Vous êtes sur la page 1sur 29

Joaqun Galarza

1. Lire l'image aztque


In: Communications, 29, 1978. pp. 15-42.

Citer ce document / Cite this document : Galarza Joaqun. 1. Lire l'image aztque. In: Communications, 29, 1978. pp. 15-42. doi : 10.3406/comm.1978.1431 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/comm_0588-8018_1978_num_29_1_1431

Joaquin Galarza 1. Lire l'image aztque

LE MANUSCRIT ET LE CODEX TOVAR. Le jsuite Juan de Tovar (1543P-1626), missionnaire au Mexique, essaya de prsenter dans un ouvrage une synthse des traditions historico-lgendaires des Aztques. Son manuscrit, que l'on suppose crit en 1587, disparut. Utilis par l'historien Acosta en 1608, il ne fut publi qu'au xixe sicle. La Relacin del origen de los Yndios... appele plus tard Manuscrit Tovar a t dite plu sieurs fois sous ce titre. Ce qui nous parat intressant dans le travail de J. de Tovar, c'est l'utilisation des connaissances et des crits des savants indiens rescaps du massacre de la conqute et de la colonisation espagnoles. Il put mme avoir son service plusieurs peintres traditionnels des manuscrits pictogra phiques. C'est ainsi que les planches que le prtre demanda comme illustrations pour son livre dpassrent de beaucoup leur rle de simples images . Les auteurs indiens s'exprimrent avec les moyens picturaux traditionnels de l'criture aztque dans laquelle ils excellaient. Les tableaux passrent ainsi de la simple , illustration europenne au texte imag hrit de leurs anctres. C'est pourquoi nous parlons du Codex Tovar quand nous nous rfrons aux trente-deux planches du Manuscrit Tovar, bien que nous sachions qu'elles ne constituent pas exac tement un codex dans le sens strict du terme. Mais les lments des tableaux du Codex Tovar sont dignes de figurer dans ou d'tre extraits de l'une de ces productions crites et peintes de la tradition indigne. Dans notre recherche, nous avons employ les tableaux indiens et le texte espagnol de la dernire dition du Manuscrit Tovar, auxquels nous renvoyons le lecteur qui voudrait connatre le document en entier (fiche bibliographique) : Manuscrit Tovar. Origines et croyances des Indiens du Mexique. Relacin del origen de los Yndios que havitan en esta Nueva Espana segun sus Historias. Tratado de los ritos y ceremonias y Dioses que en su gentilidad usavan los Indios de esta Nueva Espana. d. tablie d'aprs le manuscrit de la John Carter Brown Library par Jacques Lafaye. Graz, Austria, Akademische Druck-u. Verlagsanstalt, 1972, 73, 328 p., 27 cm., 20 pi. noir, 32 pi. en coul. (Coll. UNESCO d' uvres reprsentatives, srie ibro-amricaine). INTRODUCTION. Nous n'avons pas la prtention, (et ce serait un effort inutile en si peu d'espace) d'entreprendre ici une dmonstration des rsultats d'une longue recherche sur tous les aspects de Ycriture aztque, qui aprs vingt ans d'analyses mtho15

Joaquin Galarza

diques, permet seulement de commencer tablir la dmarche scientifique pour aboutir au dcryptage, au dchiffrement complet de cette criture. Nous voulons uniquement prsenter comme exemple un cas prcis, l'un des aspects tardifs et mixtes de ce complexe et double systme. Complexe, parce que mlange tonnant, trange de peinture et de phontisme. Double, puisqu'il joint la transcription complte d'une langue, la composi tion plastique, graphique du peintre, du dessinateur. Celui qui tait charg officiellement de la raliser matriellement, c'est--dire, de la fixer, de la per ptuer sur papier indigne, peau ou tissu, devait la fois runir les qualits du savant et de Yartiste. Du savant, car il tait ncessaire de possder toutes les connaissances de l'poque pour pouvoir les transmettre. De Yartiste, car il fallait tre dou pour le dessin et la peinture avant d'tre choisi et instruit dans le difficile mtier de tlacuilo (de tlacuiloa- peindre, crire). Nous avons parl d'un double systme, ou bien d'un systme form de deux sous-systmes. En effet, il s'agit de l'emploi formel et profond de deux sortes d'images , qui en ralit se fondent en une seule manifestation plastique. Il est impossible de donner ici l'utilisation de toutes les nuances du dessin dans l'criture aztque. Mais nous pouvons dj dire qu'au niveau des dimensions et proportions des dessins, il en existe deux sortes : les petites images et les grandes images . Les petites tant celles appeles glyphes , dont certains transcrivent des noms de lieux et des noms de personnes. Ce sont les seuls lments de cette criture reconnus officiellement jusqu' prsent comme des mots. Les autres, quoique des mots aussi, sont ignors ou interprts par le spcialiste. Les mmes formes et les mmes couleurs propres aux petites images s'agrandissent et deviennent les grandes images ou icnes . Ce sont gal ement des produits de la mme convention plastique et grammaticale. Ni les formes ni les associations ne changent. Leur rle est le mme : transcrire la langue nahuatl. Mais le fait que le peintre-crivain, d'aprs sa tradition picturale et grammaticale dans l'espace, les arrange dans des compositions graphiques sous forme de paysages , de portraits , de scnes , en somme de tableaux , parat aberrant et illogique l'il non indien et la conception europenne de l'image. Formes et couleurs se combinent sous tous les aspects varis que les tlacuilo, dessinateurs-crivains de plusieurs civilisations mso-amrindiennes, leur ont donns. Car l'criture aztque traditionnelle est l'emploi continuel et plusieurs niveaux de l'image (avant l'arrive des Espagnols, aprs la conqute, pendant la colonisation). Les mots, les phrases, les paragraphes sont des images qui vont de la plus simple la plus complexe. Elles restent toujours des images jusqu'au xvme sicle, poque laquelle elles disparaissent de cette forme d'cri turepour devenir ce qu'elles sont en Europe, exclusivement des illustrations. ' Les formes stylises et conventionnelles sont celles des objets rels tirs de l'environnement naturel : plantes, animaux, parties du corps humain; et fabriqus par l'homme : outils, instruments, ustensiles, etc. Tout en tant styliss, ces objets gardent assez de ralit pour pouvoir tre reconnus. Il est indispensable de les identifier pour prononcer leurs noms et en tirer les syllabes transcrites. Ce sont des images colories, limites d'un trait noir qui en constitue les contours et en prcise les formes. Les couleurs s'tendent, remplissant les surfaces par une technique de lavis. Chaque forme dfinie possde sa couleur ou ses couleurs propres, qui dans ce cas ne sont pas prononables. C'est le remplacement de la couleur propre par une 16

Lire V image aztque autre couleur qui indique graphiquement que la couleur nouvelle doit tre prononce. Les couleurs sont employes de la mme manire que les objets forme dfinie, tout en tant contenues dans ces formes. On les reconnat, on les prononce afin de tirer de leurs noms les syllabes ncessaires la formation des mots. C'est pourquoi, nous les appelons des couleurs phontiques. Le tlacuilo joue avec toutes les qualits de son art, avec toutes les possibil its sa technique graphique, tout en suivant les contraintes de la convention de plastique traditionnelle et de la grammaire nahuatl. Ce qui rend difficile la comprhension de cette criture, c'est l'utilisation absolue des images . Il faut connatre, d'une part, le systme plastique pour traduire le code, et, d'autre part, la langue nahuatl, pour suivre l'un et l'autre conjointement et arriver jusqu' la lecture complte des tableaux . La difficult majeure pour l'Euro pen celle de voir les dessins autrement que comme des illustrations , est mais en tant que transcriptions de mots, comme un texte prcis dans une langue dtermine. Les images aztques traditionnelles sont le texte mme. Il n'y a pas dans la conception indigne de sparation du texte et de l'illustration, comme en Europe. Ce sont des images-texte , et elles le restent jusqu'au xvine sicle malgr l'adoption des caractres latins, puisque ces caractres viennent s'intgrer dans les dernires manifestations traditionnelles pour les compositions devenues plus complexes, car on a russi fondre et mlanger dans une mme composition plastique-phontique des images-texte et des lettres-texte . Dans ces images de l'criture aztque, tous les paramtres ou qualits du dessin entrent en jeu : les formes, les couleurs, les associations graphiques, la distribution dans l'espace pour la mise en pages, etc. C'est pour quoi la qualit exige, en premier lieu, du futur tlacuilo, est celle de dessina teur peintre-n; il doit pouvoir s'exprimer plastiquement, graphiquement. ou A cette double difficult ou qualit venait s'ajouter celle de l'expression artis tique, qui laisse l'artiste le recours de l'utilisation de Y espace dans sa transcrip tion linguistique. Espace qui est trs riche et polyvalent puisque le systme de l'criture traditionnelle aztque s'tend sans contrainte sur toute la surface de la feuille . Nous prcisons sans contrainte , car ce n'est ni sur des lignes droites ni sur des rangs verticaux ou horizontaux que se droule la transcription de la langue nahuatl d'aprs les conventions de ce systme. Les contraintes, en effet, ne sont que celles, plastiques ou grammaticales, qui se fondent dans un seul effort, dans une seule expression. Cette double notation est la fois pictu raleet phontique, pour la construction graphique des syllabes, des mots, des phrases, des paragraphes nahuatl. Les produits sont des tableaux de diverses dimensions et complexits. Des tableaux o l'expression plastique est aussi une expression de lecture . Les artistes-crivains qu'taient les tlacuilo aztques composent leurs tableaux avec des lments de base qui sont des sries d'images stylises, conventionnelles, qu'ils situent dans l'espace. L'criture aztque est spatiale et non linaire, contrairement toutes les autres critures nes de l'autre ct du monde. De ce fait, elle ne peut rentrer aucunement dans le classement des dfinitions fondes sur les critures ou systmes de signes correspondant aux langues indo-europennes. C'est l que rsident sa diffrence essentielle et les difficults de l'assimiler et de la dfinir par les lois tablies pour des concept ions autres. Les rsultats, ces tableaux lire et non interprter, sont rests muets jusqu' prsent puisqu'on a fait parler l'Europen qui les interprtait et non l'Indien qui les avait crits. En plus, on ne peut lire systmatiquement tous les lments de l'criture indigne car on ne connat pas encore entirement 17

Joaquin Galarza les bases mmes de cette manifestation plastique et grammaticale, graphique et phontique. L'ensemble du systme de l'criture aztque est donc d'une ori ginalit tonnante par sa ralisation diffrente et non classable puisqu'on n'a pas encore dfini ses lments qui sont en grande partie des inconnues. Comme nous l'avons vu, l'une des caractristiques, sans doute la plus frap pante, qui vient s'additionner aux aspects originaux de cette criture, est l'emploi phontique des couleurs. La lecture des images , comme leur fixation, est donc spatiale aussi. On peut le constater dans ce cas prcis, car comment contenir sur une ligne les couleurs tales dans des surfaces places sur plu sieurs plans dans l'espace? C'est donc un ensemble de formes et couleurs qui s'accolent, s'associent, s'agglutinent de la mme manire que les particules qui forment les mots, les phrases de la langue nahuatl. En effet, la langue des Aztques (qui est encore parle au Mexique par un million et demi de personnes, chiffre officiellement dclar) est une langue agglutinante o racines, prfixes et suffixes se combinent d'une manire souple, tout en suivant pourtant les rgles et les lois rigoureuses de la grammaire de cette langue. C'est srement l'union de cette souplesse et de cette rigidit qui a permis la civilisation des derniers arrivs sur le Haut Plateau Mexicain de construire, avec des lments graphiques drivs d'autres civilisations plus anciennes, le systme aztque traditionnel, tellement original et dfiant jusqu' prsent toute classification. Ces formes et couleurs dfinies, stylises et conventionnelles, rcurrentes, car il existe tout un stock , tout un ensemble prcis qui sert convoyer toutes les particules ncessaires pour, transcrire entirement la langue, suivent la fois des rgles et des lois tablies sur une base qui les runit, grammaticale et plastique la fois. Le tlacuilo fait des compositions, des recherches graphiques mme pour la plus simple de ses transcriptions. Dans ces compositions dans l'espace, l'ordre est tabli par l'assujettissement aux rgles qui furent labores d'aprs la grammaire nahuatl. Ordre et lois ressortent plastiquement, graphi quement, dans les tableaux pour guider aussi bien le dessinateur que le lecteur. Le sens de lecture se trouve manifeste dans le dessin. Le tout est un ensemble cod de formes, o la recherche plastique du peintre-crivain est limite par les contraintes de la langue. Nous avons choisi de prsenter ici, comme exemple, un cas particulier et prcis dans un seul manuscrit post-colombien : le Codex Tovar. Ce cas est celui du portrait royal , portrait revu par le peintre traditionnel dj sdui par les nouvelles manifestations artistiques arrives d'Europe. Nous l'avons choisi post-colombien, c'est--dire tardif et mixte, parce que la dmonstration nous y parat plus claire si l'on connat une partie des lments tudis, ceux des Euro pens. En les connaissant, on peut arriver mieux dceler et comprendre les autres, ceux des Indiens. Nous l'avons voulu particulier (seulement le tableau portrait royal ) parce que dans un cas simple, les faits peuvent ressortir plus clairement pour le lecteur non averti. Nous avons pris tout de mme un exemple assez traditionnel qui nous conduit directement aux sources, car on peut trouver des formes et des couleurs, sinon toujours extrieurement apparentes la tradition, du moins trs fort ement et en profondeur relies celle-ci par le contenu, par l'essence mme des dessins. De la mme manire, nous avons pens que l'expos serait plus clair si nous vitions ici de donner uniquement les rsultats de notre recherche sous forme de dmonstration a posteriori. Nous avons prfr prsenter tout le droulement mthodique et systmatique de l'analyse d'un cas prcis, tel 18

Lire Vintage aztque que nous le ralisons au cours des recherches, mme si nous sommes conscients du fait que cela rend la lecture de l'article moins spectaculaire. tant donn qu'il s'agit de l'une des premires publications, la plus accessible, de notre travail, nous avons choisi de montrer au public non spcialis toute la dmarche logique et analytique ralise sur ces images mixtes. Toute la terminologie propre reste tablir ainsi que les dfinitions. Jusqu'alors tous les termes employs, drivs soit d'autres langues, soit d'autres systmes d'criture, ne sont pas satisfaisants. Le lecteur doit avoir des lments pour saisir certains termes classiques que nous employons dans un sens plus ou moins strict ou avec certaines modifications qui peuvent ne pas tre trs videntes. C'est pourquoi nous dfinissons, ne ft-ce que d'une manire succincte, certains termes tels que glyphes , icnes , etc. Comme nous l'avons dit, le moment n'est pas encore venu d'tablir des dfi nitions thoriques d'ensemble, ni de tirer des conclusions sur l'criture aztque qui ne pourraient tre que superficielles et peu scientifiques. Dans nos affirma tions,il ne faut voir que certaines donnes obtenues par l'analyse mthodique, systmatique, mene jusqu' prsent. Il est entendu que ce n'est qu'un dbut dans cette recherche et que nos rsultats attendent d'autres analyses pour tre complts et confirms. Le portrait aztque. L'une des questions importantes que l'on se pose sur les possibilits du tlacuilo, en tant que dessinateur, de passer sans heurt d'un sous-systme graphique l'autre (les deux formant le systme d'criture aztque), est comment il les relie plastiquement tous les deux d'une manire logique et graphiquement claire pour le lecteur. Il se sert de moyens qui graphiquement sont la base de ce sys tme pictural de phonmes et mots imags . Il utilise ce que nous appelons les liens graphiques pour indiquer le sens de lecture en reliant certains dessins aux autres, surtout les petites images aux grandes images , c'est--dire les glyphes aux icnes . Un autre moyen consiste employer la mme forme (graphique et stylise) pour le mme objet, qu!il soit dans l'un ou l'autre soussystme, glyphe ou icne . La forme de chaque objet, qu'il soit lment glyphique de paysage ou d'un personnage, est non seulement identifiable, mais identique. La transcription syllabique se fait deux niveaux diffrents graphi quement, mais elle est ralise sans changement quant au fond. Ce qui change, ce sont les dimensions, les proportions, et par l le sens de lecture. On peut donc dire que tous les lments utiliss plastiquement dans les deux sous-systmes ne sont que des glyphes . Petits ou agrandis , placs des niveaux de lecture diffrents, ils conservent leurs rapports troits avec la langue nahuatl, puisqu'ils transcrivent toujours les mmes sons. Et ceci est valable aussi bien pour les manuscrits mixtques que mayas, puisque le systme de base est quivalent celui utilis par les Aztques. Nous verrons l'exemple du diadme royal, dont la forme est immuable, qu'il soit lment d'un glyphe (anthroponyme ou toponyme) ou bien diadme-objet plac sur la tte d'un personnage. Dans ces dernires dimensions, le diadme devient glyphe de fonction intgr , et attribut graphique qui dfinit visuel lement et phontiquement le seigneur. Dans tous ces cas, l'lment glyphique ne change pas pour la transcription phontique des syllabes du mot tecuhtli 19

Joaquin Galarza seigneur. Avec cet exemple nous touchons un autre aspect, l'explication d'un autre moyen graphique et de son application. C'est la codification trs stricte des personnages, qui ne sont pas des portraits mais des montages raliss par l'association plastique des lments glyphiques (par superposition, accolage, agglutination, etc.). Les personnages dessins traditionnellement par les Aztques ne sont pas identifiables par leurs traits (caractristiques individuelles du visage, proportions du corps, etc.). Ce ne sont ni des copies fidles ni des figura tionsralistes de l'aspect physique dtaill d'un personnage historique. Les visages sont trs styliss (imberbes pour tous les hommes), de telle faon que l'on ne peut dterminer que le sexe, et cela d'aprs les coiffures (tte masculine, fminine, adulte ou enfant). Ce sont donc des visages et des corps types . Rien de per sonnel, ce qui diffrencie compltement ces dessins des portraits europens. L'ident ification des personnages aztques se ralise au niveau glyphique. Ce qui marque l'individualisation de chaque personnage, ce sont ses glyphes d'anthroponymie, de titres et de qualits. Nom du calendrier, nom donn, titre de noblesse, de caste guerrire ou sacerdotale, nom des fonctions civiles, lgales, conomiques, etc., accompagnent chaque personnage, et ce sont autant d'lments glyphiques, de lecture, qui non seulement le dfinissent et le nomment, mais qui le forment plastiquement. Ils composent graphiquement le dessin de ce personnage. Il y a des places fixes, dtermines dans l'espace et ramenes sur la surface de la page pour les noms de personne (calendrier et nom donn) : ils sont spars du corps du personnage et situs en arrire, la hauteur de la tte et relis avec elle par un trait fin (lien graphique). Les autres lments de lecture sont placs sur son propre corps : ce sont ses vtements, ses parures, ses bijoux, ses attributs. Ils sont tous lments de la tradition glyphique, donc de transcription syllabique. Leur valeur phontique est la mme. La composition plastique est la seule modif ication. Du texte imag spar , nous passons au texte imag incorpor dans la grande image , au texte intgr graphiquement dans la reprsen tation personnage. Il est alors lui-mme un montage plastique de mots du imags . Chaque personnage dessin est une mosaque graphique de mots plastiquement capables de s'intgrer et de s'accommoder tous les besoins de la composition dessine, dans ce systme o les images , tout en conservant leur qualit reprsentative, ont une fonction d'lments de lecture. Ce sont elles qui forment le texte nahuatl organis dans un espace plastique. Dans les interprtations des images aztques traditionnelles, les compar aisons tires de l'iconographie europenne ont fait perdre de vue la partie la plus importante des lments dessins, c'est--dire la transcription des mots de la langue nahuatl. On les a juges exclusivement en tant que symboles et attributs tels qu'on les trouve dans les peintures europennes titre d'imagesillustration et non d'images-texte .

TABLEAUX DU CODEX TOVAR. Les personnages. De nombreux personnages apparaissent dans le manuscrit Tovar, que nous classons en deux groupes, selon leur nature : les humains et les divins. L'analyse permet de distinguer, parmi les humains, les personnages historiques, 20

Lire V image aztque b c'est--dire ceux qui sont identifis par leurs noms et leurs titres, et des person nages inconnus, dont on connat les titres mais qui sont anonymes. Hommes ou femmes, tous ces personnages sont importants. Les vtements qu'ils portent et les attributs qui les accompagnent montrent qu'ils appartiennent aux couches suprieures de la socit aztque. Ainsi, dans la hirarchie civile, on trouve le Grand Seigneur ou le roi, les nobles. La hirarchie militaire va du grand chef des armes jusqu'aux chevaliers aigles ou tigres (ocelots). Quant la hirarchie religieuse, elle va des prtres les plus jeunes jusqu'aux grands prtres. C'est seulement dans la scne du sacrifice d'arrachement du cur qu'il est impossible de dterminer la classe sociale de la victime; mais tant morte, n'est-elle pas dj divinise? En face de cette socit aztque, on trouve des personnages trangers : rois, nobles et guerriers. On peut dj remarquer ici que cette reprsentation des seuls hauts person nagesde la socit, illustrant l'histoire, la religion et la vie civile aztques, rejoint la tradition et rapproche le manuscrit Tovar des grands manuscrits traditionnels. Critres de classement et d'identification. Le critre gnral de classement et d'identification des personnages est celui du dessin. Les conventions classiques des vtements, des parures, des uniformes, des attributs, etc. sont, en ce sens, des guides srs permettant d'identifier le rle et le rang social d'un personnage. Sans lire la description espagnole du manuscrit en caractres latins, les lments graphiques et phontiques nous fournissent, dans chaque tableau, des donnes suffisantes pour la lecture de la page.

SEIGNEURS : ROIS . Dans le manuscrit Tovar on peut trouver seize reprsentations de seigneurs correspondant neuf souverains. Dans leur grande majorit ce sont des rois de Mexico . Onze ont t identifis grce leur glyphe d'anthroponymie. Certains rois de Mexico sont reprsents deux fois, dans deux planches diffrentes, vivants et morts, seuls ou dans une scne. On trouve galement deux seigneurs trangers, mais qui n'ont pas d'anthroponyme qui aurait permis de les identifier. Nous avons group tous les seigneurs d'aprs les caractristiques du dessin. Parmi eux, nous avons donn une grande place ceux qui sont reprsents debout, en pose, rappelant les portraits europens. C'est pourquoi nous les tudions sous la dnomination de portraits royaux . Dans neuf portraits, les rois sont reprsents vivants. Dans deux autres planches, on trouve des rois morts. Trois autres rois de Mexico sont reprsents dans des scnes : deux dans des scnes de bataille et un dans une scne de sacrifice religieux. Dans l'identification des seigneurs, nous considrons les critres graphiques suivants : les glyphes anthroponymiques, les vtements (manteau, sandales), les attributs (diadme, grande lance), le mobilier (siges, natte).

21

Joaquin Galarza ANTHROPONYMIE. Les glyphes anthroponymes servent, comme dans les grands manuscrits traditionnels, dsigner les hauts personnages. Dans les manuscrits historiques ne sont identifis par leurs glyphes que les grands rois , parfois les chefs guer riers les plus importants. Cependant, outre ceux qui sont dignes de figurer dans l'Histoire crite et sont donc nomms, les autres participent l'action; ceux-ci possdent leurs titres, leurs attributs du pouvoir, etc., mais ils ne sont pas individualiss. Ils sont identifis d'aprs leur appartenance une tribu, une classe sociale. Ce qui signifie que ces personnages sont anonymes. C'est ceux-l que nous avons appels personnages inconnus . Dans le manuscrit Tovar, il y a douze glyphes d'anthroponymie dont dix renvoient aux rois de Mexico-Tenochtitlan, et deux deux chefs- guerriers des Mexicains. Les anthroponymes accompagnent trs souvent les portraits royaux. Dans Un seul cas (Axayacatl), la figuration humaine fait dfaut, et dans ce cas seul l'anthroponyme est dessin. CARACTERISTIQUES GRAPHIQUES DES ANTHROPONYMES. Les glyphes d'anthroponymie sont gnralement traditionnels. C'est dans le dessin qu'on trouve quelques diffrences et quelques carts par rapport la tradition graphique. Ainsi certains lments manquent de contours noirs : certains nochtli, quelques tetl et la virgule de la fume popoca. La pierre -tetl est peinte d'une seule couleur marron; les sections intrieures sont indiques par des lignes faites au pinceau. Des effets de volume peuvent tre perus dans le coloriage grce l'emploi de teintes plus sombres. Les anthroponymes sont en gnral placs un endroit prcis, c'est--dire en haut et /ou en arrire, prs de la tte du personnage, ce qui est une position traditionnelle. Il y a pourtant quelques exceptions. Dans une planche, on ne trouve pas de reprsentation de personnage, mais celui-ci est prsent grce son glyphe. Dans d'autres planches, il s'agit de portraits royaux o seul un personnage est figur, ce qui videmment empche la confusion de son glyphe avec d'autres. Dans deux planches, le glyphe d'anthroponymie est plac devant le roi , seigneur vivant ou mort; et il ne peut tre associ qu'avec lui, malgr la prsence d'autres personnages, car ses dimensions sont en proportion avec le personnage du Seigneur. Le nom est donc reconnaissable par sa position et ses dimensions. Le lien graphique qui relie l'anthroponyme au personnage n'est figur que dans quatre cas. Quand ce lien graphique est absent, les risques de la confusion de l'anthrop onyme un autre glyphe, par exemple avec un toponyme, sont importants. avec Les portraits royaux ne prsentent pas de problmes majeurs en ce sens, car un portrait s'accompagne d'un seul anthroponyme ; comme il s'agit des Seigneurs de Mexico, le glyphe de lieu n'est pas dessin, mais est implicite. Dans une planche, deux personnages sont dessins. La dtermination de l'anthroponyme se fait grce la position et aux dimensions du glyphe, qui doit tre rattach au seigneur de Mexico et non au personnage qui lui prsente son diadme. 22

Lire l'image aztque ITZCOATZIN. Le glyphe est traditionnel et form de deux lments : le serpent (crotale langue bifide), Coati, qui transcrit la syllabe intermdiaire -coa-; l'obsidienne triangulaire Itztli transcrit la premire syllabe du nom Itz-. Un seul objet en obsidienne suffit pour transcrire la syllabe Itz-, mais dans le glyphe du roi de Mexico, le tlacuilo (sans doute pour quilibrer son dessin, car chaque glyphe plusieurs lments reprsente un effort de composition graphique) rpte la pointe en obsidienne autant de fois qu'il est ncessaire pour entourer le corps du serpent. Ce dessin est le mme dans le glyphe du Codex Mendoza. Dans les deux cas, le suffixe de respect -tzin n'est pas reprsent, ce qui quivaut une conomie graphique.

MOTECUHZOMA (TZIN) II. Ici, le glyphe est form, comme dans le Codex Mendoza, par le diadme bleu dont la forme et les couleurs sont identiques ceux du diadme port par le personnage lui-mme. Cette identit entre le glyphe du personnage et l'insigne royal dj prsent sur la figuration du roi, est trs caractristique. Le glyphe n'est pas accompagn du labret (bezote), ni ct du diadme, ni sur le visage. Le roi est reprsent avec une barbe bien fournie. On peut se demander si le tlacuilo l'a ainsi dessin afin de dgager et souligner la svrit du visage. Si l'hypothse s'avrait, l'expression du visage aurait transcrit les deux dernires syllabes zoma-, verbe signifiant se fcher . Ceci justifierait la traduction a potique qu'on a fait de son nom : Celui qui se fche comme un seigneur... Comme dans tous les noms des grands personnages, le suffixe de respect 'tzin vient s'ajouter la fin du nom Motecuhzoma (tzin), sans que pour cela il faille dessiner l'lment glyphique correspondant. Ce suffixe est donn par le rapport entre le glyphe du nom et le dessin du personnage qu'il dsigne.

PORTRAITS ROYAUX. Attributs du pouvoir. Dans les manuscrits traditionnels (Lienzos de Chiepetlan), les personnages montrent graphiquement leur appartenance un groupe, une tribu, une classe sociale. A l'intrieur mme d'un groupe ou d'une classe, surtout dans la plus leve, la plus puissante, les personnages font montre de leur importance. Ceci est bien sr graphiquement rendu : le tlacuilo diffrencie les personnages par des conventions que nous retrouvons dans les divers manuscrits. Ces diff rences sont inscrites dans le dessin de leurs coiffures, de leurs vtements, de leurs bijoux et de leurs attributs. Ici, nous allons examiner les caractristiques gra phiques qui dfinissent les seigneurs (pi. 1 et 2).

23

Joaquin Galarza Coiffures et ornements de la tte. Les cheveux sont coups court; ils sont lisses et couvrent les oreilles; ils sem blent s'arrter la hauteur de la bouche. Mais cette coupe est simple et appartient tous les hommes ( l'exception des guerriers et des prtres). Les rois portent un diadme bleu bord d'une bande rouge et nou au ruban rouge qui le termine. Cet attribut royal, le Xiuhuitzolli, ne pouvait tre port que par les Seigneurs de Mexico-Tenochtitlan. Le mot provient de .X/mifZ-turquoise. La transcription de la syllabe Xiuh- signifie chose prcieuse et couleur bleue . Un manteau trs orn couvre le corps de tous les rois de Mexico. Historique ment les grands avaient le droit de porter ces manteaux. Dans la convention seuls graphique, plus grande est la dignit du personnage, plus importants sont les ornements qui couvrent le manteau. Ceci se vrifie galement dans notre manusc rit, les rois portent des manteaux trs orns. Le fond du tissu est colori en o bleu pour transcrire son propre nom qui est : xiuhtilmatli; le tissu est bord d'une grosse bande blanche dcore de motifs rouges. Sur le fond bleu sont dessins des carrs dont l'espace intrieur est couvert de petits cercles (pi. 3). Quant au nud du manteau, dans les manuscrits traditionnels, il se trouve sur l'paule droite du roi quand celui-ci est reprsent debout, et en face quand il est reprsent assis. Dans le Tovar, le nud est tantt gauche, tantt droite. On peut penser que ces dplacements sont dus un souci plastique qui consiste viter la monotonie de la succession des tableaux. Les sandales des rois sont aussi trs ornes, noues avec un ruban rouge faisant pendant avec celui du diadme. Le port de ces sandales hauts talons tait aussi un attribut des grands et c'est l'une des conventions, dans les manuscrits mexicains, pour indiquer le rang social du personnage. Comme les boucliers, les sandales contiennent des dessins (symboles, emblmes, signes?). L'association du manteau orn et des sandales fait naturellement partie de la lecture iconographico-glyphique et serait traduite par les mots Huey Pilli : le grand noble (seigneur). La lance: elle est aussi un attribut du pouvoir; tenue tantt par la main gau che, tantt par la main droite. Elle semble tre faite de roseau (acatl) ; orne, dans la partie suprieure, d'une grande plume et d'une boule de duvet , et se termine par une pointe de flche ou par une sorte de pointe multiple cinq extr mits. Cette lance, symbole de la dignit militaire, transcrit Huey tlacochtligrande lance, et le mot de la dignit : Huey Tlacochtecuhtli. La position de la lance ( gauche ou droite) dnote un vident souci de varier les reprsentations, ce qui allait srement contre la tradition. Les variations dans le nombre des pointes sont-elles pertinentes? Nous ne le savons pas encore. La lance est utilise par les rois comme un bton de commandement, car . elle est pose par terre, la pointe sur le sol. Il est possible que le tlacuilo se soit inspir d'un tableau espagnol o un haut personnage (Charles Quint ou un vque) posait de cette faon, en s'appuyant sur un bton ou sur une crosse. Dans ce cas, le tlacuilo aurait donn la mme pose tous les seigneurs de Mexico, mme celui qui figure dans une scne et non dans un portrait. Aucun des rois ne semble porter le Maxtlatl traditionnel, cache-sexe masculin que portaient les dieux mmes ou les prtres qui les personnifient, et qui tait indiqu par la bande de la ceinture. Le tlacuilo l'a soigneusement cach dans le portrait du roi qui montre la partie suprieure de ses jambes (pi. 2). Ceci peut 24

Lire V image aztque s'expliquer par le dsir de ne pas compliquer la lecture des lments signifiants (manteau, sandales, diadme, lance). Dans tous les portraits royaux, les rois sont reprsents debout sur une grande natte en vannerie o sont figurs un petit sige cubique et un peu en retrait un haut dossier en vannerie. Ces objets sont des attributs royaux; le sige haut dossier et la natte forment la phrase nahuatl : in icpalli, in petlatl , qui veut dire celui qui a le droit de s'asseoir sur un sige haut dossier, celui qui a le droit de juger , c'est--dire, le Seigneur et le Juge . Dans la planche o le sige et le haut dossier sont recouverts de peau d'ocelot, cela transcrit le mot oceloicpalli, qui signifie que la seigneurie est attribue au personnage la suite de la dmonstration de ses vertus guerrires, par son appartenance l'ordre des chevaliers-tigres . La peau de l'ocelot sert trans crire les trois syllabes ocelo- dans le mot oceloicpalli. Remarquons que la peau sert transcrire les mmes syllabes que l'animal tout entier ou la tte de l'animal seule dans d'autres glyphes (pi. 4). Les portraits royaux se lisent, c'est--dire qu'ils reprsentent un ensemble glyphique (glyphes et glyphes agrandis), ou un groupe comme nous l'avons appel dans notre tude sur les Lienzos de Chiepetlan. Position et orientation. Tous les seigneurs sont orients de la mme faon; ils regardent vers la droite; dans les manuscrits traditionnels, cette orientation est ncessaire, car le roi est plac prs de la srie chronologique (Codex Mendoza), et en face de lui se droule le rcit et se fait rnumration de ses prouesses guerrires. Ici l'orientation est un effet de composition plastique du portrait . La position debout des rois est sans doute un effet de l'influence europenne, car dans les manuscrits traditionnels les Seigneurs ne sont pas placs devant leurs siges haut dossier, mais sont assis dessus, afin de souligner qu'ils sigent. Ici la position a t change pour donner l'allure du portrait europen. Cette position debout est maintenue dans le cas d'un seigneur qui participe une action. Dans les scnes, ces seigneurs sont gnralement assis sur le sige haut dossier, ou sur le sige cubique. Parmi les portraits, la position assise a t conserve pour les rois morts. En effet, deux fois, le corps du mort est repr sent en paquet du mort , bulto del muerto (pi. 5). Cette reprsentation est traditionnelle; le dessin est utilis seul ou en composition avec d'autres lments pour transcrire les syllabes micque-, du mot nahuatl micquetl-, le mort. Dans le Codex Mendoza, ce paquet mortuaire est dessin plusieurs fois (dans les glyphes de noms de lieu), entour de cordes (mecatl-J qui ne font pas partie de la lecture; car ce mme lment corde est utilis pour le mme dessin dans la transcription des syllabes meca- du mot mecatl. Le seul cart par rapport la tradition est l'absence de la corde, car le corps du roi mort n'est pas ficel. En dehors des portraits royaux, d'autres reprsentations de personnages morts sont figures dans les scnes du manuscrit Tovar. C'est d'abord celle de l'homme nu (ici avec un cache-sexe), tourn vers le sol et les yeux ferms. Ce mme dessin se retrouve ailleurs pour transcrire les syllabes micque- dans les toponymes du Codex Mendoza. Sur le manteau du dieu Tezcatlipoca, la mort est reprsente par le crne et des os longs. Dans les deux portraits des rois morts, on peut remarquer que le roi est accom pagn des attributs principaux de son pouvoir, c'est--dire le sige haut dossier 25

Joaquin Galarza o est plac le corps, et la natte; ce dtail rapproche donc les portraits du roi vivant de ceux du roi mort. La grande devise en plumes qui fait montre de sa haute hirarchie militaire n'est pas place sur le mort, mais sur la natte, prs du grand collier en jadite orn de grelots en or. Dans l'un des portraits, le corps du mort est accompagn du glyphe de son titre de Tlacatecuhtli, qui n'est pas plac sur sa tte, mais une certaine distance, en hauteur. Ce glyphe du diadme bleu prcde le glyphe du nom du roi : Ahuitzotzin. La distance entre la tte du roi et les attributs du pouvoir indique que ces titres lui appartenaient de son vivant; une fois mort, il ne les porte plus; mais la devise en plumes et le grand collier sont joints son portrait, aprs sa mort, dans les crmonies religieuses et pendant la crmation. C'est pourquoi ces deux attributs sont placs par le tlacuilo sur la natte et non pas ct du roi mort. Par contre il a graphiquement loign de cette natte les hommes habills d'un manteau blanc qui se dirigent vers le mort. Aucune indication graphique ne nous permet de prciser leur rle dans cette scne. Effets nouveaux. Il est intressant de remarquer les effets nouveaux introduits par le tlacuilo dans la reprsentation des rois. Nous avons dj eu l'occasion de souligner le fait que le portrait royal tait dj en lui-mme nouveau, et dnotait l'influence europenne du portrait qui fixe un personnage historique au centre d'un tableau. La tradition plastique aztque ignore une telle reprsentation. D'autres effets aussi rsultent de cet cart par rapport la tradition. Les reprsentations des rois sont diffrencies. Dans la tradition plastique, le dessin correspondant au roi obit une convention qui fait du personnage -roi un type assez gnral, dont les caractristiques individuelles ont entirement disparu. La stylisation du mme visage tait reproduite pour chaque seigneur. Dans le manuscrit Tovar, le dessinateur a essay de rendre tous les visages d'une manire plus varie, il a tent de les individualiser, faute de pouvoir les faire ressem blants . La position debout et en pose est aussi un apport nouveau, de mme que l'orientation du visage, dessin de trois quarts. SIGNIFICATION DU GESTE. Dans les manuscrits mexicains traditionnels (aztques et mixtques notam ment), les personnages sont reprsents d'une manire trs conventionnelle. C'est pourquoi l'analyse devra tenir compte de toutes sortes de variations gra phiques qui interviennent dans la reprsentation, car elles modifient la lecture des glyphes. Autrement dit, il faudra tenir compte de la position du personnage, des dimensions et proportions, etc. Il faudra mettre aussi en valeur le mouvement, c'est--dire les variations du dessin au niveau des mains, des bras, des doigts, des pieds, en somme des variations graphiques des membres du personnage, sans oublier la direction, l'orientation du corps et de la tte. On peut considrer en effet que l'absence de mouvement elle-mme est signi ficative et importe pour la lecture. Elle indique que la lecture doit se fixer sur le personnage, sur son tat : ses attributs, ses vtements, etc. L'tude du geste est l'tude du mouvement indiqu par les bras, les mains et les doigts. Les membres peuvent figurer seuls ou en relation avec un objet. Dans le Codex Tovar, on trouve le geste des bras avancs de certains personnages 26

Lire l'image aztque (des Seigneurs) afin d'indiquer par l le commandement, l'ordre, par un doigt qui pointe dans la direction voulue. Ce geste peut se diriger vers un objet, un personnage, une scne ou vers un paysage, et que traduisent les verbes mont rer , indiquer . Dans le cas des Seigneurs , le doigt qui s'avance, trs vis iblement exagr dans ses dimensions par rapport la main, traduit commander , ordonner (grammaticalement la troisime personne du singulier du prsent de l'indicatif : le roi commande... , ou ordonne , aurait lu le tlacuilo). Dans d'autres cas, un doigt ou plusieurs doigts dirigs vers un point prcis se traduisent par montrer ou indiquer : il montre , ou il indique . Le geste de la main ouverte, la paume dirige vers le lecteur, prolongeant un bras tendu vers le sol, parat traduire, dans la scne des femmes du Teopancalli de Azcapotzalco, la supplication , la demande de grce et de merci. Par contre, les gestes des femmes et de leurs compagnons dans les cavernes de Chicomozoc ne semblent indiquer que la communication , c'est--dire la conversation. Quand, par contre, les personnages ne font pas de gestes, l'intrt se porte vers leurs regards, ce qui traduit : Ils regardent, ils contemplent... Dans les portraits royaux, on trouve deux gestes significatifs. Le premier est celui du bras tendu vers le bas et de la main serrant une lance. Geste simple qui signifie prendre, possder (ce serait possder le titre de Tlacochtecuhtli, et la lecture donnerait une phrase comme il possde le titre de Tlacoch- ). Dans le cas de Motecuhzoma ( Ilhuicamina) , le bras tendu avec la paume tourne vers le lecteur, portant l'insigne plumes , signifie qu'il porte le titre X . Le second geste des rois est non signifiant, car il n'intervient pas dans la lecture de l'ensemble; c'est un geste manir ; tantt la main est appuye sur la hanche, tantt le pouce est devant les autres doigts, ou les quatre doigts, inver sement, sont placs en avant. Mais ces variations graphiques n'ont qu'une valeur plastique. Le geste d'un roi qui prend deux mains un diadme et le prsente un roi mexicain signifie le couronnement, l'action de couronner. Les gestes des prtres envers le sacrifi signifient tenir , saisir . Ceux des guerriers prenant les bras d'un autre guerrier traduisent l'action de tenir prisonnier ; celui qui prend un enfant fait le geste de le jeter et traduit l'action mme de jeter . Tous ces gestes, dont la signification semble parfois vidente premire vue, sont dessins d'une manire trs conventionnelle. Ceci est trs important, car, faisant partie du dessin des personnages dont le rle est dterminant pour la comprhension des scnes, ces gestes sont traduits dans les phrases en nahuatl par un verbe. Verbe qui est conjugu la plupart du temps au prsent et la troisime personne du singulier ou du pluriel. L'avantage de cet emploi est vi dent dans l'conomie de la transcription, car la troisime personne ne ncessite pas la particule pronominale- (sujet) (pi. 6). Le geste de la main tenant un objet se rencontre galement dans les reprsen tationsdes dieux et des prtres, avec une signification identique. L'arme tenue par un personnage permet de traduire un titre : celui qui possde... ou a celui qui porte . C'est le cas du Hueytlacochtli-gvande lance pour les rois; du Xiuhcoati-bton du serpent prcieux, et du Xonecuilli-hXon du ver divin, du double bouquet fleuri, de l'afZatZ-propulseur, pour les dieux. Il faut inclure ici les orne ments, les vtements et les bijoux qui ne sont pas tenus la main mais ports par le personnage divin. Le sac d'encens, Xiquipilli-, le bton sonnailles sont des insignes de la prtrise. 27

Joaquin Galarza Le mouvement des mains et des bras traduit une action guerrire chez les guerriers et chez certaines femmes du manuscrit. Si les guerriers combattent, l'action est rendue par le brandissement du macquauitl traditionnel, gros bton en bois aux lames d'obsidienne. Chez les dieux (l'un brandit le Xonecuilli, un autre lance un dard avec Yatlatl), le combat est signal par des armes. Chez les prtres, des gestes diffrents traduisent l'auto-sacrifice avec une pine, le sacrifice des animaux avec un oiseau, le sacrifice par l'arrachement du cur avec une lame courbe en obsidienne. D'autres gestes indiquent l'action d'encenser avec le Tletl-maitl, brle-parfum. Le geste de porter une conque la bouche indique l'action de jouer. Le bton sonnailles sera ainsi le signe de l'action de jouer de l'instrument en question. Dans la reprsentation des guerriers en costume de fte, les gestes sont prolongs par les instruments de musique tels que le Teponaztli et le huehuetl, tambours prcolombiens, qui indiquent que les guerriers jouent ces instruments.

DESHABILLAGE DU ROI. Dans le manuscrit Tovar, les tableaux royaux reprsentent chacun un ensemb le glyphique conu pour donner seulement certaines informations. Si cette srie de portraits n'avait pas t une illustration du texte espagnol demande par un prtre catholique, les dimensions auraient t rduites et, dans une seule page, le tlacuilo aurait pu faire apparatre la succession des rois mexicains, comme c'est le cas dans d'autres codices, o une srie comme celle-ci est conue comme une sorte de gnalogie amalgame une chronologie relatant des vnements histo riques. Dans le Tovar, le tlacuilo a supprim la partie chronologique tradition nelle l'on aurait pu voir les vnements historiques principaux associs aux o glyphes des annes correspondantes. Dans les gnalogies chronologies histo riques , on trouve fixe la date de l'avnement du roi, suivie des glyphes des annes pendant lesquelles il a exerc le pouvoir, et de l'anne de sa mort. Dans certains manuscrits le roi mort est reprsent assis, sur son icpalli (trne) ; dans la manuscrit Tovar, on pourrait considrer le tableau du roi mort (Ahuitzotl) comme l'quivalent de la reprsentation de la fin de son rgne. Aussi faut-il l'tudier avec le portrait o il est reprsent vivant. Aussi bien dans les manuscrits traditionnels que dans les illustrations du manuscrit Tovar, les groupes glyphiques des tableaux royaux forment chacun une unit de lecture, une unit indpendante, car ils sont la fois illustration, portrait et phrase; dans cette phrase crite en nahuatl, la troisime personne du singulier (ce qui facilite la lecture, car c'est l'absence d'une particule pour le pronom personnel qui indique la troisime personne du singulier), l'information consiste exclusivement donner le nom du roi suivi de ses titres. Ainsi, pour Axayacatl, on lirait : Axayacatzin, {in) tlacatecuhtli, (in) huey pilli (in) huey tlacochtecuhtli, (in) icpalli, (in) petlatl : ce qui, traduit en franais, donnerait peu prs la phrase : le vnr chef des hommes, le trs noble seigneur, le grand chef des armes, le juge et roi . Dans la gnalogie historique, on devrait trouver aussi la date de son accession au trne et celle de sa mort. L'absence de ces info rmations dans le manuscrit Tovar est certainement voulue; il ne faudrait pas conclure de cette limitation des donnes conue ainsi par le tlacuilo une limi tation des possibilits du moyen d'expression ou de l'criture aztque en gnral. 28'

Lire V image aztque Cela reviendrait un peu, devant le portrait de la reine Victoria acompagn de courtes inscriptions de son nom et de ses titres, douter de la richesse d'expres sionl'anglais. Il y a une diffrence essentielle entre l'expression aztque du de portrait royal et l'iconographie de la reine Victoria. Le tableau royal aztque est form par des lments graphiques qui, dans leur composition plastique, sont utiliss avec leur valeur phontique traditionnelle. Ces lments graphiques ne sont pas diffrents de ceux qui font partie des mots, des glyphes, anthroponymes, toponymes ou noms de titres. Qu'ils soient des lments glyphiques ou des lments iconiques du tableau royal, ils font partie de la lecture de l'ensemble; c'est--dire qu'ils sont lus et prononcs en nahuatl, car ils ont t crs pour transcrire cette langue et ont t penss en association intime avec elle. En cons quence, ils doivent tre lus seulement en nahuatl. Par contre le tableau de la reine Victoria est form d'lments purement iconiques (des symboles ou des blasons) qui peuvent tre interprts dans n'importe quelle langue europenne, puisqu'ils n'ont de rapport direct avec aucune langue sur le plan phontique. Faut-il ajouter que ces lments ne peuvent tre spars de l'ensemble plastique, comme dans le cas du portrait royal aztque, o les lments plastiques valeur phontique se mlent d'autres, dans toute la srie, pour former des mots, des phrases. Nous allons essayer de montrer que tous les lments qui entrent en jeu dans le dessin du portrait royal sont identiques ceux qui sont employs dans la transcription des anthroponymes et des toponymes. Ce transfert des lments du portrait royal aux noms est le signe vident de leur rcurrence signifiante . Pour ce faire, nous allons procder au dshabillage du roi, c'est--dire sparer tous les lments qui forment le dessin de son portrait et les comparer avec d'aut res, prsents soit dans le mme manuscrit, soit dans un autre. On verra par l que les conventions graphiques sont les mmes, que les dessins des objets ou des parties du corps sont des stylisations de ces objets ou de ces parties humaines, qui ne sont modifis ni par leur transfert sur le corps du roi, ni par leur assemblage dans d'autres glyphes. Sur le roi ou ailleurs, isols ou ensemble, ces lments dessins, conservant leur forme et leur couleur, reprsentent des units de lecture dont la valeur est invariante quel que soit le lieu o elles sont places, ou leurs dimensions. Les lments dessins sont tout la fois iconiques et phontiques. L'une des deux fonctions peut prendre plus d'importance que l'autre, sans pour autant l'liminer. Ceci peut tre compar avec le changement de position dans l'ordre de lecture (un lment est lu avant l'autre sans pour autant l'liminer). La tte. Le diadme bleu, le Xiuhuitzolli, signe et symbole du pouvoir royal, est lu Tecuhtli, le chef en association avec la tte, qui est lue Tlacatl, l'homme. Ces deux lments ensemble donnent Tlacatecuhtli, ce qui est la transcription du titre. Ce diadme, dessin et color de la mme manire, se retrouve dans le Codex Mendoza, ayant la mme fonction. Spar des personnages et associ aux cheveux de coupe masculine (Tlaca-), il est utilis pour transcrire le mme titre. Signalons que, en tant qu'objet isol, le diadme est lu Xiuhuitzolli (de Xihuitl-, bleu, prcieux), car il transcrit son propre nom. Le diadme en tant que glyphe de titre s'associe comme glyphe double au glyphe anthroponymique du roi Ahuitzotzin. Ici, les syllabes Tlaca- sont transcrites par l'association avec la tte du roi mort (paquet mortuaire). Nous trouvons d'autres exemples de cette mme transcription dans d'autres manuscrits traditionnels. Le mme glyphe, avec le mme dessin, se trouve dans l'anthroponyme du roi Motecuhzoma //, pour transcrire les deux syllabes (tecuh) intermdiaires du nom; 29

Joaquin Galarza dans le portrait de Motecuhzoma I (Ilhuicamina), le diadme du roi se prte une double lecture : associ la tte du roi pour transcrire le titre, et associ l'ornement du menton pour transcrire son nom (une troisime lecture aurait pour base son association avec la grande lance, ce qui donnerait un autre nom de titre). Dans tous les cas, le dessin transcrit les syllabes intermdiaires (tecuh). Dans le Codex Mendoza, le mme dessin, spar cette fois-ci du personnage, est utilis pour la transcription du nom Motecuhzomatzin, mais il est alors associ deux ornements, de nez et de menton, tous deux en turquoise. La transcription phontique est toujours la mme : les deux syllabes intermdiaires -tecuh-. Il est ais de trouver le mme lment (couleur et forme identiques) dans plusieurs glyphes du Codex Mendoza; citons entre autres le glyphe du nom de titre Tecuhtlapan. Dans ce toponyme, le diadme transcrit encore les mmes syllabes Tecuh-, mais en dbut de mot, et c'est sa position, au-dessus du glyphe Tlalli, qui donne la transcription phontique du suffixe locatif -pan. Si nous sparons la tte entire, c'est--dire si nous dcapitons le roi, nous obtenons un lment glyphique car la tte masculine transcrit les syllabes Tlaca-, comme nous le voyons, associ au diadme bleu, sur le roi lui-mme, ou dans d'autres glyphes de titre ou d'anthroponymie du Codex Mendoza. Si nous spa rons le crne, nous obtenons l'lment graphique qui transcrit phontiquement, en composition avec d'autres lments glyphiques, les syllabes Tzonteco- ou Tzon~ tecoma-; ce second cas se retrouve dans le Map a de Zempoala , pour transcrire le toponyme Tzontecomatepec (pi. 7). Si nous prenons l'ensemble des cheveux du roi et si nous l'isolons, nous obtenons, dans sa coupe traditionnelle masculine, l'lment glyphique qui transcrit aussi Tlaca-, les syllabes du dbut du titre, comme nous l'avons vu dans le Codex Mendoza. Mais si nous prenons juste une poigne de cheveux, nous obtenons un chiffre, car le dessin stylis des cheveux que l'on prend d'une main (la poigne de cheveux symbolique de la capture des prisonniers de guerre) transcrit le chiffre 400. Ce chiffre se traduit en nahuatl par -tzontli qui veut dire poigne de cheveux; c'est une unit multiple trs impor tante, 20 X 20, vingt fois la base de la numrotation vigsimale, c'est--dire le chiffre de base multipli par lui-mme. Si des cheveux nous passons au visage, qui dans les manuscrits traditionnels est de profil, alors qu'ici il est dessin de trois quarts, sous l'influence europenne, et si nous sparons ce visage du roi au niveau du menton (car si nous intgrions le cou, le dessin exigerait une tout autre lecture), nous obtenons le glyphe qui transcrit les syllabes Xayaca- (du mot Xayacatl-, le visage). Ce visage masculin, avec la coupe de cheveux traditionnellement rserve aux hommes, se retrouve deux fois dans le manuscrit Tovar pour transcrire les syllabes intermdiaires -xayaca- de l'anthroponyme du roi Axayacatzin. Cet lment figure dans le Codex Mendoza dans la transcription des mmes syllabes de l'anthroponyme du roi. En dcomposant ce visage et en dissminant les diffrents lments graphiques qui le forment, nous obtenons des lments traditionnels qui transcrivent des syllabes diffrentes. Ainsi, l'il (le dessin est stylis, hors du visage, par un cercle dont la moiti suprieure, qui reprsente la paupire, est peinte en rouge, la pupille tant un petit cercle noir), transcrit la syllabe Ix- (de Ixtli-, l'il), initiale dans le glyphe de toponymie Ixtlahuacan, o l'il est associ l'lment Tlalli-, la terre (cf. Codex Mendoza) ; le nez, Yacatl, est employ comme lment glyphi que pour transcrire deux syllabes : Yaca-, qui sont intermdiaires (finales) dans le toponyme Tepeyacac, o cet lment s'associe celui de la montagne, Tepetl; et -co ou -c est un suffixe locatif (cf. Codex Mendoza). Les lvres, Tentli, sont un 30

Lire V image aztque lment glyphique traditionnel pour transcrire la syllabe Ten- qui est intermd iaire dans le glyphe de toponymie Atenco (cf. Codex Mendoza). Les dents, Tlantli, figures de face (2 4 dents) avec une bande de gencive rouge, servent transcrire la syllabe ~tlan, la plupart du temps suffixe de toponymie comme dans Coatlan (cf. Codex Mendoza) (pi. 7). Si nous dtachons l'un des bras, condition de dgager une partie de l'os le rattachant au tronc, nous obtenons la transcription correspondant aux syllabes Acolma- (de Acolli, coude, et Maitl-, main), pour former le toponyme Acolman, dans le double glyphe Acolhua-Acolman (pi. 8). Si nous sparons la main du bras, nous aurons la main et les cinq doigts joints, qui en position verticale transcrit la syllabe -ma, suffixe locatif dans les glyphes toponymiques (cf. Codex Mendoza) ; si la main est dessine avec les doigts lgr ement carts et des traits marquant les ongles, la main entre dans le domaine des chiffres, car elle sert transcrire Macuilli, le chiffre 5. Mais si nous prenions la main du roi qui fait le geste de prendre la lance, ce ne serait plus la main qui serait lue comme une syllabe, mais c'est l'action de saisir qui serait lue, et il faudrait lire un verbe d'action, par exemple Maca, prendre. C'est de cette manire que la main figure dans le glyphe toponymique Cacalomacan (cf. Codex Mendoza). Dans le manuscrit Tovar, la main transcrit bien une action dans le glyphe d'anthroponymie du roi Acamapichtzin ; l'action de la main transcrit les syllabes -Mapich-, syllabes intermdiaires du verbe saisir ou prendre . Cette mme reprsentation se trouve dans le Codex Mendoza pour inscrire le mme anthroponyme. Sparons les doigts de la main; ils deviennent des chiffres, car ils servent transcrire une ou deux syllabes qui nomment les quatre premiers chiffres Ce (1), Orne (2), Yeyi (3), Nahui (4). Les doigts sont donc des lments phontiques mono- ou bisyllabiques (pi. 8). Depuis que nous avons dcapit le roi, nous n'avons cess en fait de le dpecer, de le dcouper en ses lments constitutifs. En cela nous suivons la tradition et la convention aztques. Le dshabillage complet du roi est certes possible, mais la reprsentation qu'on pourrait en obtenir est trs rare dans la tradition aztque, car seuls les enfants mles y sont reprsents entirement nus (pi. 8). Coupons les deux jambes du reste du corps; dans leur position carte, on peut lire l'lment graphique et glyphique qui transcrit les syllabes -maxa (c), de Maxactli (bifurcation). Cette mme figuration se retrouve dans le Codex Mendoza. Le pied nu, isol, est aussi l'lment graphique qui sert transcrire la syllabe Xo-. Dans notre manuscrit, on trouve la reprsentation de la jambe avec le pied (tous les deux nus); on la trouve dans l'anthroponyme du roi Tizoctzin; dans ce cas, ce n'est pas le nom del jambe qui est lu, mais l'action effectue par la flche qui la traverse; la jambe est alors un lment porteur de glyphes. A ce stade du dpeage du roi o on a employ les parties de son corps comme lments glyphiques du systme graphique de l'criture aztque, pour transcrire des syllabes, ou comme porteurs de glyphes, il reste la partie suprieure du corps que nous n'avons pas encore tudie. Le tronc sert de support iconique, que nous appelons axe de juxtaposition, ou d'orientation. Nous trouvons ici, dans le cas particulier de la reprsentation du corps humain, la solution du passage d'un systme phontique un systme iconique, qui, runis et intimement amal gams, forment la convention de l'criture aztque. Ces deux systmes se servent 31

Joaquin Galarza des mmes dessins, des mmes conventions stylistiques; cela permet l'artiste d'isoler, de sparer les mots dans une composition plastique mineure , le glyphe, ou bien de les runir dans une composition plastique majeure , ici le portrait royal. Le roi aztque porte apparemment deux pices de vtements : le manteau trs orn, nou l'paule droite (cela est traditionnel), et les sandales dcores hauts talons avec des lanires rouges qui font pendant la bande rouge du diadme. Quand ce manteau orn est trs simple, il sert transcrire les syllabes Tilma-, en composition dans les glyphes.d'anthroponymie et de toponymie. Trs orn, il se trouve dans divers noms de dignitaires mexicains, dans le Codex Mendoza et dans les pages du Rle des tributs ; ici, comme dans la toponymie, il forme un mot nahuatl qui se traduit par carga de mantos ricos. Ici, le manteau bleu porte un nom spcial qui contient la syllabe Xiuh-, transcrite par la couleur bleue ellemme; le nom dans sa totalit est xiuhtilmatli. Quant aux sandales, une seule transcrit la syllabe -cac- dans la composition de toponymes et d'anthroponymes. Nous en avons un exemple dans le Codex Mendoza; la syllabe intermdiaire de l'anthroponyme Xiuhcactzin est transcrite par une sandale. Mais quand nous prenons les deux sandales avec le manteau orn, nous pouvons transcrire Hueypilli-, grand noble. Le roi doit porter aussi, comme tous les hommes mexicains, le Maxtlatlfle cachesexe traditionnel qui est trs orn. Cet lment sert transcrire les syllabes Maxtla- (ou la syllabe Max-) dans les toponymes et les anthroponymes. Le Codex Mendoza fournit un exemple de toponymie : Amaxac, et d'anthroponymie : Maxtlaton. Poursuivant le dshabillage du roi, enlevons cette dernire pice et nous obte nons un roi nu, ce qui est une reprsentation relativement rare. Les positions peuvent modifier la signification de l'lment ainsi obtenu. En effet, renvers et couch par terre, les yeux ferms, le roi produirait un nouvel lment servant transcrire les deux syllabes Mi(c)que- dans les toponymes (de Micquetl-, le mort; cf. Codex Mendoza). Le mme corps, plac dans une position assise et couvert d'un tissu blanc, ficel de cordes, devient un autre lment qui transcrit les syllabes Micque- dans la toponymie. Dans le Tovar, nous avons deux repr sentations du fardeau ou paquet mortuaire traditionnel (sans cordes) pour repr senter le roi dans les crmonies post mortem. Dans la lecture de l'ensemble des lments du tableau, cette image est aussi la transcription de deux syllabes : Micque-; par rapport aux glyphes de toponymie, le dessin est agrandi pour fo rmer une grande composition graphique (Tableau de la mort royale), mais sa signification et la lecture phontique ne changent pas quand on varie les dimens ionsde l'lment (pi. 5). Le roi entirement nu reprsente donc la mort, d'aprs la convention graphi que aztque. En effet, la nudit, dans la tradition, est trs contrle, car la repr sentation de l'homme nu n'est admise que dans le cas de la mort (pi. 8). Homme nu = homme mort, ceci est une loi dans les dessins des manuscrits mexicains traditionnels (c'est--dire ceux provenant du Haut Plateau mexicain). Mme le dessin de l'lment exprimant l'anus, et qui transcrit la syllabe -tzin du diminutif, est reprsent pudiquement par la moiti infrieure du corps masculin o l'on remarque le cache-sexe attach la ceinture. Dans la statuaire aztque, les manifestations exaltant la beaut du corps masculin sont galement reprsentes avec le maxtlatl traditionnel, et il faut remonter jusqu'aux rgions huaxtques pour trouver le nu masculin complet. 32

Lire l'image aztque Aprs avoir termin le dpeage du roi, on peut procder l'tude des lments qui accompagnent son portrait. Ainsi, prenons la lance que le roi tient la main et dont il se sert comme d'un bton. On peut y lire la transcription du nom Huey Tlacochtli (qui, comme nous avons dj vu, associ avec le geste significatif de la main du roi et avec le diadme de Seigneur, donne la transcription du titre : Huey Tlacochtecuhtli). Si l'on coupe la partie suprieure de la lance (avec la plume et le duvet), on obtient l'lment glyphique servant transcrire les deux syllabes Tlacoch-. Dans le Codex Mendoza, nous le trouvons ainsi figur, associ avec le glyphe Calli et un lien graphique, dans le nom du titre Tlacochcalcatl et dans le toponyme Tlacochcalco. Si l'on retire le sige haut dossier (form par l'association graphique du petit sige cubique et du haut dossier, en vannerie tous les deux), on obtient l'lment phontique qui transcrit les deux syllabes Icpal- dans la composition des toponymes et des anthroponymes. Et enfin, en enlevant la natte en vannerie, on obtient l'lment glyphique qui transcrit les syllabes Petla- (de Petlatl, la natte, quand l'lment est isol et forme lui seul un glyphe) dans la composition des toponymes, des anthroponymes et des titres. Dans le Codex Mendoza, on le retrouve plusieurs reprises. Remarquons que quand cet lment entre en liaison avec un autre lment, il joue le rle d'un contenu; autrement dit, il a besoin d'un lment plus grand l'intrieur duquel il s'intgre. Normalement, et dans son expression la plus simple, le con tenant est un rectangle qui ne compte pas dans la lecture, car c'est la forme qui est essentielle (la natte rectangulaire utilise pour dormir et s'asseoir). L'lment contenu peut garder ce contenant rectangulaire, ou bien il peut entrer dans d'autres formes, d'autres contenants , comme un liquide dans un rcipient. Ainsi dans le glyphe Petlacalco (cf. Codex Mendoza), il conserve sa forme initiale. Ailleurs, dans le glyphe du titre Petlaicpalli, il entre dans la forme du sige haut dossier qui lui sert de contenant. Il en est de mme dans le glyphe du titre Petlacalcatl, o il entre dans la forme du glyphe Calli, en remplissant toute la surface, l'exception des poutres. Disons que c'est toujours du contenu que com mence la lecture, ce qui est une des lois du systme glyphique (cf. Catalogue). Tout le dshabillage du roi vivant et mort rend manifestes les conventions graphiques du systme aztque. On y dcle la double fonction iconique et pho ntique combine l'agrandissement ou la diminution des proportions, l'uti lisation des formes et des couleurs. L'ensemble forme un systme iconico-phontique , c'est--dire un systme plastique et un systme d'criture combins et unis dans une seule et mme expression. JOAQUIN GALARZA Centre national de la recherche scientifique Paris, muse de l'Homme BIBLIOGRAPHIE DE L'AUTEUR Catalogues, index, bibliographies. Bibliothque nationale de Paris, Codex mexicains... Catalogue. Prf. J. Soustelle, Paris, Socit des amricanistes, 1974. 99 p., 25 cm. Muse de l'Homme, Paris, Liste-catalogue des sources pour l'tude de l'ethnologie dans l'ancien Mexique... Journal de la Socit des amricanistes, Paris, nouv. sr., t. 49, 1960, p. 69-113. 33

Joaquin Galarza Newberry Library, Chicago. A preliminary check list of the Mexican manuscripts in the Ayer Collection, Chicago, 1966. 131 p., 29 cm. (Pour consulter sur place.) Museo nacional de Antropologia. Mexico D. F. Un index de manuscrits pictographiques mexicains... Journal de la Socit des amricanistes, Paris, nouv. sr., t. 59, 1970, p. 91105. criture aztque, tudes : Le systme d'criture aztque. Problmes de recherche. Le Dchiffrement des critures et des langues, Paris, L'Asiathque, 1976, p. 177-181. Un fichier d'analyse des glyphes mexicains. L'Homme, hier et aujourd'hui, recueil d'tudes en hommage A. Leroi-Gourhan, Paris, d. Cujas, 1973, p. 25-34, pi., tabl. Glyphes et attributs chrtiens dans les manuscrits pictographiques du xvie sicle... Journal de la Socit des amricanistes, Paris, nouv. sr., t. 55-1, 1966, p. 7-32, 7 pi. h.t., 4 tabl. Prnoms et noms de lieux... dans les manuscrits pictographiques mexicains. Journal de la Socit des amricanistes, Paris, nouv. sr., t. 56-2, 1967, p. 533-584, dont 11 pi., 5 tabl. Hraldique europenne et manuscrits traditionnels. Indiana, Berlin (sous-presse). Codices : Le Codex Santa Anita Zacatlalmanco, manuscrit pictographique du muse de l'Homme de Paris. Journal de la Socit des amricanistes, Paris, nouv. sr., t. 51, 1962, p. 7-33, illus., fac-sim. Le Codex San Andres, juridiction de Cuautitlan, manuscrit pictographique du muse de l'Homme de Paris. Journal de la Socit des amricanistes, Paris, nouv. sr., t. 52, 1963, p. 61-90, illus., fac-sim. Le Codex Procs de Cuautitlan, 8 avril 1568, manuscrit pictographique de la Biblio thque nationale de Paris. Baessler-Archw, Berlin, Neue Folge, Band 12, 1964, p. 193225, illus., carte. Lienzos de Chiepetlan, manuscrits pictographiques et caractres latins de San Miguel Chiepetlan, Guerrero, Mexique. Mexico D. F., Mission archologique et ethnologique franaise au Mexique, 1972. 505 p., 21 X 28 cm., 88 pi., 60 tabl., 19 photos.

Planche 1. Portrait royal d'Itzcoatl, dont la lecture nahuatl est la suivante : Itzcoatzin, (in) tlacatecuhtli, (in) huey pilli, (in) huey tlacochtecuhtli, (in) icpalli, (in) petlatl Itzcoatl, le respect, le vnr chef des hommes, le trs noble seigneur, le grand chef des armes, le Juge et Roi.

Planche 2. Portrait royal de Motecuhzoma, dont la lecture nahuatl est la suivante : Motecuhzomatzin, (in) tlacatecuhtli, (in) huey quetzal..., (in) huey pilli, (in) huey tlacochtecuhtli, (in) icpalli, (in) petlatl Motecuhzoma, le respect, le vnr chef des hommes, le grand dignitaire guerrier, le trs noble seigneur, le grand chef des armes, le Juge et Roi.

Planche 3. Manteaux des rois et des nobles seigneurs mexicains, transcrivant des mots nahuati dans les reprsentations traditionnelles. Au centre le xiuhtilmatli manteau prcieux, port uniquement par les rois de Mexico. Associ aux sandales ornes il transcrit les mots : (in) huey pilli le trs noble seigneur.

Planche 4. Siges traditionnels (in) icpalli, (in) petlaicpalli, (in) le mot : petlatl. Associs, natte les noms des titres : (in) icpalli,

bas et haut dossier transcrivant les mots nahuatl : oceloicpalli. Au centre la natte en vannerie qui transcrit et dossiers en tant qu'lments glyphiques transcrivent (in) petlatl le Juge et Roi.

Planche 5. Portrait royal d'un seigneur mort, dont la lecture est la suivante : (In) miequetzin, (in) icpalli, (in) petlatl, (in) Auey quetzal..., (in) Awey chalchiuhcozcatl. Yeyi pipiltin a'ci'. Le mort respect, le Juge et Roi, le grand [dignitaire guerrier, le grand noble seigneur du collier prcieux. Trois nobles arrivent...

Planche 6. Gestes signifiants et non signifiants des personnages du Codex Tovar. Les gestes signifiants sont ceux libres et associs d'autres lments. Les non signifiants sont ceux de la partie suprieure et droite de la planche : manirisme utilis par le dessinateur traditionnel influenc par le dessin europen pour chapper la monotonie des reprsentations traditionnelles.

Planche 7. Utilisation de la tte masculine et de ses parties constituantes dans le dessin des glyphes de toponymie et d'anthroponymie du Codex Mendoza : (tte) tlacatl (visage) xayacatl: Huaxacac, Axayacatzin (crne) tzontecomatl (nez) yacatl : Tepeyacac (oreille) nacochtli: Nacochcuauhtlan (il) ixtli: Ixtlahuacan (lvres) tentli: Atenco (dents) tlantli: Coatlan.

Planche 8. Utilisation du bras, de la main, des doigts, des jambes et du corps du mort dans des chiffres et des glyphes de toponymie et d'anthroponymie. (bras) acolli: Acolhuacan (bras, action) Michmaloyan (main) chiffre 5. macuilli Oztoma (toponyme) Acamapichtzin (anthroponyme). (doigts) chiffre 3 : yeyi (2 jambes) Amaxac (1 jambe, action) Tizoctzin (1 pied, action) Tepechpan (corps du mort = fardeau mortuaire) micquetl: Etlan-Mictlan Mictlan (corps masculin nu) micquetl: Mictlan. Les dessins des planches d'aprs l'dition de Graz ont t raliss par Mme Paule de Baudesson-Obadia.