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"CULTURA Y MESTIZAJE EN AMRICA LATINA UNA CRITICA A LA TESIS DE LA IDENTIDAD CULTURAL MESTIZA" Jorge Vergara Estvez

Introduccin Al dirimir la cuestin sobre la identidad cultural en Latinoamericana deben tenerse en cuenta varios aspectos que trascienden las clsicas interpretaciones metafsicas o biopsquicas. Estamos aludiendo con ello a las peculiaridades y diferencias con otros pueblos, as como nuestra comn experiencia histrica ante similares desafos internos y exgenos. (Hugo E. Biagini, Filosofa americana e identidad, 1989).

En Amrica Latina, el tema de la identidad cultural ha adquirido especial relevancia en los ltimos aos, no slo para los especialistas: historiadores, socilogos, antroplogos, filsofos y ensayistas, sino tambin para los artistas, especialmente escritores, los polticos y el amplio pblico. No obstante, el tema ha estado siempre presente, aunque no con la misma relevancia. Se ha dicho, quiz exageradamente, que "desde mediados del siglo XVIII, la preocupacin dominante en la mente de los hispanoamericanos ha sido la de la propia identidad" (Uslar Pietri 1969: 9). Sin embargo, hay algunos perodos en que la preocupacin por la identidad se desplaza a un segundo plano, y es sustituido por otras cuestiones y tareas. Esas son pocas (relativamente) serenas, en que nuestros pases parecen haber encontrado un estilo de desarrollo histrico. En otras pocas, la temtica identitaria se potencia, adquiere especial significacin simblica, se difunde y surgen nuevas y variadas interpretaciones, a menudo opuestas. Estos perodos son los de profundas transformaciones societales y culturales. As sucedi, por ejemplo, en las primeras dcadas del perodo republicano (Larran y Vergara 1998: 23 a 34). Desde fines del siglo diez y nueve hasta las primeras cuatro dcadas del veinte, la mayora de las sociedades latinoamericanas experimentaron la larga crisis de la repblica oligrquica. Esta se expres no slo en la decadencia y posterior derrumbe de su sistema poltico; estuvo acompaada por cambios de sus economas exportadoras; a la vez que se producan procesos de organizacin de las clases sociales mesocrticas y populares, y crecientes conflictos sociales. La cultura elitaria de las oligarquas, de raigambre liberal conservadora y positivista, tanto en el terreno esttico y de las ideas, fue perdiendo vigencia y legitimidad, sea por las transformaciones sociales as como por el surgimiento de nuevos estilos culturales en el arte y el en campo del pensamiento poltica y social. Esta fue una poca de revoluciones antioligrquicas, la ms importante y exitosa fue la revolucin mexicana y, a la vez, una fase de intenso y explcito expansionismo norteamericano.

Estos complejos procesos en las sociedades latinoamericanas fueron favorecidos y potenciados por el contexto internacional. Europa estaba viviendo la llamada "primera crisis de la modernidad europea" (Wagner 1994). Esta se produjo por el profundo malestar que

vivan las principales sociedades europeas a consecuencias de la primera revolucin industrial y las promesas incumplidas del liberalismo: paz, progreso y prosperidad. Fue, por ello, el fin de la ilusin del liberalismo clsico de la sociedad regida por el mercado autorregulado y la (re)emergencia de concepciones alternativas de derecha y de izquierda: anarquismo, liberalismo social, socialcristianismo, comunismo, fascismo y nacionalismos (Polanyi 1944). Este clima favoreci la organizacin de los sectores obreros y sus reivindicaciones, la emergencia de "la cuestin social" y, a la vez, muestra un profundo pesimismo que se expresa en la obra de Nietzsche, Spengler y otros autores. En este contexto, los principales intelectuales crticos latinoamericanos: Vctor Ral Haya de la Torre, Jos Mart, Jos Carlos Maritegui, Jos Vasconcelos, Manuel Gonzlez Prada, Jos Enrique Rod y otros, elaboraron una nueva discursividad en la cual, de una parte, a nivel poltico y social, realizaron la crtica de la sociedad oligrquica por su carcter clasista y excluyente; de otra, propusieron una nueva concepcin del Estado nacional, de carcter incluyente, igualitaria y modernizante. A la vez, cuestionaron el expansionismo norteamericano que se ejerca especialmente sobre Centroamrica y su ideologa el panamericanismo; y propusieron retomar el camino de la integracin regional. En el campo poltico cultural, estos autores no slo cuestionaron sus doctrinas imperialistas del "destino manifiesto" -la poltica de Estados Unidos hacia Amrica Latina y su influencia en los distintos pases- sino que extendieron su reflexin a la cultura norteamericana. Cuestionaron su materialismo, maquinismo e individualismo; su darwinismo social; su exaltacin de la competencia econmica; de las concepciones que afirmaban la superioridad de la cultura anglosajona sobre la latina-iberoamericana y sus concepciones raciales que afirmaban la superioridad de la raza blanca y la inferioridad de "la raza indgena" y los mestizos. Especial influencia ejerci el pensamiento de Rod, quien en su obra Ariel, de 1900, critic la nordomana anglosajona por su orientacin materialista, mercantilista, utilitarista y su democracia de masas, carencia de sentimientos artsticos y de bsqueda desinteresada del conocimiento cientfico. Su conclusin es que "la civilizacin norteamericana no puede servir de tipo o modelo nico" (Rod 1900: 196). Propuso a la juventud latinoamericana "un programa propio", de carcter catlico; en que convergan distintas tradiciones culturales y polticas; de desarrollo de todas las facultades humanas; a la vez, que una actitud tica basada en una actitud esttica y una democracia no utilitarista "en que dominen los mejores" (Rod 1900: 196). Las concepciones norteamericanas sobre la superioridad de la raza blanca, coincidan, en varios aspectos, con los planteamientos anteriores de Sarmiento; y en general, de los partidarios de la "tesis civilizatoria", como la llama Zea, y con las concepciones racistas de algunos positivistas como Javier Prado. Estos consideraban que la raza indgena era inferior a la blanca y su predominio slo poda significar estancamiento y decadencia para nuestras naciones. En consecuencia, propusieron quitarles su territorio a los indios y traer emigrantes europeos.

Dice, por ejemplo, Sarmiento en Conflicto y armona de razas en Amrica: "En qu se distingue la colonizacin del Norte de Amrica? En que los anglosajones no admitieron las razas indgenas, ni como socios, ni como siervos. En qu se distingue la colonizacin

espaola ? En que la hizo un monopolio de su propia raza que no sala de la edad media al trasladarse a Amrica y que absorbi en sus sangre una raza prehistrica servil (...) Estn mezcladas a nuestro ser como nacin razas indgenas, primitivas, destituidas de todo rudimento de civilizacin y gobierno (...) La inmigracin sola bastara de hoy en adelante para crear una nacin en una generacin, igual a cualquiera de las que ms poder ostentan en Europa occidental (...) Alcancemos a Estados Unidos (...) Seamos Estados Unidos (1883. 407, 408, 410). En contraste, los ensayistas crticos de comienzos del siglo XX, valorizaron al indio, al mestizo y el mestizaje cultural, tanto desde el punto de vista social como cultural. Mostraron y cuestionaron la situacin subordinada de los indgenas, especialmente en el sistema hacendario. Algunos de ellos, incluso, se refirieron elogiosamente a las grandes culturas precolombinas, comparndolas con las grandes culturas de Europa y Asia. Su reflexin contribuy a la elaboracin de las posturas y polticas indigenistas que buscaban mejorar la condicin de los indgenas, su plena incorporacin a la nacin, especialmente, mediante la educacin pblica. Asimismo, en oposicin a la tradicin sarmientina y anglosajona, estos autores revalorizaron el legado cultural de la colonizacin espaola y del catolicismo, lo cual formaba parte de la reivindicacin de la cultura latina. En importante medida, sus conceptualizaciones y argumentos provenan del hispanismo conservador de Marcelino Menndez Pelayo, Ramiro de Maeztu y otros. La raza csmica de Vasconcelos En este clima cultural y horizonte simblico Jos Vasconcelos public La raza csmica, en 1925. Esta podra ser considerado la obra fundacional de la tesis de la cultura mestiza en Amrica Latina. Lo nuevo de ella no es la simple reivindicacin del mestizaje biolgico, supuesto fundamento de virtudes nacionales, como es el caso, por ejemplo, de Nicols Palacios. Este ensayista chileno de comienzos del siglo XX escribi en 1904 La raza chilena. All sostuvo que en Chile se haba constituido una raza excepcional por el mestizaje de espaoles de origen germnico con una raza india, ambas razas viriles, valientes, sobrias, y con indudables virtudes militares. Vasconcelos, en La raza csmica, empieza refirindose a la conquista y colonizacin de Amrica por los europeos. La pugna "de instituciones, de propsitos y de ideales" (1925: 72) que, desde entonces, se ha dado entre las naciones de origen sajn con las latinas, se produjo tanto en Europa como en Amrica, y siempre los sajones han resultado vencedores. A comienzos del siglo veinte, afirma que esta pugna asumi la forma de conflicto entre el monrosmo o panamericanismo opuesto al latinoamericanismo o bolivarismo, el cual se manifiesta tanto en las relaciones internacionales como dentro de la poltica de cada pas latinoamericano (Vasconcelos 1937: 9 a 40). Sigue diciendo que los pueblos sajones, ingleses, norteamericanos y otros tienen un fuerte sentido de su identidad comn y se ayudan entre s; en cambio, los pueblos iberoamericanos, incluyendo Espaa, permanecen desunidos. Despus de la Independencia, los latinoamericanos nos habramos separado de Espaa, pero tambin entre nosotros y, movidos por nacionalismos provincianos, abandonamos el proyecto bolivariano, creando una veintena de dbiles naciones Estados, dominadas por las naciones sajonas. Propone (re)crear la identidad iberoamericana: "Nosotros no seremos grandes mientras el espaol de

Amrica no se sienta tan espaol como los hijos de Espaa" (Vasconcelos 1925: 74). Si renegramos de "nuestra raza" y nuestra cultura y asumiramos un internacionalismo abstracto, se consumara el triunfo de los ms fuertes, de los ingleses. El patriotismo latinoamericano se nos impone "como una necesidad de defensa de intereses materiales y morales, pero es indispensable que ese patriotismo persiga finalidades vastas y trascendentales" (Vasconcelos 1925: 75). Vasconcelos piensa, que desde la conquista, en Iberoamrica se ha ido produciendo un indito y gigantesco mestizaje donde convergen la raza europea blanca, la indgena roja, la asitica amarilla y la negra africana. Tan profundo ha sido este mestizaje racial y cultural que ya no hay indios ni negros propiamente tales: "Los mismos indios puros estn espaolizados, estn latinizados, como est latinizado el ambiente (Vasconcelos 1925: 78). Asimismo, "tenemos poqusimos negros, y la mayor parte de ellos se han ido ya transformando en poblaciones mulatas" (Vasconcelos 1925: 90). Esta situacin cree que es definitiva e irrecuperable: "Los rojos, los ilustres atlantes de quienes viene el indio, se durmieron hace millares de aos para no despertar" (Vasconcelos 1925: 90). Esta interpretacin y prediccin se funda en una filosofa evolucionista de la historia, en la cual se percibe la influencia hegeliana, comtiana, spengleriana, probablemente de Berdaiev, y de otros autores. Para esa filosofa la principal ley de la historia es que cada una de las cuatro razas puras que componen la humanidad ha predominado durante un perodo histrico y actualmente estaramos viviendo el fin del reinado de la blanca: "Ninguna raza vuelve; cada una plantea su misin la cumple y se va (...)" (Vasconcelos 1925: 90). As suceder tambin con la raza blanca: "Los das de los blancos puros estn contados como los de sus antecesores" (Vasconcelos 1925: 90). Dicha ley seala que las razas puras "desaparecern para crear un quinto tipo tnico superior (...). Ya nadie puede contener la fusin de la gente, la era de la universalidad y el sentimiento csmico" (Vasconcelos 1925: 147 y 152). En virtud de esta ley de la historia, la raza mestiza latinoamericana se convertir en "la raza csmica". De acuerdo a Vasconcelos, el verdadero conflicto, en las primeras dcadas del siglo XX, se produca entre dos razas y dos civilizaciones. De una parte, la blanca sajona, la ltima raza pura, y, de otra, la civilizacin que est formando "una raza nueva, una raza de sntesis hecha con el genio y la sangre de todos los pueblos, que aspira a englobar y expresar todo lo humano en maneras de constante superacin" (Vasconcelos 1925: 82). Esta naciente civilizacin representa un progreso histrico porque Vasconcelos cree que las razas puras tienden a degenerar. La nueva raza, denominada tambin 'integral', 'csmica', 'sntesis', no pretende imponer su dominio sobre las otras: "la quinta raza no pretender excluir a los blancos, como no se propone excluir a ninguno de los dems pueblos (...). Por lo que hace al blanco y su cultura, la quinta raza cuenta ya con ellos y espera beneficios de su genio" (Vasconcelos 1925: 80). La nueva civilizacin superar la dominacin de las potencias de raza blanca cuya doctrina es la lucha, el antagonismo, el triunfo del ms apto y se fundar en la concordia y en la integracin de las razas y los pueblos. En el mundo, segn Vasconcelos, habra una ansia infinita de integracin. Destacaremos algunos aspectos relevantes de esta primera versin, que podra considerarse fundacional, de la tesis de la identidad cultural mestiza. Gran parte de estos aspectos o principios se mantienen en las versiones posteriores hasta ahora. Esta versin se funda

sobre el supuesto de la existencia de razas, cada una de las cuales posee un 'genio' propio, caractersticas culturales trasmitidas biolgicamente. Este supuesto, como veremos, tiende a desaparecer en varias versiones contemporneas, entre ellas las que analizaremos de Morand y Uslar Pietri. Su concepto de identidad es de carcter naturalista y esencialista; es decir sta se habra constituido en el pasado, y se habra conservado sin modificaciones a travs del decurso histrico. Sin embargo, Vasconcelos no ofrece una reflexin sobre el concepto de identidad mestiza, que es uno de los ms difciles o imposibles de construir tericamente. Asimismo, sta es una concepcin monista de la identidad y de la cultura: habra una sola identidad social fuerte y una sola cultura latinoamericana. Por su parte, las identidades nacionales seran o un error histrico, producto de la Independencia, o bien son secundarias respecto a la identidad latinoamericana fundamental. La versin de Vasconcelos se inscribe en una "hermenutica objetivista", cuyas metodologas son la introspeccin, anlisis y reflexin de su autor, sin incluir la experiencia y reflexividad de sus supuestos portadores. Esta versin se basa en una concepcin biolgica, la cual es una generalizacin de lo que sucede con los animales, segn la cual las razas humanas puras tienden a degenerar y el mestizaje evita ese riesgo. Ella incluye, o pretende fundarse en una filosofa de la historia evolucionista, segn la cual estamos entrando a una fase de tendencia a la fusin y de predominio de la raza mestiza. Aunque no puede decirse que sea una concepcin religiosa de la identidad, es una concepcin catlica militante, basada en una idealizacin de esta religin y de su importancia cultural. Esta versin forma parte de un proyecto poltico cultural, concebido, de una parte, como la 'filosofa' de una 'raza' que busca superar la relacin de subordinacin a la civilizacin anglosajona desarrollar sus potencialidades; de otra, como un proyecto latinoamericanista de respuesta a las tesis panamericanistas, y a las ideologas raciales positivistas. Aunque su autor afirma la existencia de una identidad mestiza -lo que supone aportes de todas sus vertientes culturales- hay una escasa valoracin de los aportes culturales de la 'razas' india y negra, frente a la importancia de los europeos, especialmente el cristianismo. Asimismo supone que ya se ha producido un mestizaje biolgico y cultural, de modo que las culturas indgenas y negras han desaparecido en Amrica Latina. Existe una ambigedad o inconsistencia en este planteamiento, puesto que los latinoamericanos seramos, a la vez, una raza e identidad cultural mestiza, y parte de la cultura ibrica y latina. Esta versin posee un marcada carcter mesinico y utpico, puesto que la raza mestiza encarnara la liberacin y el progreso moral de toda la humanidad.

Relevancia de la tesis sobre la identidad mestiza En una mirada de conjunto, podra decirse que la tesis de la identidad mestiza es uno de los principales aportes del pensamiento latinoamericano del siglo XX, tanto por el inters y la diversidad que presentan sus distintas versiones as como por la importancia de sus expositores. Ha alcanzado una gran difusin y aceptacin en crculos intelectuales, artsticos, literarios y polticos, de algunos pases. Se dira que fue, y quiz sigue siendo, la concepcin predominante de la identidad latinoamericana, en algunos pases como Venezuela y Mxico. Sin embargo, especialmente en los pases del Cono Sur, desde su origen, ha estado en

relacin de competencia con otras representaciones sobre la sociedad, y sobre todo con otras tesis sobre la identidad latinoamericana: la hispanista, la indianista y la que podramos llamar 'occidentalista', de una parte, y de otra, con interpretaciones especficas sobre la identidad nacional, construidas desde otros ejes (Vergara J. I. y Vergara J: 1996). Puede comprenderse su relevancia si se considera que ha sido sostenida por influyentes instituciones, entre las que se cuenta actualmente la Iglesia Catlica; movimientos polticos y sociales, como el Apra en Per; importantes investigadores como el chileno Pedro Morand; destacados ensayistas como el venezolano Arturo Uslar Pietri; e incluso escritores como Garca Mrquez. Esta tesis era muy cercana o coincidente con las tendencias culturales potenciadas por los Estados populistas, especialmente el mexicano, con su idea de pueblo y su propsito de integrar a toda la nacin en un proyecto compartido, el que incluy el desarrollo de la educacin pblica, del urbanismo, la industrializacin sustitutiva, el aumento y organizacin de la clase obrera, etc. Esta tesis expresa(ba), asimismo, en cierta medida, la experiencia social de los sectores populares de origen campesino, o provinciano, que emigraron a las ciudades, accedieron a la educacin pblica gratuita secundaria, y universitaria o tcnica, desarrollaron su capacidades y alcanzaron un efectivo ascenso social mediante su esfuerzo individual. Esto fue posible por las tendencias meritocrticas e inclusivas del Estado populista. El filsofo mexicano Luis Villoro ha sealado que la tesis del mestizaje es concordante con una experiencia identitaria compleja y contradictoria, que se produjo en el contexto de la primera crisis de la modernidad en Amrica Latina, la cual se extendi desde la decadencia de la repblica oligrquica hasta el surgimiento del Estado populista (Larran y Vergara 1998: 23 a 34). "Al tratar de conocerse a s mismo el americano contemporneo suele verse inseguro y contradictorio. Quiere reconocerse (...) como una identidad compacta, coherente y firme. Al verse a s mismo no encuentra nada substancial ni suficiente (...). Entonces recuerda que en l imperan principios contrapuestos que lo dividen en su sangre, en su historia y en su cultura (....) qu mejor expresin podra encontrar que el hecho mismo del mestizaje?. Lo indgena y lo hispnico, el antagonismo de las fuerzas que lo engendraron ser entonces para muchos autores el smbolo cabal que expresa sus contradicciones internas" (Villoro 1965: 434). Las versiones de la tesis del mestizaje son muy diversas entre s y llegan a diferentes conclusiones. Podramos ordenarlas de acuerdo al grado de integracin cultural que plantean. Algunas consideran que el mestizaje cultural no ha sido completo y subsisten importantes focos culturales, de raz indgena o ibrica. Otros versiones afirman que ya se ha constituido la cultura mestiza, aunque muchos no la reconozcan como la fuente de identidad de los sujetos. Otra posibilidad es clasificarlas de acuerdo al peso relativo que otorgan a sus distintos componentes culturales: indgena, ibrico (o europeo) y negro. Asimismo, podemos hablar de tendencias laicas y otras que destacan factores religiosos. Se expondrn brevemente dos interpretaciones: una de carcter laico de Arturo Uslar Pietri y otra construida a partir de supuestos teolgicos, la de Pedro Morand.

La versin de Uslar Pietri Uno de los autores ms representativos de la tesis del mestizaje como fuente de la identidad

latinoamericana es Arturo Uslar Pietri. Durante cerca de medio siglo ha escrito diversos libros y ensayos de estilo fluido y elegante, en los cuales su versin de esta tesis es el hilo conductor de sus estudios sobre la cultura latinoamericana (1956, 1969 y 1991). Su interpretacin se basa en un esbozo de una teora, o mejor dicho, de una filosofa de la cultura, en la cual podra reconocerse una lejana influencia hegeliana. La ley suprema del progreso cultural de la humanidad residira en la apertura de las culturas al mestizaje con otras. Hay algunas semejanzas significativas con la versin de Vasconcelos, pero los protagonistas de su metarrelato no son las razas sino las culturas. Anlogamente, as como las razas puras tienden a degenerar, las culturas que se cierran al mestizaje se haran abstractas y estriles. "La historia de las civilizaciones es la historia de los encuentros. Si algn pueblo hubiera podido permanecer indefinidamente aislado y encerrado en su tierra original, hubiera quedado en una suerte de prehistoria congelada" (Uslar Pietri 1969: 10). Inversamente, las culturas o perodos ms creativos de las culturas, corresponden a los de mestizajes ms intensos: la Grecia clsica, el Renacimiento, Espaa hasta el siglo XVI, etc. Ms an, escritores europeos relevantes como Dante, Cervantes y Shakespeare fueron "grandes creadores de mestizaje cultural" (1969: 12). Como puede verse, se trata de una concepcin organicista de las culturas, en la cual aunque se diferencia el mestizaje cultural del biolgico, las culturas, a su vez, son consideradas (como) organismos que pueden mestizarse. De acuerdo a esta supuesta ley de la historia, la Conquista signific un indudable progreso histrico, pues si hubiera fracasado, o bien si en las rebeliones posteriores los indgenas hubieran podido expulsar a los europeos, "Amrica se hubiera convertido en una suerte de inmenso Tibet" (1969: 14). La invasin europea y la colonizacin habran producido, espontneamente, "una confluencia creadora": "un ilimitado proceso de fusin de culturas del que surge, desde el primer momento, un hecho nuevo que no tiene paralelo en las experiencias coloniales de las otras potencias europeas (...) El Nuevo Mundo, con todas sus peculiaridades y matices, se hizo cristiano y parte de la cultura de Occidente, lo que definir para siempre su identidad y su destino" (1991: 16 y 25). Uslar Pietri sostiene que se ha producido un proceso de mestizaje no slo biolgico sino cultural: lingstico, gastronmico, en las costumbres, etc., que se expres, desde los inicios, en la transformacin que sufrieron los conquistadores y los colonizadores al convertirse en "indianos". Siendo el ambiente de Amrica tan diferente al europeo y con caractersticas muy especficas, todo componente cultural europeo no poda sino transformarse. Similar transformacin sufrieron los indios en su visin del mundo. Este autor trata de probar que, en sus aspectos ms diversos, la cultura latinoamericana es mestiza. Sin embargo, su argumentacin implica un uso extremadamente amplio y polismico de la categora del mestizaje. El espaol latinoamericano sera 'mestizo' porque incorpora lxico de las lenguas vernculas o latinomericanismos. El arte barroco de la regin sera 'mestizo' porque incorporara el sentido de la forma y el color de las culturas originarias (1969: 17). Incluso Sarmiento habra sido "un gran mestizo cultural de su tiempo", por la razn que aunque "abierta y desesperadamente pretendi europeizar (...) el hecho americano, sin embargo en nadie es ms visible que en l el aluvin de contrarias influencias de la historia y las lecturas (1969: 20 y 21). Con respecto a la identidad, Uslar Pietri sostiene la idea de que existe una comn identidad latinoamericana de carcter mestizo, aunque no tengamos conciencia de ello, y aunque

creamos que es otra, lo que introduce la idea de una identidad falsa opuesta a la verdadera. Asume as una postura radicalmente objetivista, que otorga el privilegio discursivo del conocimiento al intrprete, independientemente de la experiencia de los portadores de la identidad. La identidad que el autor cree descubrir es nicamente un legado o resultado de la tradicin histrica. Para Uslar Pietri, Amrica Latina tiene la importantes tarea de asimilar el pasado y la de aceptar su identidad para saber quienes somos y dar por buenos quienes somos (1969: 177). Somos lo que somos, se dira en el lenguaje del esencialismo, porque el proceso histrico nos ha hecho as. En este sentido, la identidad cultural sera un destino que debemos asumir radicalmente, como un riguroso deber ser, independientemente de nuestras preferencias y proyectos. Para l lo mestizo, lo impuro, la capacidad de absorber y abarcar los contrarios, es una de las caractersticas que ms se marcan en lo hispanoamericano (Uslar Pietri 1991: 44). Uslar Pietri sostiene que la identidad cultural mestiza tiene, en ciertos casos, un carcter conflictivo o dramtico. A travs de los anlisis de la vida y obra del inca Garcilaso de la Vega y de otros personajes histricos nos muestra la dificultad de vivir esa experiencia de mestizaje cultural, pues los elementos que la componen no slo son dismiles, sino opuestos. Dice sobre Garcilaso: " Se esfuerza por ser leal a dos tradiciones y no quiere renunciar a ninguna de ellas. En ningn momento es un renegado, ni un converso, sino un hombre genuino que logra expresar con grandeza la condicin conflictiva que forma parte indisoluble de su rica naturaleza" (1991: 15). En un ensayo: "Notas sobre el vasallaje", de 1969, el autor intenta responder al desafo, en cierto sentido similar al actual, e implicaba el que Amrica Latina estaba sufriendo un acelerado proceso de aculturacin de la cultura norteamericana, e influencias de los entonces pases socialistas. Frente a esto, Uslar Pietri, reivindica la especificidad cultural de Amrica Latina, que se habra constituido en la Colonia. Propone que superemos una actitud de subordinacin cultural, pues "la mentalidad vasalla tiende a ser imitativa y estril" frente a estas influencias culturales (1969: 42). Sigue diciendo: "El remedio no puede ser el aislamiento, ni una beata complacencia nacionalista, ni menos un anacronismo sistemtico como una droga alucingena. Hay que estar en el mundo (...) apostando lucidamente a la contemporaneidad y a la universalidad, pero sin perder la base de situacin que se halla el apostador (pero) ni exacta contemporaneidad, ni rigurosa universalidad uniforme son posibles (...) el remedio est en enfrentarse con la dura Amrica nuestra (...) con el propsito de hallar lo nuestro y expresarlo" (1969: 45 y 47).

La interpretacin de la 'sntesis cultural' de Morand

El punto central de toda cultura la ocupa la actitud del hombre ante el misterio ms grande: el misterio de Dios. Las culturas de las diversas Naciones son en el fondo, otras tantas maneras diversas de plantear la pregunta acerca del sentido de la existencia personal. (Juan Pablo II, Centesimus Annus, 1991)

La interpretacin de Pedro Morand es quiz la ms compleja, la ms elaborada tericamente y la ms profunda entre las numerosas versiones de la tesis de la identidad mestiza. Ella se basa en un contexto terico de concepciones sobre la cultura, la modernidad y la historia y la modernizacin en Amrica Latina. La obra principal en que se expresa es Cultura y modernizacin en Amrica Latina, de 1984 y ha continuado desarrollndose en ensayos del autor, y en las obras de Carlos Cousio, Cristin Parker, y otros autores, llegando a constituir en Chile una importante corriente de interpretacin de la identidad cultural. Esta gran resonancia se ha extendido a algunos pases de la regin y ha sido objeto de cuidadosos anlisis y cuestionamientos de destacados socilogos como Jorge Larran; filsofos: Marcos Garca de la Huerta; e historiadores: Mario Gngora y Cristin Gazmuri ( Gngora 1985, Larran 1987, Garca de la Huerta 1999). La obra de Morand es heredera del hispanismo en la mayor parte de sus supuestos fundamentales, especialmente el de Eyzaguirre y Lira. Pero, tambin, segn su autor, ha recibido la influencia, de una parte, de los ensayistas latinoamericanos, donde habra que incluir los autores chilenos populistas de comienzos de siglo; de otra, algunos autores alemanes, especialmente Franz Hinkelammert. Se mencionarn los aspectos centrales del pensamiento de Eyzaguirre, que Morand ha hecho explcitamente suyos. Se trata de una visin de la cultura y la identidad que proviene de "un pensamiento militantemente catlico, que reconoce el magisterio de Rerum Novarum y Cuadragesimo Anno " (Morand 1984 b: 32). Esta versin -seala Morand- contiene una interpretacin de la crisis de la sociedad chilena de comienzos de siglo, y de la situacin poltica y cultural de los aos cincuenta y sesenta, pero no sita sus orgenes y causas en el siglo XIX, sino los encuentra a mediados del siglo XVII espaol y colonial, donde se inicia la decadencia del ideal cultural heroico y salvacionista precedente de la Contrareforma, siguiendo la interpretacin de Maetz. Morand sostiene -siguiendo en algunos aspectos a Eyzaguirre- que durante el siglo XVI y XVII, se habra constituido una sntesis cultural nica con los componentes provenientes de la cultura espaola, especialmente el catolicismo, y las culturas autctonas que constituira el ncleo de nuestra identidad cultural hasta hoy. As concebida, la identidad cultural, como ya lo afirmara el historicismo alemn, permanece, aunque los pueblos la olviden y sigan otros modelos culturales; siempre es posible explicitarla y recuperarla (Meinecke 1936). Cree, como Eyzaguirre, que "cada pueblo tiene su alma propia y las vehementes trasfusiones forneas pueden llegar a serle mortferas (...) Hay que hurgar en la entraa nacional para descubrir su esencia, la veta de lo autntico. La raz de la propia e irrenunciable vocacin" (Eyzaguirre 1946: 65). Como se ve, en esta posicin convergen las tradiciones romnticas y esencialistas. Asimismo, el autor entiende la identidad esencial como una vocacin que debe ser conservada en el futuro, de acuerdo al principio tico de la fidelidad al propio ser: "A Ibero-Amrica le llega la hora de desprenderse de lazos extraos y recobrar su voz interrumpida (...). Hay que salvar el alma, pero tambin redimir el cuerpo de Amrica" (Eyzaguirre 1946: 52). Morand, por su parte, habla del "necesario reencuentro con el origen

para rescatar la identidad y el sentido histrico perdido" (Morand 1984 b: 32). Sin embargo, hay una diferencia importante entre los hispanistas como Eyzaguirre y Lira respecto a Morand, en cuanto a la valoracin de las culturas vernculas. Los hispanistas, consecuentes con una tradicin que se remonta a Gins de Seplveda, no slo idealizan y exaltan la cultura espaola, sino que desvalorizan radicalmente las culturas amerindias, considerndolas brbaras, sacrlegas e inferiores. Es as que, en sentido estricto, ellos creen que hubo mestizaje natural, pero no cultural. La cultura latinoamericana no sera mestiza sino novohispnica o simplemente parte de la hispanidad, como dice Maetzu. La versin de Morand es una interpretacin de la cultura latinoamericana de indudable carcter teolgico, en la cual la religin, especficamente el catolicismo, constituye el centro de la vida cultural y, en general, del proceso histrico y humano. "El legado espaol -escribeno es otro que el catolicismo. Espaa acta slo como vehculo e instrumento (...). Sera un mero acto de abstraccin pretender disociar en nuestro caso el catolicismo de Espaa" (Morand 1984 b: 33). Esta orientacin se ha profundizado en el pensamiento del autor. En uno de sus ltimos libros asume, explcitamente, la (actual) concepcin teolgica catlica de la cultura (1994). All se cita un fragmento de Centessimus Annus, que hemos reproducido al inicio de este pargrafo. Esta caracterstica central se mantiene en los autores que siguen a Morand, en los cuales, sin embargo, no es explcita la influencia directa de Eyzaguirre y del tradicionalismo catlico. Asimismo, esta corriente es heredera, aunque en menor medida, de las concepciones del mestizaje de los autores populistas y, de modo ms remoto, de las concepciones jesuitas coloniales y su proyecto cultural. Para Nicols Palacios y Roberto Hernndez, ensayistas chilenos de comienzos del siglo XX, la identidad nacional reside en los sectores populares mestizos, especialmente en el roto. Se dira que estos autores contribuyeron a que Morand y los otros representantes de esta corriente, revalorizaran, en alguna medida, las culturas amerindias y, especialmente, la cultura popular actual, (al menos) en sus aspectos religiosos o de religiosidad popular. Como se deca, en la formulacin terica de Morand lo caracterstico de la identidad cultural latinoamericana es que se habra formado en el encuentro entre los valores culturales indgenas y la religin catlica trada por los espaoles. Escribe: "Espaa aport una sntesis nueva, que no destruye las culturas autctonas, sino que las asume e integra en proporciones an mayores de las que jams podran haber soado" (Morand 1984 b: 33). Este nueva identidad cultural no habra emergido como una forma de cultura escrita, porque los indios no conocan la escritura, sino como una experiencia fundante ms vital, que ocurre en la oralidad, como un ethos. Morand argumenta que para entender la sntesis cultural nacida del encuentro entre indios y espaoles hay que privilegiar las relaciones de participacin y pertenencia, respecto a las relaciones de diferencia y oposicin. As por ejemplo, el nfasis catlico en los ritos y la liturgia se encontr y amalgam con la concepcin cltica y ritual de la vida en las culturas indgenas. Tanto las prcticas clticas catlicas como las indgenas estaban basadas en el sacrificio ritual llevado a cabo o representado en templos. "Para Morand el smbolo primario alrededor del cual se puede comprenderla cultura latinoamericana (...) seran los ritos sacrificiales (...); en ellos se fundan culturas y sociedades" (Gngora 1985: 126). El inters en la danza, la liturgia, el teatro y los rituales, que eran el acompaamiento esencial de las fiestas y festividades religiosas alrededor de las cuales se organizaba el ao, es tambin una caracterstica en que

coincidan estas distintas culturas. Tanto en Espaa, como en los imperios indgenas el trabajo y el tiempo se organizaba por medio del calendario litrgico de acuerdo a las estaciones. El ciclo agrcola corresponda al ciclo religioso (Morand 1984 a). Por todo ello, el lugar del encuentro, la cuna de la cultura latinoamericana, es sacra y la cultura latinoamericana tiene un sustrato real catlico, que se constituy entre el siglo XVI y el XVII (Morand 1984 a: 139-140). En consecuencia, el ethos cultural latinoamericano tiene cuatro rasgos fundamentales. Primero, se origin antes de la Ilustracin y, por lo tanto, la razn instrumental no forma parte del mismo. Segundo, tiene una estructura subyacente necesariamente catlica. Tercero, privilegia al corazn, los sentimientos y la intuicin y, por lo tanto, releva el conocimiento sapiencial respecto del conocimiento cientfico. Cuarto, se manifiesta en la religiosidad popular (Morand 1984 a: 144 y 145). Como seala el autor, ella no se expresa slo en las actividades religiosas propiamente tales, sino tambin en el trabajo, en el modo de producir, en los estilos de vida, en el lenguaje cotidiano, en la expresin artstica, la organizacin poltica y la vida cotidiana (Morand 1984 a). El autor sostiene que el mestizaje no se caracteriza por ser sincrtico, sino que constituye una sntesis cultural, en el sentido fuerte de la expresin. Es decir, se habra constituido una identidad distinta a la identidad europea o de otros continentes: Amrica Latina sera, literalmente, un Mundo Nuevo. Morand asevera que no habra sincretismo, sino una 'sntesis cultural', ya que los elementos culturales provenientes de las culturas amerindias, africanas e hispano-lusitanas, habran generado un horizonte propio, en el cual cada componente ya no podra ser separado de la nueva unidad. En su opinin, slo el cristianismo podra haber contribuido o hecho posible este logro, ya que es la nica religin universal, la nica que permite armonizar las identidades particulares con la universalidad de la condicin humana. El origen de esta concepcin parece encontrarse en el pensamiento del sacerdote Osvaldo Lira el cual sostuvo que "las naciones hispanoamericanas constituyeron desde un principio y siguen constituyendo todava un todo perfectamente homogneo de cultura entre s y con Espaa" (Lira 1950: 13). Estas naciones seran mestizas, pero su esencia cultural habra provenido de la cultura hispnica, la cual sera indudablemente superior a las culturas indgenas. La cultura espaola "ha desempeado -dice-, desde el principio, una misin perfectamente anloga a la que en el compuesto humano desempea la forma sustancial; es decir, la de constituir la razn ltima intrnseca y la raz propia de todas sus perfecciones" (Lira 1950: 45 a 46). Para Lira "los valores indgenas han sido puro y simple sujeto pasivo", por ello muy poco habran tenido que oponer a la lengua espaola, y a la religin catlica aportada por los conquistadores (Lira 1950: 42 a 44). En este caso, resulta difcil determinar si estamos frente a una tesis del mestizaje o frente a una tesis hispanista. La relacin con Lira es relevante, puesto que Morand al hacer suya la concepcin de sntesis cultural, asume sus supuestos ontolgicos aristotlico-tomistas, segn los cuales dicha sntesis genera un nuevo ente, cuya esencia sera permanente e inmodificable en el proceso histrico. La concepcin de Morand es diferente y opuesta a una concepcin dialctica de la sntesis -especialmente de una "dialctica sin trmino"-, para la cual las sntesis culturales son siempre histricas, provisionales y abiertas al cambio que se genera en la interaccin entre las contradicciones internas de las sntesis, y las transformaciones histricas que constituyen su 'exterior'. La concepcin de Lira y Morand de la sntesis cultural establece as un lmite absoluto entre lo propio y lo ajeno de esa identidad. Todos los elementos culturales que tengan un origen

distinto, por ejemplo, de la cultura liberal de origen europeo o norteamericana seran elementos culturales forneos y habra una imposibilidad ontolgica de incorporarlo al ethos cultural latinoamericano, que ya est cerrado. En una tnica similar a la de Eyzaguirre y, consecuentemente, con las consecuencias tericas de su postura, Lira se lamenta de la traicin de la mayor parte de los sectores dirigentes en Hispanoamrica, que "lejos de mantenerse sanamente irreducibles (...) a las influencias extranjeras, se han dejado seducir por ellas, relegando al olvido, e incluso, en muchos casos, renegando de los mismos valores que los haban engendrado a la existencia histrica" (Lira 1950: 55). La postura hermenutica objetivista de Morand le lleva a asumir radicalmente y sin dudas la tesis de la cultura mestiza, pero, a la vez, se encuentra con el problema de que sta no habra sido asumida como tal por los sujetos de esta cultura. Esto lo lleva a interpretar la historia de las sociedades latinoamericanas desde el nacimiento de las Repblicas independientes como un gran error, por su negacin del mestizaje cultural, de la sntesis cultural mestiza. Sin embargo, esta negacin se realiza sobre todo a nivel de las lites polticas dirigentes, a nivel del "criollo", segn sus palabras, mientras que el mestizaje seguira vivo en la religiosidad popular. Morand, asimismo, afirma que la negacin del mestizaje se da a travs del discurso, mientras que a nivel de las prcticas, sobre todo religiosas y rituales, se mantiene viva la memoria histrica del encuentro cultural fundante. Esta sntesis cultural latinoamericana, sin embargo, nunca habra sido asumida por las clases dirigentes, las cuales habran rechazado sus orgenes mestizos, identificndose con el modelo ilustrado racional europeo. Con ello se habran alienado de sus propias races y por ello aplicaron en sus pases programas modernizadores que no podan tener xito, porque eran opuesto a dicho ethos. Mientras la razn iluminista europea alaba a las lites racionalistas modernizantes y desprecia las creencias religiosas atrasadas de las masas alienadas, Morand alaba la autenticidad de las tradiciones religiosas populares y menosprecia los fallidos intentos modernizadores de una lite culturalmente alienada. La nica va para una modernizacin exitosa sera la de renunciar al iluminismo de la razn instrumental y plantearla desde el ethos cultural latinoamericano.

Esbozo de una crtica de la tesis de la identidad mestiza

Para mi no puede haber una teora que se quede tranquila y se entienda como definitiva, sino que la teora es un quehacer; un quehacer que incluso se va negando a s mismo en un proceso interno de construccin y reconstruccin (...) Creo que la eficacia de la teora radica en la posibilidad de llevar esta tarea a su mxima expresin. (Arturo A. Roig, "Entrevista" en Concordia, 1991). Un anlisis crtico de las distintas versiones de la tesis del mestizaje, dada su complejidad y diversidad, requerira de una exposicin cuidadosa de stas. Sin embargo, la tarea excede

los lmites de este ensayo. Por ahora, en la ltima parte, se ofrecer una contribucin o esbozo de dicha crtica, el cual incorpora algunas de los principales cuestionamientos de Gustavo Gutirrez (1978), Jorge Larran (1996) y Marcos Garca de la Huerta (1999). Las versiones de Morand, Uslar Pietri y otras, parecen muy slidas porque se fundan en concepciones metafsicas; porque se han articulado a una discursividad metafsica de una filosofa de la cultura de carcter teolgico y de raigambre aristotlico-tomista, de una parte, o de otra, a una filosofa de la historia evolucionista, como la de Uslar Pietri. Ahora bien, esta solidez es slo aparente. Estamos viviendo una crisis profunda, quiz terminal, del pensamiento metafsico que ha sido radicalmente cuestionado por las distintas corrientes del pensamiento post-metafsico: la filosofa analtica, de Nietzsche y Heidegger, de Habermas y de otros autores. Desde el punto de vista de su construccin terica, la versin de Uslar Pietri de la teora del mestizaje, adolece de una debilidad fundamental: la ambigedad y polisemia de la categora del 'mestizaje', y el carcter doctrinal y no refutable de sus concepciones. Semnticamente, en sus textos 'mestizaje' significa algunas veces 'sntesis', otras 'sincretismo', o '(mera) influencia', pero tambin 'hibridismo', o 'carcter local', '(presencia de) contrarias influencias (en un mismo objeto), etctera. Es decir, cualquier relacin entre elementos culturales de distinto origen sera 'mestizaje'; as concebido, (casi) todos los elementos culturales lo seran. Por ello, es que sta versin sera un buen ejemplo de concepciones formuladas con tal nivel de generalidad que no son contrastables, porque no hay experiencia posible que pudiera refutarlas, y todo lo que sucede podra ser interpretado como una prueba a favor de su validez (Popper 1953). Se ha mostrado que esta limitacin se encuentra en muchas otras versiones de esta tesis (Montecino 1998: 226 a 235). El caso de Morand es diferente: existe una clara definicin del mestizaje como 'sntesis cultural'. Sin embargo, esta opcin terica, aunque evita la ambiguedad, ha sido uno de los aspectos ms cuestionados de su versin (Larran 1996 y Garca de la Huerta 1999). En trminos generales podra decirse que la eleccin de la categora biolgica del 'mestizaje' para caracterizar complejos procesos culturales crea problemas de construccin terica casi insolubles. De una parte, el naturalismo de la categora favorece que se naturalicen las culturas, como lo hace Uslar Pietri; de otra, sugiere niveles y formas de integracin cultural, por ejemplo, la 'sntesis cultural', que implica una unidad en la cual desaparece el carcter tensional y a veces contradictorio de los aspectos o componentes de llamada "cultura latinoamericana". "La tentacin entonces es resolver esta heteronoma afirmando un ser mixto o hbrido, una identidad mestiza. Pero slo en apariencia resuelve el problema, pues tampoco lo mestizo es algo unvoco (...). El 'mestizo' menos que nadie, quizs, es alguien que coincide definitivamente consigo mismo" (Garca de la Huerta 1999: 132). Relacionada directamente con esta problemtica aparece una debilidad, presente en (todas) las versiones de la tesis de la identidad mestizas: el supuesto de la unidad de la cultura latinoamericana. Esta es presentada "como un todo homogneo", aunque algunas versiones, no precisamente las que consideramos, reconocen la existencia de las diferentes culturas nacionales e incluso de subsistemas culturales en ellas: sin embargo, este reconocimiento "no pesa en el desarrollo del tema" (Gutirrez 1978: 193).

La complejidad de las sociedades latinoamericanas y la diversidad de sus tradiciones implica

serias dificultades para las diversas versiones de la tesis del mestizaje. Casi todas ellas afirman la existencia de una cultura mestiza, en directa relacin con el mestizaje biolgico, suponindolo realizado o en vas de realizarse completamente. La tesis no reconoce la diversidad de las sociedades latinoamericanas, desde este punto de vista biolgico, social y cultural. Es as que en varias de ellas, como Chile o Argentina, no hubo significativo mestizaje negro, ni influencia cultural africana. En otras no existi componente indgena porque dichas etnias se extinguieron en el 'encuentro' con los europeos, como sucedi en Cuba. Uruguay es un caso interesante en el cual la tesis del mestizaje es inaplicable, tal como ha sido formulada, puesto que all tambin los pueblos originarios fueron extinguidos y (casi) toda su poblacin proviene de la migracin europea, por tanto no puede decirse que sea un pas mestizo. Por ello, es el mejor ejemplo de los llamados "pueblos trasplantados" (Ribeiro 1969). Hay otras naciones, "pueblos testimonios" (Ribeiro), donde la mayora de la poblacin no es mestiza, sino indgena, por ejemplo, Guatemala y Bolivia, en las cuales los mestizos son una minora. Aunque existe cierto grado de mestizaje en la poblacin argentina, especialmente en el interior, podra considerarse dicha sociedad como mestiza biolgica y culturalmente? Slo un grupo de naciones, "los pueblos nuevos" (Ribeiro): Chile, Brasil, Colombia, Venezuela y los antillanos, seran 'sociedades mestizas'. Sin embargo, culturalmente son muy diferentes entre s, puesto que algunos de ellos carecen de tradiciones culturales africanas, como Chile; y en otras el componente indgena como en Brasil tiene una importancia menor que en Colombia, por ejemplo. Ms an, los autores de la tesis del mestizaje, habitualmente, no consideran las diferencias entre las culturas vernculas y tienden a hablar de ellas como si fueran una sola cultura, o como si las especificidades de dichas culturas fueran irrelevantes. Es as que las formas de sincretismo o mestizaje cultural que se han producido entre la cultura espaola y la mesoamericana o azteca son distintas a las que se dieron con la cultura guaran. Los partidarios de esta tesis creen que existe una cultura latinoamericana porque el origen de estas sociedades sera compartido. Esta afirmacin requerira mayor examen, puesto que, en aspectos significativos, la colonizacin espaola fue distinta de la portuguesa. En este sentido, en las dos versiones que consideramos la historia se convierte en un destino insuperable. Se explicita aqu un grave problema de la tesis del mestizaje: su compromiso con una concepcin terica, conservadora, de la identidad cultural que privilegia el pasado como fuente de identidad, y, consiguientemente, la hace sinnimo de 'legado' o 'tradicin'. Desde John Locke sabemos que la identidad se constituye en el recuerdo de lo que hemos sido y, por ello, proviene del pasado (1690: cap. XVII, 310 a 332) Pero, tambin sabemos, desde Kierkegaard, y por los tericos contemporneos, que la identidad cultural nunca es mero legado o tradicin, siempre tiene una dimensin proyectiva (Habermas 1987). La identidad cultural no se refiere slo a lo que hemos llegado a ser, sino tambin involucra lo que queremos ser. Ms an, el pasado del cual siempre se busca extraer definiciones sobre la identidad cultural, no es nunca unvoco: las versiones identitarias son interpretaciones de dicho pasado, elaboradas a partir de una seleccin de hechos y tendencias del pasado, y por ello, siempre son controvertibles, modificables y abiertas a transformaciones y complejizaciones (Habermas 1987 y Larran 1996). Sartre ha mostrado, filosficamente, que nuestra (re)construccin del pasado siempre est condicionada por nuestros proyectos.

La versiones analizadas presentan otra insuficiencia terica, relacionada a su unilateralidad temporal. Esta es su concepcin 'esencialista' de la identidad, como las denomina Larran (1996), o 'realista', como la llama Garca de la Huerta (1999). Esta concepcin forma parte de una concepcin de cultura que resulta cuestionable (Gutirrez 1978). Larran ha sealado que una concepcin esencialista concibe la identidad cultural como un ente permanente y cerrado que se conserva sin ser modificado por el proceso histrico, lo cual no es plausible. La teora actual de la identidad cultural, en cambio, ha mostrado que sta es siempre abierta e incompleta, y que se va transformando en el proceso histrico. El antroplogo mexicano Gilberto Gimnez ha observado que "curiosamente, el tpico de los cambios de identidad social ha sido insuficientemente tratado en la bibliografa sociolgica y antropolgica. Sin embargo, reviste enorme inters para comprender muchos fenmenos: reafirmacin de identidades tnicas, aparicin de nuevos movimientos sociales" y otros (Gimnez 1993). Garca de la Huerta, por su parte, asevera que "esta nocin no parece la ms indicada para realidades histricas. La realidad humana es dismil con respecto a s misma, heternoma, diversa (...) El riesgo del concepto realista consiste en que la determinacin de una esencia o principio identitario comporta una violencia: suprime la heteronoma constitutiva de la realidad humana y la diversidad del colectivo (1999: 131). Desde los anlisis de Gutirrez, podra decirse que una gran parte de la versiones de la referida tesis consideran que "la cultura es "un estilo de vida", "el ser ntimo de un pueblo". Slo una observacin: lo religioso lo econmico, lo poltico, lo artstico no son slo expresiones de un "ser ntimo" que permanecera igual a s mismo, sino que a su vez influyen y cambian ese ser ntimo" (Gutirrez 1978: 193). Este realismo o esencialismo se liga con otro tema relevante que muestra las debilidades de la tesis del mestizaje y su carcter hostil a la modernidad. En las dos versiones analizadas la identidad cultural latinoamericana esencial se habra constituido durante la colonia. De este modo, el aporte de las culturas europeas que no son ibricas, despus de la Independencia, no formara parte de dicha identidad, o incluso, como dice Morand, representara una modernidad ilustrada opuesta a la modernidad barroca donde se constituy el ethos cultural latinoamericano. Consiguientemente, los llamados "valores normativos de la modernidad" (Habermas): autodesarrollo, autonoma y autogobierno, as como la democracia, la igualdad y el pluralismo no formaran parte de la identidad cultural de nuestra regin (Larran 1996). La versin de Morand, y en cierto sentido tambin la de Uslar Pietri, contendra una utopa arcaica y premoderna: "no slo simplifica el pasado, sino que lo resignifica, pero representa un intento anacrnico de replicar la estructura tica-poltica del Estado del siglo XVI-XVII. La vuelta o la reposicin de una cultura sincrtica requiere justamente de un Estado absoluto (...) La modernidad poltica, lejos de suponer un mundo sincrtico donde exista la unidad como propsito fundante y principio legitimador, supone justamente pluralidad y diferencia. La cultura secular habla diversos lenguajes" (1999: 139). En general, si bien podemos encontrar en las versiones de la tesis del mestizaje cultural un cierto reconocimiento al valor de las culturas que conforman la sociedad latinoamericana, tambin implican modalidades de exclusin de otras identidades. Por ejemplo, la valoracin del mestizo frente al indgena, visto como mestizo no asumido (en el caso de Morand), o la escasa o nula consideracin del aporte cultural francs e ingls durante el siglo XIX. En fin, con frecuencia la valoracin del mestizo se convierte en la valoracin de una identidad ya conformada, frente a la cual no existiran otras formas de identidad cultural sino a lo sumo fenmenos de sub-identidad muy marginales y de poca importancia.

El mestizo, no hay que olvidarlo, podra ser el nico realmente producto de la sntesis, en el sentido que no existe previamente a ella, pero no cabe duda que no escapa a las transformaciones histricas posteriores, an si, como se supone a veces, las identidades indias y de origen espaol carecieran hoy de importancia. Por todo esto, podemos decir que la tesis de la identidad cultural mestiza pretende reducir la complejidad, privilegiando el componente mestizo y minimizando o excluyendo otros. Por ello, se trata de una construccin identitaria de carcter simplificador y esquematizador. En la medida en que la referida tesis afirma la unidad de la cultura latinoamericana, podra decirse, en otras palabras que, sin ser conciente de ello y en apariencia haciendo lo contrario, duplica a nivel discursivo el "no-reconocimiento del otro" (Caldern, Hopenhayn y Ottone 1996) o bien tiende a bloquear su descubrimiento. "Las lenguas diferentes que hablan los pueblos presentes desde siglos en el continente y que no se expresan primariamente en idiomas occidentales, son una exigente manifestacin de la presencia del Otro en Amrica Latina, que hemos comenzado a descubrir", como ha sealado Gutirrez (1978: 194). Este otro, sin embargo, no se reduce a los pueblos vernculos. Las sociedades de nuestra regin presentan profundas fracturas culturales, se dira, ms relevantes que las que analizara Gramsci, en los treinta del siglo pasado, entre las regiones italianas. Estas son las que se producen entre la cultura de las elites y la(s) popular(es); entre la cultura urbana y la campesina; o bien del interior, sierra o provincias. Asimismo, constatamos fracturas que se producen entre las subculturas de los distintos sectores sociales, lo cual se expresa en el lenguaje cotidiano, por ejemplo, que se refiere a la existencia de dos (o tres) Chile. Quien podra decir que la cultura de Per es integrada ? De este modo, la metfora de los archipilagos culturales para caracterizar las "culturas nacionales", adquiere pleno sentido. Estas diversidades culturales se manifiestan, por ejemplo, en la narrativa peruana de Arguedas, Scorza y otros. Por ello, puede decirse que la tesis analizada, justamente por su monismo cultural, no permite comprender y aceptar las diversas modalidades de multiculturalismo que existen en la mayor parte de las sociedades latinoamericanas. Este requiere, como condicin de posibilidad, el reconocer la existencia de pueblos vernculos con su propia cultura que no es occidental ni mestiza; cultura que quieren mantener y desarrollar, y que aspiran a que sea respetada por los Estados y las sociedades respectivas. Convendra recordar que, histricamente, la tesis del mestizaje precedi y form parte del horizonte de sentido de los proyectos de integracin poltica y cultural que surgieron con la crisis de la repblica oligrquica. Por ello es que se podra sostenerse que se ha producido un envejecimiento de esta tesis, tanto desde el punto de vista de las teoras actuales de la cultura como desde el punto de vista del pensamiento poltico. En ese contexto cultural y poltico se plantearon los proyectos indigenistas que intentaron realizar, es decir, cubrir el hiato entre lo afirmado por la tesis y la realidad (Bonfil Batalla 1981). De ah el inters que conllevara una lectura crtica de la tesis del mestizaje, desde la crtica al indigenismo e incluso desde los cuestionamientos de los autores indianistas a la tesis del mestizaje (V. gr. Bonfil Batalla 1987 y Matul 1989). En esa perspectiva sera de inters estudiar el debate espaol, de las ltimas dcadas sobre el Estado nacional y las autonomas. Otro aspecto cuestionable de las versiones analizadas de la tesis de la identidad mestiza, que se encuentra en casi todas sus versiones y sobre el cual no se ha reflexionado suficientemente, es el de la relacin entre el carcter general y regional de la tesis, y las

identidades nacionales. Este problema es relevante, pues las identidades nacionales siguen siendo las identidades culturales ms importantes en nuestras sociedades, aunque se encuentran en proceso de transformacin y redefinicin en un contexto cultural globalizado. Las versiones analizadas no se refieren al problema y otras lo mencionan, pero seguidamente sealan que no hay conflicto entre ambas. Sin embargo, el problema es complejo y requiere mayor anlisis. En primer lugar, no se puede considerar las interpretaciones de las identidades nacionales como una mera aplicacin de la tesis de la cultura mestiza. Muchas de dichas interpretaciones, por ejemplo, que se han elaborado en "pueblos trasplantados", como Uruguay y Argentina, explcitamente rechazan el mestizaje natural y cultural indgenaeuropeo como la fuente de su identidad nacional, por razones histricas. En otros casos, incluso en "pueblos nuevos" donde el mestizaje biolgico es considerable, no hay consenso de que su cultura sea mestiza. En Chile, por ejemplo, gran parte de la poblacin no se considera mestiza ni biolgica ni culturalmente, y sigue creyendo que "Chile es un pas blanco" y de cultura occidental. En Mxico, tampoco hay consenso alrededor de esta tesis. Dos de las ms influyentes interpretaciones de la identidad nacional: la de Octavio Paz (1950) y la de Bonfil Batalla (1987) por razones diferentes niegan que la cultura mexicana sea mestiza. Segundo, con frecuencia las interpretaciones sobre las identidades nacionales estn construidas a partir de la especificidad de la historia, la vida social, e incluso la geografa humana de dichas sociedades. De este modo, en su referencia a la historia, privilegian las peculiaridades de su perodo republicano en vez del colonial, por la obvia razn de que ah se construyeron las naciones latinoamericanas. De este modo, son bastante diferentes las interpretaciones de la identidad nacional de los pases autodenominados 'bolivarianos' que los del Cono Sur, especialmente Chile donde se han desarrollado diversas construcciones nacionalistas de su identidad cultural, explcitamente antibolivarianas. Asimismo, las interpretaciones sobre la identidad nacional suelen incluir aspectos especficos de geografa y geografa humana. Se habla sobre el carcter andino y/o amaznico de Bolivia o se incorporan a dichas interpretaciones la contraposicin sierra-costa, relevante en pases como Per y Ecuador. Tercero. Las interpretaciones sobre la cultura nacional contienen, casi siempre, construcciones identitarias sobre los otros pueblos latinoamericanos, a diferencia de las versiones de la identidad cultural que se construyen en relacin a un otro sajn, norteamericano o iluminista, o constituido por todos las otras naciones que no son latinoamericanas. Estas diferencias en la construccin identitaria de los otros son relevantes respecto a los contenidos que se atribuyen a las identidades sea mestizas o nacionales, como puede verse en el caso de Vasconcelos que opone la identidad mestiza hispanoamericana a la raza blanca, especialmente sajona. En cambio, en las interpretaciones de la historiografa conservadora, en el caso de Chile, por ejemplo, un aspecto clave de la identidad nacional sera el de la superioridad racial de los chilenos frente a los otros peruanos y bolivianos, su disciplina y sentido del orden, en contraste con la mayora de los otros pases de la regin. En las versiones de Vasconcelos, Morand y Uslar Pietri hay una inconsistencia o debilidad que se encuentra tambin en otras y que fue percibida por Gutirrez. En la descripcin de los contenidos de la cultura mestiza se privilegia los componentes europeos del supuesto

mestizaje cultural. Para Vasconcelos el aporte de indgenas ('amarillos' y 'rojos') y de los negros es mnimo frente al cristianismo trado por los blancos que otorga su 'filosofa' de conciliacin universal a la quinta raza. Por ello es que dicho autor afirma a la vez que somos la "raza csmica" y que somos 'latinos' e 'hispanoamericanos'. Para Lira, los indgenas slo aportan la 'materia', en el sentido aristotlico, pues la 'forma' y consiguientemente la dimensin espiritual de la sntesis cultural proviene de la cultura europea. Uslar Pietri, por su parte, en su concepcin del mestizaje cultural latinoamericano, en muchos casos, privilegia el componente europeo. De este modo considera que el idioma espaol latinoamericano es mestizo porque ha enriquecido su lxico, tiene diversos acentos y algunas variantes gramaticales. Su insistencia en presentar a Garcilaso de la Vega como ejemplo paradigmtico de la personalidad cultural mestiza resulta cuestionable, puesto que este escritor pas gran parte de su vida en Espaa, viviendo como espaol. Ms an, no parece consistente con su idea de que la cultura mestiza posee una cosmovisin propia, su afirmacin de que somos parte de "la comunidad hispnica" y que la tradicin medieval y renacentista espaola nos pertenece (1991: 157 a 166). En Morand, el problema requerira mayor anlisis, pues este autor considera que el ethos cultural latinoamericano incorpora la concepcin cltica, oral y sacrificial de las culturas indgenas. Sin embargo, esta concepcin ya estaba presente segn el autor en la cultura espaola de la poca. Ms an, el elemento central de la sntesis cultural sera el cristianismo, aunque entendido como "religiosidad popular". Frente a la tensin que se producira entre el carcter europeo de esta religin y su carcter mestizo en Latinoamrica, Morand hace suya la concepcin teolgica de que el catolicismo es la nica religin universal que permitira integrar las identidades particulares con la universalidad de la condicin humana. Puede decirse, en todo caso, que para la mayor parte de las versiones de la tesis de la identidad cultural mestiza, los componentes europeos son considerados los decisivos, de este modo la cultura latinoamericana sera una filial de la europea o bien una parte de la "cultura occidental" cuyo ncleo se encuentra en Europa (Gutirrez 1978: 193). Podra conjeturarse que ninguna de las versiones de la referida tesis se compromete a afirmar que estaramos en presencia, en estricto sentido, de una nueva cultura de carcter 'mestiza', aunque Uslar Pietri afirme que somos un Nuevo Mundo. Con el desarrollo actual de las ciencias sociales, y el reconocimiento de la relevancia de la subjetividad de los fenmenos sociales ha ido asumiendo mayor importancia el cuestionamiento del objetivismo (hermenutico) de las versiones de la tesis del mestizaje. Sus autores, casi siempre, construyen sus versiones basados slo en su introspeccin, anlisis y reflexiones; y casi nunca incluyen en sus textos, estudios o comentarios sobre otras interpretaciones. De este modo, al no realizar una discusin crtica sobre el tema no tienen la posibilidad de enriquecer y complejizar sus propias interpretaciones. Tampoco incorporan la experiencia identitaria de sujetos tambin portadores como ellos, en este caso, de la identidad cultural latinoamericana. Podra pensarse que sta es una legtima opcin por metodologas hermenuticas objetivistas, en vez de elaborar su interpretacin desde el examen de los testimonios y expresiones de la experiencia subjetiva de los portadores. Sin embargo, esta ausencia de posibilidades de contrastacin o su limitacin restringe las posibilidades de validez de estas interpretaciones. Suele hacer de ellas monlogos que pueden ser, en mayor o menor medida, persuasivos, pero que presentan frecuentemente muchas limitaciones e insuficiencias. Estudios recientes sobre la cultura e identidad latinoamericanas como de los

de Larran y Marcos Garca de la Huerta, ya citados, contienen una anlisis crtico de las principales interpretaciones sobre la identidad latinoamericana. Asimismo, en sociedades complejas, las representaciones identitarias de un miembro de dicha(s) sociedad(es), sobre dicha identidad cultural, aunque se trate de un filsofo, cientista social o escritor, no es suficiente (empricamente) para construir una interpretacin de la identidad cultural cuyas pretensiones de validez sean significativas. Como han sealado algunas teoras sociolgicas contemporneas, la reflexividad no es privilegio de los cientistas sociales e intelectuales sino que se encuentra en todos. Por ello es que la construccin de interpretaciones sobre la identidad cultural ms plausibles y cuya validez pudiera ser reconocida requerira incorporar representaciones provenientes de testimonios o registros de la experiencia identitaria de otras personas del mismo grupo o sociedad. Finalmente, a modo de sntesis se podra decir que la tesis de la cultura mestiza, en su distintas versiones, es una de las creaciones ms importantes de los estudios culturales latinoamericanos del siglo pasado. Y ha significado una apertura y valoracin de mltiples fenmenos y expresiones culturales 'mestizos' que la cultura del perodo oligrquico ignoraba o minimizaba. Asimismo, esta tesis ayud a replantear nuestra relacin a la cultura europea y norteamericana y ha implicado la afirmacin de nuestra especificidad cultural regional. Sin embargo, como se ha visto en este anlisis de sus limitaciones y de su validez, quiz su mayor defecto fue de generalizar para toda la cultura latinoamericana las caractersticas de algunos de sus fenmenos. Sin duda, existen expresiones culturales que pueden ser denominadas 'mestizas', siempre que se especifique en que sentido preciso se est usando este adjetivo. No obstante, esto no significa que no haya otras que pertenecen a las culturas vernculas, o que no sean extensiones o duplicaciones de fenmenos culturales europeos o norteamericanos, o provenientes de otras culturas. Sobre esta tesis, podra decirse lo que Hegel asever sobre una filosofa: "es verdadera en lo que afirma, pero no en lo que niega". Es decir, tiene razn en afirmar la existencia de ciertos fenmenos, pero no en negar otros distintos. Si es correcto el dictum aristotlico: "lo que vale para el todo vale para cada una de sus partes", no lo es el que dice: "lo que vale para algunas partes vale para el todo", a excepcin de los todos-de-partes homogneas y la cultura latinoamericana no lo es. Podra responderse a esta objecin diciendo, como han sostenido Vasconcelos, Uslar Pietri y otros de sus representantes, que si el mestizaje no se ha realizado an plenamente, sin embargo, se efectuar porque hay una tendencia necesaria al mismo. Sin embargo, dicha afirmacin de necesidad, como se ha mostrado, proviene de cuestionables concepciones metafsicas de la historia cultural latinoamericana. Desde la Conquista hasta nuestros das no slo encontramos fenmenos y tendencias al mestizaje cultural sino manifestaciones que no pueden ser considerados mestizas y tendencias significativas a evitar el mestizaje. En la Conquista, los templos de las religiones vernculas y sus sacerdotes fueron destruidos como parte de las estrategias de evangelizacin, de imposicin del catolicismo, tratando de evitar el sincretismo religioso. Se podra escribir una historia cultural de los dispositivos, rdenes, prohibiciones, destinadas a evitar el mestizaje no solo biolgico y sexual, sino religioso, en las costumbres, la administracin de las ciudades, etctera. Las elites nacionales, desde la Independencia hasta hoy, han dirigido procesos destinados a 'civilizar',

'desarrollar', 'modernizar', 'globalizar' las sociedades latinoamericanas, las cuales han estado acompaadas de intensivos proceso de aculturacin, aunque los modelos culturales han ido cambiando, a travs del tiempo, desde el francs al norteamericano. La tesis de la cultura mestiza no ayuda a conocer esta historia, a comprender lo que est en juego con los actuales procesos de globalizacin no slo como legado cultural sino como imagen de futuro de nuestras sociedades. Ante estos procesos intenta reivindicar tradiciones en gran parte perimidas y la imagen de una edad del oro colonial. Aunque slo fuera por estas razones, la tesis de la cultura mestiza sera cuestionable. Jorge Vergara Estvez Universidad Bolivariana

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