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Introduction

Les classes sociales sont ainsi dfinies par le dictionnaire Larousse : groupe de gens ayant des traits communs .

Nous devons donc rechercher dans lhistoire comment les classes sociales sont apparues, quels critres nous permettent de vrifier les traits communs de chaque groupe dhumains ou classe sociale. - A la prhistoire, sous la commune primitive, les hommes entretenaient des rapports gaux. Ensemble, hommes et femmes confondus ou peut-tre individuellement, les hommes chassaient et partageaient le fruit de leur labeur. Nous avions l, la premire forme de travail social, la force productive tait uniquement manuelle. Or, lhomme est m par la satisfaction croissante des besoins humains. Avec son intelligence, lhomme va lutter contre la nature : hibernation du gibier, dfense des animaux etc. Il va donc forger des outils pour amliorer ce que dj on peut appeler la production et donc crer des instruments plus efficaces que les mains humaines pour chasser. Aussi les progrs vont tre sensibles : accumulation de stocks, ingalits devant le savoir-faire (utilisation des armes) peut-tre compenses par lappropriation du stock des autres (le vol). Cette ingalit va engendrer la premire division sociale du travail : certaines personnes vont avoir pour fonction de garder et protger les stocks ; historiquement peut-tre pour des raisons biologiques (la gestation) les femmes se verront voues ce rle, ce qui engendrera monogamie et mariage (contrat lgal pour que votre femme ne parte pas avec vos biens). A partir de l, certains hommes vont senrichir au dtriment des autres et refuser le partage, contraindre des hommes travailler pour eux. Nous avons l lembryon des classes sociales : certains individus (les exploiteurs) vivent de la force de travail des autres (les exploits). Ds lors, lhumanit, les modes de production vont tre rgis par la division du travail et la lutte entre classes sociales antagonistes, ennemies. Remonter I- La dfinition marxiste (matrialiste scientifique) des classes sociales Pour les marxistes, le concept de classe sociale ne relve pas du poids de la richesse de telle ou telle catgorie mais de leur rapport aux moyens de production (machines,

usines, bureaux etc.). Certains groupes dhommes sont propritaires de ces moyens de production et pour senrichir (les machines, usines ne rapportent pas en soi) vont acheter la force de travail des exploits (cest leur capacit et leur savoir-faire pour produire). Voici ce que LNINE, le disciple et continuateur de MARX, affirme des classes sociales : les classes sont des vastes groupes dhommes diffrents les uns des autres par la place quils occupent dans un systme historiquement dtermin de production sociale, par leurs rapports aux moyens de production, par leur rle dans lorganisation sociale du travail, par la dimension de leur appropriation des richesses sociales et par leur mode dappropriation. Les classes sont des groupes dhommes dont lun sapproprie le travail des autres selon la place occupe dans un systme dtermin dconomie sociale . (V.I LNINE. La grande initiative tome 29 page 421). Pour les marxistes et les syndicalistes rvolutionnaires, lappartenance une classe sociale nobit pas une croyance ou conviction personnelle (certains travailleurs refusent de reconnatre quils appartiennent la classe ouvrire) mais un facteur objectif : la place prise par rapport la proprit des moyens de production. Selon Karl MARX, tous groupes dhommes ou classes sociales mergent comme classes fondamentales sous le capitalisme ! Il y a trois groupes sociaux dont les membres vivent selon leurs salaires, leurs profits, leurs rentes foncires respectivement . (K. MARX- Critique de lconomie politique). Ces trois classes fondamentales sont : yla classe ouvrire (le proltariat), les salaris yles capitalistes avec leurs profits yles grands propritaires terriens avec leurs rentes foncires. Remonter 1/ - La classe des propritaires fonciers Pour les marxistes, cest une classe propritaire de la terre et qui vit des rentes de cette terre. Avec le dveloppement du capitalisme, cette classe va se fragmenter, les trs grands propritaires tant aussi souvent actionnaires ou propritaires dentreprises industrielles, les paysans riches emploient du personnel : ouvriers agricoles, mtayers, temporaires. En cela, ce sont des propritaires de moyens de

production, des petits ou moyens capitalistes mais qui travaillent aussi ; pour cela on les classe dans la petite bourgeoisie rurale. Les petits propritaires ont tendance tre limins par la concentration capitaliste, c'est--dire labsorption des petites entreprises par les plus grandes ; avec le dveloppement capitaliste, cette concentration tend ruiner les petits voire les moyens paysans. En France, la paysannerie regroupe environ 6 % des travailleurs, 500 600 000 personnes. Lnine confront ces modifications du capitalisme crit : Chaque pays capitaliste est divis principalement en trois forces : la bourgeoisie, la petite-bourgeoisie, le proltariat .(Sur les illusions constitutionnelles tome 6 page 202).

2/ - La bourgeoisie tymologiquement, le mot bourgeoisie dsigne ceux qui vivent la ville (le bourg). En cela, on la distingue des paysans et des grands propritaires fonciers (aristocratie). La classe capitaliste peut tre ainsi dfinie : La classe des capitalistes modernes, propritaires des moyens de production et employeurs du travail salari . (F. ENGELS prface au Manifeste communiste de MARX-ENGELS). Au stade imprialiste, on inclut dans la classe capitaliste des personnes formellement salaries, dotes de hauts salaires (et de plus souvent actionnaires) dont la fonction est de servir la classe capitaliste dans de hautes positions administratives : PDG, directeurs etc. ou dtat : les juges et magistrats, les hauts fonctionnaires, les officiers de larme, police, gendarmerie, les directeurs et hauts personnels des mdias. Ce groupe contient des sections de la population qui appartiennent la grande bourgeoisie : tous les rentiers (qui vivent de leurs actions), une partie des intellectuels (les non salaris), les officiers militaires, les hauts fonctionnaires . (LENINE Le dveloppement du capitalisme en Russie - tome 3 page 504). Cette classe inclut aussi la famille, les hritiers de ces personnes. Remonter 3/ - Le proltariat Ce terme a une origine latine et dsignait Rome sous lantiquit : la plus basse classe, celle qui tait prive de tout. Cest le terme scientifique pour dfinir la classe ouvrire puisquil signifie : priv des moyens de production. Mais sous linfluence des

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mdias, ce terme a pris une connotation, une signification pjorative signifiant les pauvres . Les rformistes et les rvisionnistes (ceux qui rvisent et abandonnent la thorie de MARX et LNINE) au lieu de promouvoir ces termes et concepts, lont abandonn cf. Georges MARCHAIS et Georges SGUY. Cela dit, objectivement, que ces derniers le veuillent ou non, le proltariat existe. ENGELS, lami et compagnon de lutte de MARX dfinit ainsi le proltariat : La classe des travailleurs modernes salaris qui ne possde aucun moyen de production et est rduite vendre sa force de travail pour vivre . (ENGELS : prface ldition du Manifeste communiste). De plus, cest la classe de la socit qui vit exclusivement de la vente de sa force de travail et ne tire aucun profit dun quelconque capital le proltariat ou classe des proltaires est en un mot la classe ouvrire .(ENGELS les principes du communisme page 5 uvres choisies ). MARX parle aussi du lumpenproltariat terme qui vient de lallemand proltariat en guenilles quil convient de diffrencier du proltariat industriel. Le lumpenproltariat forme une masse strictement diffrencie du proltariat industriel recrut dans les bas fonds, voleurs et criminels de toutes sortes, vivant en marge de la socit, des gens sans travail dfini, sans foi ni loi . (K. MARX Les luttes de classes en France 1848/1850 page 216 tome 1 uvres compltes dition anglaise). Quelques mots sur lorigine de ce lumpenproltariat . Au moyen ge, dj il y avait des gens la ville qui vivaient de la rapine, du meurtre, du vol. A Paris, ils vivaient dans un quartier difficilement accessible la police : la cour des miracles dcrit un peu romantiquement par Victor HUGO dans Notre Dame de Paris . Avec lapparition et le dveloppement du capitalisme, ce sont des millions de paysans sans terre (les serfs) qui nont dautres ressources que daller la ville pour subsister. Or le capitalisme fond sur la concurrence de main d uvres pour assurer son profit est indissociable du chmage, cest--dire, de la tendance du capital carter de lemploi de nombreux travailleurs larme industriellede rserve selon K. MARX. Sans ressources, les divers secours et allocations nexistaient pas, ces hommes et femmes neurent dautres recours que la dlinquance organise, la mendicit. Au stade imprialiste du capitalisme avec la formation de monopoles, la corruption, la spculation financire, lexistence de divers trafics, svit une conomie parallle (drogue, armes, prostitution etc.). Le lumpenproltariat vit de cette conomie parallle.

MARX intgre le lumpenproltariat dans la classe ouvrire lorigine mais par son mode de vie, son niveau dexistence social, cette catgorie qui vise lappropriation prive au dtriment dautrui relve de la petite-bourgeoisie. Les membres du "lumpen", toujours court dargent, sont des proies rves pour les partis fascistes et leurs groupes paramilitaires, pour la police (indicateurs et mouchards) pour briser les grves par la force comme aux tats-Unis. Dans la socit capitaliste, le proltariat est la seule classe rvolutionnaire jusquau bout car les proltaires nont que leurs chanes perdre dans la lutte et la rvolution. Ainsi la bourgeoisie en vivant de la vente de la force de travail des salaris forge ses propres fossoyeurs . (K. MARX). Le proltariat est donc porteur dun nouveau mode de production conomique : le socialisme o la proprit sociale des moyens de production et dchange devient la rgle supprimant par consquent lexploitation de lhomme par lhomme, loppression nationale, le racisme, le sexisme. La classe ouvrire au pouvoir devient la classe dominante orientant la socit. Le proltariat regroupe alors autour de lui la majorit laborieuse de la nation. Les travailleurs industriels de la ville sont capables de diriger toute la masse des travailleurs et les exploits dans la lutte pour le renversement du joug du capital . (Lnine : La grande initiative tome 3 uvres choisies). Au fur et mesure de ses progrs de conscience, sous le capitalisme, le proltariat sorganise en courants politiques, syndicats, partis, reflet du niveau de leur conscience de classe. La conscience premire consiste mesurer que son patron a ses propres intrts de classe, quil faut revendiquer par la lutte pour satisfaire ses objectifs. MARX et ENGELS baptisent cette forme de conscience : la conscience en soi. A un degr suprieur de conscience, le proltaire, le travailleur mesurent que lennemi nest pas seulement son patron mais lensemble de la classe bourgeoise et son tat au service de lexploitation capitaliste. MARX et ENGELS parlent alors de conscience pour soi puisque les proltaires reconnaissent la ncessit de la lutte de classes jusquau renversement du capitalisme. Le syndicalisme rvolutionnaire, les partis rvolutionnaires proltariens (rellement communistes) relvent de la conscience pour soi. Les syndicats rformistes, de collaboration de classe, les partis sociaux-dmocrates relvent de la conscience en soi ( la base). Les dirigeants sont des tratres au mouvement ouvrier. Remonter

4/ - La petite-bourgeoisie Cest une classe sociale intermdiaire entre le proltariat et la bourgeoisie. Dans les pays o la civilisation moderne sest pleinement dveloppe, une nouvelle classe de petits-bourgeois sest forme . (MARX-ENGELS uvres choisies tome 1 page 321). Pour les marxistes, la petite-bourgeoisie regroupe comme classe, des gens qui possdent des petits moyens de production et dchange (artisans, commerants etc.) qui emploient quelques salaris ou souvent des membres de la famille. Un petit-bourgeois est propritaire dune petite proprit . (LNINE choisies tome 2 page 254 Aux pauvres ruraux ). uvres

Le petit-bourgeois a une double nature sociale : comme travailleur, le petit-bourgeois a des intrts communs avec le proltariat ; comme propritaire de ses moyens de production cependant il a aussi des intrts communs avec la bourgeoisie et le grand capital. La petite-bourgeoisie nest donc pas une classe sociale fondamentale puisquelle est oblige de saligner selon le rapport de forces et les individus : soit sur le proltariat, soit sur la bourgeoisie. Le petit-bourgeois est coup en deux personnes : comme propritaire des moyens de production, il est un capitaliste, comme travailleur, il est son propre salari . (K. MARX : thorie de la plus-value 1re partie page 395). Politiquement, le petitbourgeois va donc tre instable. Il est sensible la dmagogie fasciste ou populiste mais aussi peut tre gagn par les partis rvolutionnaires. Avec le passage au stade imprialiste, on appelle aussi petit-bourgeois, la section des gens qui ont de petites responsabilits de direction. Ces personnels ont une fonction dencadrement de faon satisfaire le propre capitaliste (petits chefs pour veiller aux cadences, cadres, chefs de service etc.). Les membres de cette catgorie de la petite-bourgeoisie sont formellement des salaris (mais ils touchent des salaires relativement levs), ils appartiennent au camp des travailleurs, car ils sont aussi exploits par le capital. Mais bien que ne possdant pas un petit capital, ntant pas propritaires de petits moyens de production, le fait quils permettent le fonctionnement de lexploitation capitaliste les lie et leur donne des intrts communs avec le capital. L aussi ces couches oscillent entre lalliance avec le proltariat et la soumission au capital. Ce sont des sous-officiers du capital selon lexpression de K. MARX. Relvent aussi de la petite-bourgeoise, les membres des corps rpressifs : justice, police, arme avec de petites responsabilits.

Remonter 5/ - La paysannerie Les marxistes ne considrent pas la paysannerie comme un ensemble homogne. Selon LNINE, elle se divise en trois catgories : les paysans riches, moyens et pauvres. yles paysans riches ou capitalistes ruraux emploient du travail salari ou exploitent dautres paysans. Comme les grands propritaires fonciers, cette catgorie de paysans riches vit de la vente de force de travail des autres en les payant aussi peu que possible. Capitalistes, ils sont ennemis du mouvement ouvrier. yles paysans moyens (petite bourgeoisie rurale) possdent et vivent de lexploitation de leur terre mais nemploient aucun salari lexception des membres de leur famille. Leur condition sociale est trs instable ; ils dpendent beaucoup des conditions climatiques, du niveau de rcolte etc. Les questions des aides , subventions , prts sont dcisives car ils ont du mal joindre les deux bouts. Parfois, ils compltent leurs revenus agricoles en sembauchant lusine (partiellement) ou en proposant leurs services un paysan riche. Cette catgorie de paysans moyens est qualifie par LNINE de semi-proltariat . Les paysans moyens sont la catgorie la plus nombreuse dagriculteurs en France, surtout en Bretagne et dans le sud. yLes paysans pauvres ou petits paysans ou proltariat agraire sont chasss de leur terre par la ruine mais ne renoncent pas travailler la terre sans en tre propritaires. Ils travaillent donc pour un propritaire. LNINE dit de cette catgorie quelle est s ur du proltariat urbain.

Les paysans moyens malgr leurs tendances petites-bourgeoises propritaires, les paysans pauvres sont des allis de classe du proltariat qui soutient son tour les petits et moyens paysans. Les ouvriers agricoles sont des salaris exploits par les paysans riches, dots de salaires de misre, sans grande dfense collective, ils sont des proltaires ruraux. Remonter 6/ - Sur quelques donnes particulires yLes chmeurs Certains thoriciens se rclamant parfois du marxisme excluent les chmeurs des rangs du proltariat sous prtexte que ne travaillant pas, ils nappartiendraient pas

la classe ouvrire ou aux travailleurs. Ces thoriciens voquent alors lexclusion , les exclus , les marginaux , les RMIstes . Cest une absurdit sinon un ouvrier cesse de ltre ds quil a fini sa journe de travail. MARX considre que le chmage est indissociable du capitalisme et caractrise ainsi ce fait en prfrant lexpression arme industrielle de rserve (K. MARX critique de lconomie politique ) rsultant dune relative surpopulation dans la classe ouvrire en regard des besoins capitalistes fonds sur la recherche du profit maximum. MARX intgre cette arme industrielle de rserve dans les rangs du proltariat. yLes travailleurs non productifs L aussi, certains rvisionnistes excluent de la classe ouvrire des catgories non productives (par exemple les agents de maintenance, de service, les conducteurs de mtro ou de train etc.). Des courants ouvriristes qui ont exist la CGT ne voyaient comme appartenant la classe ouvrire que ceux qui produisent des marchandises, assurent un travail productif. Dautres parlent mme de nouvelle petite-bourgeoisie . Ainsi selon eux nappartiendraient pas au proltariat les caissires des grandes surfaces, les employs de banque, les vendeurs de grands magasins, les agents hospitaliers etc. MARX a rfut toujours ces opinions. Les travailleurs indirectement productifs participent par leur travail la mise en valeur, lextraction de plus-value. Par exemple : un chauffeur de bus transporte les travailleurs lusine et permet ainsi indirectement la production des richesses. Pour MARX, la distinction entre productif et indirectement productif nest pas fondamentale car elle na rien voir avec la spcialisation particulire du travail pour caractriser lappartenance la classe. Le mme travail peut tre productif quand je lachte comme capitaliste et improductif quand je lachte comme consommateur . (K. MARX Thorie de la plus-value ). Le mme travail opre des dmarcations. Un enseignant dune cole prive est engag dans un travail productif car il produit de la plus-value aux propritaires privs dune cole (par exemple : une cole de mtiers ). Le mme travail dans une cole publique dans des conditions identiques ne cre pas de plus-value. Le travail est donc improductif mais concourt indirectement et long terme lextraction de plus-value par le patronat, sinon, lappartenance au proltariat est plus idologique que matrielle. En cela nous rompons avec la sociologie amricaine type INSEE pour qui louvrier est seulement un col bleu . De mme, les ingnieurs de production, les techniciens appartiennent au proltariat. Remonter

yLaristocratie ouvrire Au stade imprialiste, les tats capitalistes vont piller les tats coloniaux, semicoloniaux, dpendants. Ainsi, la bourgeoisie est en mesure de corrompre la couche suprieure du proltariat avec les miettes des super profits . (LNINE programme du Parti communiste russe bolchevik- tome 29, page 104). Ces sur profits sont acquis par le capital avec les profits lis aux investissements trangers, lexportation de capitaux, la spculation montaire. Une petite partie de ces super profits permet la bourgeoisie doctroyer de hauts salaires (relativement) certaines catgories douvriers : contrematres chargs des cadences, ouvriers hautement qualifis, chefs dquipe surveillant les ouvriers etc. Cette catgorie appartient au proltariat mais ses privilges relatifs engendrent un tre social proche de la petite-bourgeoisie par son mode de vie et ses aspirations. Cette catgorie du proltariat est encline au rformisme syndical et politique car elle a des choses perdre dans la lutte de classe. LNINE la caractrise comme le principal soutien du capitalisme dans le mouvement ouvrier . CHRQUE symbolise cette catgorie par son intgration aux vues et injonctions du capital. Cette aristocratie ouvrire regroupe une part petite du proltariat mais souvent plus instruite, elle joue souvent un grand rle dans le mouvement ouvrier organis. Les ingnieurs de production touchant une partie infime de la plus-value (trs hauts salaires) appartiennent cette catgorie ; lexistence sociale de laristocratie ouvrire dpend du pillage imprialiste, toute progression vers une indpendance effective des rvolutions dmocratiques anti-imprialistes rduisant la sphre dexploitation et menace laristocratie ouvrire. Cette dernire est donc encline soutenir son propre imprialisme (cf. guerre dAlgrie). La crise actuelle tend diminuer les rangs de cette catgorie, le chmage la frappant aussi ; cela dit, elle continue dexister et pour sauver son existence sociale, appuie le rformisme y compris dans la CGT. La bourgeoisie comprend tous les dtenteurs de moyens de production et dchange : petits capitalistes avec quelques salaris, bourgeoisie moyenne avec quelques centaines de salaris. Grande bourgeoisie ou bourgeoisie monopoliste qui dtient des entreprises avec des dizaines voire centaines de milliers de salaris, ces entreprises formant des monopoles ou multinationales (ou transnationales). Cest la bourgeoisie monopoliste qui dirige la classe bourgeoise. A la fin du capitalisme de libre concurrence, la grande bourgeoisie a opr un processus de

fusion du capital industriel et du capital bancaire, de l a rsult lmergence du capital financier (ou capital monopoliste). Ce capital financier est de plus en plus coups dacquisitions et de fusion aux mains dune oligarchie financire, cest--dire quelques centaines dindividus qui constituent les plus grosses fortunes. Remonter yLoligarchie financire Limprialisme signifie le processus de fusion du capital industriel et bancaire. Des banques achtent des entreprises et rciproquement. Les dirigeants de ce capital fusionn quon appelle capital financier constituent une oligarchie financire. Ce sont les matres rels des tats capitalistes la tte des grandes branches conomiques : industrie, tlcommunications, armement, ptrole, gaz, lectricit etc. Sigeant dans un grand nombre de conseils dadministration, loligarchie financire orchestre les acquisitions, fusions dentreprise, licenciements. Toute lorientation politique intrieure et internationale dun pays est conditionne aux intrts de cette oligarchie financire. Remonter II Contradictions de classe et lutte de classes Trs vite pour satisfaire telle aspiration ou revendication, le proltaire et le travailleur va mesurer que ses intrts personnels et collectifs sont contradictoires avec ceux de son patron, que pour avoir satisfaction, il faut lutter et ce, de manire syndicale. Ce processus de lutte pour la dfense de ses intrts face aux intrts contradictoires du patron est appel : lutte de classes. Lutte de classes qui oppose principalement le proltariat lensemble de la bourgeoisie et qui revt trois formes : a/ conomique : lintrt du salari est de vendre un meilleur prix sa force de travail, daspirer la rduction continue et vritable du temps de travail. Les luttes conomiques pour la dfense des revendications sociales sont assures par les syndicats qui appellent lensemble des travailleurs laction : ptitions, dbrayages, tracts et prise de parole, grves locales et nationales voire internationales, grve gnrale puis ngociation sur la base dun rapport de forces le plus favorable possible, sont les instruments de cette lutte. Les luttes conomiques se placent lintrieur du systme capitaliste.

b/ Idologique (lutte de classes thorique) : la bourgeoisie diffuse massivement dans les masses les ides de rsignation, de collaboration de classe. Les syndicalistes rvolutionnaires au contraire insistent sur limpossibilit dune harmonie des intrts entre le proltariat et le capital, duquent les travailleurs dans lesprit de lutte de classes. Les ouvriers les plus avancs : les communistes arms du marxisme-lninisme duquent les travailleurs dans la ncessit dune rvolution proltarienne. c/ La lutte politique se subordonne les deux autres formes de lutte de classes. Le proltariat dot dune conscience rvolutionnaire a atteint la comprhension quil tait la seule classe qui pouvait diriger la lutte contre le pouvoir du capital, que son rle historique tait de conduire la rvolution par la prise du pouvoir dtat en brisant lappareil dtat capitaliste (arme, police, justice), en socialisant lensemble des moyens de production et dchange, en supprimant lexploitation capitaliste. Seul le socialisme en transition au communisme peut conduire labolition du salariat. Remonter Classes sociales et tat Le rformisme diffuse massivement lide fausse (qui profite la seule bourgeoisie) selon laquelle ltat serait neutre , au service de tous , le bien commun . Une version plus sophistique mais tout aussi rformiste prtend que ltat serait lexpression dun rapport de forces entre les classes . Il nen est rien, MARX montre que ltat cest une machine doppression aux mains de la classe dominante, sous le capitalisme : la bourgeoisie. Cette domination de classe a sa racine matrielle dans la proprit prive des moyens de production et dchange (infrastructure), dans lensemble des vues : religion, droit, art, politique, scolaire etc. qui refltent la domination capitaliste et justifient la proprit prive (superstructure). MARX qualifie de dictature (domination politique) tout tat, au service de la seule classe dominante. Le pouvoir du capital, dictature de la bourgeoisie a 2 formes : dmocratie bourgeoise qui sappuie sur le parlementarisme bourgeois qui peut rprimer si ncessaire le mouvement ouvrier et le fascisme : dictature terroriste qui interdit toute activit ouvrire, syndicale, rvolutionnaire. La dictature capitaliste signifie dmocratie pour la bourgeoisie et dictature sur lensemble des forces de travail. La classe ouvrire aprs la rvolution socialiste dirige ltat dun nouveau type assurant la dmocratie tous les travailleurs et lexercice de la dictature sur les capitalistes renverss et leurs agents.

Le nouveau rgime est appel par MARX, LNINE, STALINE : dictature du proltariat o la classe ouvrire en alliance avec la paysannerie laborieuse et les intellectuels progressistes assure la dmocratie socialiste pour tous les travailleurs et protge le socialisme des tentatives et menes contre-rvolutionnaires des capitalistes renverss et de limprialisme.