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UniversidaddeConcepcin FacultaddeHumanidadesyArte DepartamentodeCienciasHistricasySociales Asignatura:IdentidadRegional

Historiadelaconstruccindel RamalFerroviarioCuricLicantn
Profesor:JuanAndrsMedina Carrera:PedagogaenHistoriayGeografa. 4toAo

Alumno:RodrigoBerrosFuentealba

CiudadUniversitaria,Concepcin,20deDiciembrede2010

NDICE INTRODUCCIN Ramal Curic-Licantn: las condiciones previas al ferrocarril, Los proyectos ferroviarios, las motivaciones y la construccin de las redes centrales y ramales. LAS CONDICIONES DE TRANSPORTE HACIA LAS COSTA, PREVIAS A LA LLEGADA DEL FERROCARRIL MOTIVACIONES INICIALES Y LA HISTORIA DEL PROYECTO DE

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CONSTRUCCIN EL TREN EN CURIC Y LOS GRANDES PROYECTOS FERROVIARIOS .. DEL PROYECTO CURIC-LLICO A LA CONSTRUCCIN DEL TRAMO CURICHUALA Y AMPLIACIN A LICANTN .. CONCLUSIN. BIBLIOGRAFA. ANEXO: MAPA PROVINCIA DE CURIC Y TRAZADOS FERROVIARIOS LOCALES 2 24 25 26 10

INTRODUCCIN El progreso y desarrollo de nuestro pas desde mediados del siglo XIX hasta bien entrado el siglo XX, estuvo marcado por la penetracin y avance sostenido de las vas frreas y la llegada de las maquinarias ferroviarias a distintas zonas del pas. Su aporte al mejoramiento de la calidad de vida de vasta poblacin ha sido innegable, pero an mas all de las repercusiones materiales o los beneficios econmicos que trajo consigo la construccin y puesta en funcionamiento de diversas redes ferroviarias, troncales y secundarias a lo largo del pas, el alcance social y la formacin de pequeas culturas y caractersticas identitarias en distintas comunidades que construyeron poco a poco su ritmo de vida en torno a la marcha del tren y sus servicios, han logrado permanecer en la memoria de una parte importante de la gente, an despus de que lamentablemente esos servicios hayan dejado de existir o sus formas de operar, cambiaran radicalmente. Una de aquellas desaparecidas rutas ferroviarias secundarias, mas conocidas como ramales, la constituy el trayecto entre la ciudad de Curic y la localidad de Licantn en la costa de la actual provincia de Curic, en la ribera norte del ro Mataquito. Una zona que an en los tiempos actuales presenta retos importantes para su accesibilidad y comunicacin, y que entonces an mas, por lo que la progresiva llegada del ferrocarril hacia reas cada vez mas inhspitas de la zona se constituy no slo en una muestra de desarrollo, sino tambin una forma de integrar de una manera definitiva a sectores de la actual provincia, a la vida econmica, a la educacin, a la salud y a la vida urbana en definitiva de un emergente centro como Curic. Se pretende en este trabajo, fundamentalmente presentar la trayectoria que debi seguir este proyecto para su concrecin y sus innumerables dificultades, las motivaciones y propsitos que esta empresa pretenda lograr inserta en una visin de progreso del pas a travs del ferrocarril y su capacidad de insertar al territorio, a distintas zonas del pas, como en este caso, la integracin de la costa curicana y de sus tierras productivas a la economa fundamentalmente , y como consecuencia de esos propsitos, de la poblacin que empez a vivir entorno a los tiempos del tren Empleando fundamentalmente referencias bibliogrficas que han recogido tanto aspectos histricos de la construccin del ramal como tambin impresiones de autoridades, especialmente recurriendo a reseas de la prensa escrita local, se busca presentar los aspectos mas caractersticos de los distintos proyectos, su construccin y cifras de inversin que significaron para esta provincia y para la ciudad de Curic en su momento, la extensin de la red de ferrocarriles y especialmente, el proyecto del ramal a la costa, tan recordado en sus casi cuatro dcadas de operacin que desapareci para formar parte de los recuerdos colectivos de toda una comunidad que fue partcipe de la cotidianeidad del viaje a la costa en el recordado carril a Licantn de mediados del siglo XX, pero que fue transformndose en sus objetivos iniciales debido a diversas vicisitudes.

Ramal Curic-Licantn: las condiciones previas al ferrocarril, Los proyectos ferroviarios, las motivaciones y la construccin de las redes centrales y ramales. Durante el siglo XIX y ya constituido el nuevo orden independiente, la costa curicana (que en la actualidad comprendera las comunas de Huala, Licantn y Vichuqun), concit una alta atencin para algunas autoridades, por sus condiciones fsicas y ubicacin estratgica para proyectar un eventual centro de exportacin de los productos agrcolas desde las extensas haciendas y fundos que ocupaban gran parte del valle del ro Mataquito y de otras zonas de alta rentabilidad productiva, de trigo y de harina de este cereal producida entonces a muy baja escala dentro de las dependencias de estas extensiones de tierra que alcanzaban cientos o miles de hectreas. El ferrocarril signific una transformacin absoluta del modelo de vida en donde se extendiera. Un smbolo de progreso y de capacidad del ingenio del hombre que pudo superar las limitaciones del medio y del relieve en distintas reas del pas y del mundo. Le entreg adems un sentido al tiempo y un valor sin comparacin hasta entonces que no fue reemplazado sino hasta la introduccin de los vehculos motorizados como el automvil y de las vas terrestres de mayor estndar. Las grandes distancias podan ser cubiertas en lapsos temporales que eran inimaginables hasta entonces. 1 LAS CONDICIONES DE TRANSPORTE HACIA LAS COSTA, PREVIAS A LA LLEGADA DEL FERROCARRIL En el tiempo en que nos referimos, un viaje a la costa curicana con fines de transporte de carga o de pasajeros deba enfrentar enormes complicaciones; seguir una complicada y exigente huella con fuertes pendientes y terrenos inestables siguiendo el margen sur del ro Mataquito que deba ser cruzado hacia la ribera contraria, en las inmediaciones de Tutuqun cerca de Curic, siempre y cuando el caudal de agua fuera bajo porque de lo contrario simplemente era imposible cruzarlo2. Por esta ruta se desplazaban caravanas con animales de tiro y productos tanto al interior, a los valles, como desde ellos hacia las comarcas costeras siguiendo el antiguo Camino Real. Los viajes eran muy lentos, por tener que disponer de jornadas de descanso para pasajeros y animales, con costos muy altos por el volumen de carga que lograban transportar para el intercambio y la comercializacin. Recin a mediados del siglo XIX, la relevancia de la explotacin agrcola exige que las condiciones de transporte de productos y mercancas requieran de una mejora en el estado de los caminos que redujera los tiempos y costos de desplazamiento. En 1865, surge el primer coche fletero, tirado por caballos que poda cumplir en un lapso menor el tramo comprendido entre Curic e Iloca, en el borde costero de la zona, fundamentalmente si las condiciones del ro lo permitan. Se cobraba 12 pesos por el viaje ida y regreso y el viaje era
Para tener una mejor referencia sobre las condiciones fsicas, distancias y caractersticas geogrficas de los proyectos ferroviarios, solicitamos que consulte el mapa anexo a este informe. 2 Cervela Toledo, Jose, Ramal de Licantn. Un pasado para no olvidar, DIBAM, Santiago, Chile, 2005, pp. 16.
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realizado particularmente entre los meses de octubre y marzo, cuando los pasos de agua estaban bajos3 Otra alternativa fue el viaje a travs de transportes fluviales. El 20 de diciembre de 1880, se abre un trayecto a travs del cauce del ro Mataquito y situando lugares de descanso en algunas zonas de la ruta, que en dos das lograba cubrir el trayecto mencionado de alrededor de 110 kilmetros. La trayectoria fluvial comenzaba en el puente Rauco, hasta donde los pasajeros eran llevados en coche. La lancha bajaba por el Mataquito existiendo una parada en Licantn pera seguir al da siguiente a las 09:00 horas y arribar al Pen en Iloca. De ah, nuevamente eran trasladados en carretas al lugar de destino () el regreso, era hasta la hijuela de Mira Ro donde exista un excelente alojamiento, tomando rumbo a Curic al da siguiente en coche, todo costaba $20 ida y vuelta4. Este sistema por cierto, la travesa tena la limitante de las condiciones del cauce del ro y la cantidad de carga que era posible transportar, pero por lo menos para el servicio de pasajeros, resultaba ser mas conveniente que recorrer por extensos y difciles jornadas las cuestas costeras. Ni pensar en poder realizar estos viajes en poca otoal o invernal. La forma de vida de la poblacin de las aldeas, villas y haciendas costeras, eran ineludiblemente marcados por los tiempos que deba contemplar el transporte de cargas y pasajeros sea de la forma que fuere. Por eso, la construccin de la va frrea y los proyectos asociados a su concrecin, iban a transformar radicalmente la forma de vida de la poblacin. As se vea segn el marco que presentamos sobre las condiciones existentes a mediados del siglo XIX. MOTIVACIONES INICIALES Y LA HISTORIA DEL PROYECTO DE CONSTRUCCIN Entender este proyecto y su ejecucin slo como un producto de los intereses de las familias terratenientes de la costa por contar con un medio mas eficaz y expedito de transporte de sus cosechas y mercancas, es menospreciar las potencialidades que la zona ofreca, segn la visin de algunas autoridades locales y nacionales para el desarrollo de distintas obras que ayudaran a consolidar la posicin econmica del pas. La zona costera se presento como una alternativa viable para la construccin de un puerto con caractersticas militares que fuera la base de los establecimientos navales del pas, dado que otras alternativas como Talcahuano entonces, presentaban algunas desventajas como la sucesin de eventos telricos que afectaban las instalaciones costeras, por ejemplo con en el terremoto y tsunami de 1835 que afect a la zona. Las primeras decisiones que incidieron en acrecentar el inters por la zona, tendieron a establecer algunas zonas de cabotaje disponibles para carga o exportacin de mercancas y la llegada de flotas y barcos con diversos bienes en ciertos puntos de la costa nacional. Estas medidas impulsadas por el gobierno a mediados del siglo XIX tenan el objetivo de ampliar el nmero de recintos portuarios (a pesar que no contaban con una infraestructura adecuada) dispuestos para la salida de mercancas y productos desde las haciendas agrcolas, mas all de la gran importancia que tena el puerto principal, Valparaso. En 1849, la caleta Llico se encuentra oficialmente legalizada
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Ibdem Ibdem

como lugar de cabotaje para navos menores, por lo cual se desprende que cumple con condiciones mnimas para el trabajo de embarque y desembarque de bienes, que algunas casas comerciales logran aprovechar al poco tiempo para establecerse y ejercer el comercio como se consigna en la insercin del diario local El Curicano, sobre las condiciones de bodegaje que ofrece a las casas comerciales, el puerto de Llico.
Los ltimos arreglos operados en nuestro establecimiento mercantil de este puerto de Llico, tanto para los depsitos de bodega, cuanto para la carga i descarga de buques, nos ponen en aptitud de desempear todas las comisiones a que este objeto se nos recomienden. Barros Garcs i Ca. (Diciembre 12 de 1857)5

Pero no slo se manifestaron a favor de permitir el embarque de naves en esta zona, sino tambin se manifest un inters por estudiar las condiciones de la zona, pensando en la construccin de un buen puerto que realzara la actividad comercial que se fue estableciendo. En la presidencia de Manuel Montt Torres en un mensaje al Congreso en 1855, manifest que ingenieros han sido comisionados para estudiar la laguna de Vichuqun [cercana a la caleta de Llico] y asegurarse de si sera posible unirla por mar a travs de un canal navegable y en este caso cul sera el costo de esta obra6, que situ el presupuesto para entonces, de unos $680.607. Horacio Bliss, ingeniero designado, detall un informe en el cual consideraba la necesidad de la construccin de un astillero, muelles y de un ferrocarril para sacar el mayor potencial a esta laguna, que deba ser intervenida, para el xito de un proyecto en este emplazamiento, de dos malecones que controlaran los bancos de arena que se forman con la corriente.7. La situacin se estanc y el comercio se sigui manejando a travs del transporte en lanchas, flujo que le daba vida al departamento de Vichuqun y al puerto de Llico. Como fue descrito, as era el estado y condiciones de los transportes y los caminos en la costa curicana, situacin latente en la gran mayora de las vas terrestres del Chile Central, con los mismos obstculos y complicaciones. A menos que se diera que el ao fuera muy seco, el trnsito era casi imposible desde mayo hasta octubre, quedando la zona central aislada por la crecida de ros y esteros hasta por quince o veinte das. Las carretas viajaban en partidas de siete o mas (vehculos) a cargo de un capataz, tanto para auxiliarse como para defenderse de los bandidos.8 Sumado a lo complejo de las comunicaciones y traslados, los costos de este tipo de travesas no son menores. Una carreta de 8 bueyes costaba $500. Para ir a Rancagua, un caballo tena que transportar cada persona sus atuendos para dormir en el camino. La ruta en tiempos normales era calurosa y polvorienta. () los agricultores de San Fernando (Colchagua) y Curic deban transportar en carretas o mulas, sus productos a Valparaso9. La ineficiencia e incertidumbre de los viajes significaba importantes prdidas a los agricultores y los ponan en desventaja respecto al precio final que podan alcanzar sus productos a la oferta en el
Ramrez Merino, scar, Noticias de Curic en viejos peridicos, Maxi, Curic, 1993, pp. 18. Len Echaiz, Ren, Historia de Curic, Alfaomega, Curic, 1997, pp. 225. 7 Ibidem 8 Alliende, Mara Piedad, Historia del Ferrocarril en Chile, Goethe Institut y Pehun Editores, Santiago, 1993, pp. 44. 9 Ibidem
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puerto de embarque. Para superar estas deficiencias hubo intentos de ofrecer algunos servicios en mejores condiciones: carruajes firmes, birlochos que cubran algunos servicios de larga distancia, pero lo agotador de los viajes hacan preferible cubrir estos trayectos por va martima. Las caractersticas geogrficas particulares de la costa de Curic, el sector de Llico, el Lago Vichuqun y su cercana con un eje fluvial, hicieron pensar en un gran proyecto que despertara el an mas inters con el arribo de los ferrocarriles a la ciudad, todo un evento y un hito histrico. A fines de 1866, la locomotora de carga Varas, de la Compaa de Ferrocarril del Sur arriba a la ciudad comandada por uno de los cuatro maquinistas chilenos capacitados para la conduccin de ferrocarriles, Manuel Jess Escobar, cargado de materiales para la construccin de un tramo comprendido entre San Fernando y Curic, y que fue abierta para la navidad del ao 1868, cuando se entrega el tramo incluyendo la construccin de los puentes sobre los ros Tinguiririca y Teno. La construccin de esta etapa era ampliamente solicitada por distintos actores, polticos y econmicos, en que el aporte explicito o forzado por el sistema de expropiaciones de los agricultores, tambin fue muestra del alto inters por este proyecto y las oportunidades que poda ofrecer a los agricultores, como se expresa en la publicacin del diario El Pueblo de Curic el 11 de Noviembre de 1864, en una conversacin del intendente de la provincia de Colchagua (de la cual Curic era Departamento) Alberto Blest Gana con los propietarios de tierras en la ruta prevista para la construccin de las vas frreas.
Anteayer tuvo lugar la reunin de los propietarios de terrenos por donde va a pasar la lnea frrea, entre San Fernando y Curic. El seor Intendente de la provincia, en cortas pero sentidas palabras, hizo presente el objeto de la reunin i manifest las indisputables ventajas que con la prolongacin del ferrocarril hasta este pueblo reportaba todo el departamento. () La mayora de los ocurrentes accedi inmediatamente a tal solicitud mientras la minora, que era sumamente reducida, permaneca vacilante; pero las nuevas razones que adujo el seor Blest en pro de su indicacin puso trmino a este acto, consiguiendo que todos firmaran un acta por la que se comprometan gratuitamente ceder al Estado todo el terreno que a cada cual corresponda para el trayecto de las espresada lnea. He aqu el acta a que nos referimos: En la ciudad de Curic, a diez i siete das del mes de noviembre de mil ochocientos sesenta i cuatro: reunidos el seor Intendente de la Provincia de Colchagua don Alberto Blest Gana i los seores don Marcos Castillo, la seora doa Mara Muoz, don Miguel Torrealba, don Zoilo Jos Baraona, don Manuel Bastas () todos propietarios de terrenos por donde atraviesa la lnea del ferrocarril que se proyecta entre san Fernando i Curic, espuso el seor Intendente que se hallaba comisionado por el supremo gobierno () para dirijirse a todos los propietarios de terreno por donde pasa la referida lnea para invitarlos a que cedan gratuitamente al Gobierno lo que a cada cual corresponda en el trayecto de la espresada lnea por los terrenos mencionados de su propiedad.

Ante las propuestas de las autoridades, la actitud de los terratenientes fue prcticamente unnime, incluso con la capacidad de hacer observaciones al proyecto inicial.

Las seoras y los seores que se espresan hicieron individualmente presente que ceden terrenos de su propiedad en la forma que queda dicha, sin remuneracin alguna, pero recomendando al seor Intendente el deseo que al hacer dicha sesin les asiste de que el Supremo gobierno disponga lo necesario, para que una vez emprendidos los trabajos del Ferrocarril se hagan los cierros de uno i otro lado de la lnea lo mas pronto posible. El seor intendente espuso que transmitir la espresin de este deseo al Supremo Gobierno i con este fin lo consigno en esta acta. En consecuencia i para que conste la cesin que cada una de las seoras y cada uno de los seores espresados hacen de la parte de terreno de su propiedad que abrace la lnea del ferrocarril, firman esta acta con el seor Intendente, autorizndola el escribano Pblico don Fermn Valenzuela Castillo ()Espuso al firmar esta acta don Antonio Vidal Mesinas que en representacin de su seora madre doa Trinidad Mesinas i de su hermano don Filidor Vidal con quien arrienda los terrenos de dicha seora, que sta cede el terreno necesario para el trayecto del Ferrocarril con la condicin que en cuanto sea posible se establezca la direccin de esta lnea veinte i tres varas ms al Oriente que el rumbo que se le ha fijado. Alberto Blest Gana. 10

Concretar el ambicioso proyecto, requera de una gran cantidad de recursos econmicos y tcnicos, principalmente por las dificultades que ofrecan los ros Teno y Tinguiririca a las obras de arte (en este caso, puentes) que deban construirse. Mas an, cuando la compaa estaba en algn conflicto con el gobierno por la eventual paralizacin de los trabajos del ferrocarril hacia el sur, puesto que la decisin del Gobierno era continuar con la construccin de la lnea. A pesar de ello, la paralizacin de obras no pudo evitarse hasta 1865 cuando logran reiniciarse. La preocupacin estaba en definir el trazado y la concesin que finalmente fue entregada luego de presentada una propuesta a Toms Bland Garland, que se detalla en la insercin del ya mencionado diario El Pueblo, el 10 de diciembre de 1864.
Tenemos que dar a nuestros lectores una plausible nueva. Ayer se han presentado al gobierno dos propuestas para la construccin del ferrocarril de Curic. El seor don Enrique Meiggs ha propuesto construir la obra por la suma de 1.500.000 pesos en el plazo de tres aos, con la condicin de no pagar el transporte de los materiales necesarios ms que la mitad del flete corriente desde Valparaso a Santiago y la tercera parte de Santiago a San Fernando. El seor Garland propone construir la misma lnea por 1.398.000 pesos, en un plazo de diez i ocho meses i con la condicin de ser completamente libre de flete la conduccin de materiales. () La celeridad de la obra es una consideracin que no podr menos influir del rescate de la deuda lo que coloquen en la aptitud de poder satisfacer su obligacin cumplidamente. Este dato que ignoramos ser talvez lo que mas influya en la resolucin del Gobierno ()11.

Otrogada la ejecucin de las obras, las caractersticas y los presupuestos, la ejecucin de las principales obras quedaron a cargo de Jorge S. Lyon como ingeniero jefe. Finalmente, el tren a la ciudad cabecera de la ahora Provincia de Curic en base a una ley promulgada el 26 de agosto de 1865, con los departamentos de Curic y de Vichuqun, con la ciudad y la villa mencionadas como capitales de departamento.12 De la provincia fue su primer
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Op. Cit. Ramrez Merino, Noticias de Curic, pp. 65-66 Ibd., pp. 66-67. 12 Op. Cit., Len Echaiz, Ren, pp. 193.

intendente don Rafael Munita, quien se hizo presente para la llegada del primer tren a la ciudad, el primer gran hito de esta nueva unidad poltico administrativa en el pas y que brevemente est consignado en el peridico El Ferrocarril del Sur, el 29 de diciembre de 1866.
El da 25 a medioda como estaba anunciado, lleg de Santiago i puntos intermedios el tren de pasajeros. Las bandas de msicos de San Fernando i Rengo venan tambin, las que se reunieron con la nuestra que esperaba en la estacin la llegada del tren. De all salieron a recorrer las calles del centro tocando marchas marciales. Este acto llenaba el corazn de dulces y gratas emociones.13

Fue un evento social donde toda la ciudad quera formar parte como se menciona por el mismo peridico el 30 de diciembre de 1866; una situacin reiterada en cada pueblo, villa o ciudad a la cual llegaban las locomotoras con cargas, pasajeros y oportunidades en su avance hacia el sur fundamentalmente.
() El anciano, el nio, el rico i el pobre, la nia hermosa i elegante i hasta la vieja presumida que chochea, taconendose de rap sus arrugadas narices, todos sin excepcin se han dado cita a tan bonito recinto () Un sol tropical descargaba sus abrasadores rayos i pareca consumir a todos. Media hora despus nadie se acordaba para nada del calor i todos saludaban alegres i entusiasmados la locomotiva que, por primera vez, llegaba con pasajeros a Curic. Repetidos vivas se dejaron oir por todas partes; la mquina par, centenares de pasajeros se apearon de los carros i vieron confundirse con la multitud: era Santiago u los dems pueblos intermedio dando un abrazo fraternal a Curic. Ah lector, te aseguro que mis impresiones en ese momento eran muy agradables!: mi voz se confunda tambin a la de los dems y viv, grit, re y cre volverme loco de tanto gusto. Un pitazo de la mquina anunciaba la hora de partida. El tren se march nuevamente y la comitiva entraba por la calle de Buena Vista en direccin a sus casas y a sus quehaceres.14

El tramo completo entre la capital nacional y Curic demand entonces un costo de $6.700.000, desglosados en gastos (datos historia de Ferrocarriles) Tal hito, marc la insercin de Curic dentro de una emergente red ferroviaria que sera la columna vertebral del progreso tanto para las zonas del interior como para las reas costeras. Se destaca el carcter y el aporte que hacen los constituyentes de la Compaa de Ferrocarriles del Sur. Adems del Fisco (que aport con un milln de pesos), los empresarios mineros Jos Toms Urmeneta, Domingo Matte, Emeterio Goyenechea Gallo y Matas Cousio, de la minera del carbn e importante poseedor de vastas extensiones agrcolas, se repartieron una gran nmero de acciones que acumulaban entre todos, la suma de $843.000 en la sociedad. Pero mas que los grandes aportes de estos hombres de negocios, el inters y la colaboracin de pequeos agricultores por los proyectos ferroviarios, obedecan a obtener mejores condiciones de transporte para ser partcipes de la expansin econmica del pas y de los mercados internacionales del trigo y
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Ramrez Merino, scar, Cosas de Curic, Artculos y Ensayos, Alfabeta, Santiago, Chile, 1981, pp.279. Ibdem.

la harina fundamentalmente, frente a los aventajados de Aconcagua (favorecidos por el proyecto Santiago-Valparaso) Santiago y del valle del ro Maipo. Esta lgica se repetira en la construccin del tramo primero, entre Curic y Huala y su posterior extensin a Licantn, una vez que se pierde la pretensin manifiesta, de plantear el trazado hasta Vichuqun y Llico, con algunas variaciones por la escala del proyecto. A medida que el trazado, alcanzaba los lmites de propiedades de diversas haciendas y fundos y se requera de espacios para el avance de las obras, se recurra a la voluntariedad de la cesin, la indemnizacin o las expropiaciones. EL TREN EN CURIC Y LOS GRANDES PROYECTOS FERROVIARIOS La llegada del tren a la ciudad no slo signific un hito histrico para esta joven comunidad, fue la oportunidad para insertar a la ciudad y a la provincia dentro de los planes del Estado de generar grandes obras para expandir las capacidades econmicas, integrar el territorio nacional con los pases vecinos como sucedi con otros proyectos e incrementar el progreso nacional. Una vez construida la lnea hasta Curic, los planes de expansin al sur fueron manejados ya no por la Compaa de Ferrocarriles del Sur, una empresa que por cerca de seis aos (entre 1862 y 1868) funcion como una empresa isla, sin una conexin ferroviaria directa al puerto de Valparaso,15 lo cual en su momento signific serias dificultades para la construccin de las redes ferroviarias. Llegado a Curic, la compaa fue tomada por el Estado por haber tenido que requerir de constantes auxilios por parte de la hacienda pblica para continuar su pretendida expansin al sur desde 1873, adems del compromiso de algunos contratistas. Desde Curic, la extensin al sur se frena, pero en paralelo nuevos ramales se construan de manera aislada como el Chillan-Talcahuano que dej como eje de conexin entre el valle y la costa, la localidad de San Rosendo, obra iniciada en 1870, y el de San Fernando-Palmilla, en el valle de Colchagua en 1870.16 Unido a ello, la extensin de redes en la Frontera (Araucana) tambin estaban a cargo del Estado, pero administrados, trabajados y con tarifas propias, hasta que las redes ferroviarias son administradas nicamente en 1884 en la Empresa de los Ferrocarriles del Estado de Chile. El hecho de que el fin de la lnea se situara entonces en Curic, abri la posibilidad de que se convirtiera en un eje ferroviario de magnitud para grandes proyectos. Las aspiraciones no slo eran manifestadas en la prensa local, sino tambin en algunas autoridades, a pesar de las serias dificultades que afrontara el pas en la dcada de 1870. En el diario El Sufragio, el 15 de Marzo de 1870, se desliza la idea de construir un ferrocarril trasandino tomando en cuenta las ventajas que ofreca el territorio provincial que son detalladas a continuacin.
La comisin de los ingenieros mandados por el Gobierno de la Repblica Arjentina para reconocer los pasajes de la cordillera, examinaron prolijamente el Cajn de Teno, cuyo derrotero lo dio el seor Bartolom Navarrete como mui conocedor de todas esas localidades, i el cual sin

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Op. Cit., Thomson, I., Angerstein, D., pp.85 Op. Cit. Alliende, Maria P., pp. 54.

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embargo de su avanzada edad i preocupaciones se prest voluntariamente para acompaarlos (). El reconocimiento en toda la estacin del ro Teno hasta su reunin con el estero Vergara no presenta obstculo alguno insuperable. En este ltimo punto la va hacia el sur hasta encontrar la cortada de la cordillera que existe entre la Sierra de Villagra i el Planchn. Por esta cortada se pasa al Oriente, de donde se estiende el plan denominado Valle de los ciegos; de suerte que, bajando por este ro hasta su reunin con el ro Grande i tomando la marjen derecha de ste se llega a las pampas sin inconvenientes. Llegados los ingenieros a este punto dijeron al seor Navarrete estas testuales palabras: aunque del lado de Chile hai pasos difciles, pero que pueden vencerse, aseguramos a Ud. que se puede practicar el camino. Nos agrega que este paso es debido al accidente particular de la cortada de la Cordillera entre Villagra i el Planchn, encontrndose a no mucha distancia de las cabeceras de los ros Claro, Lontu y Maule, cuyas riberas abundan de bosques de ciprs i turba de la mejor calidad.17

Ventajas geogrficas, econmicas y estratgicas que otorgan un carcter importante a la zona, que consolidando su posicin como regin agrcola acrecentaba su posible funcionalidad, como sigue la cita: La espectativa que guarda para su mejor porvenir el departamento de Curic es pues grande, si llega a realizarse la construccin del ferrocarril por el punto examinado. Siguiendo esa lnea, la posibilidad de un proyecto trasandino cobraba fuerza y los ojos estaban puestos en Curic como nodo entre la red ferroviaria central y un eventual trazado transversal de cordillera a costa, el trasandino por el Planchn. Esta alternativa fue estudiada a inters de Enrique Meiggs y a cuenta de la Provincia de Buenos Aires en 1870 y de Bonifacio Correa en 1892, por el ingeniero Dubois. El proyecto, parte de la estacin Curic, en propiedad para entonces del Estado, remontndose por la ribera del ro Teno, siguiendo por [Los] Quees, Los Cipreses, Maitenes, ro Malo; pasa la lnea divisoria a 2.500 metros de altura y 90 kilmetros de desarrollo. Su salida al Pacfico sera por Llico o Constitucin18, contemplando el siguiente kilometraje en el total de la lnea binacional, segn la fuente citada.
Llico a Curic (en construccin, trocha [angosta] de 1,00)__________ 113 kms. Curic a la lnea divisoria [Frontera] (en proyecto)________________ 91 kms. Divisoria [Frontera] a San Rafael [Argentina]___________________ 350 kms. San Rafael a La Paz (trocha de 1,68 m.)________________________200 kms. La Paz a Buenos Aires (trocha de 1,68) ________________________899 kms _________ Total_______________________ 1,653 kms

Para la provincia, era una gran oportunidad para abrir los mercados de su produccin, pero surgan dificultades y reparos sobre las condiciones de la estacin de la ciudad para sostener, a pesar de su indiscutible importancia, la posible demanda no slo de este proyecto que al fin de cuentas jams se concret, sino de la red central en expansin y del ramal costero que segua en carpeta, como son presenta El Ferrocarril del Sur, peridico local el da 6 de Abril de 1883.

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Op. Cit. Ramrez Merino, Oscar, Noticias de Curic, pp. 88-89 Marn Vicua, Santiago, Los ferrocarriles de Chile, Cervantes, Santiago, 1905, pp.75.

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(..) Sin temor exajeracon podemos sentar desde luego que la estacin de Curic es la mas importante de la lnea de las situadas entre Santiago y Concepcin i careciendo la provincia de puertos exportadores en sus costas, es la lnea frrea nicamente la que proporciona salida a sus abundantes productos en grano, maderas, ganaderas, etc., relacionados con sus estensos campos de cultivo i de prados i sus inagotables montaas de maderas de toda clase. La estadstica del ao anterior [1882] da para la provincia en ese ao, bien poco favorable por cierto para la agricultura chilena en general, las siguientes cifras: 351,756 fanegas de trigo, 26,726 de cebada, 21,822 de linaza, 30,711 de maz i 30,011 de frejoles; de todo lo cual slo quedar para el consumo local un poco mas del 25 o del 30%, con que deben aumentarse las cifras que arroja toda estadstica de esta especie. Son pues considerables las cantidades de cereales que se aportan principalmente hacia el norte; por lo que respecta al sur puede decirse que Curic es el granjero proveedor, sobre todo en los dems productos de chacarera, como ser papas, cebollas i sandas, de las cuales en la ltima temporada se han aportado medio milln, como no hace muchos das dijimos en un suelto de crnica, dejando a la empresa por razn de fletes mui cerca de diez mil pesos.19

Adems de ser un importante centro ferroviario para la reducida lnea central, es un centro de acopio y bodegaje no slo para los alrededores inmediatos, sino tambin para todo el valle del ro Mataquito y tambin para Colchagua, aunque las condiciones no fueran las mejores y se exigieran trabajos de mejora acordes a la demanda que se le exiga, tanto en su labor de acopio de mercaderas e insumos y materiales como de coordinacin de los flujos ferroviarios.
() aunque carecemos de datos positivos, no tememos caer en exageracin calculando en ms de cien mil pesos la entrada que anualmente produce en fletes la estacin de Curic pues hai que atender ms, a que ocurriendo a surtirse de este comercio una gran parte de los de Santa cruz, Chpica, i otros del ramal de la Palmilla i hasta el del vecino departamento de Lontu, importan por esta estacin las mercaderas que necesitan para su consumo. () No parece a la simple vista sino que hubiese carecido de hasta la menor noticia de lo que la Provincia de Curic era en aquel entonces i lo que deba ser con el tiempo, cuando se construy una miserable estacin incapaz de todo punto de servir al movimiento que deba producirse necesariamente en ella, lo mas original del caso es que despus de tantos aos transcurridos i de que la evidencia ha venido a demostrar palpablemente los daos que recibe la localidad i la empresa con tal estado de cosas, no se haya puesto hasta la fecha el menor remedio. () Para cualquiera que en estos tiempos de gran acarreo haya visitado o pasado por nuestra estacin el aspecto que se presenta a su vista es encumbrados castillos de maderas de construccin, enormes pilas de lea i verdaderos cerros de sandas i melones, fermentndose a los rayos del sol das i meses; hoi que las frutas han mermado se ven reemplazadas por innumerables rumas de sacos aguardando turno, espuestos a todo evento de intemperie. Los galpones atestados de tal manera que sobre la esplanada de pasajeros no resta ms espacio libre para ellos que la solerilla de losa de los bordes, ni ms entrada a la oficina que el ancho de un saco dejado libre enfrente a cada puerta. Por lo que respecta al interior de la bodega lo que ofrece () es una muralla impenetrable de sacos, cajones i bultos de toda especie () siendo de admirar cmo pueden desenredarse los trabajadores i empleados en aquel apretado embolismo; impedir los robos a que estn

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Ibd., pp. 172-175

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constantemente espuestos al mas simple descuido, teniendo que atender al recibimiento de mercaderas que llegan en carreta o carretn por un lado i en los trenes por el otro; entregando i cargando carros para hacer lugar en la bodega.

Todo aquello produce perjuicios y atrasos considerables para recibir su carga no slo por la dificultad de estraerla de la bodega, sino que porque cuando no hai lugar en ella a la llegada de los trenes tiene que permanecer en los carros hasta dos das muchas veces, hacindose esto mas pesado naturalmente, para los que de lejos vienen a buscar sus cargas en sus carretas, para cuyos bueyes tienen que proporcionarse talajes o comida. La problemtica no era menor dada las condiciones que el pas tuvo que afrontar durante el conflicto de la Guerra del Pacfico y los efectos posteriores que tuvo la incorporacin de un mayor territorio y de un gran nmero de poblacin civil que hubo de ocupar las oficinas salitreras abastecidas de los frutos de los valles del Chile Central. Pero lo que mas llam la atencin a fines de la dcada de 1880, a pesar de las dificultades y carencias, fueron las condiciones de la costa curicana que mencionamos parcialmente con anterioridad y que seran la base para plantear un proyecto comercial y militar para solventar el proyecto ferroviario transversal, por lo cual consolidar una fluida comunicacin resultaba clave y los primeros intentos pasaban por tender una lnea telegrfica a la villa de Vichuqun, cabecera de departamento del mismo nombre y que en datos censales de 1885 registraba 41.600 habitantes en una zona marcada por una vida tranquila y patriarcal20 donde los grupos familiares de mayor importancia, los contribuyentes de mayor peso como el clan de los Besoan, Moraga, Urza, Fuenzalida, Montero o Arriagada dominaban la escena local con fuertes disputas electorales y luchas entre vecinos y autoridades, sobretodo a fines de la dcada en los albores del conflicto civil de 1891. La demanda por comunicaciones sera canalizada por solicitada por autoridades provinciales como el intendente provincial Tristn Matta en correspondencias enviadas al gobierno, como en este fragmento presentado y consignado en El Ferrocarril del Sur con el ttulo de Urge telgrafo en Vichuqun el 9 de Mayo de 1882, manifestando la serie de complicaciones que tiene la conexin con esta zona.
Curic, mayo de 1882. Seor Ministro: La dificultosa comunicacin entre esta ciudad a la villa de cabecera del departamento de Vichuqun perjudica notablemente al servicio pblico i es una rmora para el desarrollo del comercio i dems industrias de aquel departamento. Vichuqun es uno de los pocos pueblos que no estn unidos por ferrocarril con la ciudad cabecera de la provincia [Curic]. El correo conduce comunicaciones tres veces por semana i no han sido raros los casos en que necesitndose dirijir comunicaciones urjentes a las autoridades de Vichuqun, se ha hecho preciso enviarlas por medio de espresos, a fin de obtener una contestacin inmediata. Durante la estacin del invierno, las creces de los ros i esteros entorpecen con frecuencia el servicio del correo i ha habido casos en que durante una semana no ha habido comunicacin alguna entre los dos departamentos de esta provincia. Todos estos inconvenientes quedaran suprimidos haciendo que la

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Op.Cit. Len Echaiz, Ren, Historia de Curic, pp. 217

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lnea telegrfica se estendiese desde la ciudad hasta la cabecera del departamento de Vichuqun, debiendo unir tambin este ltimo punto con Llico que es el puerto mas importante de la provincia. El departamento de Vichuqun reclama imperiosamente esta importante mejora. Su poblacin segn el censo de 1875 alcanza a 35,000 habitantes i no sera aventurado establecer que actualmente tiene treinta i siete o 38,000. En el ltimo ao se han cosechado all 217,000 fanegas de trigo i en ese mismo ao produjo 9,000 cabezas de ganado vacuno i 62,000 de ganado de cerda, lanar i cabra. La distancia que separa a esta ciudad de la villa de Vichuqun es de 30 leguas, i desde este ltimo punto a Llico hai cuatro leguas i media. No dudo que US., penetrado de la conveniencia i de la necesidad que hai de unir al departamento de Curic con el de Vichuqun por medio del telgrafo, se servir ordenar se ejecute la obra espresada, que estoi seguro impulsar al progreso de la provincia haciendo mas rpida i espedita la comunicacin, lo que facilitar el desarrollo de las industrias i de la expedicin del servicio administrativo. Dios guarde a US. T. Matta. Al seor Ministro del Interior.21

La visin del gobierno de Jos Manuel Balmaceda respecto a consolidar la posicin de Chile en base a los enormes recursos obtenidos gracias a la explotacin salitrera, le daran un nuevo aire al proyecto ferroviario y por fin, manifestaciones concretas de su realizacin aunque sin dificultades durante fines del siglo XIX e inicios del siglo XX. DEL PROYECTO CURIC-LLICO A LA CONSTRUCCIN DEL TRAMO CURICHUALA Y AMPLIACIN A LICANTN En 1888 el gobierno del presidente Jos Manuel Balmaceda oficializ el decreto de estudios definitivos para la construccin de la va frrea, con la intencin de llegar hasta Llico, ubicado al noroeste de Licantn, en el desage del Lago Vichuqun. La zona lacustre ofreca la oportunidad de construir un rea portuaria militar y comercial como se ha mencionado, y por ello, los estudios encargados al ingeniero Jos Ramn Nieto resultaban fundamentales para plasmar las bases del proyecto, respaldado por personeros polticos, como el senador por la entonces denominada provincia de Colchagua, Ladislao Errzuriz. La esperada visita del mandatario a la costa curicana es un momento que demuestra a seriedad que alcanz la pretensin de transformar al Lago Vichuqun y a Llico en el corazn de la actividad martima naval y en un punto de comercio martimo casi tan trascendente como el puerto de Valparaso. La presencia del Ejecutivo a fines de Marzo de 1888, en el mes de octubre del mismo ao y luego en 1890 en la provincia, muestra no slo a travs de lo presentado por los diarios sino tambin en sus discursos, lo serio del proyecto que acrecentaba las expectativas de la poblacin, como se presenta en una nueva nota del peridico El Ferrocarril del Sur del 22 de Marzo de 1888 previa a la llegada del mandatario.

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Op. Cit. Ramrez Merino, Oscar, Noticias de Curic, pp. 123

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Toda la provincia de Curic est en expectativa con el viaje de S.E. el presidente de la Repblica a Llico. Se espera que la visita ocular del jefe de la nacin lo decida a favor de un proyecto, que tan prspera hara esta parte de la regin central de Chile y tanto acrecentara la fama emprendedora que ya se ha conquistado una de las administraciones ms distinguidas de cuantas han presidido los intereses del pas22. Sigue la nota, recalcando las caractersticas de la zona costera y del Lago Vichuqun en particular para el futuro militar y comercial de la eventual obra. La obra es realizable y con seguridad que S.E. le presentar su inmediata aprobacin. La albufera23 o laguna de Vichuqun tiene condiciones naturales, que facilitan el establecimiento de un puerto que puede ser el primero de los nuestros y quiz de los ms importantes de Amrica () tiene de largo como ocho millas y una de ancho, en su mayor anchura. Su profundidad alcanza hasta treinta y siete metros, lo que demuestra que tiene espacio para contener un crecidsimo nmero de buques de todos calados. Est rodeada de cerros elevados que la resguardan de los vientos reinantes y que permiten fortificarla de manera que sea inexpugnable hasta para las escuadras mas formidables del mundo, sera el Gibraltar americano. Como estacin naval no tiene nada que le iguale en nuestras costas. Para puerto de comercio y astillero tiene ventajas muy manifiestas, recibe agua en abundancia, no escasea en sus inmediaciones la madera, es accesible por varios puntos donde los cerros estn cortados por quebradas y donde tendran colocacin los muelles.

La confianza en la situacin financiera y tcnica con que poda contar el pas, aumentaba la voluntad de ejecutar las obras a pesar de las dificultades naturales, para lograr un impulso de la actividad econmica en la provincia acorde con el rendimiento de sus cultivos, como se busca mostrar siguiendo con el antecedente de prensa que hace hincapi en el proyecto ferroviario.
Antes esta obra era empresa homrica, pero ahora que la hidrulica hace prodigios y los fondos nacionales han aumentado es tan hacedera como cualquier otra. La dificultad mayor seran los trabajos de la barra y a los que habra que ejecutar en el ahondamiento del canal que une el mar con la laguna. El inmenso vuelo que tomara la agricultura con el ferrocarril que uniese Vichuqun con Curic, es cosa tan obvia que insistir sobre ella es repetir lo que al criterio mas vulgar no se le escapa. Basta saber que el valle lateral del Mataquito, cuya feracidad es admirable, est condenado por sus condiciones de aislamiento a permanecer en un estado productivo estacionario o nulo. Si el seor Balmaceda se resuelve por la construccin de un puerto en la laguna de Vichuqun con justicia la historia llamara a su gobierno la administracin e las grandes empresas. La provincia de Curic espera con toda confianza que la resolucin de S.E. no difiera de la opinin de los ingenieros y creo que su agricultura floreciente, su comercio y en una palabra, su

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Ibd., pp. 189-190. Segn el Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola (2001 ), una albufera corresponde a una laguna litoral en costa baja, de agua salina o ligeramente salobre, separada del mar por una lengua o cordn de arenas. En el caso del lago Vichuqun, las condiciones geogrficas en distintas pocas del ao y condiciones de mareas permitan que las aguas marinas entraran desde la costa hasta la ribera norte del lago para tributar parte de una carga salobre que caracterizaba a esta laguna.

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progreso en todas sus manifestaciones, llegaran a ocupar el primer rango entre las dems provincias de la Repblica. El puerto de Llico sera la primera de esa serie de obras que, multiplicando las fuentes de prosperidad pblica, han dado desde que el seor Balmaceda es presidente impulso vigoroso a nuestro movimiento cientfico, artstico e intelectual.

Tales pretensiones se podan dar por satisfechas con el compromiso presidencial manifestado en la propia ciudad de Curic en octubre de 1888. Yo [el presidente Balmaceda] puedo aseverar en este instante que Chile necesita un puerto militar amplio e inexpugnable, y ese puerto no puede ser otro que Llico 24 Los mencionados estudios comenzaron en 1889, y fueron encargados al ingeniero Ramn Nieto, que contemplaba un proyecto semejante al presentado casi medio siglo atrs por Horacio Bliss al presidente Manuel Montt, con un costo especfico de $ 7.388.123 plasmndose en un anteproyecto y planos topogrficos que eran estudiados regularmente por la Direccin de Obras Pblicas. Pero las circunstancias histricas complicaran la realizacin del sueo de Balmaceda. En el contexto de la Revolucin o Guerra Civil de 1891, el gobernador de Vichuqun Adolfo Collao ordeno la destruccin de las lanchas para evitar la llegada de los revolucionarios por la costa, impidiendo adems, el embarque de grandes cantidades de trigo que quedaron acumuladas en las bodegas de Llico. Concluido el conflicto, el proyecto fue reducido no slo en sus objetivos inmediatos sino tambin en su proyecto final. Para Llico, solo se contemplara la idea de construir un muelle que tena un costo mnimo frente a los presupuestos (unos $30.000) y que se concret en 1893 en una estructura de madera y fierro que prest servicios de embarque en la localidad.25 Lamentablemente, no slo el sueo portuario de Llico y Vichuqun se estancara por un tiempo. En 1895 sucede un grave incendio de las dependencias del Congreso Nacional en Santiago donde operaba este departamento de Obras Pblicas y en el cual se incinera el proyecto inicial. A pesar de que se pierde as esta oportunidad, el inters por extender trazados de ferrocarriles hacia las zonas costeras no decae. El caso de los tramos entre Talca y Constitucin, las extensiones entre San Rosendo y Concepcin alcanzando a Tom y la cuenca del carbn, adems de otras extensiones entre Parral y Cauquenes, y de San Fernando hacia la costa extendindose en medio del valle de Colchagua durante los siglos XIX y XX, muestran que adems de una consolidacin econmica, la integracin territorial en el Chile Central an necesitaba de mayor solidez, algo que los ferrocarriles podan cumplir a ojos de las autoridades a pesar del cambio de rgimen. Por mas que hubieran presupuestos, ideas y sueos, en la prctica lograr la construccin de la va frrea era una empresa difcil. En una primera etapa, unir Curic con Huala, desde all hasta Llico sorteando los lomajes costeros incluyendo la construccin de un tnel de 1500 metros en el Cerro Los Buitres para acortarle distancia a la cuesta Tilicura, debiendo seguir un trazado
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Op. Cit. Len Echaiz, R., Historia de Curic, pp.226 Ibidem

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complejo en direccin noroeste hasta llegar al desage del lago, a cinco kilmetros del mar.26 En total, 107 kilmetros entre Curic y la costa, con un total de 71 curvas, dando 20 kilmetros en curvas y 87 en rectas. Para entonces, su presupuesto ya estaba siendo constantemente modificado y calculado en valor de $6.599.495,09 en un valor cambiario de 26 por 59 peniques. Buena parte de esos costos, eran contemplados para las obras de arte: tneles, puentes y otras obras de alta ingeniera necesarios para superar los obstculos geogrficos. El proyecto no muri con el siniestro. Los recursos provenientes del salitre permitieron al Fisco, mantener muchas de sus aspiraciones en pie, generando innumerables proyectos de extensiones ferroviarias. Algunos autores afirman que Chile se satur de ramales, hubo una sobreextensin de ferrocarriles, con el fin de cubrir en plenitud las demandas del pas a travs de este medio de transporte, no slo de la carga sino tambin de pasajeros. El gobierno Central se hizo cargo del proyecto, encargando una comisin de profesionales dirigidos por Federico Garcs Puelma para comenzar las obras de la primera etapa, comprendida entre Curic y Huala. Los primeros 20 km., se plasmaron en planos a fines de ese ao y con ello se empez la bsqueda a travs de folletos de llamado a la propuesta, de recursos particulares y contratistas que hicieran viable la empresa. A pesar del llamado, el inicio de la construccin fue posible recin en 1904, luego que los estudios estuvieran estancados hasta octubre de 1902 y se hiciera el estacado del tramo hasta Huala en septiembre de 1904. Entonces, la comisin empez a trabajar en modificar trazados, estructuras y planos segn las evaluaciones de las condiciones del medio, que eran registradas y presentadas paulatinamente al Consejo de Obras Pblicas. Para una segunda etapa, hubo diversas dificultades para otorgar la licitacin del proyecto, incluso, la conversin monetaria de los recursos a solicitar. En 1906, cambiando el dinero para la construccin de dos puentes de moneda corriente por monedas de oro de 18 peniques, se busco consolidar la construccin de la primera etapa de 20 kilometros mientras una parte de la comisin, confeccionaba los planos desde el kilmetro 37,2 hasta Huala (62 km al oeste de Curic). Cambios mas, cambios menos, el proyecto a Llico no pudo consolidarse como se pens inicialmente. Una reevaluacin de la inversin hecha por el Deutsche Bank encargado por el gobierno, adems de modificar presupuestos oblig a modificar el ancho de la trocha, a un metro, debiendo rectificar gran parte de las obras ya planificadas, a pesar de las diferencias con los contratistas de las faenas. La lnea, adems de contar con las vigas, durmientes y rieles, contaba con otras caractersticas especficas: zanjas a ambos lados de la va, desages, terraplenes y contrafosos que contrarrestaran las dificultades de los terrenos cenagosos principalmente de los primeros 20 kilmetros comprendidos entre la estacin de Curic, y el ro Teno en el sector de Tricao en confluencia con el estero de Quilpoco y el ro Lontu donde nace el ro Mataquito. Superando esa zona, el trazado ferroviario se proyectaba construirse por una estrecha terraza situada entre la ribera del ro Mataquito y los faldeos de los cerros de Las Garzas, Majadilla y Colorada, dejando un espacio reducido para el trnsito de carretas y caballos sobre este reducido margen de tierra en el Llano de Palquibudi.
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Op.Cit, Cervela, pp. 26

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La ruta continuaba desde la puntilla Colorada, por el sector de La Huerta de Mataquito, un lugar que sera tradicional dentro del trazado y del viaje una vez iniciadas las travesas por la lnea. Desde all, se asciende en altitud hasta el Portezuelo del Barco en el kilmetro 43 del trayecto. Siguiendo por los faldeos, se alcanzan importantes extensiones de tierras destinadas al trabajo agrcola. La referencia era el molino propiedad de Jos Antonio Garcs en las inmediaciones de los fundos de Peralillo y Barandica, por los cuales en su parte baja segua el trazado hasta llegar a Mira Ro por donde vuelve a ascender hasta alcanzar el poblado de Huala, en un trazado de 65 kilmetros desde la capital provincial. Las obras se entregaron finalmente en licitacin a Eduardo German por un costo de $2.500.000 en oro de 18 peniques, el 20 de septiembre de 1909, considerando una serie de clusulas en caso de retraso o adelanto en entrega de obras. El contratista deba pagar una multa al uno por mil del monto del presupuesto y tendr derecho al uno por ciento mensual por da adelantado de entrega de obra.27 Segn las bases definitivas, la preparacin del terreno as como la construccin de la lnea, era responsabilidad de un grupo de ingenieros fiscales a cargo de un ingeniero jefe, que ira estacando adelante, con 5 km, para no entorpecer los trabajos propiamente tales. Cada 5 km de contratista deba entregar los trabajos. Constantemente, los presupuestos, la compra de accesorios, rieles, materiales de construccin y material rodante eran revisados y cotejados entre el contratista y el Estado, siendo cuidadosamente respaldados en un cuaderno de observaciones, cambios, solicitudes y dems rdenes, con copia para el contratista, principalmente cuando se trataba de la construccin de puentes mayores (como el del ro Teno, puente de Rauco o de los esteros Quete Quete, y Quilpoco), movimientos de tierra y trabajos de enrielamiento. El Estado abonaba parte de los bienes que requera la construccin y financiaba la compra de materiales necesarios para cada una de las estaciones contempladas en el proyecto que tom cerca de 30 meses, hasta el 20 de marzo de 1912 cuando se hace la entrega oficial de los 65,140 km. de va frrea, con un costo de $2.668.210 oro, o sea $37.259.600 en moneda corriente.28 Previa a la entrega y la inauguracin, se es una prueba del tren a la costa, movilizado con locomotoras a vapor, hasta el sector de La Huerta el 11 de enero de 1911, sufriendo algunos percances en el cerro de Majadilla. La inauguracin del 21 abril de 1912, fue presidida por el intendente Arturo Balmaceda Fontecilla, uno de los grandes impulsores del desarrollo de la provincia de Curic a inicios del siglo XX, quien le cambi el rostro y el perfil a la pequea ciudad de Curic y a la provincia en general. Imprimi a su administracin, una actividad resultaba inslita para esta modesta capital provincial, que an no perda su carcter de gran aldea de fines del siglo XIX. Literalmente, Arturo Balmaceda abri en Curic, de par en par, las puertas para que entrara con mpetu en ella el progreso siglo XX.29. El diario La Prensa, peridico vigente en la ciudad de Curic en el siglo XXI, consign as este hito en su edicin del martes 23 de Abril de 1912
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p. Cit., Cervela, J., pp.38 Ibd., pp.41 29 Ramirez Merino, Oscar, Cosas de Curic. Artculos y Ensayos, Alfabeta, Santiago, 1981, pp. 214

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El domingo ltimo se llev a efecto la solemne inauguracin del ferrocarril de Curic a Huala, asistiendo un pblico numeroso. La comitiva que vena de Santiago lleg en un tren especial que sali a las 7 A.M, i que arrib a Curic minutos despus de las once de la maana. En ese tren venan como ochenta personas entre otros el seor Omaer Huet, Director de Ferrocarriles. A la 1:43 de la tarde la comitiva oficial i numerosas personas de la localidad, tomaron el tren que deba recorrer la va frrea hasta Huala. Este tren haba sido embanderado i adornado con gusto por los contratistas, pensando un magnfico aspecto. El viaje de regreso se hizo sin ninguna novedad, llegando el tren a Curic como a las cinco de la tarde. La banda del Rejimiento Dragones acompa a la comitiva en su viaje a Huala, tocando durante la marcha i a su paso por las estaciones del trayecto. Despus del regreso se efectu un gran banquete en el hotel de la Estacin, presidido por el Intendente seor Arturo Balmaceda, en el cual hicieron uso de la palabra varias personas entre ellas el contratista Wenceslao Sierra30

Se concretaba una de las etapas esenciales del proyecto original, luego de enfrentar arduos contratiempos y situaciones azarosas. Conectar Curic con Huala, daba el sustento necesario en infraestructura para lograr que el ramal logre se prolongado hasta el mar, cuando se acuerden las obras de este puerto, de Llico al cual llegar con 107 kms. de desarrollo y 10,3 millones de pesos oro de 18 peniques de presupuesto y tambin se ha estudiado, por si aquelas no se realizan, torcerlo hacia el nortepara llevarlo hasta Melipilla, aumentando con ello la zona de atraccin del Puerto de San Antonio.31 Imaginar por ello, el mpetu de las autoridades por contar con semejante red ferroviaria y los argumentos para creer en su capacidad de proyectarlo en un trazado de largo trecho como el que se menciona, de casi 200 km., retornando en direccin norte. El trazado entre la capital provincial y Huala contemplaba 8 estaciones, que se situaban en los faldeos de los cerros costeros junto a la ribera norte del ro Mataquito, definidos por la disponibilidad de terrenos aptos y seguros frente a las recurrentes crecidas del curso fluvial. He aqu, el listado en que se detalla el nombre de la estacin, el kilmetro del trazado en que sita y la altura respecto al mar en que se ubica.32 Estaciones Curic Tutuqun Rauco Tricao Majadillas 0 8 12 17 27 Ubicacin (km.) Altura 211 188 165 148 119 Estaciones Palquibudis La Huerta Parronal Mira Ros Huala 34 45 53 59 65 Ubicacin (km.) Altura 103 79 51 39

La entrada en operaciones del ferrocarril cumpla con las funciones inicialmente de transporte de carga y de pasajeros, en servicios mixtos con mquinas y locomotoras que se
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Ramrez Merino, scar, Un diario, una ciudad, Universidad de Talca, Talca, Chile, 1995, pp. 91 Op. Cit., Marn Vicua, Santiago, pp. 246 32 Ibd., pp. 245

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abastecan de carbn, planificados para aprovechar al mximo posible los recursos disponibles en el rea, tanto para la exportacin de bienes desde los fundos en los cuales el tren se detena con regularidad adems de las estaciones establecidas que contaban con sus propias instalaciones de acopio agrcola, lo que haca muy lento el trayecto por las labores de carga y descarga; como tambin de la extraccin de materiales a la vera de la lnea para consolidar el trazado. Adems, en una primera etapa, las prestaciones eran da por medio. De Huala, por ejemplo el tren de pasajeros, el viaje a Curic se realizaba das martes, jueves y domingos a las 08:20 horas, arribando a la ciudad a las 11:00 horas. El viaje inverso, de Curic a Huala se haca los mismos das pero a las 13:30 horas, llegando a la estacin de Huala a las 15:55 horas.33 El resto de la semana, predominaban los mencionados servicios mixtos, de carga y pasajeros. Inicialmente tuvo que afrontar este servicio, un funcionamiento a prdida los primeros meses que se fueron estabilizando una vez que las conexiones lograban tener mayor eficiencia en su prestacin de servicios sobretodo de carga. Desde ya, una vez establecidos los primeros viajes y mostrando el impacto positivo de la llegada del ferrocarril a la costa, se inicia la proyeccin del trazado a Llico, el cual consideraba un presupuesto de $10.725.154 oro de 18 peniques para el ao 1916.34 Pero la situacin financiera del pas no contaba con recursos suficientes para hacer frente no slo a sus propios dficit presupuestarios al llegar la dcada de 1920, sino tambin, la Primera Guerra Mundial, fren la posibilidad de contar con los insumos suficientes en cantidad y tecnologa para extender an mas los trazados ferroviarios, no slo en el caso de la provincia de Curic, sino tambin en otros puntos del pas donde la capacidad de carga, no se condeca con el nivel de gasto que implicaba su operacin, principalmente en la Red Norte de la Empresa de Ferrocarriles del Estado donde el traslado de bienes y mercaderas hacia y desde las oficinas salitreras, haba decado notablemente. Las posibles extensiones del ramal se iban a definir mas por la posibilidad de maximizar la capacidad de carga, buscando privilegiar las reas de mayor inters econmico que le dieran mayor capacidad de movimiento a los flujos ferroviarios, atendiendo no slo los terrenos ubicados en la ribera norte del ro Mataquito en la provincia de Curic y tambin de la cercana provincia de Colchagua, sino tambin el sector sur del cauce, a los agricultores de Curepto, de Villa Prat e incluso de Talca. Definitivamente se abandon la opcin del megapuerto en Llico dadas las condiciones planteadas, pero surgi la oportunidad de ampliar el trazado siguiendo el ro Mataquito, intentando alcanzar el anhelado encuentro con el mar, entregando adems, la opcin de consolidar el turismo en la costa curicana, en los escasamente habitados villorrios de Iloca y de Duao que se hacan tan difcilmente alcanzables para la gente durante el siglo XIX.

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Op. Cit., Cervela, Jos, pp.44 Op. Cit., Marn Vicua, Santiago, pp. 161.

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A inicios de la dcada de 1930, atendiendo las intenciones de numerosos dueos de terrenos ubicados al oeste de Huala y principalmente gracias al aporte del agricultor Alejandro Rojas Sierra que vislumbraba las opciones de desarrollo recreativo que mencionamos anteriormente. Posea grandes terrenos productivos en el sector de Lora, distante entonces unos 21 km. del fin de la va, en Huala, por lo cual la posibilidad de acercar el tren a la costa lo poda situar en un lugar de prestigio e incrementar sus ganancias. Licantn, cabecera del replanteado departamento de Vichuqun, entonces renombrado como Mataquito, iba a ser la nueva punta de rieles. En febrero de 1933, se reinician las concesiones ferroviarias para la costa y los movimientos de tierra para la extensin del trazado, que se justificaba principalmente por la posibilidad de la salida de productos de alta demanda agropecuaria como la lenteja, el trigo, la cebada, porotos y carbn vegetal, artculo ste que aumentar mucho porque entonces resultaba ventajoso al agricultor hacer carbn, tomando en cuenta las grandes serranas de la zona.35 Bajo la breve administracin presidencial del curicano Juan Esteban Montero, en marzo de 1932, se autorizaron los estudios definitivos para esta extensin tomando en cuenta previos anteproyectos que haban quedado desiertos, para iniciar el estacado, los trabajos de nivelacin, etc. El presupuesto de este proyecto, se fij por parte del Departamento de Ferrocarriles de la Direccin General de Obras Pblicas en $2.239.980,44 sin incluir los edificios de estaciones, enrieladura, lastradura y otras obras menores en la va que se fijaron en $1.238.435. 36 El inicio de la extensin se autoriz en diciembre de 1932, contemplando dos estaciones mas al trazado que alcanzara a Huala: la estacin de Mataquito, en el sector de Placilla y la estacin de Licantn. Se dividen los trabajos en dos etapas, la primera de 11 km., en que no hubo mayores percances. Posteriormente, en 1934, se inicia una segunda etapa que contina con las caractersticas del eje central del ferrocarril costero, empleando una trocha angosta (de 1 mt.) que le permita, al igual que en el tramo Curic-Huala, mayor optimizacin del espacio disponible para la construccin, que ocup los rieles levantados de otro ramal que qued en desuso, el ramal entre Rancagua y Doihue agregndose rieles del ferrocarril longitudinal utilizados entre Copiap y Chaaral. El emplazamiento de las estaciones y su equipamiento, sobretodo la nueva de Mataquito no es antojadiza. Se ubic en el extremo poniente del fundo Idahue, en una plataforma de ladrillos, pilares y cadenas de concreto armado que estn a 1,50 m. sobre el suelo natural () una bodega de 20 x 9 de ladrillo con fundaciones, pilares y cadenas () fuera de la va principal, esta estacin dispone de un desvo a bodega de 450 m. de largo. Entre la va principal y el desvo existente hay una distancia entre ejes de 20 m. en previsin de mayores exigencias en el futuro y poder colocar otros desvos.37

35

Direccin General de Obras Pblicas, Memoria Final. Ferrocarril de Huala a Licantn 1933-1938, La Ilustracin, Santiago, 1938, pp. 4. 36 Ibd., pp.6 37 Ibid., pp.12

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Adems de esta instalacin se contempl un sitio para el acopio de los lastres arrastrados por locomotoras espciales pocos kilmetros antes de llegar a Licantn, lugar de trmino de la extensin ferroviaria que contaba con una oficina, un refugio, un lugar para el guardado del equipaje y la casa del jefe de estacin con departamento para el suplente, toda de ladrillo con pilares y cadenas de concreto armado, techo teja tipo marsellesa proveniente de Traigun y un andn de 96 m. con solera de concreto de 250 kgs. de cemento por m3. 38 No sin dificultades entre los contratistas de algunos tramos de esta ampliacin y el Estado, por incumplimiento de contratos en el caso de Osvaldo Menchaca, que no invirti lo suficiente para asegurar el trabajo prometido en lastraduras y rieles, incluso a pesar de lo bajo del valor pactado, signific la intervencin del Estado para completar la obra desde mayo de 1937 hasta su terminacin y entrega, realizada a la Empresa de los Ferrocarriles del Estado el 23 de junio de 1938 con un costo total, entre maquinarias, herramientas, construccin de edificios, personal y gastos de inspeccin tcnica y expropiaciones, unos $17.336.225,2339, cubiertos tanto por el estado como por la administracin del trayecto, con un costo de $272.290, 79 por kilmetro promedio. Finalmente, a modo de prueba, el primer tren que logr cubrir el trayecto entre Huala y Licantn fue autorizado a desplazarse por las vas el 12 de febrero de 1938. As, se construy el ramal Curic-Licantn, que comenz a operar con dos trenes mixtos semanales, con excepciones en que corran tres servicios en ambos sentidos entre Huala y Licantn, aunque sin la posibilidad entonces de albergar viajes con pasajeros por no contar con las comodidades necesarias y no ser ventajoso para la operacin de la oficina inicialmente, hasta una serie de cambios en la tecnologa de las locomotoras que permiti la operacin de trenes ordinarios de carga o de pasajeros con mayor regularidad y frecuencia, como lo muestran algunas cifras de la operacin del ramal entre 1950 y 1965, 40 antes que comenzara una debacle del servicio que resultara irreversible en la dcada del 70, cuando no pudo competir con la mejora sustancial de las vas de comunicacin carretera. AO 1950 Estaciones Tutuqun Quilpoco Tricao Majadillas Palquibudi La Huerta
38 39

Pasajeros Salientes 3.030 5.145 5.306 3.403 5.467 9.420

Carga Saliente 191 t. 21 t. 9 t. 616 t. 739 t. 2051 t.

Carga Entrante 42 t. 109 t. 55 t. 44 t. 290 t. 717 t.

Ibd., pp.14 Ibd., pp. 45. 40 Gonzlez, Benedicto, Principio y Fin de un ferrocarril: Historia del ferrocarril de trocha angosta Curic y a Licantn, Subgerencia de Operaciones FF.CC. de Chile, Santiago, 1996, pp. 23

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Parronal Mira Ros Huala Mataquito Licantn

4.032 2.491 14.395 2.922 18.544

1.794 t. 1.108 t. 3.574 t. 271 t. 4.530 t.

853 t. 311 t. 1.968 t 157 t. 3.504 t.

AO 1960 Estaciones Quilpoco Palquibudi La Huerta Parronal Mira Ros Huala Mataquito Licantn Pasajeros Salientes 3.213 3.298 12.436 5.993 3.764 22.424 4.203 21.848 Carga Saliente 123 t. 856 t. 1.523 t. 576 t. 813 t. 2.850 t. 266 t. 3.162 t. Carga Entrante 21 t. 425 t. 626 t. 698 t. 145 t. 8.429 t. 86 t. 10.736 t.

AO 1965 Estaciones Palquibudi La Huerta Parronal Huala Licantn Pasajeros Salientes 3.524 14.944 5.150 31.946 28.947 Carga Saliente 908 t. 866 t. 539 t. 2.573 t. 2.502 t. Carga Entrante 318 t. 527 t. 846 t. 1.006 t. 1.294 t.

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CONCLUSIN Los ferrocarriles fueron el smbolo de la capacidad tcnica del hombre moderno de superar las condiciones fsicas de la geografa y de las capacidades de transporte del hombre y de los animales de tiro. Para el mundo rural, como el que es propio de la provincia de Curic, signific un hito muy importante sentirse parte del progreso tcnico y recibir los beneficios de la llegada del ferrocarril. Si tal fenmeno se dio en una localidad con caractersticas tan especiales, en una ciudad con una tradicin en ascenso, con una responsabilidad administrativa no menor, innegable es el impacto que hubo de tener para las comunidades tan apartadas del centro de la vida social y econmica del pas y que vivieron an en tiempos de avance mental, intelectual y tcnico, en los ritmos propios de la vida colonial. La costa de Curic por algunas dcadas, fue una viable alternativa para desarrollar un proyecto de grandes proporciones que quizs hubiera transformado para siempre la vida de toda una provincia y la cultura de una sociedad. Contar con un puerto adems de un ferrocarril eficaz para la poca y que demanda unas instalaciones de proporciones para que los productos agrarios y ganaderos cuenten con un mejor cuidado a la hora de ser exportados a mercados externos o a otras reas del pas, le hubiera dado a Curic un rol que difcilmente, por el transcurrir de los aos se hubiera podido imaginar sin presentar de la manera que se hizo, el transcurso de los proyectos ferroviarios de la provincia y al final, cmo se termino desarrollando una red ferroviaria local, denominada ramal costero Curic-Licantn. Qu hubiera sido si se hubiera logrado el anhelo de la comunidad, de las autoridades, de los mandatarios de construir el proyecto original? Qu hubiera sucedido si el ferrocarril, a Iloca o a Llico hubiera llegado al mar? Imposible saberlo ahora. Solo podemos mencionar que el ramal Curic-Licantn tuvo que sortear enormes dificultades para superar las barreras naturales primero y el progreso de la misma tecnologa despus, para sobrevivir por un tiempo, suficiente para generaciones de personas que vivieron entorno al tren y del tren, un medio de transporte que aliment los sueos de un progreso ilimitado que se fue desvaneciendo poco a poco en el siglo XX. La sociedad hablaba del tren; para todos transversalmente en la costa como en la ciudad, en los valles como en las villas y aldeas era el anhelo mas buscado por algn tiempo, que llegara a su localidad. Pues bien, no lleg a Lico, tampoco a Iloca, pero s hasta Licantn y en su recorrido, miles de historias se construyeron con la participacin de la propia gente que a la vera de la lnea, en invierno y verano, vivi esperando ver a lo lejos el humo de la locomotora o el sonido de la bocina del carril en tiempos contemporneos. Slo dimos cuenta de la construccin, de cmo se llego a ello, como producto de los cambios econmicos y de intereses del pas.

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BIBLIOGRAFA Alliende, Mara Piedad, HISTORIA DEL FERROCARRIL EN CHILE, Goethe Institut y Pehun Editores, Santiago, 1993. Cervela Toledo, Jos, RAMAL DE LICANTN. UN PASADO PARA NO OLVIDAR, DIBAM, Santiago, Chile, 2005. Direccin General de Obras Pblicas, MEMORIA FINAL. FERROCARRIL DE HUALA A LICANTN 1933-1938, La Ilustracin, Santiago, Chile, 1938. Gonzlez, Benedicto, PRINCIPIO Y FIN DE UN FERROCARRIL: HISTORIA DEL FERROCARRIL DE TROCHA ANGOSTA CURIC Y A LICANTN, Subgerencia de Operaciones FF.CC. de Chile, Santiago, 1996. Len Echaiz, Ren, HISTORIA DE CURIC, Alfaomega, Curic, 1997. Marn Vicua, Santiago, LOS FERROCARRILES DE CHILE, Cervantes, Santiago de Chile, 1916. Ramrez Merino, scar, NOTICIAS DE CURIC EN VIEJOS PERIDICOS, Maxi Ediciones, Curic, 1991. Ramrez Merino, scar, COSAS DE CURIC, ARTCULOS Y ENSAYOS, Alfabeta, Santiago, Chile, 1981. Ramrez Merino, scar, UN DIARIO, UNA CIUDAD, Universidad de Talca, Talca, Chile, 1995. Real Academia Espaola, DICCIONARIO DE LA LENGUA ESPAOLA, Madrid: Espasa-Calpe, 2001. Thompson, Ian, Angerstein Dietrich, HISTORIA DEL FERROCARRIL EN CHILE, Santiago: DIBAM; Centro de Investigaciones Diego Barros Arana, 2000.

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ANEXO MAPA PROVINCIA DE CURIC Y TRAZADOS DE RAMALES FERROVIARIOS LOCALES

Proyecto Original de ramal ferroviario Curic-Llico Trazado del ferrocarril Curic-Huala- Licantn Trazado de la ampliacin del ramal entre Huala-Licantn

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