des villages, on soumet des tribus de Thynes mais, comme il est naturel, on ne touche pas la solde promise : les premiers tiraillements sont vite suivis de la rupture entre les Grecs et le barbare (VII, 3-6). Les Grecs cependant, aprs deux mois de campagne en Thrace, reoivent des missaires de Thibron, gnral de Sparte alors charg de mener la guerre contre Tissapherne, Tissapherne le meurtrier de Proxne et des stratges, le satrape ennemi des Dix-mille ! N'est-ce pas l'occasion de prendre une revanche clatante en passant au service d'une cit enfin grecque, laquelle soldera mieux qu'un roitelet thrace ? Reste se faire payer par Seuths avant de l'abandonner. Satisfaction obtenue tant bien que mal, l'arme franchit l'Hellespont Lampsaque avant le printemps 399 et rejoint la riche valle du Caque Pergame o Xnophon la remet Thibron comme s'il en tait le chef. Aubaine pour le Spartiate unissant

ses forces trop faibles des soldats aguerris, d'origine dorienne en gnral, qui ont des raisons d'en vouloir aux satrapes Pharnabaze et surtout Tissapherne avec lequel il est en guerre : Xnophon Athnien a, semble-t-il, bien mrit de Sparte (VII, 7). Il tait ncessaire, pour saisir la personne de Xnophon, de dessiner le contour des aventures des Dix-mille jusqu' la fin de la Parabase . Son autorit s'affirme davantage, sinon toujours sur les soldats, du moins ses propres yeux ; il n'est d'ailleurs pas contestable que son exprience militaire se soit enrichie chaque jour, ainsi que sa connaissance des hommes. Ses contacts, ses ngociations avec des barbares ou des reprsentants de Sparte appartenant des tendances diverses durent en mme temps dvelopper en lui le sens des responsabilits, le got de la diplomatie, l'intrt pour le commandement. Mais il manquait toujours un fondement lgal son autorit, car jamais, pendant les deux ans de campagne, il ne put se dire mandat par Athnes : il ne reprsentait que lui-mme ; sa situation demeurait incertaine, son avenir obscur ; sa carrire dpendait plus d'une fortune heureuse en des pays trangers ou d'un vote phmre des mercenaires que de sa propre patrie ; il en souffrait certainement. Il y a donc lieu d'examiner les problmes qui se posent, dans le cadre de l'expdition des Dix-mille, une poque inquite de la vie de cet homme seul, transplant hors de son terrain naturel : ils comptent plus dans l'orientation de son existence que la question de savoir combien de Grecs il a rellement command. L'homme est un animal politique. Xnophon dut sentir avant la lettre la vrit du mot lorsqu'il n'avait pas de polis . Le voici, sauv de la retraite, partir de Crasonte. H a environ vingt-six ans ; il est peu prs sr de garder la vie sauve puisque l'arme s'est tire des plus mauvais pas ; il dispose d'une certaine somme d'argent provenant du butin et de la vente des prisonniers ; il n'a aucun got pour s'attacher une horde de mercenaires sans foi ni loi, en gnral ploponnsiens, chez qui la fin des grandes angoisses achve de relcher la discipline. Va-t-il donc les abandonner la premire occasion pour regagner Athnes ? La question se pose, au moins pour nous, et sans doute a-t-il ses raisons pour ne pas lui donner une rponse trs claire dans la Parabase ; il nous oblige reprendre le texte pour y chercher des solutions particulires et tenter d'apercevoir sa position telle qu'elle fut. Nous avons vu, au dbut du chapitre, qu'un des motifs de son dpart pour Sardes fut l'espoir de faire fortune auprs de Cyrus et, qui sait ? de se fixer en pays conquis sur des terres octroyes par le prince vainqueur. Il est fort curieux que ce rve d'un tablissement en Asie se soit prolong mme aprs la bataille de Cunaxa, o prit Cyrus, et avant l'arrive Crasonte, la souriante patrie des cerisiers. Mme pour cette priode environne de prils Xnophon note la crainte prouve par le barbare de voir les Grecs s'installer quelque part sur les bords du Tigre, dans un pays perdu, mais grand, fertile et capable, le cas chant, de servir de base de dpart contre le Roi (II, 4, 22) : la pense de conqurir la Perse n'est peuttre pas trangre en effet des cerveaux grecs 16. Durant la trve avec Tissapherne, Xnophon a le temps d'envier le Roi et ses gens ; il admire la beaut, l'amnit du pays, l'abondance des ressources financires et agricoles (III, 1, 19) ; il envie les Mysiens et Pisidiens d'habiter une contre riche en cits grandes et prospres et observe que les Lycaoniens exploitent leur profit les terres des Perses (III, 2, 23). Malgr le massacre des gnraux, malgr l'opposition probable et prvue du Roi, ce Xnophon que l'on croit l'me du retour conseille l'arme de rester ici (III, 2, 24). Est-ce parce qu'il vient d'tre lu chef et qu'il est caress par l'espoir de devenir un fondateur de colonie ? Comme un Ulysse clibataire, l'abri d'un rappel du foyer, il fait miroiter les sductions d'une vie large et facile, faite de farniente, d'amour, d'union avec des femmes perses qui sont belles et grandes ; j'apprhende, peut-il dire, dans un discours l'arme, que, comme les Lotophages, nous n'oubliions le chemin du pays (III, 2, 25) ; et s'il conseille alors de revenir en Grce, c'est uniquement pour aller persuader aux Hellnes que s'ils sont pauvres au pays natal, c'est qu'ils le veulent bien, car ils ont toute libert de conduire ici ceux qui l-bas (en Grce) mnent une vie politique pnible, et de les voir dans l'opulence (III, 2, 26). L'invitation est claire, et repose sur deux arguments pleins de sens dans la bouche d'un

homme qui pense ses difficults financires et politiques d'Athnes. Plus tard encore, et juste aprs un passage o il a conseill (pour la forme ?) le retour en Grce, il se complat peindre un tableau enchanteur de la valle du Tigre et des bourgades nombreuses o les vivres abondent (III, 5, 1) ; et lorsque les troupes de Tissapherne se retirent devant les Grecs, il ne manque pas de faire remarquer aux soldats que les ennemis, dit-il, laissent dj ce pays en notre possession (III, 5, 5). Se fixer au cur de la Perse, en Babylonie, aux portes d'un Roi ennemi et aprs la mort de Cyrus, relevait de l'utopie ; mais l'important est de saisir chez Xnophon au moins le signe fugitif d'une vellit de couper les ponts avec Athnes ; cependant le projet, alors chimrique, fut peut-tre la veille de se raliser un peu plus tard : il reprit corps en effet lorsque les Grecs furent arrivs sur les bords de la mer Noire, pour s'amplifier et se prciser. Fonder une colonie sur le Pont n'tait pas un projet romanesque : il existait alors sur la rive mridionale de la mer Noire des tablissements grecs, et les Dix-mille les virent de leurs yeux : Hracle, colonie de Mgare (VI, 2, 1), Sinope, colonie de Milet (VI, 1, 15) ; et Sinope elle-mme fut assez florissante pour essaimer et fonder son tour trois colonies qui lui payaient tribut, Cotyora (V, 5, 7 et 10), Crasonte (V, 3, 2) et Trapzonte (IV, 8, 22). Les Dix-mille furent mal reus sans doute dans ces villes grecques, mme aprs leurs preuves, parce qu'elles n'avaient pas besoin d'un afflux de vagabonds ; mais ils trouvaient en elles l'image de ce que pouvait raliser une civilisation grecque dans un riant pays barbare au bord de la mer. Xnophon ne cache pas qu'il rva de fonder une cit 17 en voyant avec lui sur la cte du Pont, une telle foule d'hoplites grecs, tous ces peltastes, ces archers, ces frondeurs, ces cavaliers aguerris par l'entranement . Il pensait qu'il serait pour lui glorieux d'accrotre le territoire et la puissance de la Grce par la fondation d'une cit; et l'on est frapp de voir ce candidat fondateur oublier sa patrie puisqu'il prtend agir au nom de la Grce. La cit qu'il envisage aurait donc un caractre moins athnien qu'hellnique. Sachant qu'un pareil projet doit soulever des critiques, Xnophon le garde longtemps secret (V, 6,16 ; 22 ; 27 ; 29) et quand l'opposition s'est dclare, il feint de cder et d'tre partisan du retour : Je suis le premier, dit-il, abandonner mon plan... ; et tous ceux qui sont venus me dire qu'il fallait le raliser, je dclare qu'il n'y faut plus songer (V, 6, 31). Nous apprenons du mme coup que le projet avait ses partisans : et-il t conu s'il tait condamn dans l'uf ? Il faut croire que Xnophon revint plus tard la charge, et nous ne l'apprenons que par le reflet de l'opposition, car il se fait accuser maintenant de faire tourner l'arme le dos la Grce en voulant la mener vers la Colchide, au fond de la mer Noire (V, 6, 36-7 ; 7, 1 ss.); son dmenti, venant aprs une premire tentative de colonisation, qui fut suivie d'autres essais, n'inspire pas confiance. N'est-il pas probable au contraire que, parvenu si prs des bords du Phase, et se sentant une me d'Argonaute, il ait tourn les yeux vers la contre d'o l'on ramne, avec la toison d'or, une magicienne sduisante ? Il a lu Pindare et note luimme qu'au pays des Phasiens rgnait alors le petit-fils d'iEts (V, 6, 37) lequel fut, on le sait, le pre de Mde. De toute faon le projet revint sur l'eau, sous une autre forme, lorsque la marche eut repris vers Byzance. Au port de Calp courut le bruit que l'on fondait une cit , que Xnophon tablissait une colonie dans le pays , et ce dernier se fit accuser d'avoir suborn un devin pour empcher les Grecs de continuer la route (VI, 4, 14). Cette fois non plus ses dngations ne sont pas dcisives : il laisse bien voir qu'il fut tent par le site et c'est avec enthousiasme qu'il en dcrit les enchantements ; il indique les emplacements avec la prcision d'un homme qui a pris des mesures ; il signale un promontoire qui, comme par hasard, se trouve suffisant pour contenir dix mille habitants , dcrit le port, bien orient, la source d'eau douce, une fort, la montagne boise, la terre sans pierres, de grands arbres d'essences varies ; le reste du pays est beau et spacieux, dit-il, avec de nombreux villages habits : en effet, le sol produit de l'orge, du bl, toutes sortes de lgumes, du millet, du

ssame, quantit de figues, des vignes nombreuses qui donnent un vin agrable ; en un mot tout y pousse, sauf les oliviers (VI, 4, 1-6). Puis il insiste sur les sductions d'un endroit o les Dix-mille trouvent la vie belle : les Grecs chaque jour, sortant avec leurs attelages et leurs esclaves, rapportaient, sans courir aucun risque, du froment, de l'orge, du vin, des lgumes, du millet, des figues : tout tait en abondance dans le pays, except l'huile d'olive... ... Dj il y avait profusion de tout : les denres arrivaient de toutes parts des cits grecques, et les gens qui naviguaient le long de la cte avaient plaisir faire escale, sur le bruit qu'on fondait une cit et qu'il y avait un port. Mme ceux des ennemis qui habitaient dans le voisinage envoyaient dj des gens Xnophon. Comme ils entendaient dire qu'il tablissait une colonie dans le pays, ils lui demandaient ce qu'il fallait faire pour tre ses amis. Et lui, il les prsentait aux soldats (VI, 6, 1-4). On conoit la vivacit des regrets de Xnophon, qui se voyait peut-tre la tte d'une rpublique idale, lorsque la majorit de l'arme eut ruin le projet. L'ide n'tait plus utopique cependant ; elle tait mme naturelle, si l'on songe aux mobiles des Grecs marchant derrire Cyrus. Les uns taient des paves de la guerre du Ploponnse, la recherche de la fortune, les autres des exils politiques ; d'autres encore avaient d s'expatrier la suite d'un crime 18 ; il n'tait d'ailleurs pas impossible de trouver des moyens d'existence loin du pays, comme le montrent ce Phalinos, professeur d'hoplomachie (II, 1, 7) ou ce Coiratadas, stratge ambulant, qui offrait son exprience aux cits en qute d'un gnral (VII, 1, 33) ; on voyait mme des Grecs installs en Asie, comme ce Procls, descendant du Lacdmonien Dmaratos qui avait jadis reu du Roi la Teuthranie pour l'avoir accompagn dans son expdition contre la Grce, et gouverneur de la province au temps des Dix-mille 19. Mais le projet choua, et pour des motifs comprhensibles. Quelques Grecs de l'arme, mus par un esprit d'indpendance, imitrent Xennias d'Arcadie et Pasion de Mgare qui, avant Cunaxa, avaient clandestinement pris la mer, non sans avoir embarqu ce qu'ils avaient de plus prcieux (I, 4, 7). Ainsi Dexippe, qui prit la fuite avec une trire vole et qui, loin de rentrer en Laconie, s'en alla faire le corsaire en Thrace (V, 1, 15 ; VI, 6, 5 ss. ; 22), ou Silanos d'Ambracie, devin de mtier, qui affrta un bateau pour se sauver d'Hracle avec les trois mille dariques reues de Cyrus (I, 7, 18 ; V, 6,18 ; 34 ; VI, 4,13), ou Clartos qui voulait avec son butin s'chapper hors du Pont (V, 7, 15). Tous ceux-l et leurs pareils se sentaient rebelles toute ide de fixation. D'autres taient des aventuriers avant tout, trop attachs la vie la fois guerrire et nomade pour songer s'tablir quelque part. C'est ainsi que plusieurs Grecs, aprs la mort de Cyrus, avaient envisag de marcher avec le Roi lui-mme, l'ennemi, pour l'aider soumettre l'Egypte (II, 1, 14 ; 5, 13). Ces mercenaires dans l'me taient par nature d'ternels voyageurs. Mais les autres ? Est-ce par nostalgie qu'ils firent chec au plan de Xnophon ? Vieux routiers de la guerre, dpourvus d'esprit de corps, difficiles commander, originaires du Ploponnse, ils n'avaient aucune raison d'accepter l'autorit d'un homme d'Athnes, pays vaincu, plus jeune que la plupart d'entre eux : mais on comprend que l'auteur ne puisse faire tat d'un pareil motif de refus, renforc peut-tre par la crainte ou l'ennui de ses sermons moralisateurs. Aussi est-il naturel que, sans le mentionner expressment, il insiste davantage sur un autre motif : le lire, il semble que le sentiment grec soit demeur enracin dans le cur des soldats, et qu'ils aient eu sinon toujours la volont de rejoindre le pays natal, du moins une sourde inquitude les empchant de s'installer dans une contre barbare. Xnophon, pour sa part, aurait prfr s'tablir loin d'un pays occup par des Grecs, peuttre avec l'ide qu'il valait mieux que des barbares fissent les frais de l'opration (VII, 1, 29) ou qu'il commanderait mieux une colonie cimente par le pril ; mais c'est seulement une minorit qui le suivit sur ce point. Tous les autres adoptrent l'avis de Timasion, qui conseillait d'aller vivre en Ionie (V, 6, 24) ou de Thorax, qui prfrait la Chersonse de Thrace, beau et riche pays (V, 6, 25). On le voit, l'objectif des soldats, sur la mer Noire, fut d'abord de sortir du Pont, afin de retourner en pays grec ; leurs yeux la porte de la Grce s'ouvrait Byzance. Mais partir de l le flottement devait s'emparer des esprits, le

dsaccord s'insinuer entre les chefs, et l'arme perdre l'esprit de corps provisoirement faonn par l'preuve. Adieu donc aux projets de colonisation 20 ! Xnophon cependant avait ses raisons, qu'il ne nous dit pas toutes, d'tre tenace ; il ne s'inclina que pour saisir la premire occasion de remettre sur pied son projet. L'chec sur la mer Noire, il faillit le rparer en Thrace, avec l'aide de Seuths, et le problme est si important qu'il mrite une attention spciale. Car Xnophon ne fut pas le premier s'intresser ce pays. H savait par Thucydide (I, 11, 1), qui avait eu sous les yeux les Chants cypriaques, que dj du temps de la guerre de Troie les Grecs, faute d'un ravitaillement suffisant, cultivrent la Chersonse de Thrace ; il savait par le mme que Sitalcs, poursuivant les efforts de son pre Trs, avait dessin l'empire des Odryses ; et si Athnes avait alors conclu alliance avec Sitalcs, c'est parce qu'elle avait besoin de contrler les rgions en bordure de la Thrace (II, 29 ; 97) ; il savait, toujours par lui, l'importance des vnements de ce pays dans la guerre du Ploponnse ; et Thucydide, qui possdait, on le sait, de gros intrts en Thrace, avait pu lui dcrire la grandeur et les ressources d'une contre large de treize jours de voyage d'est en ouest, et de onze du nord au sud, riche en bois, en vins, en fruits et crales, en mines d'or et d'argent. Xnophon sans aucun doute connaissait aussi son Hrodote et avait lu l'histoire, antrieure, de Miltiade l'ancien qui, refusant de s'incliner devant le rgime nouveau-venu de Pisistrate (561 /560) partit, non sans avoir lui aussi consult Delphes, pour la Chersonse de Thrace, y fit merveille, colonisa plusieurs villes, les runit par un synoecisme, et fut nomm tyran par les Dolonques. rig l par lui-mme en prince indpendant, il fit alliance avec le roi Crsus de Lydie et fut honor aprs sa mort comme un hros fondateur. Miltiade le jeune son neveu (car il n'avait pas laiss d'enfants) fut alors envoy prendre en mains le gouvernement de la Chersonse, o il devait pouser Hgsipyl fille du roi de Thrace Oloros ; et c'est probablement leur petit-fils, Oloros, qui fut le pre de Thucydide 21. Quant leur fils, le clbre Cimon, il avait t lev la cour de son grand-pre Oloros, plus en barbare qu'en Grec, et sa sur avait pous le riche Callias, chef de la famille des Cryces, grand propritaire de mines, admirateur de Socrate et bien connu de Xnophon. Xnophon n'ignorait srement pas non plus les actions de Xanthippe contre Sestos au cours de l'hiver 479, aprs la bataille de Mycale, ni de Pricls en 447 qui, comprenant la valeur conomique et stratgique de l'Hellespont, conduisit lui-mme un lot de mille clrouques en Chersonse de Thrace, pays incorpor par Cimon la confdration athnienne, dont les cits payaient, au moins depuis 454, un important tribut. Les Grecs de Chersonse ayant se dfendre sans cesse contre les barbares voisins attirs par la richesse de la contre, Pricls fut accueilli en librateur et n'eut pas de peine rpartir ses clrouques athniens entre les anciennes colonies de la rgion 22. Xnophon n'est pas moins bien renseign sur le pass de son ami Clarque, le premier chef des Dix-mille, dans la rgion de l'Hellespont. D'abord dsign comme harmoste aprs le dsastre de Sicile quand Sparte put prvoir son triomphe de la fin, il fut nomm en 411 navarque Abydos avec Dercylidas, et l'anne d'aprs, en tant que proxne de Byzance, envoy en cette ville ainsi qu' Chalcdoine pour interdire aux Athniens la route du bl 23. En 408, il ne put empcher les Byzantins d'ouvrir leurs portes aux Athniens et Alcibiade (Hell, I, 3, 15-20 ; An., II, 6, 8) et aprs Aigos-Potamoi fut nomm en 403 harmoste de Byzance ; il persuada les phores, nous le savons encore par Xnophon, videmment inform de bonne source, de l'envoyer faire la guerre aux Thraces. Les phores s'tant raviss, il choisit la libert, mit la voile sur l'Hellespont, fut condamn mort par contumace, exil, se rendit auprs de Cyrus qui lui donna de l'argent ; puis, attendant l'appel de Cyrus, il alla faire sa guerre contre les Thraces (An., II, 6, 2-5). Lysandre lui aussi fut tent par la Thrace. Il eut peut-tre l'ide de s'y tablir, une date qu'il est impossible de dterminer en toute certitude, mais qui peut tre 403. Plutarque nous apprend qu'il expulsa de Sestos les indignes pour les remplacer par une colonie de ses anciens marins, chargs de tenir pour lui l'entre de l'Hellespont. Mais les phores se

fchrent et couprent, comme pour Clarque, toute veHit d'indpendance, en lui commandant de rendre la ville ses vrais citoyens 24. La galerie des personnages qui s'intressrent aux rgions thraces avant Xnophon serait incomplte s'il n'y figurait l'Athnien qui eut des ides brillantes sur tout. Dans son excellent livre sur Alcibiade (p. 319-322), Hatzeld montre que ds 408 le prudent diplomate, maintenu par les ncessits militaires en Hellespont et en Propontide mais incertain des dispositions d'Athnes envers lui, noua en Thrace des amitis utiles et pour lui-mme et pour sa patrie. Aprs certains troubles politiques, Mdocos (ou Amdocos), alli des Athniens comme ses prdcesseurs Sitalcs et Seuths I, ngocia avec lui pour obtenir son appui contre les Thraces rvolts, exactement comme un autre Seuths devait s'adresser un peu plus tard Xnophon pour se procurer le soutien des Dix-mille. Alcibiade reut en change un contingent de soldats thraces qui devaient participer au sige de Byzance. On peut penser qu'il ne se fit pas oublier, comme le dit Hatzfeld, et c'est alors qu'il dut se faire offrir les bourgades fortifies de Bisanth, Ornoi et Non-Teichos, situes sur la rive thrace de la Propontide. Xnophon est trs au courant du fait (An., VII, 3,19), et il connat d'autant mieux les chteaux-forts d'Alcibiade qu'il en a parl dans les Hellniques, une poque o il ne savait pas encore leur nom, et que Seuths allait prcisment les lui offrir son tour dans la campagne de Thrace de l'hiver 400/399 25. Alcibiade, quant lui, cherchait se mnager l une position de repli, pour le cas o ses affaires tourneraient mal ; et il trouva ainsi un refuge aprs sa destitution conscutive la bataille de Notion. Grce des mercenaires thraces il esprait tenir encore un rle dans une rgion qu'il savait vitale pour Athnes et o la partie finale allait se jouer. Il fit ce qu'il put pour empcher la bataille d'Aigos-Potamoi, mais fut conduit par les stratges athniens (Hell, II, 1, 25-26) ; et il ne put qu'assister, impuissant, de son refuge, au dsastre, et voir sombrer avec la flotte d'Athnes ses dernires esprances. Dans l'empire de Lysandre, succdant l'empire d'Athnes, il n'y avait plus de place pour une principaut comme celle d'Alcibiade 26. Xnophon, cependant, fut son tour sduit par le mirage thrace. Les lgendes, l'histoire d'Athnes et de Sparte, la lecture des historiens, les rcits de Thucydide et de Clarque avaient d dj diriger son attention du ct de ce pays plac dans une position-cl, gros de ressources, riche en or comme en souvenirs. L'exemple des deux Miltiade, des colons de Pricls, de Clarque, Lysandre et Alcibiade, lui dmontrait que des hommes d'action avaient pu ou voulu se tailler comme un petit empire personnel dans une rgion qui n'avait aucune chance de jamais perdre de sa valeur, ni stratgique, ni conomique. On comprend aisment que le jour o il eut constat le mauvais vouloir, en 400, de la Byzance de Lysandre envers les Dix-mille, Xnophon ait jug providentielles les propositions de Seuths, venant rveiller l'espoir d'une colonie fonder : c'tait, peut-il dire, une vritable aubaine (An., VII, 3,13). Toutefois il y avait lieu d'hsiter. Xnophon n'avait sans doute aucune raison de rentrer dans une Athnes probablement irrite contre lui et srement trs monte cet hiver-l contre Socrate, et peut-tre n'est-il pas mcontent de pouvoir allguer l'excuse de la mauvaise saison pour voiler son peu d'empressement rentrer au pays (ib.) ; mais il n'tait pas sr des dispositions des Dix-mille, dj capricieux par nature et diviss encore et dsorients par l'accueil de Byzance ; et surtout il avait en mmoire l'implacable coup d'arrt des phores quand Clarque et Lysandre avaient manifest des vues un peu trop personnelles sur la Chersonse de Thrace : pour un Athnien, l'exemple donnait plus encore rflchir. Le rcit de la Parabase , obscur, enchevtr, traduit merveille l'embarras de l'auteur, sans cacher tout fait le fond de sa pense. Lorsque les Dix-mille renvoys de Byzance se dbandrent et vendirent leurs armes pour s'embarquer au petit bonheur (An., VII, 2, 1-3), beaucoup voulurent passer d'Europe dans une Asie mineure qu'ils prfraient la Grce proprement dite : dsir naturel chez un homme de Dardanos, comme Timasion, mais qui fut partag par un grand nombre de soldats ; et Xnophon n'est pas loign d'y accder, peut-

tre pour des raisons particulires (qui apparatront au dbut du chapitre suivant) et parce que c'est le vu du Spartiate Anaxibios 27. Il esprait, dit-il, traverser la Propontide, mais dut y renoncer sur l'opposition du satrape Pharnabaze et d'un autre Spartiate, Aristarque. Que faire ds lors, sinon accepter les offres de Seuths ? Xnophon construit une thse dans la Parabase , mais elle ne doit pas nous abuser sur la ralit des faits. H a besoin de faire croire qu'il n'a pris du service chez Seuths qu' son corps dfendant ; ses dngations mmes dmontrent qu'il avait des ides en tte, et des vues particulires sur la Chersonse de Thrace (An., VII, 3, 3 ; 6, 14) qui auront, on le verra, la vie dure. Mais, Chersonse ou non, toute la Thrace tait bonne connatre s'il fallait se prparer un choix ; il y avait de la place dans le royaume des Odryses, mais il fallait trouver la meilleure si l'on voulait se fixer l. En outre, si l'on n'avait pu jouir des libralits de Cyrus, mort trop tt, est-ce que Seuths ne risquait pas d'tre un nouveau Cyrus ? La Para-base fait voir adroitement comment Xnophon se laissa peu peu conqurir, mais nous avons de bonnes raisons de penser que son sige tait fait d'avance : sans doute veut-il, l'poque o il crit, se justifier aux yeux de Sparte d'avoir conduit les Dix-mille Seuths; mais ce qui nous importe ici, pour le moment, c'est le fait pur, et non douteux, qu'il les a mens en Thrace. Il revient alors son rve. H fait remarquer par Anaxibios que les villages de ce pays possdent de l'orge, du bl, en un mot tout ce qui est ncessaire la vie (VII, 1, 13) ; dans le delta de Thrace il existe une possibilit de bonnes prises (VII, 1, 33). Seuths, par l'intermdiaire de Mdosads, lui promet que s'il lui amne les Dix-mille, il lui donnera les places qu'il dtient sur le bord de la mer (VII, 2, 25). Sur son refus sec, Seuths revient la charge et promet pour les soldats et les officiers qui viendront lui non seulement une solde, mais des attelages, toute la terre qu'ils voudront, et une place fortifie sur le bord de la mer (VII, 2, 36). Xnophon rflchit ; Seuths renchrit : il offre sa fille l'Athnien, dont, en change, il pouserait volontiers la fille s'il en a une, et propose de lui donner encore Bisanth, la plus belle des places qu'il possde sur la mer (VII, 2, 38). H ne tient donc qu' Xnophon d'tre un nouveau Miltiade en devenant le gendre d'un roi de Thrace, et il envisage l'offre srieusement puisqu'il ne dissimule pas ses espoirs de trouver dans le pays un glorieux asile pour lui et pour ses enfants, s'il lui en naissait (VII, 6, 34). Il ne tient qu' lui encore d'tre un nouvel Alcibiade en acceptant des places fortes, comme d'autres en ont eu (VII, 3, 19) ; ces places, il les nomme, on le sait, et ce sont prcisment celles dont Alcibiade fut un temps possesseur, Bisanth, Ganos, Non-Teichos (VII, 5, 8 ; il y a incertitude seulement sur un nom). Mais Seuths ne tient pas ses promesses, et il faut qu'aprs quelques semaines de campagne il se rende compte que les Grecs vont lui chapper pour qu'il les renouvelle deux fois (VII, 6, 43 ; 7, 50). Il est trop tard : les soldats peuvent craindre que Xnophon ne se laisse sduire et ne s'installe auprs de Seuths, le rve est abandonn. Il sera repris plus tard, avec une insistance qui rvle une singulire suite dans les ides. H suffit de conclure pour l'instant qu' moins de trente ans Xnophon voulut user de son exprience du commandement pour fonder un petit tat dont il serait le monarque. H marchait l sans doute sur les traces de ses premiers compagnons parmi les Dix-mille, Proxne, Mnon, Agias de Stymphale et Socrate d'Achae qui espraient se voir un jour la tte d'une satrapie de Cyrus. Ce rve n'tait pas fou ; il tait naturel chez un lve de Socrate et un mule de Platon ; il aurait pu se raliser sur les bords de la mer Noire ou sur la cte de Thrace, en des pays o dj des colons ou des aventuriers avaient pu se fixer, vivre et prosprer, si Xnophon n'tait venu trop tard dans un monde un peu trop vieux. La belle poque pour fonder une rpublique autrement que dans un livre tait passe pour un homme qui lorgnait du ct des dtroits aprs la guerre du Ploponnse ; le long conflit avait ouvert les yeux de Sparte et d'Athnes sur la valeur de la rgion. Un homme seul pouvait-il se mettre en travers de la voie impriale de l'une ou l'autre cit ? Il est dj surprenant que plusieurs l'aient tent : l o Alcibiade, Clarque, Lysandre lui-mme avaient chou, Xnophon pouvait-il russir ? Pouvait-on vivre pour soi, sur soi, et conserver son

indpendance aprs 404 ? Mme loin de sa patrie, n'tait-on pas encore poursuivi par elle ? Et pouvait-on se soustraire son influence pour se retirer ne ft-ce que dans un fortin ou un domaine loin de la patrie sans s'allier un groupement fort, et sans faire un choix entre les forces qui continuaient, malgr la paix apparente, diviser le monde grec, mme si ce choix risquait de compromettre le sentiment national ? La croise des chemins et l'exil L'anne 400/399 est marque pour Xnophon par des tiraillements en sens contraires. Sa conduite Byzance, en Thrace, en Asie mineure, rvle ses incertitudes, fort lgitimes, aussi bien que l'chec de sa vellit d'indpendance. H semble avoir fait tout pour viter de couper les ponts autour de lui. Mais le drame, en plusieurs actes, est qul fut oblig de choisir. Si nous avons donn un aperu des projets d'tablissement en Thrace en anticipant de quelques semaines, c'tait pour n'en faire qu'un tout avec ceux des bords de la mer Noire, comme ils n'en font qu'un dans la pense de leur auteur. H convient maintenant, au prix d'un lger retour en arrire jusqu' la priode du sjour Byzance, de comprendre les embarras et les dangers environnant un Athnien connu qui pntrait brusquement, avec des mercenaires capables de tout, dans un milieu lacdmonien, en des parages litigieux o Athnes n'avait perdu que depuis quatre ans sa souverainet. Athnes sans doute tait devenue l'allie de Sparte, mais de force et non de gr ; et l'croulement de l'empire pouvait-il effacer tout esprit de revanche ? Si Xnophon avait su, par got pour la discipline et par tradition de famille, s'accommoder d'un rgime lacdmonien sur les rives du Pont ou des dtroits, en revanche les chefs responsables de Sparte, les harmostes, stratges, navarques de la cit la plus jalouse et la plus souponneuse du monde, pouvaient-ils voir d'un bon il arriver Byzance un jeune Athnien cherchant peut-tre se fixer avec des milliers d'hommes et disposant sinon d'une autorit totale du moins d'une grande influence sur une arme de mercenaires ? En voulant mnager chacun, Xnophon risquait de s'aliner tout le monde, les Dix-mille, les reprsentants de Sparte, et ses propres concitoyens de la lointaine Athnes. Du ct de la seule Sparte, s'il russissait se faire juger favorablement de tel ou tel personnage officiel, il se rendait du mme coup suspect tel autre de la tendance oppose, car les divisions de Lacdmone s'accentuaient encore loin de la mtropole quand la politique des partis se doublait d'ambitions personnelles. H surfit de connatre le temprament modr de Xnophon, dj visible dans les deux premiers livres des Hellniques, pour savoir qu'il n'tait pas, a priori, favorable Lysandre ni ses sides ; et c'est peut-tre l qu'il faut chercher le secret de ses tonnantes relations en zig-zag avec les hommes de Sparte au cours de l'hiver 400/399 Byzance et dans la rgion des dtroits. Aprs sa victoire d'Aigos-Potamoi Lysandre avait tabli en moins de deux ans la souverainet de Sparte dans l'Ege entire, remplaant partout les dmocraties par des oligarchies, ou dcarchies, dans les cits prcdemment allies d'Athnes, et installant des harmostes et des troupes d'occupation dans les cits amies. En Asie mineure, tout ce qui n'tait pas dj occup par les satrapes passait d'un coup sous la domination de Sparte. Aprs un retour triomphal dans sa patrie, Lysandre revenait en Hellespont au dbut de 403 pour y organiser son systme (An., VII, 1, 20 ; 2, 5 ; 7), mais sa conduite envers les villes de la satrapie de Pharnabaze, donc dans la rgion de Dascyleion, provoqua son rappel par ordre des phores, une disgrce, la dsapprobation des rois de Sparte et une raction gnrale, en son absence, contre ses lieutenants ou sectateurs : Thorax, harmoste de Samos, fut excut ; Dercylidas, harmoste d'Abydos, qu'on retrouvera plus loin, fut condamn une peine infamante et Sthnlaos, harmoste de Byzance fut remplac par Clarque, lequel, pour s'tre affranchi de la tutelle des phores, devait tre condamn mort par Sparte au bout de quelques mois ; et c'est dans ces conditions qu'il s'engagea, on l'a vu, dans l'arme de Cyrus o, aprs avoir entretenu d'amicales relations avec Xnophon, il devait trouver la tragique fin que l'on sait 28. L'auteur de VAnabase, dans le portrait qu'il trace de lui (II, 6, 3-4), semble prendre parti pour lui contre les phores, et l'on n'en sera pas surpris parce que Clarque n'tait sans doute pas du parti de Lysandre ; dans le cas contraire, en effet, il

n'aurait pas t choisi la place de Sthnlaos, homme de Lysandre. En tous les cas, de tels revirements dans la politique de Sparte, en creusant le foss entre les partis, ne faisaient qu'aviver les passions chez les reprsentants lacdmoniens dans la rgion de Byzance et rendaient plus difficile la position de Xnophon. Au moment de l'arrive des Dix-mille Byzance, Clandre occupait la situation d'harmoste dans laquelle il avait succd Clarque depuis un certain temps 29. Le navarque, magistrat annuel ayant autorit sur l'har-moste 30 tait alors Anaxibios, et Xnophon se trouva tout de suite dans une position fausse entre les deux personnages. H faut ici n'ouvrir la Parabase qu'avec des prcautions plus grandes que jamais, en pensant que les jugements ports sur les Spartiates du temps sont influencs par l'poque de la rdaction, selon que le pouvoir appartenait alors une faction ou une autre et que le Lacdmonien mis en scne tait encore dangereux ou non, vivant ou non. Mais l'auteur, s'il a pu colorer ou omettre des faits dans sa rdaction pour plaire ou pour ne pas dplaire, ne pouvait prendre des liberts excessives avec le vrai sans s'exposer des critiques. Nous n'avons donc aucune srieuse raison de douter qu'il ait entretenu de bons rapports avec Clandre, et des rapports plutt mauvais avec Anaxibios. Avec Clandre, choisi par les phores dans le clan hostile Lysandre, Xnophon se trouve vite li par des relations d'hospitalit, depuis l'affaire de Dexippe Calp ; le personnage est juste et pieux (An., VI, 34-36 ; VII, 1, 8) ; il a envisag, semble-t-il, de prendre le commandement des Dix-mille, Calp, mais il finit par refuser, et rentre seul Byzance, en promettant toutefois de bien accueillir les Dix-mille dans la ville (VI, 6, 35-37). Un peu plus tard, lorsque Xnophon, Byzance, songe quitter l'arme, celui-ci ne manque pas d'aller lui faire ses adieux, et il reoit de son hte et ami des conseils sur la conduite tenir pour viter des accusations. L'accusateur n'est pas nomm, mais, dans le contexte, il ne peut tre qu'Ana-xibios (VII, 1, 8-11). Clandre sert en effet d'intermdiaire Xnophon auprs d'Anaxibios pour lui obtenir la permission de rentrer dans Byzance, puis de s'embarquer (VII, 1, 38-40). Enfin, quand il est remplac, la fin de l'anne 400, par Aristarque au poste d'harmoste, Xnophon peut dire de lui qu'il a t bon, pitoyable envers les Dix-mille, qu'il a su les loger et les faire soigner (VII, 2, 5). Si Clandre s'tait trouv le seul reprsentant de Sparte Byzance, il se peut qu'aucun incident ne se ft produit. Mais la prsence du navarque Anaxibios cra plus d'une difficult, s'il faut en croire le rcit de Xnophon. Autoritaire comme Lysandre, il parle en matre et entend se faire obir de tous les Grecs sans distinction. Notre Athnien fait l'historique de ses rapports avec lui avec trop de prudence pour tre d'une parfaite clart, mais on peut dgager quelques traits essentiels. H donne entendre qu'il y eut collusion entre le navarque et le satrape Pharnabaze. On le conoit sans peine. La politique de Sparte envers le Roi manquait de nettet. Allie d'Artaxerxs depuis 412, elle n'avait pu approuver officiellement l'expdition de Cyrus contre son frre, mais comme ils ne pouvaient deviner de quel ct irait la victoire, les phores laissrent volontiers des Lacdmoniens s'engager dans l'arme de Cyrus. Aprs Cunaxa Tissapherne devait exiger au nom du Roi la soumission de toutes les villes d'Ionie, qui appelrent aussitt Sparte l'aide (Hell., III, 1, 3) ; celle-ci rpondait l'appel en automne 400 et envoyait Thibron faire la guerre Tissapherne, mais sans lui donner de troupes suffisantes. A la mme poque en revanche, par une politique de bascule trs lacdmonienne, Anaxibios entretenait de bons rapports avec Pharnabaze, et l'on comprend que Xnophon s'en soit inquit : tout accord entre navarque et satrape devait menacer les combattants de Cunaxa. Ds que les Dix-mille avaient paru aux portes de sa satrapie, Pharnabaze, on le sait, avait ngoci avec Anaxibios comme s'il tait leur chef, pour qu'il les ft sans dlai sortir d'Asie ; et le navarque, bien qu'il n'et jusqu'alors rien fait pour faciliter l'arrive des Dix-mille, manda les officiers et promit une solde si l'arme passait d'Asie Byzance 31. Sa conduite assez tortueuse s'explique parce qu'il devait se sentir partag entre deux sentiments, la

crainte du danger apport dans Byzance par dix mille guerriers, mais le dsir de mettre au pas dix-mille vagabonds pour en faire une force utile ; il est assez naturel qu'il n'ait pas jou franc jeu avec Xnophon, qui, de son ct ne pouvait jouer cartes sur table. Celui-ci ayant manifest son dsir de quitter l'arme, dans des conditions qu'il faudra lucider plus loin, c'est Anaxibios lui-mme qui l'invite ne pas s'en aller avant d'avoir men les troupes Byzance (VII, 1, 4), sans doute parce qu'il a besoin d'un instrument pour imposer ses dcisions ; comment ne pas se soumettre la volont du plus fort ? Xnophon se soumet et russit transformer les Dix-mille, carts de Byzance, en sujets dociles , que le navarque peut complimenter de leur obissance (VII, 1, 34). Parvenu ses fins premires, une fois Byzance libre d'un pril immdiat, il rvle son vrai visage et dclare que tout soldat pris dans la ville sera vendu (VII, 1, 36) ; la menace n'est pas vaine : il ordonne Aristarque, harmoste nouvellement nomm la place de Clandre, la vente de quatre cents soldats, ce qui fut fait (VII, 2, 6). Aristarque succde Clandre dans son poste, mais il succde Anaxibios dans son aversion pour les Dix-mille, et ce passage concide avec le moment o Pharnabaze se met ddaigner en Anaxibios un personnage dont la magistrature a pris fin (car c'est de cette manire indirecte que le lecteur apprend la sortie de charge du navarque, VII, 2, 7). Gagn aux vues de Pharnabaze, Aristarque dtruit les plans d'Anaxibios, que Xnophon allait faire excuter, et ce Xnophon qui n'en peut mais, qui obissait contrecur Anaxibios, est menac brutalement par Aristarque d'tre arrt, livr au satrape, prcisment cause de sa docilit aux ordres d'Anaxibios (VII, 2, 12-14) ! La tension s'accentue entre les chefs des Dix-mille et le nouvel harmoste, qui veut les voir passer en Chersonse et promet cette condition de les solder ; il ne s'attire que leur mfiance, et l'hostilit de Xnophon (VII, 3, 25 ; 6, 13-14 ; 24). Mais cet loignement pour Aristarque rapproche Xnophon d'Anaxibios, lequel, par un brusque revirement, au moment prcis o Pharnabaze lui tourne le dos, invite Xnophon faire passer les Dix-mille Printhe et en Asie ; ses intentions ont donc chang sa sortie de charge. L'Athnien nanmoins se plie la volont de l'ancien navarque, mne les Dix-mille Printhe et s'apprte les conduire en Asie. C'est alors qu'il se heurte l'opposition d'Aristarque (VII, 2, 8-13). Il n'est qu'un jouet entre les mains des plus forts, et une victime de leurs dsaccords. Ces relations en dents de scie d'Anaxibios et Xnophon prsentent des points obscurs. D'o vient l'insistance du premier (et aussi d'Aristarque) vouloir faire passer les Dix-mille en Chersonse (cf. VII, 1, 13), et d'o vient l'oppobition du second, soumis pour tout le reste, ce projet, quand on connat son intrt pour la Chersonse ? D'autre part, d'o vient que brusquement Anaxibios essaye d'envoyer les Dix-mille non plus en Chersonse, mais en Asie, partir du moment o, ses pouvoirs ayant expir, il n'en impose plus Pharnabaze ? Est-ce pour gner un satrape dtach de lui ? Est-ce que Xnophon arrange le rcit l'intention de ses lecteurs de Sparte ? Enfin,- comment se fait-il qu'Anaxibios, qui n'prouve aucune sympathie pour Xnophon, insiste pour l'empcher de partir et le garder aux cts ou la tte des Dix-mille ? A-t-il besoin de l'Athnien pour maintenir ceux-ci sous la dpendance de Sparte ? Est-ce que Xnophon a intrt se montrer comme un homme ncessaire ; est-il libre vis--vis de son public ? H est assez fin pour saisir le sens de la politique des phores, en dpit de ses dtours, et les jeux divers de l'ambition personnelle chez des reprsentants de Sparte qui n'ont pas le civisme aveugle d'un Agsilas ; mais il n'a certainement pas, quant lui, la libert de tout dire, et sa prudence nous oblige nous contenter de questions. Ce qui est clair, c'est qu'il fut alors dans une situation inextricable : ballott entre les dsirs contraires d'Anaxibios, bien vu de Clandre rapidement remplac par un Aristarque hostile, il fut contraint de louvoyer sans cesse entre les Dix-mille et les personnages officiels de Sparte, eux-mmes obligs de rserver l'avenir en prvoyant l'ventualit d'un retour en grce de Lysandre. Il lui fallut transiger sans arrt et sans doute boire plus d'une coupe amre aussi bien dans l'intrt de ses

compagnons d'armes que pour son salut personnel. Il savait bien que sa conduite serait critique dans Athnes et soupirait aprs l'indpendance, perdue Sardes. H voulut mme, l'en croire, regagner sa patrie. C'est le moment d'tudier ses efforts pour s'affranchir du joug impos par le sentiment du devoir envers des camarades, par l'instinct de conservation, par la volont de quelques Spartiates qui se moquaient de lui. L'tude est importante, car elle se lie naturellement au problme de l'exil. La seule mthode est toujours d'interroger Xnophon lui-mme puisqu'il demeure notre seul tmoin. On sentait dj, depuis l'arrive sur les bords de la mer Noire, qu'il n'tait pas press d'aller vers l'ouest ; plusieurs ides d'tablissement, du Phase la Thrace, confirment les impressions. Et ce n'est pas tout. Lorsque Chirisophe va qurir des bateaux Byzance pour hter le retour de l'arme, Xnophon semble souhaiter l'chec de sa mission ; pourquoi est-il partisan de faire la route non par la mer, qui serait la voie facile, mais pied (V, 1, 13) ? N'y a-t-il pas quelque hypocrisie dans sa proposition de << terminer pied la route jusqu'en Grce (V, 4, 5) ? Ec quand l'arme a Vot, sagement, de faire la route par mer sur des bateaux de Sinope, Xnophon semble bien obstin mettre des btons dans les roues : il exige des navires en nombre suffisant ; sinon, dit-il, on ne partira pas (V, 6, 12-13) ; et ainsi, tout en se donnant l'air de vouloir assurer le succs de la traverse, il apporte adroitement des obstacles. Est-ce par hasard qu'il expose, immdiatement aprs, son projet de fonder une colonie sur le Pont (V, 6, 15) ? H manifeste alors sa premire ide d'indpendance, mais sans clart. Au moment o, Hracle, les soldats dlibrent s'il faut faire par terre ou par mer le reste du trajet pour sortir du Pont , Xenophon, constatant la division dans les esprits, qui va se traduire par une division dans l'arme, nous rvle que pendant un certain temps il avait form le projet de quitter l'expdition et de s'embarquer . Comme tous les instants dcisifs de sa vie, il sacrifie un dieu pour lui demander s'il est prfrable et plus avantageux pour lui de continuer sa route avec les soldats rests ses cts, ou de les quitter ; le dieu rpond de rester avec les soldats 32. Donc, on le constate, Xenophon, peut-tre lass de l'indiscipline des soldats, finit un jour par avoir envie de s'embarquer ; mais il est notable qu'il n'indique pas sa destination, comme il vite en gnral de le faire quand il parle d'embarquement 33. En octobre 400, Byzance, ses intentions sont encore, on le sait, de quitter l'arme ; il veut s'embarquer et c'est sur l'invitation expresse d'Anaxibios traverser avant de s'en aller u qu'il accepte de ne quitter l'arme qu'aprs tre pass avec elle d'Asie Byzance. A Mdosads, agent de Seuths, il rpond qu'il ne se retirera qu'aprs cette mme opration : il a donc fallu la double insistance d'un Lacdmonien et d'un Thrace pour que Xenophon ne quitte pas les Dix-mille ds son entre Byzance ; mais il ne dit toujours pas la direction qu'il voulait prendre. Une fois franchi le Bosphore, il a pour premier soin d'aller faire ses adieux son hte et ami Clandre, car il va maintenant partir (VII, 1, 8) et celui-ci, comme on sait, aprs l'avoir mis en garde contre des accusations, lui obtiendra d'Anaxibios l'autorisation de s'embarquer pour quitter Byzance (VII, .1, 38-40). Anaxibios toutefois impose une condition ce dpart pour une destination toujours inconnue, c'est que Xenophon s'embarque avec lui . La condition impose jette enfin une lueur sur la destination. Partir avec Anaxibios, quand le navarque est arriv au terme de sa charge et a promis de rendre compte aux phores de la bonne conduite des soldats (VII, 2, 7 ; 13 ; 1, 34), c'est videmment partir pour Sparte. Sans doute la route de Sparte peut passer par le Pire, mais ce n'est pas Xenophon qui commande et s'il avait eu l'intention de dbarquer Athnes, on ne voit pas pourquoi il ne le dirait pas cet endroit du rcit. Il ne dit pas davantage qu'il prit place sur le navire d'Anaxibios, mais le fait ressort du texte puisque le Spartiate, l'escale de Parion, appelle Xenophon pour le renvoyer brusquement auprs de l'arme (VII, 2, 7-8). On constate ainsi, et la chose est fort remarquable, que, de l'aveu mme de Xenophon (videmment s'il dit vrai), il aurait, sans un

revirement in extremis d'Anaxibios en cours de route, accompagn celui-ci Sparte au cours de l'hiver 400/399. Sa destine se joua donc, Parion, sur l'apparente fantaisie d'un magistrat sorti de charge. Est-ce bien Anaxibios qui renvoya Xenophon, comme dit le texte ? Ou n'est-ce pas Xenophon qui persuada l'autre de lui rendre sa libert ? C'tait au moins pour lui la libert d'aller en Thrace. Aussi, quelle n'est pas notre surprise de lire un peu plus loin qu'en s'embar-quant dans ce voyage, dont il ne prvoyait pas l'interruption, il tait parti pour rentrer chez lui (VII, 6,11), c'est--dire Athnes. Mais comme il dclare cela dans un discours justificatif o il explique aux soldats, pendant la campagne de Thrace, qu'il fit demi-tour au bruit de (leur) dtresse , il est facile de choisir entre les deux passages qui se contredisent et de chercher la vrit du ct du rcit, surtout quand ce rcit, la diffrence d'un discours construit, semble bien laisser chapper un renseignement involontaire. On croira donc que Xnophon ne dit pas la vrit aux soldats quand il leur dclare qu'il partait pour Athnes le jour o il monta sur le bateau d'Anaxibios. C'est au lecteur de lire d'assez prs pour ne pas se laisser induire en erreur. Rpter une inexactitude ne lui confre aucune parcelle de vrit. Au contraire, la rptition est alors le signe d'un effort pour faire croire. Xnophon peut redire dans le mme discours qu'il s'en retournait chez lui avec Anaxibios ( 33), notre scepticisme demeure. Il ne pouvait pas vouloir rentrer Athnes cette date, avant la campagne de Thrace, puisqu'il alla librement chez Seuths et qu'il y fit campagne avec l'intention de reprendre les projets qui avaient chou sur les bords du Pont et de poursuivre son rve de chteaux en Thrace. Aprs la campagne auprs de Seuths et les dceptions qu'elle lui valut tant de la part du roi que des reprsentants lacdmoniens qui songeaient tous exploiter les Dix-mille, le problme se pose diffremment. H n'est pas impossible en principe que la ruine des chteaux en Thrace ait incit notre auteur rentrer dans sa patrie. Il se peut donc, toujours en principe, qu'il dise vrai dsormais quand il parle d'un retour chez lui . Lorsque Seuths s'est rsolu payer ses dettes et que la vente organise au profit de l'arme grecque a commenc, Xnophon se tient l'cart ; il se prparait publiquement, dit-il, rentrer chez lui (VII, 7, 57) et cette fois, comme la phrase qui vient le dmontre, le chez lui dsigne Athnes, dont il n'est pas encore exil. Il accepte cependant de suivre encore, dans ses dernires tapes, l'arme qui va tre remise Thibron, et s'embarque avec elle pour Lampsaque. C'est l qu'Euclide de Phlionte lui demande s'il a beaucoup d'or avec lui ; il rpond sous serment qu'il n'aurait mme pas de quoi rentrer chez lui s'il ne vendait son cheval et ce qu'il a autour du corps (VII, 8, 2). Mais comme il vend son cheval pour une jolie somme, et qu'en outre il recueille sa part d'argent provenant des chevaux et bufs capturs l'ennemi35, il est certain qu' Pergame, le jour o il passe Thibron le commandement des Dix-mille, il possde plus qu'il n'en faut pour assurer les frais d'une traverse d'Ionie au Pire. Mais, s'il n'existe plus alors d'objection financire et s'il a bien le dsir, un dsir tout nouveau, inexpliqu sinon inexplicable, de regagner Athnes, il n'crit nulle part qu'il y soit all, et termine la Parabase en nous laissant sur notre curiosit. A cet endroit de la vie de Xnophon, beaucoup de critiques, cherchant sa trace quand les mentions directes de sa prsence disparaissent de l'uvre jusqu' son retour d'Asie avec Agsilas en 394, la veille de la bataille de Corone (An., V, 3, 6), supposent qu'il revit Athnes entre 399 et 394 et que par suite il lui fallut retourner en Asie pour aller servir dans l'arme d'Agsilas. Ils appuient leur hypothse sur les phrases cites ci-dessus, o il est question de chez lui . Mais n'est-ce pas abuser du texte que de conclure la ralit d'un voyage en se fondant sur la seule mention de ses prparatifs ? Ils tirent encore argument du fait qu'on a besoin d'un retour d'Asie pour permettre Xnophon de consacrer vers ce temps-l, Delphes, l'offrande qu'il devait au dieu et qu'il plaa, dit-il, dans le trsor des Athniens (An., V, 3, 4-5). Nous aurons l'occasion de voir, dans le chapitre III, ce qu'il faut penser de cette offrande ; il suffit pour le moment de croire que, si offrande il y eut, le plerinage Delphes se place plus logiquement aprs la bataille de Corone puisque

Xnophon fit alors le chemin de Corone Sparte. D'autre part, si aucune parole de l'auteur ne nous autorise supposer un voyage Athnes en 399, tout nous invite croire qu'il ne revit pas alors sa patrie : non seulement les pages qui suivent nous feront retrouver sa trace peu prs sans solution de continuit de 399 394 en Asie mineure auprs de Thibron, de Dercylidas et d'Agsilas, non seulement nous savons qu'il rvait de s'tablir en Asie et en Thrace, mais encore l'tat d'esprit qui rgnait dans Athnes en 399 ne devait lui donner aucune envie de revoir son pays. Et selon nous la meilleure preuve qu'il ne put faire alors le voyage d'Athnes est la date de son exil. L'anne 399 n'est pas communment admise pour cette condamnation ; on lui prfre en gnral 394. H faut donc reprendre les donnes du problme. Les seules pices du procs sont deux passages de Diogne Larce, un autre de Pausanias et un fragment d'Istros. Il existe encore, heureusement, deux phrases de Xnophon, mais sujettes controverse 36. Le fragment d'Istros dit que Xnophon fut exil en vertu d'un dcret d'Eubule et rappel d'exil galement par un dcret d'Eubule. Nous savons en effet assez bien que l'exil prit fin sur la proposition de l'orateur de ce nom ; mais il peut surprendre qu'un mme homme politique s'affiche deux reprises pour faire deux propositions exactement contraires et risquer de se faire accuser d'inconsquence quand il est si facile de recourir un prte-nom ; bien plus il est malais d'admettre qu'Eubule ft assez jeune pour agir l'ecclsia en 394, plus forte raison en 399. On prtexte alors une confusion d'Istros entre l'Eubule proposant le rappel et un autre Eubule, ou Eubulide, qui aurait t archonte, et non homme politique, en 394. Nous ne tenons l qu'un chapelet d'hypothses et rien ne nous autorise modifier le texte d'Istros; il est plus logique de rcuser un tmoignage incomplet. Le texte de Pausanias n'est pas clair en soi et parat contenir une erreur de fait. Selon l'historien, Xnophon fut poursuivi pour avoir particip l'expdition de Cyrus, ennemi du peuple athnien, contre le Roi, qui en tait l'ami. La faute de se ranger sous la bannire de Cyrus constitue un grief trs possible, et mme probable, mais il est douteux qu'on ait pu considrer cette poque le Roi comme un ami des Athniens. Pausanias a d recourir une simplification abusive : Cyrus tait bien l'ennemi d'Athnes ; il ne s'ensuit pas du tout que le Roi, contre lequel il marchait; en ft ncessairement l'ami. Cependant Pausanias peut voir juste en attribuant l'exil la fureur du peuple contre un Athnien quittant sa patrie pour servir un ennemi. Quant Diogne Larce, il commence par dclarer que Xnophon se lia avec Cyrus d'une grande amiti, puis il ajoute : C'est en cette occasion qu'il fut condamn l'exil par les Athniens, pour laconisme. Plus loin, citant une de ses propres pigrammes, il crit que la cit de Cranaos et de Ccrops, Xnophon, te condamna l'exil parce que tu fus l'ami de Cyrus... . Ces indications sont bien dans la manire de Diogne : elles accompagnent une erreur de fait, sur une prtendue remise des soldats de Cyrus Ag-silas ; puis elles sont vagues, le tour en cette occasion ne donnant aucun renseignement utile et servant seulement de transition lche ; elles sont encore contradictoires car il est difficile d'admettre que le laconisme de l'exil ait consist servir dans une arme commande par un Perse. Le tmoignage toutefois n'est pas sans valeur, car Diogne a pu recueillir, sans se proccuper de les concilier, sans mme saisir leurs rapports, deux explications anciennes sur l'exil de Xnophon et aucune n'est en soi invraisemblable. Mure se fonde sur ces textes pour affirmer que l'exil fut motiv par le rle jou dans l'arme de Cyrus et adopte la date de 399. Alfred Croiset rpond que 399 est inadmissible parce qu'Athnes n'aurait pu condamner un homme alors pour avoir fait la guerre au Roi quand elle envoya prcisment cette anne-l des cavaliers Thibron contre le Roi (Hell, III, 1, 4). Cette objection n'est nullement dcisive, quoi qu'en pense Croiset : car le motif qui put provoquer une condamnation en 399 n'tait pas la guerre faite au Roi mais le service pris dans l'arme de Cyrus, ennemi officiel d'Athnes depuis 408 ; et d'ailleurs Xnophon savait bien ce qu'il risquait en allant rejoindre ce prince ; c'est mme la raison pour laquelle il consulta Socrate et la Pythie (An., III, 1, 5-

6). Sans prter aucune inconsquence l'ecclsia, qui par parenthse -n'en est pas une inconsquence prs, il n'est pas illogique de sa part que d'un ct elle ait envoy en 399 un contingent de cavaliers Thibron (envoi motiv moins par le dsir d'aider l'alli lacdmonien.contre le Roi que par l'espoir de se dbarrasser de cavaliers aristocrates), et que de l'autre, elle ait la mme anne condamn un Xnophon coupable d'avoir servi le prince d'un pays traditionnellement ennemi d'Athnes. L'objection contre 399 ne tient pas. Il ressort des donnes apportes par Pausanias et Diodore, fondes sur des rflexions plausibles ou sur des tmoignages anciens, que les deux griefs furent soit le laconisme, soit la participation l'expdition de Cyrus, ou encore les deux la fois ; mais ils ne peuvent fournir qu'un terminus post quem et rien de plus : l'amiti avec Cyrus a commenc Sardes au printemps de 401 et le laconisme a pu paratre coupable ds la mme poque piiisqu'en servant Cyrus Xnophon tait membre d'une expdition encourage en sous-main par Sparte, et dont les principaux chefs grecs taient de Sparte ; il devait s'accentuer Byzance dans l'hiver 400/399 puisque l'Athnien y fut aux ordres de Clandre et d'Anaxibios, et qu'au printemps il remettait un gnra] de Sparte le commandement des Dix-mille. Cherchons donc une prcision dans les deux textes de Xnophon. Ils sont muets sur les motifs de l'exil, et c'est normal si l'exil tait motiv. Mais ils peuvent nous renseigner sur la date puisqu'ils manent d'un homme qui la connaissait mieux que personne et n'avait aucun intrt la cacher ni aucun moyen de la dissimuler ; c'est mme parce que tout le monde la savait de son temps qu'il n'prouve pas le besoin de la dire. Le premier de ces textes et ce n'est pas l'effet du hasard est la phrase d'ouverture de la Parabase (V, 3, 7), o l'auteur explique les circonstances de son tablissement Scillonte. Malheureusement le texte, si important, de cette phrase initiale, n'est pas sr : les manuscrits hsitent entre mii\ et ki et surtout, ce qui est plus grave car il s'agit du verbe mme qui dsigne l'exil, entre l'imparfait e^euyev, l'aoriste 'cpuysv et encore le parfait ucpsuysv. Or, comme la date de l'exil, tant inconnue par ailleurs, n'impose aucune de ces trois leons, ce sont les philologues qui, par un mouvement inverse, invitable mais regrettable, choisissent entre les leons selon leur thorie de l'exil. Mure traduit : Comme Xnophon tait exil quand il habita Scillonte, Mgabyze vint Olympie... parce qu'il veut soutenir la date de 399. A. Croiset propose : Mais quand Xnophon eut t exil, comme il habitait Scillonte, Mgabyze vint Olympie.... De ce sens, dit Croiset, il rsulte que Xnophon fut exil seulement aprs avoir quitt l'Asie avec Agsilas (en 394), et bon nombre de critiques admettent cette thse. Croiset propose encore de concilier ce passage, ainsi que les indications obscures des biographes, avec le texte de Pausanias mentionnant l'amiti du Roi pour Athnes, et il dcouvre une trace de cette bienveillance royale en 395. Ce serait alors que les Athniens, dj mal disposs envers Xnophon, jugrent utile de donner des gages au Roi en bannissant l'ancien chef des Dix-mille ; Croiset ajoute que la sentence peut n'avoir t rendue qu'en 394 et n'tre parvenue Xnophon qu'au moment o il quittait l'Asie avec Agsilas, c'est--dire la veille de Corone. L'explication est ingnieuse et sa subtilit serait louable si elle s'exerait propos. Mais Xnophon tait alors un soldat bien jeune et bien obscur pour que son exil pt servir de gage d'entente entre un grand peuple et un grand roi. Bien plus, il est vain de vouloir concilier des textes si divers de pense, d'origine, de valeur : le tmoignage d'un homme qui sait n'est pas mettre sur le mme plan que les renseignements postrieurs d'un compilateur qui ne puise pas la source vive. Il est donc invitable que Xnophon, Diogne, Pausanias se contredisent ; c'est leur accord qui serait surprenant, peut-tre suspect. Un tel accord ne provoquerait aucune surprise que si Xnophon avait indiqu clairement les motifs et la date de son exil. Du moment que, soit calcul, soit ngligence, il n'a pas tout dit, il tait ncessaire qu'aprs lui les historiens fussent en dsaccord : des ditions rptes d'une mme erreur n'empchent pas celle-ci de rester une erreur. C'est pourquoi, loin de chercher concilier le vrai et le faux, il vaut mieux revenir au texte de celui qui sait. Il faut comprendre la phrase initiale de la Parabase en songeant qu'elle

marque la reprise, aprs plusieurs annes, d'un rcit arrt Cerasonte. L'auteur se remet au travail pour donner une suite VAnabase, avec des intentions nouvelles, qui apparatront clairement plus loin. H est naturel qu'il commence par rpondre la question laisse en suspens dans la dernire phrase de VAnabase (V, 3, 6), sur laquelle on a d lui demander de s'expliquer, peut-tre de se justifier, car il restait des comptes rendre. Il veut donc marquer, dans la phrase initiale de la Parabase , sans dissiper totalement une obscurit qui peut rendre quelque service, le moment, le lieu, le motif de la venue de Mgabyze dans la rgion de Scillonte parce qu'elle fait comprendre sa propre installation dans cet endroit. Par suite la phrase s'explique trs bien, et au fond sans grande diffrence quelle que soit la vraie leon, l'auteur voulant simplement dire ceci : Mais comme Xnophon tait exil (imparfait), ou bien : Mais quand Xnophon fut exil (aoriste) (c'est--dire aprs la condamnation), il avait dj Scillonte pour sjour lorsque Mgabyze arrive (ou arriva) Olympie. Dans ses liens logiques le verbe (psysiv indique la raison pour laquelle Xnophon se trouve Scillonte, et le verbe xaxoixev au participe, soulign par t^St;, contient l'ide principale par rapport au prsent historique .cpiy.vei'Tat.i. Xnophon tait dj install Scillonte quand Mgabyze vint Olympie. C'est cela que l'auteur veut dire. Il ne cherche pas donner une prcision sur la date de son exil. Cette date est antrieure, rien de plus. L'exil a motiv l'installation Scillonte mais rien ne prouve qu'il l'ait motive juste avant. H n'y a donc rien tirer de cette phrase pour prciser la date de l'exil, parce que la condamnation est pour lui, quand il crit, de l'histoire ancienne. H n'en va pas de mme avec le second passage de la Parabase relatif cet exil (VII, 7, 57). Lorsque Seuths s'est dcid payer ses dettes et que l'arme fait une vente son profit, Xnophon, nous l'avons vu, se tient l'cart. H se prparait publiquement rentrer chez lui : car le vote sur son exil ne se trouvait pas encore pris contre lui 37. Cette phrase est essentielle, et suffisante, pour fixer la date que nous cherchons, condition d'tre replace dans l'esprit du passage. Xnophon veut expliquer, avec une intention d'apologie, qu'en fvrier ou mars 399 il fut sur le point de retourner Athnes. Le souci justificateur apparat dans la publicit dont il entoure les prparatifs du voyage (epavepo ^v). Il avait donc alors, l'en croire, la conscience en rgle l'gard de sa patrie. Mais il veut rpondre une objection toute naturelle de ses lecteurs, qui risqueraient, si l'auteur n'y prenait pas garde, de le saisir en flagrant dlit d'inexactitude : comment Xnophon peut-il crire qu'il se prparait retourner Athnes"" 399 puisqu'il tait alors exil ? Il prvient alors l'objection en disant non, je n'tais pas encore exil . C'est donc qu'il le fut immdiatement aprs. La remarque sur l'exil n'est naturelle dans le contexte que si elle a pour objet de prvenir un haut-le-corps du lecteur ; et la possibilit d'un tel geste d'tonnement exige que l'exil date de 399. L'auteur indique alors le moment exact de l'anne o le peuple vota : il concide avec le moment o il remettait Thibron l'arme de Cyrus. Ce qui fait toute la valeur de l'indication, c'est qu'elle est simplement accessoire dans son esprit et non dlibrment choisie : il ne cherche pas justifier une date mais justifier sa prtention de revoir Athnes ce momentl ; il donne donc, par surcrot, un renseignement secondaire, dont l'exactitude est ncessaire pour qu'il ne se fasse pas taxer d'imposture. Qu'on veuille bien me permettre, pour tre tout fait clair, d'inventer un exemple moderne. Tout le monde sait que le gnral Nivelle fut appel au commandement en chef des armes du nord-est la fin de 1916 pour diriger la grande offensive de 1917 et qu'on lui nomma un successeur aprs l'chec de cette offensive. Supposons, par hypothse, que quelques annes plus tard, crivant, au souvenir de son exprience, une histoire de la guerre, il veuille rappeler qu'il prit part la confrence qui, aprs l'chec de l'offensive, runit Paris les membres des gouvernements franais et anglais. Il serait naturel que, pour expliquer sa prsence Paris cette date dans une confrence importante il crivt, sans la plus petite recherche, mais simplement pour prvenir une objection naturelle : A ce moment-l, je n'tais pas encore remplac dans mon commandement. Le lecteur mme-assez bien inform peut trs bien ignorer, ou avoir oubli quelques annes plus tard, que la confrence

eut lieu les 4 et 5 mai, et que Nivelle ne fut remplac dans son commandement que le 15 du mme mois. La phrase n'a de sens que si le limogeage se produisit peu de jours aprs la confrence. Elle serait inconcevable si la mesure avait t prise aprs 1917, puisque tout le monde sait qu'en 1918 c'est Foch qui commanda en chef. H en va de mme pour la phrase de Xnophon qui porte en soi la date de l'exil, trs proche de sa vellit de retour Athnes. Gardons-nous dlire notre auteur comme s'il crivait pour le xxe sicle : c'est seulement s'il crivait de nos jours que sa phrase pourrait impliquer un exil en 394 ; c'est seulement si nous-mmes, mal informs, nous lisons la phrase avec des yeux modernes que nous pouvons concevoir l'exil en 394. Mais pour le public de Xnophon, c'est--dire pour des lecteurs qui sont, eux, assez bien informs des choses militaires, qui connaissent les grandes lignes de la vie de Xnophon, et notamment un exil vot publiquement par l'assemble du peuple, qui ont pu mme participer la campagne des Dixmille et qui lisent la Parabase une dizaine ou une quinzaine d'annes aprs les faits qui s'y trouvent relats, il n'est pas douteux que la prcision, accessoire pour lui, essentielle pour nous, soit crite uniquement parce que, s'il n'tait pas encore condamn quand il pensa revoir Athnes au printemps 399, il le fut trs peu de temps aprs. Une telle date est dcisive jTf qu'elle n'mane pas d'un Diogne Larce quelconque, mais de l'exil lui-mme, qui a toutes les raisons de dire la vrit. On se gardera, bien entendu, de conclure que Xnophon ait bien eu l'intention formelle de rentrer Athnes au printemps 399 ; il nous a sembl au contraire que tout devait l'en dtourner. Mais nous conclurons qu' la fin de l'hiver 400/399, il tait encore libre de rentrer Athnes sans se faire arrter ; c'est partir du printemps qu'il lui fut interdit de regagner sa patrie. Et si l'on admet le printemps 399 pour dater l'exil, tout devient clair dans la Parabase comme dans la vie de Xnophon cette poque. La condamnation s'explique dans l'atmosphre du procs de Socrate, qui eut lieu prcisment en fvrier ou au dbut de mars ; et la mort de Socrate la fin de mars fut le signal de la dispersion de ses disciples hors de l'Attique. C'est cette mme poque, Xnophon le rappelle avec rancune, on le sait, que Thibron charg de diriger la guerre contre le Roi avec des forces insuffisantes demande aux Athniens trois cents cavaliers ; Xnophon le sait mieux que personne puisqu'il fut sans doute tmoin de cette arrive des cavaliers athniens, ses collgues, dans l'arme de Thibron; il prcise, dans un mouvement d'humeur contre le peuple, qu'on les envoya, choisis parmi ceux qui avaient t cavaliers sous le rgime des Trente, avec l'ide que ce serait tout bnfice pour la dmocratie s'ils quittaient le pays et allaient se faire tuer l-bas (Hell., III, 1, 4 ; cf. ci-dessus, p. 90). Si le peuple souhaitait la mort des anciens cavaliers des Trente, il est normal qu'il ait alors frapp d'exil, par contumace, un Xnophon qui avait t cavalier des Trente, et disciple de Socrate, contre qui par surcrot l'on pouvait retenir deux griefs supplmentaires, tous deux postrieurs l'amnistie : il tait ami de Sparte et fut ami de Cyrus. Il est facile de perdre un homme avec des accusations aussi gnrales ; Socrate en savait quelque chose. Mais dans le cas de Xnophon, il faut avouer qu'elles n'taient pas sans fondement ; il tait au moins facile aux dmocrates d'exploiter contre lui sa conduite. Il est probable que le motif profond de l'irritation populaire fut le laconisme persistant d'un ancien cavalier des Trente depuis son dpart d'Athnes. Depuis 401, il avait collabor avec des chefs militaires de Sparte, moins toutefois pendant les campagnes de YAnabase qu'au temps de Byzance et de la Thrace. Il tait difficile de lui pardonner ses liens d'hospitalit avec l'harmoste Clandre, sa soumission au navarque Anaxibios, l'harmoste Aristarque. En outre, est-ce qu'il ne s'tait pas embarqu avec Anaxibios pour Sparte ? Est-ce qu'il n'avait pas cherch rompre le premier avec Athnes en voulant fonder une colonie en Asie, en songeant s'tablir en Thrace ? Est-ce qu'il n'avait pas favoris Sparte au dtriment d'Athnes en remettant Thibron ce qui restait des Dix-mille? Sans doute la dmocratie lui envoyait des cavaliers athniens, ce Thibron, mais c'tait moins pour l'aider que pour les perdre. L'exil tait peu de chose pour punir tant de crimes et l'on devine sans peine le

facile rquisitoire d'un orateur dmagogue contre un aristocrate enfui. Il va de soi que tous ces motifs ne pouvait tre officiels dans une Athnes officiellement allie de Sparte ; mais le service dans les rangs de Cyrus ennemi d'Athnes fournissait un excellent prtexte, qui avait mme l'avantage d'tre fond. Dans ces conditions, dira-t-on, pourquoi le peuple attendit-il deux ans avant de s'en servir ? Les raisons sont apparentes. C'est qu'il tait inutile de condamner un aristocrate inconnu,.ou peu connu, dont l'exemple ne pouvait tre contagieux une fois arriv auprs de Cyrus ; il avait crit sans doute les deux premiers livres des Hellniques, mais il avait pu ne les publier que sous le nom de Thucydide et dans une uvre destine un public influent mais restreint. Et puis, tait-il dangereux, ce jeune Xnophon perdu dans les dserts de Perse ? N'avait-il pas pri Cunaxa ou dans la retraite ? On ne dut s'occuper de lui dans Athnes que du jour o, rchapp avec dix mille Grecs, il put alimenter la chronique. On oubliait les fautes d'un disparu. R fallait condamner un revenant trop voyant, trop remuant, servant un peu trop la cause de Sparte au dtriment d'Athnes, parlant trop et faisant trop parler de lui. Diogne Larce et Pausanias ont donc raison l'un et l'autre en attribuant l'exil le premier au laconisme, le second la collaboration avec Cyrus : ici c'est la cause officielle, et l la cause profonde ; et si nous le lisons avec les yeux de ses contemporains, nous trouvons chez lui la date de la sentence trs peu de temps aprs sa dernire vellit de revoir Athnes, trs peu de temps aprs sa jonction avec Thibron, c'est--dire vers avril 399 38. Si cette date est exacte, elle interdit de supposer un voyage de Xnophon Athnes pour lui prter la possibilit de rdiger l, entre 399 et 394, les deux premiers livres des Hellniques. Plus encore, elle dmontre que ces deux livres ont bien t composs Athnes avant 399 (et par suite avant 401 ncessairement) puisqu'on n'y dcouvre aucune insinuation systmatiquement malveillante pour Athnes qui l'aurait condamn, bienveillante pour Sparte qui lui tendit les bras. On ne cherchera pas diminuer les torts de Xnophon, qui furent rels, envers Athnes, mais plutt les comprendre et cet effort conduit une indulgence lgitime. Car le jour de 401 o il traversa la mer du Pire phse il franchissait sans le savoir un large Rubicon. Sans doute n'avait-il pas une conscience parfaitement en paix, mais il fuyait par ncessit un danger politique. Pouvait-il deviner qu'il forgeait ainsi le premier maillon de son destin ? Aprs Cyrus, qui le conduisit Cunaxa, une chane plus forte que lui devait l'attacher aux Dix-mille, Seuths, des hommes de Sparte, Anaxibios, Thibron, bientt Dercylidas et Agsilas lequel devait l'entraner malgr lui contre Athnes. En fermant ses portes derrire lui la patrie le poussait l'exil et c'est l'exil qui devait le mener jusqu' Corone. S'il n'eut pas toujours une force de caractre gale aux circonstances, il est juste de reconnatre qu'il fut victime de la guerre entre les partis, peut-tre aussi entre les dieux car il avait toujours consult les oracles la croise des chemins. Le problme du mariage Au problme de l'exil se rattache d'un lien naturel celui du mariage, lorsque, frapp dans ses affections et sa raison par la mort de Socrate, frapp encore par la condamnation du peuple, Xnophon comprit qu'il ne pourrait de longtemps revoir Athnes, ses vues d'avenir prirent ncessairement un nouveau tour. Si son ge le faisait alors songer au mariage, il sut qu'il devait renoncer une jeune fille athnienne. Il n'tait pas mari au dbut de 399, non seulement parce qu'il ne pouvait gure prendre femme pendant la campagne des Dix-mille, mais aussi parce que Seuths lui offre alors sa fille (An., VII, 2, 38) ; et si ce second argument n'est pas dcisif lui seul on remarquera du moins, dans des conditions il est vrai moins nettes, un indice de date analogue celui qui accompagnait la mention de son exil. De mme qu'en dclarant qu'il n'tait pas encore exil au dbut de 399 il impliquait un exil trs peu postrieur, de mme lorsqu'il donne entendre qu'il n'tait pas mari l'poque de la campagne de Thrace nous avons l'impression qu'il le fut peu de temps aprs. Il serait trs utile de dterminer avec certitude la date de ce mariage et plus encore peut-tre

celle de la naissance des enfants, car la famille de Xnophon jouera un rle important dans sa vie, mme dans sa vie littraire. Malheureusement les textes anciens sont rares et obscurs en cette matire, et l'auteur ne parle pas souvent de ses enfants, moins encore de sa femme, dont il ne dit pas le nom. Ce n'est pas qu'il fut mauvais poux et mauvais pre, au contraire ; mais comme tous ses contemporains il estime, et l'on ne saurait l'en blmer, que la vie domestique de l'crivain n'est pas matire littrature. C'est Diogne Larce (Vie, 8), se rfrant au tmoignage de Dmtrios de Magnsie, qui donne son nom, Philsia. H ne l'appelle pas yuvv) mais ytivaiov, et le mot comporte une nuance de piti ou de mpris. On ne sait lequel de ces deux sentiments doit l'emporter, mais il est probable, et cela est conforme tout ce que nous savons de la vie de Xnophon jusqu'ici, que Philsia (si tel fut son nom) non seulement n'tait pas athnienne, mais avait une origine obscure ou modeste ; peut-tre ne lui coulait-il pas beaucoup de sang grec dans les veines. Lorsque Diogne la nomme, c'est pour dire qu' l'poque o Xnophon, rentr en Grce avec Agsilas, le quitta pour se rendre Scillonte en lide, Philsia l'y suivit . Nous avons donc quelques raisons de croire que le mariage se place entre 399 et 395, et rien ne prouve que ce mariage d'un exil ne soit pas valable en droit athnienS9. Les renseignements tirer de l'auteur lui-mme par des textes se rfrant cette poque ne sont pas loquents. On ne lira qu'avec une extrme prudence les passages consacrs aux femmes dans l'Anabase, car on ne sait s'il crit sur ce chapitre en songeant lui-mme ou pouss par un certain got pour les histoires lgres. Il y avait des femmes dans l'arme de Cyrus ; et les Dix-mille eurent aussi des aventures divertissantes. Xnophon ne manque pas souvent l'occasion de narrer un pisode amoureux, mais alors que dans Vconomique et la Cyropdie les femmes (sauf exception) sont lgitimes et les histoires d'amour difiantes, elles ne sont ni l'un ni l'autre dans YAnabase. Est-ce le signe que l'auteur tait alors clibataire ? Cyrus le Jeune donna le premier l'exemple de l'inconduite avec la reine de Cilicie (I, 2, 12) ; le Eoi Artaxerxs, aprs Cunaxa, pillant le camp de ses adversaires, y saisit Milto, une concubine phocenne de Cyrus, tandis que sa Milsienne s'chappait demi-nue et se rfugiait auprs des Grecs, qui la sauvrent (I, 10, 2-3). Xnophon ne dit pas autrement ce qu'il advint d'elle avec les Dix-mille, mais nous apprend que mme aprs Cunaxa l'on comptait de nombreuses courtisanes dans l'arme (IV, 3,19 ; 30) et que le jour o il fallut sacrifier les impedimenta dans des circonstances critiques, les soldats gardrent tout de mme en fraude, au risque de leur vie, des garons aims et des belles femmes (IV, 1,14). Il ne dissimule pas d'ailleurs que si l'ide d'un tablissement en Perse lui tenait cur, c'est que le commerce avec les filles des Mdes et des Perses qui sont belles et grandes n'tait pas sans exercer sur lui quelque sduction (III, 2, 25). Les Armniennes ou du moins l'une d'entre elles durent lui plaire, si l'on saisit les sous-entendus de cette histoire de la fille du magistrat dans une bourgade armnienne ; elle fut prise avec son pre dans le village, en mme temps que les habitants et un certain nombre de poulains levs pour le Eoi, par un ami de Xnophon, Polycrate d'Athnes, tandis que son mari, opportunment parti pour la chasse, chappait la capture. Est-ce par une pudique discrtion que Xnophon ne dit rien de ce qu'il advint de tout ce butin qui devait lui revenir puisque le cantonnement, tir au sort, lui chut? Comment peut-il savoir que la jeune Armnienne tait marie seulement depuis huit jours, et que le mari tait la chasse au livre (IV, 5, 24) ? Il s'amuse encore montrer des femmes dansant la pyrrhique (VI, 1, 12-13) et dcrit les murs curieuses des Mossynques, cherchant s'unir en public avec les femmes de l'arme grecque (V, 4, 33). Tous ces traits sont intressants parce qu'ils jettent un jour cru sur un aspect du caractre de Xnophon bon vivant et montrent que la retraite ne fut pas tous les jours morose ; ils peuvent expliquer aussi pourquoi nous ignorons tout de l'origine de Philsia. Il se peut, crit Roquette, qu'elle ait t de ces femmes qui se confient la fortune et suivent les armes, et cet gard il n'est pas absolument impossible qu'elle ft d'origine athnienne 40. Lorsque

Ischomaque, dans Y conomique (X, 2-9), reproche vertueusement sa femme de se farder, est-ce parce que Xnophon mari eut lieu de faire pareille leon Philsia recourant des artifices de mtier ? Le nom mme de Philsia, suggrant l'ide de baiser, est peut-tre un programme. En tout cas, mme si l'une de ces femmes dont parle Roquette lia son sort celui de Xnophon, nous admettrons qu'aucun mariage n'avait eu lieu avant la campagne de Thrace. Cela ressort assez clairement d'un discours o il dclare qu'il esprait chez Seuths, en retour des services rendus,, trouver un glorieux asile pour lui et pour ses enfants, s'il lui en naissait 41. C'est sans doute parce qu'il n'est pas mari qu'il envisage srieusement d'accepter la proposition faite par Seuths de lui donner sa fille, condition qu'il amne les Dix-mille : Pour toi, Xnophon, dit le roi thrace, je te donnerai ma fille, et si toi tu en as une, je te l'achterai selon la coutume thrace, puis je te donnerai pour rsidence Bisanth, qui est la plus belle des places que je possde sur la mer (VII, 2, 38). Si nous savons, nous, de la sorte, que Xnophon n'avait pas d'enfant, ni garon ni fille cette poque,* constatons, sans tonnement, que le prince odryse n'tait pas arrt par l'ide d'avoir pour gendre un homme mari ou pre de famille ; c'est l'affaire de Seuths. Mais parle-t-il srieusement ? tait-il homme tenir promesse ? H avait bien donn une femme, et un cheval aussi, Clanor et Phry-niscos (VII, 2, 2). A Xnophon il ritre ses propositions. H lui envoie son interprte particulier Abrozelms pour rappeler qu'il s'engage lui donner les places sur la mer et tout ce qu'il lui avait promis (VII, 6, 43). Sans interprte il lui rpte encore : Si tu restes auprs de moi, avec seulement mille hoplites, je te donnerai les places et tout ce que je t'ai encore promis (VII, 7, 50). Xnophon refuse, mais le lendemain Seuths excute ses engagements envers les Grecs et leur remet de l'argent, des esclaves et du btail. La seule raison qui nous empche de croire que Seuths donna sa fille, c'est que Xnophon quitta la Thrace : gendre du roi, ne serait-il pas rest dans un de ces chteaux qui le sduisirent ? Il faut donc nous rsigner ignorer si Philsia fut une Grecque ou une barbare, si elle vit le jour en Ionie, en Perse, en Mdie, en Armnie ou en Thrace. Il est seulement probable qu'elle n'avait pas d'aeux. Ce qui est sr, c'est qu'elle devait donner Xnophon deux enfants qui, la fte annuelle (quelques annes donc aprs l'installation) de Scillonte en l'honneur d'Artmis, participaient la chasse sans avoir encore l'ge d'homme (An. V, 3, 10) : ils auraient donc, en gros, vers 380, entre seize et vingt ans. Ce calcul concorde avec les dires de Diogne qui se fonde cette fois sur le tmoignage de Dinarque pour nous apprendre que Philsia, partant d'Asie pour rejoindre son mari Scillonte, tait accompagne de leurs deux fils Gryllos et Diodore, ainsi nomms selon le nom des parents de Xnophon, Gryllos et Diodora 42. Eoquette estime qu'on peut prciser encore ; tirant argument de l'ge recommand par Xnophon pour pratiquer la chasse et d'un texte de Plu-tarque, il suppose que les deux enfants sont ns vers 398 et 397 ; Fane serait Gryllos puisque c'est le nom du grand-pre. Une telle date s'accorde bien avec l'poque, vers 392, o Xnophon dut faire venir ses fils Sparte pour leur donner une formation Spartiate, puisque les enfants de Sparte commencent sept ans leur ducation d'tat 43. Xnophon aurait donc t pre un peu avant l'ge de trente ans, et c'est peut-tre pour cette raison qu'il fait dire Socrate, dans les Mmorables (IV, 4, 23), que la fleur de l'ge est, chez l'homme, le meilleur moment pour avoir des enfants tard, et plus tt, mieux vaut ne pas en avoir. En somme, pour conclure un dbat fond sur les seules vraisemblances et quelques textes, pars, de notre auteur ou de Diogne, on admettra que Xnophon, dcid au mariage par son exil, pousa vers 399/398 une femme nomme Philsia, d'origine inconnue, qui lui donna deux garons, Gryllos et Diodore vers 398 et 397. O fut clbr le mariage? Sans doute quelque part en lonie. O vcurent les jeunes poux ?Nous n'en savons rien. Il y a seulement des chances pour que Xnophon, fondant une famille, n'ait pu lui donner un foyer ; car un dbut d'exil ne pouvait mettre un terme sa vie vagabonde.