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EL LEGADO CULTURAL DEL MUNDO CLASICO CIVILIZACIN GRIEGA El pequeo territorio griego, ms reducido que el actual, se caracteriza por las numerosas montaas que lo recorren y forman pequeos valles aislados; el mar que penetra en las costas dando lugar a infinidad de bahas, golfos, islas y pennsulas, de modo que desde cualquier parte de la tierra se divisa el mar; y, por ltimo, un clima benigno y agradable con un hermoso cielo azul casi todo el ao y una gran luminosidad del paisaje. Este medio montaoso influy en que los griegos nunca formaran reinos o imperios como los de China, Egipto, Mesopotamia y Persia sino que en cada valle se desarrollaron ciudades - estados independientes. El mar los llev a ser navegantes y buscar en otras regiones los productos que su tierra estril no les daba. El clima y la luminosidad del paisaje condicionaron sus actividades deportivas y la originalidad de su arte. Pero el marco geogrfico de los griegos no se limit al territorio situado al sur de la Pennsula de los Balcanes, sino que abarc tambin todas las islas del mar Egeo y las costas de Anatolia o Asia Menor, de condiciones fsicas y cismticas iguales al de la Grecia Peninsular. Los egeos Mucho antes de que se formara el pueblo griego y cuando Egipto y Mesopotamia eran ya civilizaciones creativas, se desarroll la civilizacin egea en las islas del mar que lleva su nombre. Hacia el 2500 a.C., los egeos tenan un activo comercio, ricas ciudades, una sociedad organizada y escritura, la ciudad de Cnosos, en la isla de Creta, lleg a ser el centro Principal de esta civilizacin. El arte y la religin de los egeos demuestran que tenan grandes influencias de Egipto ya que sostenan un gran intercambio con este pas, as como con otros pueblos del Cercano Oriente. Por consiguiente, la civilizacin egea constituy como un puente, por el cual los aportes culturales del Cercano Oriente pasaron a Europa, cuya poblacin estaba an en los tiempos prehistricos. Hacia el 1400 a.C., los egeos decayeron y su ciudad de Cnosos fue arrasada por los primeros griegos. Pero los violentos conquistadores asimilaron la cultura egea; de modo que los egeos fueron tambin los maestros de los primeros griegos. Perodos histricos de la evolucin de Grecia Los griegos se llamaban as mismos helenos porque, segn una leyenda, descendan de un personaje mitolgico Helen, cuyos cuatro hijos originaron los cuatro grupos de helenos: aqueos, jonios, eolios y dorios. Los helenos eran indoeuropeos y por la misma poca en que sus hermanos de raza y lengua (arios persas, hititas, etc.) invadan el Cercano Oriente y la India, ellos se encaminaron hacia Grecia. Con el predominio de los aqueos comenz la historia del pueblo griego. sta se divide en cuatro grandes etapas: y y y y Perodo micnico Invasin de los Dorios Grecia Arcaica Grecia Clsica

El perodo micnico (1.700 1.100 a.C.) Se denomina as por la ciudad de Micenas que fue uno de sus focos principales y corresponde a la poca en que predominaron los aqueos. Tambin en dicho perodo los eolios y jonios se establecieron en Grecia. Los aqueos eran guerreros belicosos que, segn vimos, acabaron con la civilizacin egea pero tambin tenan escritura y se superaron al asimilar la cultura de los egeos. Eran buenos comerciantes que por rivalidades mercantiles atacaron y tomaron la ciudad de Troya, situada en la costa de Anatolia. Los aqueos formaron distintos reinos pero los reyes no tenan un poder desptico y absoluto como los de Egipto, Mesopotamia y China sino que gobernaban asesorados por un Consejo que integraban los jefes de tribus y clanes, y las grandes decisiones, como la declarac6n de guerra, eran tomadas por la Asamblea que formaban todos los hombres libres y guerreros de la sociedad. La economa era bsicamente agraria pero no requera mano de obra numerosa ni un rgimen comn y centralizado como en Oriente. La informacin que hoy tenemos sobre este perodo est contenida en las leyendas trasmitidas oralmente y en la Ilada y la Odisea, los dos grandes poemas picos atribuidos al poeta Homero. La invasin de los Dorios Hacia el 1.100 a.C., los dorios, tambin helenos, entraron brutalmente con sus armas de hierro en el pas, arrasando con todas las creaciones culturales hechas por los aqueos y provocando una poca de oscurantismo. Numerosos grupos de aqueos, jonios y eolios huyeron a las islas del Egeo y las costas de Anatolia, donde fundaron Mileto y otras ciudades.

Estas, al intercambiar productos y conocimientos con los orientales, se desarrollaron y convirtieron en focos de la civilizacin griega o helnica. No obstante la barbarie inicial, la fusin de dorios con los otros grupos determin ya la formacin del pueblo griego. Sin embargo, en cada ciudad, los nobles o ricos propietarios se apoderaron de las tierras y el gobierno, abolieron las monarquas y establecieron la forma de gobierno denominada aristocracia. La Grecia Arcaica Se toma como punto de partida de esta poca la celebracin de los primeros juegos olmpicos (776 a.C.), es decir, las primeras competencias deportivas entre los atletas de las numerosas ciudades griegas. Se llamaban olmpicos porque tenan lugar en la ciudad de Olimpia. Dichas olimpiadas continuaron celebrndose cada cuatro aos y ellas constituyeron la unidad de tiempo del calendario griego. Durante este perodo ocurrieron tres grandes procesos: 1. Se consolid cada ciudad o polis como estado independiente, con la organizacin que caracteriz a las ciudades griegas a lo largo de su historia. 2. Se produjo la expansin colonial de los griegos por el Mediterrneo y el mar Negro. Esto se debi a que los aristcratas controlaban las escasas tierras cultivables y a que creci la poblacin. En busca de mejores condiciones de vida, miles de griegos emigraron a las islas y costas del Mediterrneo oriental y a las costas del mar Negro, donde fundaron colonias agrcolas. Esta expansin colonial provoc un intenso comercio entre las ciudades y sus colonias, el desarrollo de nuevas industrias, el uso de la moneda y notables avances en la navegacin. Como es lgico, los griegos entraron en competencia con los fenicios que hasta entonces controlaban las rutas comerciales del Mediterrneo. Aunque la palabra colonia significa territorio sometido a la metrpoli o nacin fundadora, las colonias griegas no tuvieron ese carcter; cada una se organiz en forma independiente manteniendo solamente vnculos religiosos y comerciales con su metrpoli. 3. La expansin colonial produjo tambin grandes cambios econmicos, sociales y polticos, en las ciudades estados. La extensin de la colonizacin, lejos de facilitar la unidad entre los griegos acentu su divisin en polis: cada una afianz su independencia frente a las otras y se hizo poderosa con los productos de sus colonias y el intercambio comercial Pero la colonizacin trajo adems otras importantes consecuencias: Se generaliz la esclavitud en el mundo griego, es decir, el trabajo de hombres, sin libertad, capturados o comprados en las lejanas colonias. Por otra parte el sistema de gobierno evolucion de la aristocracia a la oligarqua y ms tarde a la tirana. En cada ciudad, los que se dedicaron al comercio y la industria se enriquecieron y reclamaron a los aristcratas compartir con ellos el gobierno. En algunas polis hubo luchas sociales; en otras el problema se solucion pacficamente confiando a legisladores u hombres prudentes y capacitados la reforma de las instituciones. Estos legisladores cambiaron la estructura de la sociedad: desde entonces la riqueza y no el nacimiento fue el factor decisivo para alcanzar importancia social y poder poltico. Los ms ricos comerciantes pasaron a ocupar, junto con los aristcratas terratenientes, las magistraturas o altos cargos ejecutivos y tuvieron ms participacin en los Consejos. 0 sea, la forma de gobierno aristocrtica pas a ser olgrquica (oligarqua = gobierno de los ricos).

Pero las clases populares no haban logrado notables mejoras y apoyaron a jefes militares y lderes para que se tomaran el poder, surgiendo as en el siglo VI a.C. las tiranas, palabra que no significaba gobierno dictatorial y cruel sino gobierno ilegal por haberse tomado por la fuerza. Los tiranos repartieron tierras entre los campesinos pobres, sometieron a los ricos y realizaron notables obras pblicas. Al finalizar el siglo VI a.C., los tiranos fueron derrocados en casi todas las polis, restablecindose el rgimen oligrquico en muchas y en otras, como Atenas, organizndose una forma de gobierno democrtico, es decir, donde hasta los trabajadores de las ciudades y campesinos pobres pudieran votar y ejercer cargos pblicos. La Grecia Clsica Comenz a principios del siglo V a.C. y dur hasta mediados del siglo IV a.C. Dentro de esta poca hubo dos perodos: Las guerras contra el Imperio Persa y el Siglo de Pericles. Las guerras contra los persas (490 - 449 a.C.) se conocen como guerras mdicas, porque los griegos llamaban medos a los persas. Una causa del conflicto fue la organizacin del Imperio Persa, que intent someter a las ciudades griegas de la costa de Anatolia y privarlas del control de los mares y estrechos por donde practicaban su lucrativo comercio. La ciudad griega de Mileto se sublev contra el gran rey Daro y fue arrasada por los persas. Otra causa fue la ayuda que el tirano de Atenas pidi a los persas cuando fue derrocado. Hubo tres guerras en las cuales a pesar de la superioridad de los persas en hombres y armamentos, triunfaron los griegos luchando heroicamente por mantener su libertad. En la primera guerra, Daro envi una poderosa flota pero fracas cuando los atenienses derrotaron a los persas en la llanura de Maratn.

En la segunda guerra, los persas invadieron el territorio de Grecia por tierra y mar. Los bravos espartanos fueron vencidos en la batalla de Las Termpilas, pero una flota coaligada de ciudades, dirigida por el ateniense Temstocles, venci a la escuadra persa en la batalla de Salamina. Otras victorias completaron el triunfo de los helenos. Para impedir nuevos intentos de conquista por parte de los persas, la ciudad de Atenas organiz la Liga de Delos, una Confederacin de ciudades, con cuyos barcos de guerra vencieron definitivamente a los persas. Estos reconocieron la independencia de las polis situadas en las costas de Anatolia y renunciaron a invadir en el futuro a Grecia. El Siglo de Pericles es el perodo que se vivi despus de las guerras mdicas. Durante l, la ciudad de Atenas se convirti en la ms importante polis helnica por su podero naval, su comercio y sus realizaciones culturales. Como el gobernante Pericles fue el iniciador de esta grandeza, se denomina as a esta etapa. Bajo la administracin de Pericles y despus de l, se desarrollaron las ciencias, las artes y las letras, y se consolid la democracia griega. Pero otra gran ciudad, Esparta recelosa de la grandeza de Atenas le disput su podero y se inici un ciclo de guerras que llevarn a la decadencia a la floreciente civilizacin helnica. Las polis Una de las ms notables originalidades de los helenos fue la organizacin de sus ciudades en verdaderos estados y que, dentro de un territorio tan pequeo, cada una conservara plena independencia poltica y econ6mica de las dems. Este sistema se debi tanto al relieve montaoso que dificultaba las comunicaciones como a la economa agraria de los valles que no requeran numerosa poblacin trabajadora ni un fuerte rgimen centralizado. Pero, tambin se debi a la mentalidad griega que era sumamente individualista y rechazaba la vida masificada en grandes sociedades regidas por un soberano desptico y divinizado. Por eso la polis fue no solamente la ciudad del griego sino su comunidad, donde se realizaba como individuo y como miembro de un Estado. Por la defensa y prosperidad de su polis el griego luch siempre con valenta. Eran ciudadanos nicamente los nacidos en la polis y de padres ciudadanos. En muy contadas ocasiones se conceda la ciudadana a los extranjeros. Solamente los ciudadanos podan tener tierras, participar en las asambleas, ser designado para cargos pblicos, aunque esto dependa de la clase social a que perteneciera, y tomar parte de los cultos a los antepasados familiares y a los dioses de la ciudad. Los extranjeros y los esclavos no tenan derechos en las polis. Finalmente, en cada polis la opinin de los ciudadanos era escuchada, an en las oligrquicas y que, obviamente, no eran democrticas. Exista una asamblea donde se discuta pblicamente los problemas de la ciudad, se tomaban decisiones y se nombraba a los magistrados. Esparta y Atenas fueron las dos polis ms sobresalientes de Grecia, las que siguieron su influjo cultural an despus de la decadencia de la civilizacin helenstica. Esparta Esta ciudad fue fundada por los dorios en el Peloponeso, la pennsula del extremo sur de Grecia. Ms que una polis como las dems, Esparta estaba formada por varias aldeas y, por su ubicacin geogrfica en el rico valle del Eurotas, fue una potencia agraria que solo en sus comienzos se interes por el comercio martimo. Los aguerridos espartanos conquistaron gran parte del Peloponeso, convirtiendo a los habitantes aqueos en esclavos, y ejercieron gran presin sobre las dems poblaciones de la pennsula ya que Esparta presida una liga de ciudades de la misma, que se cre en el siglo VI a.C. De esta manera, los espartanos crearon una estructura social donde solamente ellos eran ciudadanos y dominaban sobre grandes mayoras de artesanos y comerciantes (periecos) que pagaban fuertes impuestos y sobre miles de esclavos que trabajaban la tierra (ilotas). A los ciudadanos les estaba prohibido todo tipo de trabajo y deban dedicarse exclusivamente al servicio militar. El Estado era el nico propietario de las tierras y los esclavos, y se los adjudicaban a las familias, pero stas no podan vender ni repartir los lotes ni los esclavos recibidos. La forma de gobierno de Esparta no experimenta los cambios que se dieron en las dems ciudades; all no hubo oligarquas ni tiranas. A la cabeza del gobierno estaban dos reyes vitalicios y hereditarios los que dirigan el ejrcito y el culto y presidan el Consejo de Ancianos o Gerusa (geronte = anciano). ste estaba constituido por slo 28 ancianos con carcter vitalicio, todos con ms de 60 aos de edad. Su funcin era elaborar las leyes. La Asamblea o Apella votaba los proyectos de ley que propona la Gerusa, pero en ella no haba discusin, los ciudadanos votaban con un S o un NO. Por sobre la Gerusa y la Apella estaban los foros, que eran ancianos elegidos para vigilar la accin de los reyes, de la Gerusa y la Apella. Esparta un estado militar En Esparta, el nio desde el nacimiento comenzaba a ser preparado para la ruda vida militar. Incluso a los recin nacidos deformes o dbiles, a juicio de los magistrados, se les dejaba morir. La cuna era un escudo y desde los 7 aos pasaban a vivir en cuarteles donde les formaban un cuerpo vigoroso y atltico basado en la natacin, carreras, prcticas de lucha y boxeo. Se les entrenaba para soportar el fro y las penalidades pues se les obligaba a llevar una sola vestidura, an en el invierno, y a caminar descalzos. Tambin se les inculcaba la astucia ensendolos a robar comida pero el que fuera sorprendido reciba varios azotes... por haberse dejado coger. Desde los 20 aos, el espartano ingresaba al ejrcito y permaneca en el mismo hasta los 60. Aunque a los 30 tena obligatoriamente que contraer matrimonio, sus deberes militares le impedan hacer vida hogarea.

Las mujeres reciban desde pequeas una esmerada formacin atltica y practicaban iguales ejercicios rudos que los hombres. Deban ser saludables y fuertes para tener hijos sanos. En el aspecto intelectual, tanto a los hombres como las mujeres solamente se les enseaba a leer y escribir; en cambio, el canto era un elemento esencial en la formacin y todos los ejercicios militares se realizaban entonando himnos y canciones patriticas. De esta manera Esparta tuvo el ejrcito ms poderoso de toda Grecia, con el cual mantuvo sometidas a las poblaciones del Peloponeso y se enfrent heroicamente a los persas en las guerras mdicas. Atenas A diferencia de Esparta, Atenas era una ciudad situada muy cerca del mar en la pennsula del Atica y su poblacin la componan grupos mezclados de las diversas poblaciones griegas. Tambin fue distinta a Esparta en lo poltico porque no tuvo una organizacin cerrada sino que, al igual que las mayoras de las polis, pas de un sistema monrquico al aristocrtico y luego al oligrquico. Pero ninguna ciudad como Atenas logr establecer una democracia tan ejemplar. El proceso democrtico lo inici Soln (594 a.C.) al restarle poderes a la aristocracia. sta haba sustituido el cargo de rey por nueve arcontes o magistrados supremos pertenecientes a la nobleza. Soln fue designado legislador y liber a los esclavizados por deudas, prohibi tal sistema y dividi a la poblacin en cuatro clases sociales de acuerdo con la riqueza de sus miembros. Tambin modific las instituciones polticas: cre un nuevo Consejo con ms facultades y ms miembros (400), al que podan pertenecer los de las dos primeras clases, y tribunales populares en los que podan participar todos los miembros de la sociedad. El tirano Pisstrato (560 a.C.) aunque interrumpi el proceso legal de Atenas, favoreci a las clases populares concedindoles tierras y estimul el comercio. Clstenes y Pericles consolidaron la democracia. Cuando fueron derrocados los tranos, se eligi primer arconte a Clstenes, aristcrata de ideas democrticas, quien ampli el nmero y las funciones legislativas del Consejo y cre los 10 cargos de estrategas o jefes militares electivos, para que la direccin del ejrcito no continuara en manos de los ricos. Desde Clstenes, la Ecclesia o asamblea de todos los ciudadanos se convirti en el mximo rgano legislativo. Finalmente, despus de las guerras mdicas, el primer estratega Pericles (444 - 429 a.C.) estableci el derecho de todos los miembros de la sociedad a elegir y ser elegidos para cualquier cargo, incluso las ms altas magistraturas. A fin de que los asalariados pudieran ejercer los cargos y no se afectaran econmicamente por dejar de trabajar cuando asistan a los tribunales o el Consejo, Pericles fij honorarios por el desempeo de funciones pblicas. Pero esta democracia no era para los esclavos ni para los extranjeros, solamente para los ciudadanos. Atenas: primera ciudad comercial y cultural de Grecia A pesar de su posicin martima, Atenas no fue de las ciudades colonizadoras del perodo arcaico. Su expansin naval y mercantil comenz despus de las guerras mdicas, por haber sido la polis vencedora de los persas a travs de la Liga de Delos, que ella presida y de la que formaban parte 200 ciudades. Esta posicin y la cuota que pagaba cada polis de la Liga, fueron aprovechadas por Pericles para embellecer a Atenas y crear un imperio colonial en las costas del Egeo. Durante esa poca, Atenas se convirti en el centro de todos los intelectuales y artistas del pas, y en la ms rica, ms bella y ms cientfica polis de toda Grecia. Mientras en Esparta el ciudadano era un soldado toda su vida, en Atenas se le preparaba para ser un ciudadano capacitado y til a su comunidad. En los primeros aos los nios permanecan en el hogar al cuidado de sus padres. A partir de los 7 aos asistan a escuelas donde se reciban clases de lectura, escritura y aritmtica. Tambin aprendan de memoria la Iliada y la Odisea, ya que estos poemas contribuan a formar la mentalidad heroica y patritica del ateniense. Entre los 14 y 18 aos, el joven completaba su formacin artstica, literaria y deportiva basada en cantos, msica y ejercicios gimnsticos. A fines del siglo IV a.C., el podero de Esparta en el Peloponeso y el de Atenas entre las ciudades del Egeo aumentaron el recelo y la rivalidad que siempre haban existido entre ambas ciudades. La guerra del Peloponeso (431 - 404 a. C.) enfrent a los dos poderosos estados. La causa inmediata fue la intromisin de Atenas en los asuntos martimos y coloniales de la ciudad de Corinto, que era aliada de Esparta. Atenas contaba con la ms poderosa flota pero, en cambio, su ejrcito no era fuerte. Esparta no tena escuadra pero contaba con el mejor ejrcito. Despus de 30 aos en luchas secundarias, los espartanos construyeron una flota con ayuda de los persas, vencieron a los atenienses y tomaron la esplndida ciudad. Atenas fue humillada pues tuvo que destruir sus murallas y entregar sus colonias y su flota. Su esplendor haba finalizado. Durante varios aos Esparta se impuso en toda Grecia obligando a las polis a establecer gobiernos aristocrticos y aliados de ella. Pero la opresin termin cuando la ciudad de Tebas encabez una coalicin que venci a los espartanos. Sin embargo, Tebas no pudo mantener su control sobre la totalidad de Grecia. Las luchas haban empobrecido a todas las ciudades y dividido ms an a los helenos. En este estado de decadencia, el pas no tardara en caer bajo la dominacin extranjera.

LA CULTURA GRIEGA
Los helenos fueron los primeros humanistas de la Historia Adoraban a muchos dioses, siendo los principales: Zeus, el padre de todas las divinidades, Apolo, dios de la poesa y la msica, Atenea, de la sabidura y las artes, Afrodita, del amor y la belleza, Dionisos, de la alegra y el vino, etc. A ellos se les renda culto pblico en los templos. Tambin los antepasados eran venerados en el hogar, donde el padre de familia era el sacerdote. Sin embargo, los griegos no teman ni necesitaban tanto a sus dioses como los orientales a los suyos. Crean que sus divinidades tenan cuerpo, vicios y virtudes como los humanos. Incluso imaginaban que vivan no en el Cielo sino en el monte Olimpo, que se mezclaban con los mortales y que de esas uniones nacan semidioses o hroes. Como es natural, esa religiosidad no satisfaca las necesidades espirituales pero, en cambio, estimulaba la confianza en el hombre y sus capacidades; de ah que los griegos no esperaran mucha ayuda divina, no le temieran a la naturaleza y exaltaran ms los valores humanos, como la sabidura, la valenta, el herosmo, etc. El individualismo Su humanismo, por una parte, y las condiciones geogrficas y econmicas en que se desarrollaron, llevaron a los griegos a tener ideas muy diferentes a los orientales sobre la sociedad. Por ello su unidad social y poltica fue la ciudad - estado o polis, en la que el individuo poda conocer mejor a sus conciudadanos, participar directamente en los problemas de ella, alcanzar su pleno desarrollo creativo como hombre y sobresalir como individuo por su accin. El racionalismo. La excesiva confianza en el ser humano y sus valores, as como el afn individualista de sobresalir influyeron en que los griegos descubrieran y utilizaran la razn como nico instrumento para conocer la realidad y descubrir la verdad. As, mientras egipcios, mesopotmicos, chinos e indios, estudiaron los astros convencidos de que se trataba de dioses que se manifestaban en el espacio, muchos griegos del perodo clsico ya no crean tal cosa y comenzaron a estudiarlos con curiosidad cientfica y no religiosa. Asimismo, descubrieron que las enfermedades no se deban a demonios sino a fenmenos propios del cuerpo humano. Esta capacidad de raciocinio hace de los griegos los creadores del conocimiento cientfico. En sntesis, estas caractersticas de la mentalidad griega son de gran influencia para la humanidad y contribuyen a: El descubrimiento y exaltacin del ser humano con su capacidad racional; la democracia; la filosofa; las artes como expresin de la belleza y los deportes. La democracia Resultado de la mentalidad individualista del griego, as como de su medio geogrfico y su economa, fue la participacin del heleno en el gobierno de su polis. Esta participacin, segn vimos, lleg en Atenas y otras ciudades hasta el establecimiento de gobiernos democrticos. En la Atenas del siglo V a.C., la Asamblea o Ecclesia era el rgano legislativo donde todos los ciudadanos discutan y aprobaban las leyes, elegan a los magistrados (arcontes, estrategas), a los miembros del Consejo y de los tribunales populares. Estos cargos se ejercan solamente por un ao y cualquier ciudadano poda elegir y ser elegido para los mismos. Ahora bien, esta democracia era directa porque las leyes las hacan no representantes sino todos los ciudadanos, pero era tambin muy imperfecta porque la ciudadana constitua una minora con todos los derechos polticos, en tanto que la mayora (extranjeros y esclavos), careca de ellos. Pese a estas imperfecciones, la democracia griega represent un progreso frente al despotismo de los gobiernos orientales y constituye un modelo que han imitado y superado las sociedades posteriores. La Cultura La cultura griega del siglo de oro ateniense sintetiz todos los elementos del pasado hasta dar forma a una cultura clsica. sta exalta fundamentalmente el valor y la dignidad del ser humano, en tal forma que el desarrollo fsico, de las artes, la ciencia, la literatura, la filosofa, la poltica y la economa son todas las formas que permiten al ser humano el pleno desenvolvimiento de sus potencialidades. Esta fe en el ser humano an est vigente en la cultura occidental, y es entre muchos, el mejor legado de los griegos. Las grandes normas de esta cultura fueron, en el aspecto esttico, la bsqueda de la belleza como abstraccin suprema del mundo sensible, y el respeto a la libertad y a la verdad, en la esfera del pensamiento. Las artes Los atenienses supieron rodearse de un ambiente de belleza, tanto en su vida pblica como privada. La escultura y la arquitectura en el siglo V alcanzaron su ms perfecta armona. En esa poca se construyeron en la Acrpolis de Atenas casi todos los monumentos que habrn de inmortalizarla. El apogeo artstico en el siglo de Pericles, se logr despus de una evolucin, as como haba ocurrido con las formas de gobierno. Es el mismo ser humano el que cambia junto a su idea de la vida, y con ello sus expresiones polticas y artsticas. En un primer momento, tanto en la arquitectura, como en la escultura y la cermica predominaron las lneas rectas y las figuras rgidas, existi un sentido del orden que puede apreciarse en la rtmica repeticin geomtrica de los dibujos de la cermica. En la arquitectura surge el orden drico, sobrio y simple; las columnas nacen directamente del suelo y en ellas dominan las lneas rectas. En la escultura, la figura humana ocupa un lugar central y se caracteriza por la rigidez y falta de expresin. En los siglos VII y VI a.C. surge el primer cambio: aparece, en la arquitectura, el orden jnico, que elimina la rigidez e introduce la gracia y el sentimiento.

La armona perfecta del arte se logra en el siglo V o siglo de Pericles. Lo mejor del orden drico y jnico se funden y se consigue un verdadero equilibrio. En arquitectura destaca el Partenn, templo dedicado a Atenea virgen; fue construido sobre la Acrpolis y decorado por Fidias. El Erecteion, templo que tambin fue levantado sobre la acrpolis; estaba destinado a Atenea guardiana de la ciudad, pero tambin se consagraba al culto de Poseidn y del hroe Erecteo. En la escultura, el Discbolo es una de las obras ms notables y su escultor es Mirn. El ms grande de los escultores griegos fue Fidias; esntre sus obras mas destacadas estn las monumentales estatuas a la diosa Atenea en la Acrpolis y la de Zeus en el templo de Olimpia. En arquitectura otro aspecto que destaca es la construccin de teatros como el Oden y de Dionisos. Teatro y poesa: Estas expresiones se inician con Homero y Hesodo, cuyas obras constituyeron las principales fuentes para el conocimiento de los primitivos griegos. Despus de ellos est el poeta lrico Pndaro, en la ciudad de Tebas. En el siglo V, la poesa es principalmente dramtica, y sus principales representantes son Esquilo, Sfocles y Eurpides, cuyas tragedias an en la actualidad son temas para representaciones teatrales. En la comedia destaca Aristfanes, quien expresaba en sus obras los defectos y virtudes del pueblo griego. La Historia: Los primeros libros de Historia fueron escritos por los griegos. Herdoto, autor de Los nueve libros de la Historia, es un excelente narrador de los hechos de su poca, y con su obra la Historia comienza a ser considerada como ciencia. Otros historiadores son Tucdedes con su obra La guerra del Peloponeso; Jenofonte, con su obra Anbasis o Retirada de los diez mil. La filosofa: Para los griegos toda ciencia era filosofa, no es el concepto actual de ciencia y de filosofa. La filosofa primitiva es conocida como cosmogona y en ella destacan Empdocles, Anaxgoras y Demcrito. Posteriormente destacan Herclito y Parmnedis, considerado filsofos presocrticos. Quien cambia la concepcin de la filosofa es Scrates, el que por lo avanzado de sus planteamientos es considerado un peligro para la juventud y es condenado a morir. La obra de Scrates es conocida a travs de Platn, su discpulo. Segn Scrates, el mal del ser humano radica en la ignorancia, lo que puede terminar si se ayuda a las personas a conocerse a si mismas. La felicidad poda alcanzarse, segn l, practicando el bien. Platn: En sus Dilogos reprodujo muchas de las conversaciones que su maestro (Scrates) haba tenido con sus discpulos. En La repblica expuso un tipo de gobierno ideal basado en la justicia y dirigido por los ms aptos. Aristteles, discpulo de Platn era un realista y no idealista como su maestro. Desarroll la extraordinaria labor de condensar todo el saber de la poca. Analiz de un modo lgico y claro los problemas que abord. En su obra La Poltica estudi la estructura del Estado, enfatizando en las diferentes formas de gobierno, reflejando el contexto poltico de su poca, la decadencia poltica. Sostuvo que hay formas de gobierno puras e impuras, las ltimas como degeneracin de las formas puras. Los griegos desarrollaron adems la oratoria y la retrica, ambas consideradas como arte. La primera dice relacin con la forma de hablar y la segunda con la correcta expresin de las ideas. Entre los oradores ms importantes destaca Demstenes, cuyos discursos fueron dirigidos a Filipo rey de Macedonia. La difusin de la cultura Cuando Grecia se encontraba en la plenitud de su creatividad cultural sobrevinieron las luchas entre ciudades, ya conocidas, que provocaron la decadencia poltica y econmica del pas. En esta situacin, el rey de Macedonia invadi a Grecia. Macedonia, situada al norte, hoy forma parte del pas griego pero en aquella poca era un reino atrasado, poblado por griegos que no tenan la rica civilizacin de sus hermanos de raza. El rey Filipo logr desarrollarlo haciendo explotar ricas minas y apoderndose de las costas que hasta haca poco tiempo pertenecan a Atenas. Con dinero y un poderoso ejrcito, Filipo oblig a las decadentes polis a reconocer la suprema jefatura de Macedonia (338 a.C.). Alejandro Magno Al morir Filipo, le sucedi su joven hijo Alejandro, llamado el grande o magno, porque al frente de un ejrcito de macedonios y griegos invadi Anatolia y despus de numerosas victorias se apoder de todo el Imperio Persa. Al triunfo militar sucedi la penetracn de la civilizacin griega en el Oriente a travs de maestros, filsofos, artistas, arquitectos, polticos, comerciantes, etc. Numerosos griegos emigraron de sus empobrecidas ciudades y se situaron en las ricas ciudades de Egipto, Persia, Mesopotamia y Siria o fundaron nuevas urbes. De esta manera, la lengua, las costumbres, las ciencias y artes de los griegos se difundieron hasta el ro Indo. Alejandro Magno quiso crear un imperio universal sin vencedores ni vencidos y facilit no solamente la propagacin del helenismo sino tambin los matrimonios entre macedonios, griegos y orientales. Pero falleci muy joven (323 a.C.) y sus generales dividieron el imperio en tres grandes reinos: Siria, Egipto y Macedonia. En todos ellos la fusin de la civilizacin griega con las orientales determin la formacin de una nueva civilizacin llamada helenstica, pera distinguirla de la helnica o griega clsica. Pero en esta civilizacin continuaron predominando muchos elementos griegos. En aquellos siglos las ciencias y la filosofa continuaron desarrollndose y sobresalieron sabios, como Arqumedes, quien desarroll la fsica, y Tolomeo, autor de estudios astronmicos, aunque sostuvo errneamente que el Sol gira alrededor de la Tierra (teora geocntrica). Tambin aparecieron nuevas ideas filosficas.