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Les Cahiers dOrient et dOccident

Lettre bimestrielle n28 septembre/octobre 2010 ____________________________________


Orient intrieur sotrisme occidental et oriental Romantisme allemand Documents littraires rares ou indits Libres destinations

Tous droits rservs 2006-2010

Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n28 _____________________________________________________________

DE LORIENT INTRIEUR
LAlborz La premire montagne qui sleva, saint Zarathoustra, sur cette terre, fut le Haut Haraiti [Haraiti Barez, Hara Berezaiti, en persan Albrz]. Il stend sur la limite de la contre qui est au milieu des eaux, aux rgions de laurore. Ainsi commence le premier chapitre du Zamyd-Yast (XIX), le Yast de la Terre [Cantique de la Terre] qui numre les montagnes qui se dressrent successivement la surface de la terre, aprs la premire montagne, au nombre de 2244 : Il y a, saint Zarathoustra, deux mille deux cent quarantequatre montagnes (Cf. Zamyd-Yast, XIX, Avesta). LAlborz est une montagne cosmique, dresse par le suprme effort de la terre pour ne pas tre spare du Ciel , selon lexpression de Henry Corbin. Elle est la montagne resplendissante o il ny a ni nuit, ni tnbres, ni maladie aux mille morts, ni infections cres par les dmons 1. Mais lAlborz est dabord un massif montagneux aux trs-nombreux sommets. Parmi ceux-ci, on peut distinguer le mont Terak (Taera), pic central de lAlborz, et centre du monde, autour duquel rvolutionnent les corps clestes , Hkairya (Hugar la trs haute), do se prcipite le flot des Eaux clestes , qui est la montagne des Eaux primordiales, et o se tient la source paradisiaque de lEau de Vie : Cest dans cette source ou aux abords de cette source, dit Henry Corbin, que croissent les plantes et les arbres merveilleux, et par excellence le Haoma blanc , la plante dimmortalit. Il y a surtout la montagne des aurores (Ushidarena) qui reoit ses eaux de Hkairya, propos de laquelle il est crit : La montagne claire la premire par les rayons de laurore illumine aussi lintelligence, car aurore et intelligence sont un . Cette montagne, nimbe de la Lumire-de-Gloire lheure prcisment o se lve pour lme laurore de sa vie cleste , est reproduite par le peintre Caspar David Friedrich, dans une peinture de 1808, intitule Lumire du matin2. Dans lunivers visionnaire du
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Cf. Henry Corbin, Corps spirituel et Terre cleste. Et non Femme au soleil couchant, selon le titre adopt depuis quelques annes. Au premier plan, sur un troit chemin qui passe travers champs, une jeune 2

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peintre allemand, les paysages terrestres sont souvent transfigurs par cette lumire aurorale on pourrait dire quils sont la reprsentation dautant de paysages intrieurs, qui appartiennent de fait au monde imaginal cher Henry Corbin, quils sont des vues puissantes de la Terre cleste ; et dans ces paysages, les montagnes symbolisent lascension du plerin mystique en direction du Paradis cleste les personnages y sont figurs de dos, dans une attitude contemplative, il sagit bien dune vision purement intrieure, ils demeurent immobiles sur le seuil de la Terre cleste. Il en va ainsi de lme au moment de sa sortie du monde terrestre. Cest ce que nous apprend la gographie spirituelle de lAlborz. Il y a, en effet, dans lAlborz, le pic du jugement, le Chakad-iDatik, et cest de son sommet que slance le pont Chinvat, lentre duquel a lieu la rencontre de lme avec sa Dana, son Moi cleste . Quant au Pont Chinvat, il relie le pic du jugement lAlborz, que lme aura gravir pour atteindre au terme de lascension, Gartmn, la Demeure des Hymnes , le plus haut degr du Ciel. On sait que, selon la manire dont lme aura agi durant son existence, cest une ravissante jeune fille ( sa ressemblance) qui se prsentera ou bien une femme repoussante (elle aussi la ressemblance de lme) et que, lorsque vient le moment de traverser le Pont Chinvat, lme la ressemblance de la jeune fille le franchit aisment, tandis que mal guide par la femme trs laide, elle tombe dans les tnbres. Une gravure de lpoque romantique, de Moritz von Schwind, illustre en Occident, ce thme de la rencontre de lme avec sa Den. La figure fminine qui se penche sur le corps du jeune homme (au premier plan) est Den, autrement dit, lAnge fminin qui typifie le Moi transcendant ou cleste , selon la dfinition quen donne Henry Corbin, et qui apparat lme laurore qui suit la troisime nuit aprs son dpart de ce monde . Cest elle qui, lorsque les yeux du jeune homme souvriront de nouveau et quil demandera lapparition cleste : qui es-tu ? , rpondra : je suis ta propre Den ce qui veut dire, explique Henry Corbin : Je suis en personne la foi que tu as professe et celle qui te linspira, celle pour qui tu as rpondu et celle qui te guidait,
femme lance savance, les bras carts, vers le soleil levant. A larrire-plan slvent plusieurs collines ; derrire la plus haute, le soleil se lve, sans que nous le voyions dailleurs, car il est cach par la jeune femme. La lumire du soleil se rfracte autour du personnage rest dans lombre et laurole. Toute luvre est comme une victoire de la lumire, dune extrme intensit dexpression , Charlotte Margarethe de Prybram-Gladona, 1942. 3

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celle qui te rconfo ortait et cel qui mai lle intenant te juge, car je suis en e e propose toi-mme ds la na e aissance de ton tre e personne lImage p et lImag voulue enfin par toi-mme ( jtais belle, tu m faite ge e mas plus belle encore ) e ).

Morit (Ludwig) von SCHW tz WIND (1804-1871)

Zarathou ustra deman nda Ahu Mazda [Ohrmazd] : Esprit trs-saint, ura ] crateurs d biens vi des isibles, tre pur ! Lorsq quun juste v vient mou o son urir, me sjour rne-t-elle cet nuit mm ? tte me Alors A Ahura Mazd lui dit : Elle se pose prs de la t []. Pendant cette da e tte nuit, lme gote autan de joie qu tout ce qu (prouv le monde vivant. e nt ue uen ve) e Pend la secon nuit, o sjourne son me ? dant nde Ahura Mazda rpo ondit : Elle se pose pr de la tte [] e s Pend la troisi nuit, o sjourne so me ? dant me on Ahura Mazda rpo ondit : Elle se pose pr de la tte [] e s Lorsqu la troisi ue me nuit e coule et que la lumire co est ommence poindre, l me de lho omme juste arrive au milieu de plantes. Il lu arrive un e m ui parfum apport (des p plantes). 4

Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n28 _____________________________________________________________ Un souffle qui le lui apporte vient elle de la rgion mridionale des rgions mridionales, (un souffle) parfum, plus parfum que tous les autres vents. Lme de lhomme juste aspire ce souffle par le nez. Do souffle ce vent le plus parfum que jaie jamais aspir de mes narines ? De ce parfum vient savanant vers lui sa propre nature [son Moi cleste] sous la forme dune jeune fille, belle, brillante, aux bras vermeils, forte, majestueuse, la taille belle, lance et droite, au corps admirable, noble, de race illustre, de lge de quinze ans, plus brillante de corps que les plus brillantes cratures. Or, lme du juste, lui adressant la parole, lui demande : qui es-tu, toi, la plus belle des jeunes filles que je naie jamais vu ? Alors sa propre nature [son Moi cleste] lui rpond : Je suis, jeune homme, tes bonnes penses, tes bonnes paroles, tes bonnes actions, la nature mme de ton propre corps. Qui ta faite de cette grandeur, de cette excellence, de cette beaut, avec une odeur si parfume, aussi triomphante, dominant tes ennemis, telle que tu te prsentes moi ? Cest toi, jeune homme, qui ma faite ainsi (forme de) ton bon penser, (de) ton bon parler, (de) ton bon agir, la nature de ton propre corps avec cette grandeur, cette excellence, cette odeur parfume, cette force victorieuse triomphant des ennemis. Lorsque, l-bas, tu remarquais quelquun pratiquant les feux de la magie, se rendant coupable de sduction ou repoussant violemment les demandes, ou faisant des abattis darbres, tu tinclinais en rcitant les Gths [les Hymnes] haute voix, honorant les eaux pures et le feu dAhura Mazda, et cherchant satisfaire (par des offrandes ou de bons services) lhomme fidle, venu de prs ou de loin. Ainsi tu mas rendue, moi aimable dj, plus aimable encore ; belle, plus belle encore ; dsirable, plus dsirable encore ; (jtais) assise sur un sige lev, tu mas fait asseoir sur un sige plus lev encore par ces bonnes penses, par ces paroles saintes, par ces bonnes uvres Yst XXII, 1-13.

En arrire-plan de la gravure romantique, se dressent le Chakad-i-Datik, le pic du jugement, Ushidarena, la montagne de laurore et lAlborz. Dans un instant lme du jeune homme, accompagne de sa Dena, slanceront sur le Pont Chinvat seul le corps physique du jeune homme demeurera sur la terre et finira par se corrompre. Puis, une fois le Pont Chinvat franchi, lme du jeune homme aura encore slever de degr en degr jusquau terme dont lapparition de la jeune fille sa ressemblance est la promesse, le plus haut degr du Ciel.
Lme du juste fait un premier pas et le pose dans le Humata [le monde des bonnes penses, qui se trouve au seuil du Paradis] ; elle fait un second pas et le pose dans le Hkhta [le monde des paroles saintes] ; elle fait un troisime pas et le pose dans le Huvarsta [le monde des bonnes actions] ; elle fait un quatrime pas, lme du juste, et le pose au milieu des lumires sans commencement [le Gartmn, le plus haut degr du Ciel] Yst XXII, 15.

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Ainsi la jeune fille la ressemblance de son me, Dena-Sophia naccompagne pas seulement lme du jeune homme dans le Paradis terrestre. Cest une autre ascension qui attend celle-ci, une ascension cleste, vers le Gartmn, le plus haut degr du Ciel, au terme de laquelle, Dena-Sophia se trouvera conjointe elle et quils ne formeront plus dsormais quun seul corps ( la semblance du corps de lAdam primordial, davant la naissance dve). Tout au long de cette ascension, Dena-Sophia se sera avance au-devant de lui, de la mme manire quelle sest prsente lui au moment de franchir le Pont Chinvat (au moment o son me sest veille, postmortem). Mais cela, la gravure romantique de Moritz von Schwind ne le montre pas. La succession des sommets de larrire-plan suggre seulement que le Paradis terrestre nest pas le terme (ou la vraie patrie), mais le seuil au-del duquel lme commence vraiment son ascension. Elle suggre que post-mortem lme emprunte des sentiers de montagne qui llveront jusquau Monde cleste, et jusqu son Origine (le Soi, le Principe suprme). Ce quelle montre, en revanche, de manire indubitable, cest, au moment de la mort, la rencontre de lme avec son Moi cleste, sa Den, son Ange fminin. Le 7 octobre 1978, apprenant la mort de Henry Corbin, Mircea Eliade note dans son Journal : Henry na pas souffert. Il est mort avec srnit tant il tait sr que son ange gardien lattendait [Cahier Henry Corbin, 68]. Il faudrait crire : tant il est tait sr que sa Den (ou son Moi cleste) lattendait , comme le jeune homme de la gravure de Moritz von Schwind, dont le visage immobile et serein suggre lmotion de son me mise en prsence de lextraordinaire beaut de la jeune fille qui est sa ressemblance. Une nouvelle fois, il est possible dinvoquer lunivers visionnaire de Caspar David Friedrich, et de retrouver dans une de ses uvres, Matin dans le Riesengebirge (1818-11), lillustration, dans un contexte chrtien cette fois, de la rencontre post-mortem de lme avec son Moi cleste : au pied de la Croix, figurant simultanment, selon le symbolisme mme de la Croix, ce premier sommet qui est le Paradis terrestre qui marque lui-mme la premire tape de la ralisation mtaphysique3 et le commencement de lascension cleste de lme, qui forme sa seconde tape.
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Elle est dsigne par toutes les traditions comme la restauration de ce quelle appelle l tat primordial , tat qui est regard comme celui de lhomme vritable Ren Gunon, La Mtaphysique orientale, ditions traditionnelles, 1993, p.17. 6

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DOCUMENTS DORIENT ET DOCCIDENT


DOCUMENTS POUR SERVIR A LHISTOIRE DES AMIS DE DIEU
Aprs ldition dans les prcdents Cahiers dun article de Charles Schmidt, Rulmann Merswin, le fondateur de la Maison de Saint-Jean de Strasbourg , paru dans La Revue dAlsace, en 1856, nous poursuivons la publication des rares documents consacrs la vie de Rulman Merswin et de lAmi de Dieu de lOberland avec des extraits de la thse dAuguste Jundt, Les Amis de Dieu au quatorzime sicle, Paris, 1879.

La conversion de Rulman Merswin. Pendant cette quatrime anne, raconte Rulman Merswin, je fus forc par Dieu dcrire des livres pour venir en aide mon prochain. Quelque rsistance que jopposasse cet ordre, je fus oblig de my soumettre . Deux de ses crits portent la trace visible de cette contrainte ; ce sont le Livre de la bannire de Christ et le Livre des neuf roches. Ils nous montrent avec toute la clart dsirable quel degr de dveloppement spirituel leur auteur tait arriv quand il les a composs. Le premier de ces traits se termine par ces mots, qui suffisent pour dterminer lpoque de sa composition : Sachez que lhomme, par qui le Seigneur a crit ce discours, a t forc par Dieu de lcrire. Quand Dieu lui a inspir le prcdent enseignement avec ordre de le rdiger, cet homme a regimb contre la volont divine en disant : Charge quelquun de plus digne de ce soin ! Mais il lui fut rpondu : Que tarroges-tu, vil excrment ? Dieu te commande dtre linstrument indigne par lequel il veut agir Je tobirai, scria lhomme effray; seulement fais, je te
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prie, quaucune crature ne dcouvre jamais que cest par moi que tu as crit ce discours davertissement . Ce trait, trs probablement le premier qui soit sorti de la plume de Merswin, est une pressante exhortation adresse tous les hommes au cur simple et bon , tous les commenants dans la vie spirituelle, de fuir les doctrines astucieuses des faux hommes libres ou des frres du libre esprit qui voudraient les enrler sous la bannire de Satan, et de se joindre, par un abandon complet de leur volont personnelle, au groupe de combattants runi autour de la bannire de Christ. Il est bien ncessaire tous les chrtiens, dit lauteur, au temps o nous vivons, de prendre garde eux-mmes, car les colonnes qui soutiennent la chrtient et la font rester debout sont bien branles et leur nombre est bien petit. Contre la bannire de Christ sest leve dans ces temps-ci une autre bannire, celle de Lucifer ; beaucoup de gens la suivent et leur nombre augmente de jour en jour. Lheure du combat approche ! Fuyez, fuyez les lumires trompeuses qui reluisent sous la bannire de Lucifer ! Ncoutez pas ces hommes aux discours sducteurs qui ne parlent que dobissance aux dsirs de la nature et qui vous terrasseraient plus vite que vous ne lauriez pens ; car la nature dun commenant est bien tendre et bien faible encore vis--vis des tentations charnelles ! Rfugiez-vous sous la bannire de Christ ! Veillez avec lentendement que vous avez reu de Dieu ce que personne ne vous induise en erreur dans les temps pleins dangoisse o nous sommes, car les prophties sont sur le point de saccomplir ! Quun chrtien avertisse lautre de la gravit de lheure prsente ! Lauteur ne se contente pas de ces appels la vigilance contre les sectateurs de la fausse libert religieuse : il y joint dutiles instructions sur la manire dont lhomme pourra atteindre le degr suprme de la vie spirituelle. Il recommande instamment ses lecteurs dviter toute illusion sur leur tat intrieur. Il en est qui croient avoir atteint le but parce quils prouvent des transports religieux quils russissent mal contenir, ou parce quils sendorment en des extases dune flicit incomparable, ou parce quils ont reu une intelligence subtile et une grande facilit de parole dont ils senorgueillissent bien tort, ou bien encore parce quils contemplent dans leurs visions des images clestes quils prennent faussement pour la Trinit mme. Il en est qui simaginent que parce quils ont fait un premier pas dans la vie spirituelle ils peuvent se soustraire dsormais la souffrance et la lutte contre leur nature, et cder ainsi la mollesse de leur cur sur le conseil de Lucifer, sous prtexte de faciliter Dieu son action dans leurs mes. Il en est dautres qui sabandonnent au dsespoir parce que Dieu
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leur a enlev subitement les richesses de sa grce et les a plongs dans labme de la pauvret spirituelle o ils ne peroivent plus rien de Dieu ; ils ignorent que celui qui a dit : Heureux les pauvres en esprit , leur donne par l un prsent plus magnifique que tous les prcdents et quil naccorde qu ceux en qui il a confiance . Tous ceux qui rentrent dans lune des prcdentes catgories sont loin davoir t touchs par Dieu dans les forces suprieures de leur me ; ils ont peine senti son action dans leurs forces infrieures . Quelque bons quils puissent tre et la chrtient ne sen trouverait que mieux sil y avait beaucoup de pareils hommes sur la terre ! ils sont encore bien loin de ressembler ces hommes sur qui Dieu laisse reposer la chrtient , ces vrais et vivants amis de Dieu dont le nombre est si petit. Pour avancer vers le but suprme, il leur faut dabord renoncer absolument toute volont particulire, laisser le genre de vie quils avaient choisi daprs les inspirations de leur nature, sabandonner Dieu sans rserve ni retour, de manire quil leur soit indiffrent que Dieu leur donne ou quil leur retire les dons de sa grce ; enfin se soumettre et se donner en toute humilit un ami de Dieu dont les forces suprieures sont claires par la lumire divine , ainsi que le ferait un commenant qui na encore jamais rien peru de Dieu . Il leur faut demeurer dans cet tat jusqu ce que la Misricorde infinie trouve quils sont devenus capables de recevoir les grandes grces . Quand Dieu jugera que lheure en est venue, il les prendra par la main et les conduira prs de la fontaine vivante qui coule ternellement dans les curs pleins damour. Lhomme qui reoit ici-bas une seule gouttelette de cette fontaine, est aussitt clair dans les forces suprieures de son me ; toutes les cratures terrestres deviennent nant pour lui ; il est entran si loin quil ne peut ni comprendre par la raison o il est, ni exprimer par le langage ce quil ressent . Ce livre tmoigne chez son auteur dune grande maturit religieuse. Le ton dautorit sur lequel il enseigne aux commenants qui nont encore jamais rien peru de Dieu comment ils slveront la jouissance de la fontaine divine, montre quil possdait lui-mme une exprience trs tendue de la vie spirituelle et que ce nest pas par simple ou-dire quil leur dcrit et les dangers dont la route vers le but suprme est parseme, et les ravissements incomprhensibles et ineffables qui attendent lme ces hauteurs. Ces remarques seront pleinement confirmes par ltude du second livre de notre auteur. Rulman Merswin, en effet ne devait pas en rester ce premier essai littraire. Peu de temps aprs lavoir
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termin, il fut sollicit par Dieu de reprendre la plume. Il composa alors son ouvrage capital, le Livre des neuf roches, qui, malgr quelques imperfections de forme, est bien une des plus grandes crations que le mysticisme allemand ait produites au moyen ge.
[Suite dans le prochain numro des Cahiers]

* Jean de Schaftolsheim Schaftolsheim (de), Jean, religieux rnystique, issu de la noble famille de Schaftolsheim qui tirait son nom dun chteau situ OberSchffolsheim et qui steignit vers lan 1442, dans la personne de Thibaut de Schaftolsheim, prbendier de la Toussaint Strasbourg, entra jeune encore au couvent des Augustins de Strasbourg, sy distingua par ses vertus monastiques, fut lecteur en 1363 et devint vicaire et pnitencier du diocse. Il embrassa avec ardeur les ides de spiritualisme du Gottesfrnt (ami de Dieu), appel par le Meisterbuoch, lhomme, le laque, lami intime de Rulman Merswin, le bon ami de Dieu de lOberland der man, der leye, Ruolmans geselle, der liebe gottes frnt in oberland . Exalt par les ides mystiques de ce mystrieux personnage qui sarrogeait le rle de redresseur du clerg et de la chrtient, Jean supplia un jour, dans un de ces lans de ferveur imptueuse, le gottesfrnt se rvler lui, mais il nen reut que des conseils sur la manire darriver la perfection. Ctait vers lan 1340 quil se lia damiti avec le banquier strasbourgeois Rulman Merswin, le fondateur de la maison des Joannites de lIleVerte (Grne Wrth), dont il traduisit, aprs sa mort le trait des Neun Felsen (Neuf Rochers) en latin, lusage des savants qui navaient pas de got pour les livres en langue allemande. Architecte lgant et gracieux, Jean construisit, en 1374, dans le jardin de son monastre, une chapelle dite du Saint-Spulcre, sur le modle de celle de Jrusalem. Il fut un de ces moines-artistes forms dans les coles des ordres mendiants de Strasbourg. Il ne reste plus de traces de luvre architecturale de frre jean de Schaftolsheim, la chapelle, dabord convertie en magasin de poudre, en 1578, ayant t dmolie la fin du XVIIe sicle, pour faire place aux constructions du couvent des religieuses de la congrgation de N.-D, au FaubourgBlanc.

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Le s sjour de S Saint-Marti Strasb in bourg 1788-1791 1 Les trois annes qu Saint-M ue Martin alla passer S Strasbourg ont t s isives pour sa doctri et pour ses idali r ine r its. Je ne la fois les plus dci veux pas dire pour ses affections, ce qui dailleu se conf r q urs fond tout ment s naturellem dans une me mystique. Il s coula bie peu de temps ent son vo en tre oyage d'Ita et son alie arrive Strasbour dont il est facile de dterm rg, miner la da Saintate. ous nd me ut de ille Martin no appren lui-mm quil fu arrach d cette vi par un ordre de son pre aprs un sjour de trois an au moi de juin e, n d ns, is de ne. 1791, lpoque de la fuite d Varenn Prises la lettre, ces deux ns, ve ois in Or, indication fixent son arriv au mo de jui 1788. O en la rapproch de sa v hant visite t tupes, il en rsulte qu ne se tr n uil rouve pas dinterval pour un voyage e Allema lle n en agne, qui a aurait eu lie cette eu poque e quil me parait di et e ifficile dad dmettre, a ainsi que je lai dj e dit. nt-Martin ne dit pa un mot sur les motifs qu ont pu as t ui Sain lengager se dirig sur Stra r ger asbourg en quittant Rome, sy tablir n malgr d danciennes habitude qui latta s es achaient Lyon en dpit des apparenc et malg ses pr ces, gr dilections relles po Paris. M il est s our Mais ais de c comprendr quil av entend parler de Bhm par ses re vait du me amis de Londres e quon l et lavait entr retenu tupes des facilits uverait S Strasbourg pour fair connaiss g re sance avec lillustre c quil trou thosoph Strasbo he. ourg tait d dailleurs un des prin u ncipaux th tres des exprienc mesmriennes e venait dtre celu des init ces et d ui tiations si fameuses et des cures si extra s aordinaires du comte Cagliostr Alfieri s ro. venait p peine de q quitter lAl lsace quil avait habit ainsi q te, quavaient fait Volta et Go aire oethe, et q Rouss que seau avait voulu visi avant iter eux. Jam un en mais nsemble d dexcitation plus s ns duisantes pour un aussi vif admirateur des grands crivain du sicle et pour u adepte ns un inez ne stait enco rencontr ; et si la prin ore ncesse de de Marti Wurtemb berg ne la pas mi elle-m is me au co ourant de attraits es
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littraires et mystiques quil trouverait l, cest peut-tre la baronne dOberkirch, qui visitait souvent tupes, quil faudrait attribuer son plerinage vers la vieille cit du Rhin. Daprs sa note sur Strasbourg, la maison de la spirituelle baronne fut une de celles quil y frquentait habituellement. A ne consulter que cette note, ou du moins ne la consulter quun peu superficiellement, il y rechercha surtout le monde aristocratique et quelques hommes dtudes. Mais avec un peu plus dattention on voit trs-bien que ce qui lintresse rellement, cest ce quil appelle ailleurs ses objets. Son premier point de vue est dailleurs assez morose et son jugement gnral sur les personnes avec lesquelles il se trouve en rapport Strasbourg, un peu svre, je ne dis pas injuste. Jay vu des hommes qui ntoient mal avec personne, mais dont on ne pouvoit pas dire non plus quils y taient bien ; car ils navoient pas assez de mesures dveloppes (termes favoris de Saint-Martin) pour tre saisis de ce qui est vrai et vif, ni choqus, de ce qui est mal et faux. Cest Strasbourg o jay fait cette observation. Cela est dur. Je dois mme faire remarquer que si telles sont les premires lignes du voyageur, rien ne mautorise rellement dire que les sentiments quil y exprime ne furent que ses premires impressions. Fussent-elles transitoires ou permanentes, quest-ce qui a pu les motiver ? Strasbourg, il y a soixante-dix ans, et avant les trois au quatre rvolutions essentielles qui en ont fait une ville franaise de murs comme de langue et de nationalit, avait conserv des habitudes de froideur et de rserve trs-propres nous expliquer les rudes apprciations de lobservateur. Je ne veux pas mme rappeler, pour le justifier, que cest le commun penchant des voyageurs de gnraliser leurs rapides observations. En effet, chacun se passe son tour le privilge de sy laisser aller, et si tous se moquent de ce coureur de chaises de poste du dernier sicle qui trouvait que les femmes de Troyes avaient les cheveux roux, ceux de la matresse de poste du relais de Troyes tant dun blond anim, tous sont plus ou moins entrans par la force des choses ces gnralisations tmraires. Saint -Martin a donc pu trs-lgitimement formuler son jugement tel quil a fait ; car, aprs tout et tel quil est, il va fort bien toutes les villes du monde : cest le portrait du cur humain pris en un moment de brouillard. Aprs la sentence morale vient, sous la formule accoutume de Saint-Martin, lnumration des personnages principaux, ou
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plutt des principales maisons quil a frquentes ; car, pour lui, cest presque toujours la famille qui est lessentiel, cest rarement le chef. Et icy, dit-il, je dois me rappeler au moins les noms de plusieurs personnes qui my ont intress ou que jy ai vues (le nom de ma chre B... est part de tous ces noms). En effet, il nomme les familles de Frank, deTurckheim, dOberkirch, de Baltazar, de Mouillesaux, dAumont, de Klinglin, de Lutzelbourg, de Saint-Marcel, Lefort, Falkenheim, Delort, et quelques autres. Mais il fait lnumration de ces noms uniquement parce quil a besoin den graver le souvenir dans sa mmoire ; il ny ajoute rien ou presque rien pour nous, quoiquil pose un peu au fond, comme tous ceux qui rdigent leurs souvenirs. Parmi les personnes quil vient de nommer, il y en a qui figurent un peu dans lhistoire locale. La baronne de Frank, la tte de sa maison de banque, a longtemps exerc une sorte de mcnat auquel il na manqu quun Horace ; le nom de la baronne dOberkirch a reu un beau lustre par des Mmoires pleins desprit et dimagination qua publis son petit-fils, le comte de Montbrison ; la famille de Klinglin a jou un rle dans quelquesunes des plus considrables rvolutions du pays ; celle de Turckheim, qui a figur dans plusieurs de nos chambres lgislatives, a fourni dans la personne du baron Jean dAltdorf un diplomate et un historien estim. En vrai militaire, Saint-Martin cite ceux des officiers de la garnison qui portaient un nom un peu distingu : Mercy ; Murat (ce ntait pas le futur roi des Deux-Siciles), Tersac, de Vogu, Chasseloup, dHauterive (ce ntait pas lancien condisciple, le mystique ou lextatique ami de Saint-Martin), Labarde, etc. Saint-Martin, dont la note est trop courte, ne mentionne parmi les savants quil a vus, que lantiquaire Oberlin, le frre du clbre aptre du Ban de la Roche, Blessig, Haffner, le P. Ildefonse, bndictin dEttenheim, et un professeur dastronomie et de mathmatiques dont il ne se rappelle plus le nom. En vrai amateur de musique, car il cultivait le violon, il ajoute ces savants le nom de Pleyel avec lpithte de fameux. A ces noms, quil donne la plupart altrs, quils soient allemands ou franais, Saint-Martin joint encore ceux de quelques trangers plus ou moins illustres quil connut Strasbourg, tels que le comte de Welsberg, ancien ministre Vienne ; M. Wittenkof (Wittinghof, de Courlande, parent de madame la baronne de Krudener).

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Au premier aspect on dirait que Saint-Martin nest all en Alsace que pour en visiter les familles les plus notables ; et tout ce quil aurait fait Strasbourg ressemblerait singulirement ce quil avait fait Londres, Rome, Toulouse, Lyon ou Versailles. Et pourtant il sy est pass quelque chose de plus ; car cette mme note, qui dbute dun ton si maussade et si peu flatteur, se termine ainsi : Je dois dire que cette ville de Strasbourg est une de celles qui mon cur tient le plus sur la terre. Que sy est-il donc pass pendant les trois ans quil la habite ? et quels charmes la vieille cit des bords du Rhin avait-elle pu offrir son cur, pour quil y tint plus qu' nulle autre sur la terre ?
[Suite dans le prochain numro des Cahiers] M. Matter

NADJM OUD DINE BAMMATE LA NUIT DU DESTIN La Laylat al Qadr , ou Nuit du Destin, se place au vingt-septime jour du mois de Ramadhan. Elle symbolise et rappelle la rvlation du Coran. Certes, la rvlation sest inscrite dans lhistoire de la communaut, se faisant diffrents moments. Mais cette nuit-l se rfre la rvlation plnire et originelle. Intervenant la fin du mois sacr, elle trouve le fidle prpar par de longues journes de jene et dattente. Ltre est dj ramen lessentiel. Il fait face depuis un mois bientt, labsolu, ayant abandonn tout ce qui nest pas ncessaire, le march, la place publique, les sentiments de profit, de dsir ou de conflit. Alors, une nuit qui rassemble tout lui rappelle la grce suprme. Daprs la tradition, au cours de cette nuit, la nature entire se trouve en suspens, arrte. Il ne sagit pas dune immobilit passive et lourde, comme ptrifie, mais dune immobilit vibrante et pleine de ferveur, qui est lextrme de lattention et de la concentration, pour lme porte jusquau bout delle-mme.

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Dur rant un in nstant, la nature en ntire, le r roc, les a arbres, les animaux se tiennen en suspe dans le surcrot de vie qui ont, au nt ens e ils eux-mmes, au mo oment de leur cra ation, et donc au fond d'e moment de la rvl lation du C Coran. lon reste, cette nuit dans la mditation priant e lisant le t, m n, et Et l Livre Sac jusquau lever du jour. cr uvenir de t tant de Nu du De uits estin pass dans la solitude, es a Sou et en com mmunaut en mm temps avec tous les frres et surs. , me a Nuit dA Afrique, T Tomboucto paisse et toute bruissante de noms ou, e e divins qu se rper ui rcutaient d lieu en lieu. Nui dAsie, Lahore, de n it embaum sonore des mme noms qui se rpon e, e es q ndent. Nui dEurop : la f de la pice de thtre, ti it pe fin ire de la Conditi Humai , les d ion ine derniers mots sont : Et si ce la Nuit m est du Destin quelle soit bnie jusquau lever de l n, aube . Ce sont les e mots m mes qui achvent la Sourate dans le Co a d oran. Inter rrog ce propos, M Malraux r pondit qu avait pr l sa cita uil ris ation. Uni iversalit d lhomm dpoui de tou artifice, face sa de me, ill ut destine. Que ce m moment de lucidit ab e bsolue, jus avant le lever du ste e
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jour, alors que tout semble se recueillir dans lme de lhomme comme autour de lui, soit bni. La Sourate dit : Au nom de Dieu le Clment, le Misricordieux. En vrit, nous lavons rvl dans la Nuit du Dcret. Et quest-ce qui te fera connatre ce quest la Nuit du Dcret ? La Nuit du Dcret vaut mieux que mille mois. Les Anges et lEsprit descendent alors, avec la permission de leur Seigneur, porteurs de tout ordre. Que la paix soit sur elle jusquau lever du jour. 4 Le temps se contracte dans cet unique instant dternit. De mme que le Ramadhan peut se rassembler dans cette nuit absolue, dattente et despoir, dans la joie, ainsi tout lIslam peut se concentrer dans cette paix quapporte le retour au primordial. Cest le sens du jene, qui concentre chaque tre sur lessentiel, et cest le sens de cette nuit qui annonce le lever du jour.

Traduction ralise par Louis Jacolliot, en 1876, sur les manuscrits tamouls des pagodes de Vilnoor et Chelambrum, dans le sud de lIndoustan, collationns sur le texte sanscrit .

Sourate XCVII, Le Dcret. 16

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De Swayambhouva, la double nature mle et femelle, est issu Viradj, le mle divin. De Viradj, le mle divin, sont issus les dix pradjapatis, seigneurs des cratures, Des dix pradjapatis, ses anctres, est issu Manou, celui qui a recueilli ce code de lois man de la sagesse ternelle. De ce Manou sont issus six autres Manous, qui chacun donnrent naissance une race dhommes suprieurs en noblesse et en courage. Ces hommes illustres descendants de Manou furent : Swrotchicha, Ottami, Tamasa, Raivata, lintrpide Tchkchoucha et le fils de Vivaswat5. Ces sept manous, dont le premier, le plus minent, est issu de Swayambhouva, ont pendant plusieurs cycles gouvern le monde par eux et leur descendance, matres absolus de toutes les cratures animes ou inanimes. En ce monde le soleil divise le temps par le jour et la nuit et les hommes sont soumis ce partage, le jour est pour le travail, la nuit est pour le repos. Le jour et la nuit se composent de trente mouhourtas. Un mouhourta contient trente cals. Un cal, trente cchths ; un cchth, dix-huit nimchas ; un nimcha est la dure dun clin dil. Un mois de la terre forme un jour des pitris, et ce jour pour les anctres de lhumanit est galement divis en deux parties, lune pour laction et lautre pour le repos. Les quinze jours terrestres qui forment le jour des pitris sont dits quinzaine dobscurit, les quinze jours qui forment la nuit des pitris sont dits quinzaine de lumire6. Une anne de la terre forme un jour des demi-dieux et la division de ce jour est faite par le soleil. Le jour correspond la marche du soleil vers le nord ; la nuit, son retour vers le sud. Sachez maintenant, daprs ce qui est crit de tous temps, quelle est la dure dun jour et dune nuit de Brahma et de chacun des ges7. Le crita-youga se compose de quatre mille annes des demidieux, il est prcd et suivi dun crpuscule dune dure de quatre cents annes. Le trta-youga se compose de trois mille annes des demiCest sous un petit-fils de ce Vivaswat que serait arriv le dluge. La nuit est le jour des mnes des anctres. (Vina-Snati). 7 Les quatre ges des Indous, crita, trta, dwapara et cali-youga, ont certainement donn naissance aux ges des Grecs, lge dor, lge dargent, lge dairain et lge de fer.
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dieux, il est prcd et suivi dun crpuscule dune dure de trois cents ans. Le dwapara-youga se compose de mille annes des demidieux, il est prcd et suivi dun crpuscule de deux cents annes. Le cali-youga se compose de mille annes des dieux, il est prcd et suivi dun crpuscule de cent annes8. Ces quatre ges qui runissent entre eux douze mille annes des demi-dieux sont dits lge des demi-dieux. Or apprenez, vous qui mcoutez, que mille ges des demidieux forment un jour de Brahma, et que la nuit de lEtre suprme est de pareille dure. Cest la fin de cette nuit que Brahma sort de son repos, et que Nara, lesprit divin, mane de sa propre substance et se manifeste pour la cration. De sa propre substance il tire lther, qui est une matrialisation de sa volont et possde daprs les sages le pouvoir de transmettre le son et la lumire. Une modification de lther produit lair qui a la facult de transporter le son et la lumire, jointe celle de la tangiblit et de la transmissibilit des odeurs. . La lumire, qui nest quune augmentation ou une diminution dobscurit, nat dune transformation de lair, et a pour qualit de rendre sensibles les formes. Leau nat son tour dune transformation de la lumire et a pour qualit la saveur. De leau transforme et modifie nat la terre, qui a pour qualit la solidit et toutes les qualits qui prcdent. De leau, de la chaleur et de la terre, naissent toutes les cratures animes et inanimes, grce au germe que lesprit divin produisit de sa propre substance. Cest ce germe, qui ne prit pas dans lEtre, car il devient lme de ltre, et retourne lpoque du pralaya sabsorber dans lEsprit divin qui, lui-mme, se repose dans Swayambhouva. Telle est la cration.
[Suite dans le prochain numro des Cahiers]

Cest dans cet ge, daprs les Indous, que nous serions actuellement. 18

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LIBRES DESTINATIONS

YMEN En partant de Ahl-el-Cahf, je montai pendant environ une heure et demie travers des bois de genvrier et quelques champs de bl ou dorge devenant de plus en plus rares, jusqu ce que jarrivasse enfin un escalier form de grandes pierres bien tailles et unies sans ciment, conduisant au portail du chteau de la fiance. Passant entre dimmenses citernes bien cimentes, encore en bon tat, je parvins sur les murailles ruines, do jeus le plaisir de dcouvrir la fois la mer Rouge du ct de Hodeida, et lentre de locan Indien du ct dAden ; on pouvait mme voir, louest, par-dessus le mont Habeshi, quelques sommets de la cte africaine. Du point o je me trouvais alors, toutes les montagnes des environs me paraissaient videmment plus basses, si ce nest peut-tre le DjebelRema et le mont Sumara, qui dominaient les autres et se voyaient parfaitement malgr leur distance. Je ne chercherai pas dcrire ladmirable spectacle dont je ne pus jouir que quelques instants, les mauvaises dispositions des habitants dAhl-el-Cahf qui mavaient suivi ne mayant pas permis de rester aussi longtemps que je laurais dsir. Je me htai de djeuner et dherboriser parmi les ruines du chteau, et me mis en route pour redescendre, la grande satisfaction de mes compagnons, et surtout de mes domestiques gyptiens, qui, peu sensibles la beaut du coup dil et indiffrents au but et au rsultat de mes recherches, navaient aucun plaisir se trouver une pareille hauteur. Ayant peine eu le temps dexaminer les ruines de ce chteau, il me serait impossible de faire aucune conjecture sur son origine ; il me parut seulement vident quil devait dater dune poque antrieure lislamisme ; et la tradition du pays en attribue aussi la construction aux Couffr, cest--dire aux Arabes du paganisme. Construit lextrmit orientale de la crte du mont Saber, dominant la pente trs-escarpe et couverte de bois qui le termine de ce ct, ltendue de ses murailles, irrgulires et fortifies par des tours, est considrable. Le point le plus lev semble avoir t occup par la partie habite, compose de plusieurs chambres carres dont on voit les premires assises, et dont une est encore presque entire et domine le reste. Dans lenceinte forme par ses remparts on trouve plusieurs puits dans lesquels les Arabes nosent
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descendre, qui contiennent, selon leurs ides, des trsors gards par des gnies, mais qui conduisent probablement des appartements souterrains servant autrefois de magasins. Je nai vu aucune inscription, mais nai point assez cherch pour pouvoir assurer quil ne sy en trouve pas. Lescalier qui conduit au portail se continuait autrefois par un chemin pav jusque dans la plaine de Taaz, et jen ai vu sur la route plusieurs portions encore en bon tat. Les Arabes, en y marchant, ne manquaient pas de maudire le cfer ou linfidle qui lavait fait construire ; singulire manire de rcompenser lauteur dun ouvrage utile. Quelles que soient lorigine et la destination de ce monument, ses rapports avec ceux qui se trouvent lentour, dont javais dpass lun sur ma route, et que les Arabes appellent les Enfants de la fiance, sa ressemblance avec celui que vit Niebuhr sur le sommet du mont Chadra, et avec ceux que les Anglais ont dcouverts sur la cte sud-est de lArabie, Hosn-elGhorb et Nacab-el-Hadjar, sa position enfin et son tendue le rendent trs remarquable, et je regrette vivement que les circonstances ne maient pas permis de le visiter avec soin, et dy chercher des inscriptions qui peut-tre sy trouvent. De Hosn-el-Arous o je ne trouvai en fait de plantes que quelques labies odorifrantes qui, quoique de genres trangers lEurope, nen tmoignaient pas moins de llvation alpine du sommet, nous redescendmes rapidement, et passmes sans nous arrter Ahl-el-Cahf, dont les habitants, convaincus alors, ce quil parat, que nous nemportions pas de trsors, et esprant en outre tirer quelque profit de notre sjour parmi eux, nous firent beaucoup dinstances pour nous engager passer la nuit chez eux, disant quils avaient fait tous les prparatifs pour remplir convenablement envers nous le devoir de lhospitalit, et que ce serait une honte pour leur village si nous ne consentions pas laccepter. Mais mcontents de leur conduite envers nous, et voulant les en punir par cette honte, si rellement il y en avait une, nous rsistmes leurs sollicitations, et allmes coucher dans le mme village o nous avions pass la nuit prcdente. Le lendemain matin, la suite dune discussion au sujet de la route que nous devions prendre, il sleva une violente dispute entre mes gens et les habitants du village ; on alla jusquaux menaces et presque jusquaux coups de poignard. Enfin, grce la prudence conciliatrice dEzz, la querelle se termina sans fcheux rsultats ; mais je dus renoncer passer de nouveau par Nabi-Shoab, o javais remarqu quelques plantes, que je ne retrouvai pas sur la route beaucoup plus courte, mais trs dangereuse, quon nous obligea de prendre et qui, au lieu de suivre la crte de la montagne, nous conduisit directement, en descendant
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le long de son escarpement, jusqu Haguef, o nous arrivmes vers midi. Je dsirais aller passer la nuit dans un autre grand village que lon voit de la plaine de Taaz,.et qui contient, dit-on, sept mosques ; mais le refus que firent les femmes portant mon bagage sur leur tte de se dtourner de leur route, refus qui avait t la cause premire de la querelle, me fora dy renoncer. Je ne restai que quelque heures Haguef ; jy fis une dernire herborisation, pendant laquelle je faillis tre entran par un quartier de roche sur lequel je venais de poser le pied, et qui, se dtachant derrire moi, roula jusquau fond de la valle aprs mavoir renvers par terre et bless aux jambes, pendant que Shamsn, qui maccompagnait, se bornait, au lieu de me retenir dans une chute quun buisson seul arrta, invoquer Dieu sous son pithte de protecteur, Ia Ster ! Ia Ster ! Jallai ensuite coucher dans mon village de Djennt, trs heureux davoir pu parvenir sain et sauf jusquau sommet du mont Saber, objet des regrets de Forskall mourant, et enchant de la riche rcolte de plantes que javais pu y faire.
Paul-mile Botta

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Les Cahiers dOrient et dOccident Bulletin bimestriel n28 _____________________________________________________________ Le rcent film dAndrzej Wajda, Katyn, a attir lattention sur Joseph Czapski, peintre et crivain, dont les Souvenirs de Starobielsk ont inspir le cinaste polonais. Joseph Czapski publia le rcit de son internement en Russie vingttrois mois derrire les barbels ds 1945, dans le premier Cahier dune collection nomme Tmoignages : Une propagande malhonnte nous fait admettre que chaque mensonge est justifi par le but. Cest aux crivains quincombera le devoir du tmoignage de la vrit dans cette collection, puisque ce sont eux qui devraient avoir un sens plus aigu du vrai. En 1949, un second rcit de son exil russe durant les annes 1941-42, Terre inhumaine, paratra Paris (ditons SELF). Lun des thmes en sera la recherche, travers la Russie, de mes camarades officiers et soldats faits comme moi prisonniers en 1939, assassins Katyn et disparus.

SOUVENIRS DE STAROBIELSK Cest le 17 septembre 1939 que larme sovitique, sans dclarer la guerre, fit irruption en Pologne, au moment o le pays dfendait avec ses dernires ressources son sol envahi par Hitler. Cette agression de lEst eut lieu au moment o nous tentions dorganiser une dernire rsistance dans cinq districts situs dans les montagnes mridionales de la Pologne, adosses la Roumanie, alors allie. Ce secteur, peu accessible aux blinds, donnait la possibilit de prolonger le combat et de le transformer en une gurilla permanente. Cette agression inattendue de la part dun voisin avec lequel nous navions alors aucun litige et avec qui nous avions sign un pacte de non agression confirm par le pacte Kellog, fut le coup de grce classique assn dans le dos, qui acclra leffondrement du dernier bastion entre deux totalitarismes. Mais 18 jours encore un pays de 35 millions d'habitants mena une guerre rgulire avec les armes de deux tats de 80 et de 170 millions, en la terminant le 5 octobre par une bataille de trois jours, aux prises avec deux envahisseurs la fois, aux environs de Kock, une bataille dans laquelle prirent part, jusqu lpuisement complet des munitions, deux divisions entires dinfanterie, une brigade de cavalerie et de nombreux dtachements forms dlments disperss. Les combattants furent capturs par les deux assaillants. Larme sovitique fit alors prisonniers peu prs 200 mille soldats (daprs le journal militaire russe Krasnaa Zwezda doctobre 1940 : 9227 officiers et 81.223 soldats) et sempara dun butin norme. Presque le total des officiers avec quelques milliers de soldats, tous pris en septembre 1939 les armes en mains, passa entre octobre 1939 et mai 1940 par trois camps, de Starobielsk, de Ko22

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zielsk et dOstachkow (trois couvents dsaffects). Cest en avrilmai 1940 que les prisonniers de ces trois camps en furent vacus. Il y avait au total dans ces trois localits le 5 avril 1940, au dbut de lvacuation, 15.700 hommes (environ 8.700 officiers et 7.000 sous-officiers, soldats et fonctionnaires de police). On retrouva 400 officiers et soldats (sur le chiffre global de 15.700) ; ils furent interns aprs lvacuation des trois camps susmentionns dans le camp de Griazovietz prs de Vologda et librs en aot 1941, aprs le dclenchement de la guerre russo-allemande et la conclusion de laccord polono-sovitique. En plus il y avait quelques dizaines dofficiers quon avait transfr de ces trois camps pendant lhiver 1939 pour leur faire subir des procs politiques ; ceux-l aussi furent reprs et librs vers la mme date. Ces 400 et quelques dizaines participrent immdiatement aprs leur libration lorganisation des cadres de larme polonaise alors en formation sur le territoire des Soviets. Le camp de Starobielsk contenait le jour de son vacuation le 5 avril 1940, au total, 3920 prisonniers (tous officiers lexception de 30 environ lves officiers et quelques dizaines de civils). De tous ces prisonniers, soixante-dix peine chapprent au massacre ; je suis un dentre eux. Les autres disparurent sans laisser de traces, malgr les dmarches pressantes et ritres quon fit depuis pour savoir o ils pouvaient se trouver.

Autoportrait de Joseph Czapski Starobielsk 23

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AU SOMMAIRE DE CE NUMRO De lOrient intrieur LAlborz , par Jean Moncelon. Documents dOrient et dOccident Auguste Jundt, Les amis de Dieu de la Haute Allemagne , cinquime extrait des Amis de Dieu au quatorzime sicle, Paris, 1879. Le sjour de Saint-Martin Strasbourg (1788-1791) , par A. Matter, Paris, 1862. Nadjm oud Din Bammate, La nuit du Destin , 20 juin 1984. Manou, par Louis Jacolliot, troisime extrait, Paris, 1876. Libres destinations Paul-mile Botta, Relation dun voyage dans le Ymen, chap. IX, Paris 1880. Joseph Czapski, Souvenirs de Starobielsk, 1945.

Ces Cahiers sont une publication en ligne du site DOrient et dOccident http://edition.moncelon.fr/index.htm Responsable : Jean Moncelon Correspondance : jm@moncelon.fr Tous droits rservs 2006-2010

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