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FACULTE DES LETTRES ET SCIENCES HUMAINES *******

Dpartement de Lettres Modernes


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MEMOIRE DE MAITRISE

Thme:

RELIGION ET MAGIE DANS LETRANGE DESTIN DE WANGRIN OU LES ROUERIES DUN INTERPRETE AFRICAIN DAMADOU HAMPATE BA

Prsent par

Sous la direction du

SERIGNE KHALIFA A. WADE

PROFESSEUR BASSIROU DIENG

Anne universitaire 2009 - 2010


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Je ddie ce mmoire

Ma mre Ngon Pouye, petite physiquement mais dote dune volont dacier, qui sest battue dans la solitude et Inlassablement pour me donner les moyens de poursuivre mes tudes. QuAllah fasse quelle continue des dizaines danne encore prier pour moi.

Mon pre Assane Wade, pour ses conseils et ses prires ; 3

Ma femme Seynabou Ndiaye dite Awa Ciss, femme patiente et intelligente, qui sait prodiguer de sages conseils ;

Mes enfants.

Ils

vont

Au professeur Bassirou DIENG qui ma guid et a su dcupler ma passion pour la recherche.

Au professeur Mamadou BA, qui na mnag aucun effort pour maider dans mes travaux, en me fournissant moult documents, en me prodiguant dimportants conseils.

A tous les professeurs du Dpartement de Lettres Modernes de la Facult des Lettres et Sciences humaines de lUniversit Cheikh Anta Diop de Dakar.

A monsieur Niokhobaye DIOUF, proviseur du lyce de Mbao, qui ma soutenu sans faille, me faisant croire que je peux le faire, ce mmoire. Il est un excellent coach, qui sait pousser son personnel vers lavant, vers lexcellence.

A Aly Bokar Kane, professeur dhistoire et de gographie au lyce de Mbao, pour ses conseils si clairs et son soutien moral.

A Bokar Seck, professeur de lettres modernes au lyce de Mbao, qui je dis : seuls les hommes vraiment gnreux savent partager la plus prcieuse des richesses quest le savoir. Bokar tu fais partie de ceux-l.

A mon collgue, compagnon dtudes et ami Idrissa Wattara. Nos destins semblent lis, depuis notre entre lUCAD. Merci pour ta franche collaboration.

INTRODUCTION
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La conscience plus ou moins floue de l'existence d'un monde immatriel, au sommet duquel trneraient des divinits, esprits, gnies, a marqu lvolution humaine. Selon le philosophe roumain Mircea Eliade1"toute culture sa naissance est religieuse." Ainsi, l'anciennet du sentiment religieux se confond avec celle de l'humanit. Il se rvle et volue ds l'avnement de l'homo sapiens. On retrouve les manifestations les plus anciennes de cette spiritualit, celle de nos anctres, dans les mythes, lgendes, contes, mais galement sur les peintures rupestres, uvres anonymes qui remontent la nuit des temps. Actuellement, le constat de la multiplicit et de la diversit des religions et croyances est universel et le philosophe Henri Bergson souligne : "On trouve dans le pass, on trouverait mme aujourd'hui des socits humaines qui n'ont ni science, ni art, ni philosophie. Mais il n'y a jamais eu de socit sans religion2". La religion est donc l'une des valeurs les plus rpandues sur terre. C'est cette prgnance du sacr dans la conscience humaine qui explique son incessante reprsentation dans les productions littraires orales et crites de tous les peuples. En effet, chez les Europens, le merveilleux hante de nombreux contes et fables, qui, eux, sont inspirs de lancienne littrature orale aux auteurs inconnus, et ceci explique cela. On peut en citer certaines fables de J. de La Fontaine ( La Mort et le bcheron , le Dragon plusieurs ttes et le Dragon plusieurs queues , etc.), les contes de Charles Perrault (Les Contes de ma mre l'Oye qui est un recueil de huit contes de fes). Le merveilleux et le fantastique s'invitent galement dans la littrature romantique chez Victor Hugo dans sa nouvelle fantastique, Le diable chiffonnier et dans certains de ses pomes comme Les Djinns ; chez Thophile Gautier avec La cafetire ; chez Guy de Maupassant qui a produit plusieurs nouvelles fantastiques dont celle intitule Le Horla ; chez Aloysius Bertrand qui a rdig un recueil de pomes en prose, Gaspard de la Nuit o il voque les circonstances dans lesquelles il aurait rencontr Satan Dijon etc.

Cit par Stanislas Deprez dans son ouvrage : Mircea Eliade : La philosophie du sacr, Paris, L'Harmattan, 1999, 160 2 BERGSON, Henri, Les deux sources de la morale et de la religion, Presses Universitaires de France, 1955

Dans la littrature latino-amricaine du XXe sicle le surnaturel se retrouve dans les romans du Mexicain Carlos Fuentes comme Terra nostra et Christophe et son uf ; du Prix Nobel de littrature colombien Gabriel Garca Marquez Cent ans de solitude (publi en 1967), etc. Ils ont ainsi illustr le nouveau concept de ralisme magique utilis par la critique littraire et la critique dart depuis 1925 pour rendre compte de productions o des lments perus comme magiques , surnaturels et irrationnels surgissent dans un environnement raliste , reconnaissable. Chez les Anglais, on note des auteurs de rcits fantastiques (nouvelles, romans) tels que Sheridan Le Fanu (Carmilla 1871), Bram Stoker (Dracula1897), .Oscar Wilde (Le Portrait de Dorian Gray, 1891). Cependant le surnaturel tel que reprsent dans la plupart des uvres littraires europennes (franaises et anglaises, en particulier) semble obir une esthtique ludique. L'accent est mis sur le divertissement du lecteur, coup du monde prosaque et matrialiste de tous les jours, il est plong dans un univers onirique qui lui procure des sensations fortes, des montes d'adrnaline. Cela donne lieu des reprsentions, des crations d'tres et de situations hyperboliques, fantasmagoriques : vampires, monstres, cannibalisme, apocalypse, etc. C'est dans cette optique qu'Anatole France3 dit : "Avouons-le : nous avons tous au fond du cur le got du merveilleux. Les plus rflchis dentre nous laiment sans y croire, et ne len aiment pas moins. Oui, nous les sages, nous aimons le merveilleux dun amour dsespr. Nous savons quil nexiste pas". Aux antipodes de toute conception ludique du surnaturel, la littrature ngro-africaine intgre celui-ci en tant que valeur, caractristique des cultures locales, en cela elle rejoint la littrature latino-amricaine avec son ralisme magique . Le magique et le spirituel participent de la vie ngro-africaine au quotidien. C'est pourquoi ils sont prsents dans la plupart des uvres orales et crites africaines : contes, mythes, lgendes, popes, romans, nouvelles et mme dans certains pomes (Birago Diop, Leurres et Lueurs), etc.

Cf. FRANCE, Anatole, La Vie littraire, Calmann Lvy, 1892

Xavier Garnier4, ayant constat l'omniprsence de cette donne dans les publications romanesques africaines, classe celles-ci selon le mode de prsence du surnaturel, du spirituel dans ces uvres. On peut noter, daprs lui, trois importantes catgories de romans ngro-africains. En premier lieu, le roman raliste irrationnel , appellation contradictoire voire droutante mais qui s'explique selon lui par le fait que si le monde des esprits est une thorie pour l'anthropologue, il est rel pour le romancier (p. 16) et il souligne que la condition sine qua non du roman raliste irrationnel est que le (ou les) narrateur(s) partage(nt) le point de vue traditionnel africain (p. 19). Appartiennent ce genre, les uvres dElechi Amadi et de Chinua Achebe. En deuxime lieu, le roman positiviste qui remet en cause la ralit, lefficacit du magico-religieux. Des auteurs comme Asare Konadu et David Ananou illustrent ce type romanesque. Enfin, le roman spiritualiste o est valoris le travail comme instrument du progrs individuel, la notion de destin y occupe une place centrale, la magie (le sacrifice) est de ce fait employe le plus souvent pour agir sur le destin, l'incliner favorablement par rapport aux intrts du hros. Les uvres dAmadou Kourouma (Les Soleils des indpendances) et d'Ahmadou Hampt B (L'trange destin de Wangrin) entrent dans cette catgorie. La vie et l'uvre de ce dernier sont marques par la spiritualit, inspire de sources diverses : les religions traditionnelles peule et bambara et l'Islam. Traditionaliste, il a recueilli auprs de gardiens de lauthenticit culturelle africaine ces vieux sages placides et dbonnaires parce que remplis ras bord de sciences multiformes hrites des anctres et sans cesse enrichies au contact de lexprience quotidienne et que Hampt B compare si justement de vastes bibliothques dans une clbre formule des contes, lgendes, rcits piques, ayant tous un fond spirituel trs marqu. Parmi lesquels, notons Kaydara5, Njeddo Dewal, mre de la calamit : conte initiatique peul6, La Poigne de poussire, contes et rcits du Mali7 , etc. Amadou H. B a aussi publi, propos de la religion islamique, des ouvrages comme L'Empire peul du Macina8, qui documente sur la vie et l'volution d'une
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GARNIER, Xavier, La magie dans le roman africain, Presses Universitaires de France, Collection critures francophones, 1999 5 BA, Amadou H, Kaydara, Abidjan, Nouvelles Editions africaines-Edicef, 1985, 155 p. 6 BA, Amadou H, Njeddo Dewal, mre de la calamit : conte initiatique peul, Abidjan. Nouvelles Editions africaines-Edicef, 1985, 239 p. 7 BA, Amadou H, La poigne de poussire : contes et rcits du Mali. Nouvelles Editions africaines. 1987.

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des premires thocraties de l'Afrique de l'ouest ; Vie et enseignement de Thierno Bokar9, qui est une biographie de son matre spirituel musulman et tidjaan 10 ; mais aussi des essais dont le titre est rvlateur de la passion mystique de Hampt B : Aspects de la civilisation africaine : personne, culture, religion11, qui est un ouvrage o il rpond des questions qui lui permettent de dvoiler et dexpliciter sa vision du monde, Jsus vu par un musulman12, etc. Ce got pour le surnaturel voire le mysticisme se retrouve dans ses uvres autobiographiques que sont Amkoullel. L'enfant peul. Mmoires13 et commandant ! : Mmoires II14. L'trange destin de Wangrin est une uvre dont le statut littraire est difficile dterminer. On la classe gnralement dans le genre romanesque fictif, alors que, selon son auteur, ce rcit n'est pas le fruit de son imagination. coutons-le plutt : Ce livre est le fruit dune promesse, faite un homme que je connus en 1912. [] Chaque nuit, aprs le dner, de 20 23 heures, parfois jusqu minuit, Wangrin me racontait sa vie. [] Indpendamment de ce que je rcoltai ainsi de la bouche mme de Wangrin et que je notai soigneusement, jeus la bonne fortune, par la suite, dtre amen servir dans tous les postes o Wangrin tait pass, pouvant ainsi largement complter mes informations auprs de tous ceux qui avaient t mls sur place ses aventures. [] Jai donc fidlement rapport tout ce qui ma t dit de part et dautre dans les termes mmes qui furent employs. Je nai modifi quelques rares exceptions prs que les noms propres des personnes et des lieux, pour mieux respecter lanonymat souhait par Wangrin. [] Il sagit simplement, ici, du rcit de la vie dun homme.15
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Oui, mon

BA, Amadou H & DAGET, J., L'empire peul du Macina : (1818-1853), Nouvelles Editions africaines, Abidjan, 1984.: Editions de l'Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales. 306 p. 9 BA, Amadou H., Vie et enseignement de Thierno Bokar, le sage de Bandiagara, Paris, Seuil, 1980 10 Les tidjaan sont les adeptes dune confrrie soufie islamique de lAfrique appele Tidjanisme ou Tidjania. 11 BA, Amadou H., Aspects de la civilisation africaine : personne, culture, religion, Paris, Prsence africaine, 1972. 140 p) 12 BA, Amadou H., Jsus vu par un musulman, Nouvelles ditions africaines, Dakar Abidjan, 1976.
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BA, Amadou H., , Amkoullel. L'enfant peul. Mmoires, Arles, Actes sud, Paris, 1991. 409 p et Oui, mon commandant ! : Mmoires II, Arles, Actes Sud, 1994. 396 p 14 BA, Amadou H., Oui, mon commandant ! : Mmoires II, Actes Sud, 1994 15 BA, Amadou H., LEtrange destin de Wangrin ou les roueries dun interprte africain, Editions 10/18, Dpartement dUnivers Poche, 19 et 1992, pages 7, 8, 9.

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La rdaction de L'trange destin de Wangrin rappelle les mthodes de recherche utilises par les ethnologues de lInstitut franais dAfrique Noire (I.F.A.N.) o a travaill Amadou Hampt B auprs de son matre Thodore Monod, savoir : recueil de donnes, recoupement de ces donnes, triangulation. Cest dire que notre auteur tient ce que ses lecteurs sachent que, si extraordinaires que soient les pripties du destin de Wangrin, elles relvent de la pure ralit. Ses convictions religieuses lui interdiraient-elles la cration douvrages fictifs o, pour paraphraser Honor de Balzac, il mentirait vrai ? De toute faon les textes oraux fictifs quil a traduits et fait publier sont des produits dauteurs collectifs et anonymes. Cependant, il ne lui a pas t ais de faire avaler la pilule de la crdulit aux lecteurs, et il se dfend derechef dans la Postface dune nouvelle dition du roman : Depuis la parution de ce livre en 1973, certains malentendus sont apparus et l tant sur la personnalit relle du hros que sur la nature mme de l'ouvrage. Je ne sais pourquoi certains (et cela en dpit des prcisions apportes dans l'Avertissement) s'interrogent : ce rcit est-il une ralit, une fiction, ou un habile mlange des deux ? On admet gnralement l'existence historique de celui qui s'tait surnomm lui-mme "Wangrin", mais on pense que j'ai d "romancer" quelque peu sa vie, y introduisant mme, pour corser l'histoire et lui donner une sorte de signification symbolique, un dosage subtil de tradition orale et d'vnements surnaturels de mon cru. () Je le rpte donc pour ceux qui en douteraient encore : tout ce qui se rapporte la vie mme du hros, depuis le rcit de sa naissance (rcit reu de ses parents), en passant par ses rapports avec le monde animiste traditionnel, les prdictions, etc., jusqu sa ruine aprs sa faillite commerciale ma t racont par Wangrin lui-mme dans une langue bambara souvent potique, pleine de verve, dhumour et de vigueur, tandis que son fidle griot Dieli-Madi laccompagnait doucement en musique. Aujourdhui encore, jentends avec motion dans ma mmoire la voix de Wangrin sur ce fond de guitare. "16 Comme pour confirmer ces propos de Hampt B des rvlations seront faites sur la vritable identit de Wangrin la fin de son deuxime roman autobiographique17 par
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BA, Amadou H., LEtrange destin de Wangrin ou les roueries dun interprte africain, Editions 10/18, Dpartement dUnivers Poche, 19 et 1992, pages pp. 359-360 17 BA, Amadou H., Oui, mon commandant ! : Mmoires II, Arles, Actes Sud, 1994. 396 p

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Hlne Heckmann dans lAnnexe II. Wangrin, daprs le texte de celle-ci, s'appelait en ralit Samba Traor. Elle prcise, daprs les informations recueillies auprs de sa famille, que notre hros tait issu d'une famille de chefs traditionnels bambaras de la rgion de Bougouni (Mali), il portait plusieurs surnoms : Wangrin, Gongoloma-Sook, et surtout Samak Niambl, surnom sous lequel il est rest trs connu au Burkina, plus particulirement Bobo Dioulasso et, ajoute-elle, inutile de dire que personne, au Burkina, ne se pose de questions sur la ralit de son existence En dehors de l'ouvrage de Xavier Garnier18 , qui fait un parcours intressant et remarquable de la production romanesque anglophone et francophone, on note la raret d'tudes approfondies sur la reprsentation littraire du magico-religieux dans la littrature africaine. C'est dire lintrt dun tel thme de recherche. Mais en fait, quelle est l'importance du sacr, des facteurs spirituels, magiques dans la trame romanesque de L'trange destin de Wangrin d'Amadou H. Ba ? Qui est exactement Amadou H. B et pourquoi existe-il chez lui cette passion pour le spirituel ? Que signifient et que reclent exactement les notions de magie et de religion? Quels sont prcisment ces facteurs magico-religieux qui imprgnent le roman ? Quelle place occupent-ils dans l'intrigue ? Comment influent-ils sur celle-ci ? Comment les personnages en sont-ils affects, influencs, manipuls ? Comment sont-ils instrumentaliss par les personnages ? Comment interprter leur prsence dans un rcit globalement raliste ? De quelle sorte de vision du monde, de quels paradigmes, de quelle ontologie procdent-ils ? Servent-ils l'criture, la littrarit du roman ? Comment ? Lui apportent-ils une touche originale ? Comment ? Pour apporter des rponses prcises ces interrogations, surgies au contact de L'trange destin de Wangrin, de manire cohrente, nous avons structur notre tude en trois parties comprenant chacune plusieurs chapitres. Dans la premire partie, nous parlerons de l'auteur afin de faire ressortir comment et pourquoi la vie et le parcours d'Amadou Hampt B sont profondment, en amont comme en aval, marqus par la
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GARNIER, Xavier, La Magie dans le roman africain, Paris, P.U.F., Collection critures francophones, 1999

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spiritualit, en commenant par ses origines familiales et ethniques pour aboutir son ducation. Nous replacerons galement luvre dans son contexte historique, gographique et sociologique pour faire ressortir les caractristiques religieuses de ce cadre spatio-temporel. En second lieu, il sagira d'tudier de plus prs, de passer la loupe tous les facteurs, faits et pratiques religieux dcrits, prsents dans le roman, non sans avoir prcis, dfini, au pralable, la notion de religion. Enfin, nous ferons ressortir la prgnance de la magie dans le droulement de lintrigue, la mentalit et le comportement des personnages et comment les emprunts aux genres oraux traditionnels la favorisent. Ainsi, nous esprons apporter notre modeste contribution ltude et la comprhension de la dimension mystique et magique de L'trange destin de Wangrin; ou les roueries d'un interprte africain dAmadou Hampt B.

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PREMIRE PARTIE : RELIGION ET MAGIE DANS LA VIE DE L'AUTEUR ET DANS LE CONTEXTE HISTORIQUE ET SOCIOCULTUREL DE LOEUVRE

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Amadou Hampt B est un homme multidimensionnel, difficile classer, caractriser. Sur le plan spirituel, il sest abreuv aux sources de l'authentique tradition africaine, aux valeurs de la religion venue d'Arabie, nourri de l'Islam soufi qu'est la Tidjania19, ce qui ne l'empche pas d'tre imprgn de l'influence huguenote de Thodore Monod20 . Dans le domaine intellectuel et moral en plus de la formation coranique, il bnficie de l'apport de l'cole franaise, sans oublier son incubation dans l'enseignement oral traditionnel avec notamment les contes (il tait excellent conteur dans son enfance c'est pourquoi on le surnommait Amkoullel, le petit Koullel21 ) et l'initiation. Il fut chercheur l'I.F.A.N.22 s'adonnant avec toute la rigueur scientifique requise des recherches historicoethnographiques en Afrique occidentale franaise, cela ne modre nullement son penchant littraire, son got pour la belle narration.

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Lune des principales confrries musulmanes d'Afrique noire et d'Afrique du Nord. Les confrries

(littralement turuq, voies, sing. tarika) ne sont pas des sectes, puisque non extrieures l'Islam, mais des sortes de familles spirituelles internes, un peu comme les diffrents ordres (franciscain, dominicain, etc.) l'intrieur de la catholicit. L'Afrique subsaharienne fut islamise essentiellement par les confrries, qui y jouent un trs grand rle sur le plan religieux comme sur le plan social, voire politique. (Cf. BA, Amadou Hampt, Vie et enseignement de Tierno Bokar, annexe Soufisme et confrries en Islam.)
20 21

Fondateur de linstitut franais dAfrique noire (I.F.A.N.) Koullel ou Soul B fut le plus grand conteur de sa rgion (cf. Amkoullel, lenfant peul : mmoires) 22 Institut franais dAfrique noire

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Bref, comme son personnage Wangrin, il est une convergence de contraires, de paradoxes, lui-mme le reconnat lorsqu'il lance dans une interview23 : "Je suis un sage lettr, troubadour moderne ou vieux malin." Il ajoutera : "Toute ma vie, je me suis cherch sans me trouver. Je ne saurais me dfinir moi-mme". Dans les lignes qui suivent, il s'agira de voir, dans les origines de Hampt B, son ducation, son cursus et aussi dans les caractristiques historiques et socioculturelles de lAfrique de lOuest, les faits qui pourraient nous clairer sur le fait que son roman L'trange destin de Wangrin soit si empreint de spiritualit, de magie et de religion.

CHAPITRE PREMIER : AMADOU HAMPT B : UNE VIE ET UN PARCOURS MARQUS PAR LA SPIRITUALIT

Une spiritualit riche, parce que multiforme et d'origines diverses, se note dans la vie et l'uvre d'Amadou Hampt B. Au pralable, entendons-nous sur le terme "spiritualit".

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DIALLO, Siradiou, Jeune Afrique, 13 juin 1975

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Dans le Portail de la Spiritualit de Wikipdia24 (13 mai 2010 15h 25mn) on la dfinit ainsi :

"La spiritualit (du latin spiritus, esprit) dfinit une aspiration personnelle ou collective, ou l'ensemble des croyances, pratiques et tudes qui ont trait la nature essentielle de l'tre vivant, l'me, ce qui est au-del des besoins matriels ou des ambitions terrestres, voire la relation Dieu dans le cas d'une spiritualit non athe."

Ce terme fdre donc tout ce qui relve de la religion, du surnaturel, du mysticisme.

I. SES ORIGINES

Ecoutons Amadou Hampt B lui-mme nous parler de ses origines25:

"Je suis n en 1901 Bandiagara (Mali), chef-lieu du pays Dogon et ancienne capitale de l'Empire Toucouleur du Macina, fond par El hadji Omar en 1862. Mon pre Hampt, d'une famille maraboutique et guerrire du pays Poromani, mourut alors que je n'avais que deux ans. Ma mre Kadidja, fille d'un grand initi peul, Pt Poullo, pousa en secondes noces Tidjani Amadou Ali Thiam, chef de la province de Louta, qui devint mon pre adoptif."

24 25

Encyclopdie numrique consultable sur Internet : http://fr.wikipedia.org/wiki/spiritualit. CHEVRIER, Jacques, Amadou Hampt B , in Littratures Francophones, Afrique- Carabes-Ocan Indien, Dix neuf classiques, , CLEF, 1994.

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Ainsi on constate que les origines paternelles et maternelles de Hampt B sont fortement imprgnes de la religion islamique et de celle traditionnelle. En effet son pre appartient une famille de guides et denseignants de lIslam, appels marabouts, et Kadidja, sa mre, est descendante directe dun grand prtre de la foi animiste. A propos de ce dernier voici ce quil raconte dans la premire partie de son autobiographie26 :

Paate Poullo (son grand-pre maternel) tait un silatigi, c'est--dire un grand matre en initiation pastorale, sorte de prtre du culte et, ce titre, chef spirituel de toute sa tribu. Comme tous les silatigi, il tait dou de facults hors du commun : voyant, devin, gurisseur, il tait habile jauger les hommes et saisir le langage muet des signes de la brousse.

Chose remarquable chez Paate Poullo, cest que, ayant connu El Hadj Omar Tall grand chef spirituel musulman et cheikh, guide, de la confrrie Tidjania, fondateur de lempire thocratique toucouleur du Macina et sduit par la saintet de celui-ci, il sest converti lIslam et a tout abandonn pour le suivre : Mon grand-pre, continue Amadou H. B, abandonnant richesses, troupeaux et pouvoir, muni d'un simple bton de berger, prit la route pour rejoindre El hadj Omar. Cependant, cette conversion ne lui fera point renier son statut traditionnel. Bien au contraire, car ses pouvoirs de silatigi serviront El Hadji Omar Tall dans ses campagnes guerrires. Dans un beau passage dAmkoullel. L'enfant peul. Mmoires le narrateur sattarde sur les propos de son grand pre sadressant El Hadji Omar :

Je suis un silatigi, un initi pullo. Je connais le visible et l'invisible. J'ai, comme on dit, l'oreille de la brousse : j'entends le langage des oiseaux, je lis les traces des petits animaux sur le sol et les
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BA, A. H., Amkoullel. L'enfant peul. Mmoires, Arles, Actes sud, Paris, 1991. 409 p

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taches lumineuses que le soleil projette travers les feuillages ; je sais interprter les bruissements des quatre grands vents et des quatre vents secondaires ainsi que la marche des nuages travers l'espace, car pour moi tout est signe et langage. Ce savoir qui est en moi, je ne peux l'abandonner, mais peut-tre te sera-t-il utile ? Quand tu seras en route avec tes compagnons, je pourrai rpondre de la brousse pour toi et te guider parmi ses piges.

Cest un syncrtisme religieux que vivra donc le grand-pre dAmadou Hampt B auprs du cheikh. Attitude spirituelle frquente en Afrique nous en reparlerons plus loin en dtail que lon remarque aussi bien chez Amadou H. B que chez son personnage Wangrin. Dailleurs le romancier se dfinit lui-mme comme un silatigi, car il a t initi la religion traditionnelle peule. Il nest donc pas tonnant quun homme moul dans un tel cadre familial soit pris de surnaturel. Et de fait en Afrique traditionnelle, l'individu est insparable de sa ligne, qui continue de vivre travers lui et dont il n'est que le prolongement. 27 Voyons, prsent, comment le spirituel, qui a marqu ses origines, a form lenfant, le jeune et ladulte Amadou H. B, mais aussi combien ce facteur aura command ses rflexions, ses actes, sa production crite

II.

SON DUCATION :

Amadou H. B a t form plusieurs coles. Trs tt, puis tout au long de sa vie, il a recueilli, assimil des enseignements de lcole traditionnelle. En outre, il a frquent
27

BA, A. H., Amkoullel. L'enfant peul. Mmoires, op. cit.

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lcole franaise et lcole coranique. Ses matres sont de diffrentes obdiences intellectuelles et religieuses. Dailleurs, cela pourrait expliquer sa grande ouverture desprit et lcumnisme de sa spiritualit. Sur le plan traditionnel il fut solidement form, par Soul B dit Koullel, traditionniste et grand conteur trs clbre dans son pays, qui vivait avec lui chez son pre adoptif Tidjani Amadou Ali Thiam, chef de la province de Louta. Il coutait religieusement ce dtenteur de la tradition orale, ce grand-matre de la parole, lorsquil se produisait dans la Cour du Chef, entour dun auditoire constitu pour lessentiel dadultes. Koullel contait aux personnes mres, ensuite comme un mdium, enregistreur et transmetteur, il le relayait auprs des membres de sa classe dge. Il se le rappelle :

Jtais lpoque chef dune association de garons de mon ge groupant soixante dix jeunes gens auxquels, tel Koullel au milieu des adultes, je communiquais mon jeune savoir. Je leur rptais tout ce que jentendais conter la Cour de Tidjani, et qui constituait lenseignement mme de la tradition orale 28.

Cest cette imitation du grand conteur qui lui vaudra le surnom Amkoullel ou Petit Koullel. Excellente manire dapprendre : une forte capacit dcoute, puis limitation et la rptition, renforces par lintrt et la passion de lapprenant. Cette aptitude recueillir du savoir, se placer en situation dapprentissage, cette mmoire quasi infaillible, dveloppes prcocement, au voisinage des traditionnistes, dont le plus remarquable est Koullel, lui vaudront ladmiration, lestime et la confiance de Wangrin, personnage ponyme de son roman, et qui serait rel, qui lui aurait dit un jour :

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CHEVRIER, Jacques, Amadou Hampt B , in Littratures Francophones, Afrique- Carabes-Ocan Indien, Dix neuf classiques, op. cit., P.11.

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Mon petit Amkoullel, autrefois, tu savais bien conter. Maintenant que tu sais crire, tu vas noter ce que je conterai de ma vie 29.

Cette profonde immersion dans le monde traditionnel lui sera galement dun grand apport dans son travail de chercheur l'I.F.A.N., qui lui permit denregistrer et de traduire nombre de produits de la tradition orale ouest africaine. Dans ses uvres littraires crites, on notera de nombreux et beaux stigmates de loralit. Notons quaux sources de la tradition, il ne sest pas seulement abreuv la fontaine du conteur. Il a t galement instruit et duqu, sur le plan moral, par sa mre et son pre adoptif.30 Mme quand il a t loign de sa famille pour poursuivre ses tudes franaises Djenn, son ducation traditionnelle ne fut pas interrompue, car (il) avait t confi la famille du chef peul Amadou Kisso, de Djenn .31 Que renfermait lenseignement traditionnel quil a reu de son enfance au crpuscule de sa vie ? Avant dentrer dans les dtails, il est noter quAmadou H. B, comme du reste la plupart de ses camarades dge de cette poque, reut une double initiation, peule et bambara. Cest laspect magico-spirituel de lducation immuable hrite des anctres. Celle-ci est la transmission d une connaissance globale, une connaissance vivante, et cest pourquoi les vieillards qui en sont les derniers dpositaires peuvent tre compars de vastes bibliothques .32 Amadou Hampt B entendait de la bouche des dtenteurs de la tradition une extraordinaire varit de textes quil numre lui-mme :

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BA, A. H., L'trange destin de Wangrin; ou Les roueries d'un interprte africain, Editions 10/18, Avertissement P. 8. 30 BA, A. H.,, Amkoullel. L'enfant peul. Mmoires, op. cit. 31 CHEVRIER, Jacques, Amadou Hampt B , in Littratures Francophones, Afrique- Carabes-Ocan Indien, Dix neuf classiques, op. cit., P.11. 32 BA, A. H., Aspects de la civilisation africaine, op. cit.

23

Contes historiques, contes mythiques, contes initiatiques ou denseignement occulte [], contes de guerre, chroniques historiques, contes grillards aussi. Il y avait (aussi) des rcits gnalogiques [], puis les pomes rcits, chants ou jous avec accompagnement de musique [], sans parler des enseignements pratiques, tels que la pharmacope, par exemple. .33

On peut ainsi noter des secteurs comme lhistoire, la religion animiste, lart, la mdecine, etc. Le divertissement ( contes grillards , chants, musique) est insparable dun tel enseignement. Celui-ci captive, motive et, par suite, veille les sens et lesprit. Paralllement cette formation multisculaire et pluriforme, le fils dHampt frquentera, ds lge de sept ans, lcole coranique de Thierno Bokar, qui, daprs son disciple, partageait son temps entre lenseignement et la prire 34. Son nom complet est Bokar Salif Tall. Le grand-pre et homonyme de celui-ci, Bokar Tall, tait le frre an du clbre El hadji Omar Tall. Il tait marabout et ami de son pre adoptif, Tidjani Ali Amadou Thiam. Ce sera l le dbut de sa formation islamique. Ce matre coranique, rudit, sage, ouvert et tolrant, grand cheikh dans la confrrie tidjaan (voir note 19 page 9), parachvera la formation spirituelle dAmadou Hampt B. Il le reconnat comme son unique matre dans lIslam et la voie tidjaan. De lenfance lge adulte, jusqu la mort de Thierno Bokar, il frquente assidment la zaoua35 de son matre spirituel. En effet, lducation europenne ne lempchera pas de poursuivre ses tudes coraniques. Il stait mme enfui, en 1915, de lcole des otages 36, aprs avoir t reu lexamen du certificat dtudes primaires, pour rejoindre sa mre
33

CHEVRIER, Jacques, Amadou Hampt B , in Littratures Francophones, Afrique- Carabes-Ocan Indien, Dix neuf classiques, op. cit., P.11. 34 BA, A. H., Vie et enseignement de Thierno Bokar, le sage de Bandiagara, op. cit. 35 Mosque et cole coranique 36 Ou cole des fils de chefs . Ladministration coloniale rquisitionnait les enfants des chefs traditionnels et les envoyait cette cole.

24

Kati, bnficiant ainsi de plusieurs annes dcole coranique et dducation traditionnelle. Par la suite, fascin par luniforme des Normaliens, il retournera lcole franaise. Aprs sa russite, en 1921, au concours dentre lcole normale William-Ponty, sa mre refuse quil se rende au Sngal poursuivre ses tudes et cela lui permet de maintenir ses liens avec son marabout Thierno Bokar. Qui plus est, pendant ses annes de service dans ladministration coloniale et loin de son pays, aux confins de lAfrique Occidentale Franaise (A.O.F.), il prit, en 1933, un cong de six mois et le passa se ressourcer auprs de celui quil appelait le Sage de Bandiagara . Ainsi put-il assimiler et recueillir les enseignements de ce dernier. Enseignements riches dans leur varit car pousant les domaines liturgique, sotrique et gnostique (soufisme), philosophique, thique, etc. Voici ce quil dit du saint homme dans la biographie37 quil a crite sur lui :

Tout, en lui, tait enseignement : sa parole, ses actes, le moindre de ses gestes et jusqu ses silences que nous aimions partager, tant ils taient paisibles.

Il ajoute que son enseignement a marqu toute sa vie. Le professeur Lilyan Kesteloot, qui a t sa collaboratrice lU.N.E.S.C.O. (Organisation des Nations Unies pour lEducation, la Science et la Culture) de 1968 1971, le confirme :

Ce Thierno Bokar est un mystique qui a rflchi et spcul sur les prceptes. Avec Thierno Bokar, Hampt dcouvre peut-tre la vraie foi, celle qui va engager sa vie de faon profonde. Il dcouvre sans doute aussi lsotrisme musulman quil explorera plus tard linfini .38

37

38

BA, A. H., Vie et enseignement de Thierno Bokar, le sage de Bandiagara, op. cit. KESTELOOT, Lilyan, A. Hampt B, lhomme de foi et lhomme de gnose , indit.

25

Amadou H. B a su tirer profit dun tel matre qui avait pous Dame Charit , selon son disciple, qui poursuit : Que lon supprime de son enseignement les mots Amour et Charit et sa parole sen trouve dcharne . Thierno Bokar disait ses disciples :

La foi est comme un fer chaud. En se refroidissant, elle diminue de volume et devient difficile faonner. Il faut donc la chauffer dans le haut fourneau de lAmour et de la Charit. Il faut tremper nos mes dans llment vitalisant de lamour et veiller garder ouvertes la Charit les portes de notre me. Ainsi nos penses sorienteront-elles vers la mditation .39

En plus, Thierno Bokar tait tolrant et ouvert toutes les religions et croyances, prnant lcumnisme :

Pour Thierno Bokar, affirme son disciple, il nexistait quune seule Religion, ternelle, immuable dans ses principes fondamentaux, mais pouvant varier dans ses formes dexpression () .40

Amadou Hampt B ne pouvait donc sempcher dtre passionn, pris du divin, mais aussi dtre nimb dun humanisme, dune thique renforcs par une ouverture desprit et de cur que seul le grand matre soufi a su lui inculquer au plus profond de son tre. C est cette ouverture desprit qui explique son grand intrt pour toutes les formes de spiritualit. Musulman soufi, il est imprgn des mysticismes peul et bambara, auxquels il
39

40

BA, A. H., Vie et enseignement de Thierno Bokar, le sage de Bandiagara, Paris, Seuil, 1980, P.10 Ibidem, P.153.

26

a t initi plusieurs reprises, et mme chrtienne, et qui lui valurent plusieurs publications portant sur les rites des religions traditionnelles africaines et les religions rvles, notamment le dialogue islamo-chrtien (voir introduction, supra). Cela explique galement son amiti avec Thodore Monod. Ce dernier voque leur rencontre :

Cest, en effet, vers 1941-1942 que nous avions fait connaissance et qutait n entre nous la profonde amiti qui nous unissait, dans plusieurs domaines dailleurs : notre participation commune aux recherches concernant le pass de lAfrique de lOuest et plus encore peut tre, la certitude que nos convictions religieuses, loin de nous sparer, convergeaient dans une mme direction de la faon la plus vidente et que nous gravissions lun et lautre, par des sentiers en apparence diffrents, la montagne unique au sommet de laquelle lattend, au dessus des nuages, la lumire surnaturelle qui doit clairer tout homme.41

Cette amiti est donc riche dchanges intellectuels et surtout spirituels. On note dans les propos de Monod une singulire concordance entre sa vision cumnique et celle de Thierno Bokar qui considrait, voir supra, que les religions procdent dune seule essence, dune ralit unique. Un tel homme ne pouvait que sentendre avec le fidle disciple du Sage de Bandiagara . Par ailleurs Monod le reconnat :

Il (Amadou Hampt B) tait musulman et jtais chrtien. Mais nos convictions religieuses convergeaient vers la mme direction .

41

BA, A. H., Amkoullel. L'enfant peul. Mmoires, Actes Sud, 1981 (Cf. Prface )

27

Mais qui tait Thodore Monod, lui qui aura un trs grand ascendant sur Hampt (et) reprendra auprs de lui le rle de Matre laiss vide par la mort de Thierno Bokar 42? Comme son ami et disciple, Thodore Monod est issu dune grande famille, fortement marque par la religion. Il est fils de la haute bourgeoisie protestante franaise. Il parlait de tribu maraboutique en faisant rfrence sa famille, qui comptait plusieurs pasteurs protestants. Il avait donc reu une solide formation religieuse. Il faisait partie des tenants de la tendance librale du Protestantisme qui, elle, se voulait humaniste, rationaliste et antidogmatique. Et selon Jean-Louis Triaud43

Thodore Monod croyait la convergence de toutes les traditions religieuses. Il fut cumnique bien avant lheure et mme, plus que cela, il considrait que toutes les traditions religieuses concouraient au mme but. .

Cest l une confirmation de cette convergence de vues entre Thierno Bokar, A. Hampt et Monod. Un autre aspect vient la renforcer, cest le fait que ce dernier, souligne M. Triaud, avait une position unitarienne (donc antitrinitaire), finalement proche de la doctrine islamique sur ce point .44 Le fondateur et directeur du grand centre de recherche, quest lInstitut Franais dAfrique Noire (I.F.A.N.), tait un ethnologue doubl dun fervent protestant fru de gnose et dsotrisme. Il initia Hampt la doctrine protestante en lui faisant lire la Bible et dautres crits thologiques, ils changrent sur leurs connaissances sotriques. Monod, quHampt appelait dans ses correspondances son cher ami et matre , lui a beaucoup apport.

42 43

KESTELOOT, Lilyan, A. Hampt B, lhomme de foi et lhomme de gnose TRIAUD, Jean-Louis, Dun matre lautre : Lhistoire dun transfert. Ahmadou Hampt B entre Thierno Bokar et Thodore Monod(1938-1954), Africa Studies Centre Worshop, 17-18 September 2007, P.6 44 Ibidem, P.7.

28

Sur le plan intellectuel, il lui a appris les mthodes ethnologiques de recherche et danalyse et lui a permis une meilleure comprhension des systmes sociaux traditionnels. Autant datouts qui lui ont servi dans son abondante production crite et dans ses activits lU.N.E.S.C.O. Sur le plan spirituel, il lui a fourni, par sa philosophie mme, une preuve de la vracit de la vision cumnique de Thierno Bokar, qui voit dans toute spiritualit une expression de la Lumire de Dieu. Monod a fortement enrichi la documentation thologique et sotrique de son protg.

******

En dfinitive, il apparat qu'Amadou H. B a une personnalit fortement macule de spiritualit du fait mme quil est un Africain authentique, et, comme tel, a reu un hritage immatriel riche, transmis par plusieurs modes ducatifs que sont les uvres de littrature orale (contes, lgendes, mythes, popes, chants, proverbes, devinettes, etc.), les rites dinitiations. Il a eu lheur de vivre une poque o lAfrique gardait encore intacts nombre de ses us et coutumes, traditions, croyances ; a eu la chance de ctoyer de grands traditionalistes, matres de la parole, trs couts, une poque o lducation traditionnelle restait vivante et ntait pas encore supplante par lcole des Blancs . On peut noter plusieurs analogies entre Amadou H. B et Wangrin. Ils sont ns dans le mme milieu socioculturel, dans la mme aire gographique (Bandiagara pour lauteur, Diagaramba45 pour son personnage) et la mme poque (fin XIXme, dbut XXme sicles). Ils ont reu la mme ducation traditionnelle (immersion et initiation animiste) ; ce qui ne les empche pas dtre musulmans. Cependant le syncrtisme est plus marqu chez Wangrin, qui se voue davantage aux pratiques et rites traditionnels, se faisant parrainer par le dieu Gongoloma Sook.
45

Anagramme de Bandiagara

29

Dailleurs, rpondant une question de Quinomel, chef du bureau du personnel Goudougaoua, qui lui demandait quelle tait sa religion, Wangrin dit : Je nen ai pas de bien dfinie . Il ajoute quil est autant (son) aise dans la mosque que dans le bois sacr des villages animistes.46 Cette rponse est confirme par sa conduite tout au long du roman, nous y reviendrons. Amadou H. B vit certes un Islam syncrtiste, mais tant plus solidement form la religion musulmane que Wangrin, a une foi plus profonde, renforce d'une initiation au soufisme auprs de son matre Thierno Bokar Tall. Cependant, sa foi est cumnique. M. B fut un mystique la qute de la face de Dieu, ouvert tous les souffles de lEsprit. Comme chez tout Africain authentique, la religiosit est un mode de vie aussi bien chez Hampt B que chez Wangrin. Dans la vie quotidienne africaine, tout est acte dadoration du Divin. Il nexiste pas de frontire entre le sacr et le profane, tout est sacr. Cest dire que la prgnance des facteurs magico-religieux dans L'trange destin de Wangrin, loin dtre fortuite est la rsultante du modelage de lesprit africain par une mmoire collective perptuant une singulire vision du monde, une conception ontologique multidimensionnelle faisant cohabiter dans un unique cadre spatio-temporel le matriel et limmatriel, le naturel et le surnaturel. Le moment est venu dtudier ce cadre spatiotemporel, de voir comment historiquement, gographiquement et sociologiquement il est parcouru de spiritualit.

46

BA, A. H., L'trange destin de Wangrin ou Les roueries d'un interprte africain, Editions 10/18, Dpartement dUnivers Poche, 1973 et 1992, page 112

30

CHAPITRE DEUX : LA RELIGION ET LA MAGIE DANS LE CONTEXTE HISTORIQUE ET SOCIOCULTUREL DE LUVRE

Ltude des milieux, des ethnies, de leur histoire, de leurs croyances, pourrait apporter un autre clairage, en plus de la vie de lauteur, dont nous venons de parler au prcdent chapitre, sur les diverses manifestations du magico-religieux dans le roman. L'trange destin de Wangrin est un roman dans lequel sont relates des circonstances ayant pour cadre temporel le contexte colonial et pour espace le vaste territoire dnomm lpoque lAfrique Occidentale Franaise (A .O.F.), cr et gouvern par la France de1895 1958, compos des huit colonies franaises que sont la Mauritanie, le Sngal, le Soudan franais (devenu Mali), la Guine, la Cte d'Ivoire, le Niger, la Haute-Volta (devenue Burkina Faso) et le Dahomey (devenu Bnin).47 Cependant les trafics des complices

47

KI-ZERBO, Joseph, Histoire de lAfrique noire dhier demain, Hatier, Paris, 1978.

31

Wangrin (vente de bufs vols) les mnent parfois jusqu'en Gold Coast, une colonie anglaise (actuel Ghana)48. Il est question dans cette uvre de la biographie de celui-ci, qui fut instituteur devenu interprte. Wangrin est un de ses surnoms, mais galement Gongoloma Sook. Ce dernier pseudonyme est significatif plus d'un titre, on verra, infra, pourquoi et comment. Comme lauteur, Amadou H. B, il est malien et a travaill dans ladministration coloniale. Ils ont tous deux parcouru, du fait de leurs professions, limmense A.O.F (Afrique Occidentale Franaise). Ils lont explore et se sont pleinement imprgns de sa diversit culturelle. Wangrin est de lethnie bambara et Hampt B de celle peule ; mais tous deux sont polyglottes. Cette matrise des langues des divers peuples auprs desquels il sera appel servir sera pour Wangrin, comme dailleurs pour Hampt, un grand atout dans sa monte en puissance dans le roman. Mais revenons aux caractristiques historiques et sociologiques du cadre gographique du roman. L'Afrique Occidentale est une des plus vastes rgions du continent noir. Plusieurs facteurs la caractrisent. Pour les besoins de cette tude, on peut retenir ceux-ci : la multiplicit des ethnies et des langues, un pass o beaucoup de grands empires se sont dvelopps, la survivance des croyances ancestrales, l'importance de l'Islam mais adapte aux ralits locales, etc.

******

48

Cf. chapitre 5 de L'trange destin de Wangrin; ou Les roueries d'un interprte africain, op. cit.

32

I. LOMNIPRESENCE DU SURNATUREL DANS LES RECITS HISTORIQUES ORAUX EN LAFRIQUE DE LOUEST

LAfrique Occidentale est une zone trs anciennement habite. Elle a vu natre et spanouir de grands empires49 : Ghana ou Wagadou, Mali, Songha, Sgou, Djoloff, Macina, etc. Les peuples de lAfrique Occidentale ont ainsi depuis trs longtemps su faire preuve de maturit en sorganisant politiquement et militairement. Ils se sont, de ce fait, intgrs bien avant la colonisation. Les mmes ethnies et familles se retrouvent dans plusieurs pays la fois : au Sngal vivent des Peuls, des Malinks, des Bambaras, des Maures comme au Mali, en Guine, au Burkina Faso, en Cte dIvoire, etc. Les mmes patronymes (B, Man, Diallo, Ndiaye, Fall, ) se retrouvent presque partout. C'est pourquoi des gens comme Wangrin ou A. Hampt B, parlant plusieurs langues, y font lgion. Cette intgration inter ethnique constitue le pendant dune intgration culturelle et religieuse : dun bout lautre on retrouve les mmes croyances et rites. De ce fait Diagaramba (Bandiagara) au Soudan (actuel Mali), aussi bien qu Goudougaoua (Ouagadougou) , Yagouwahi (Wahigouya) ou Dioussola (Bobo Dioulasso) en Haute Volta (Burkina Faso), Wangrin parvint-il trouver marabouts, sorciers, gomanciens quil fit travailler 50 pour se protger de ses ennemis ou rendre le sort favorable. Autre caractristique du cadre gographique, cest que les peuples africains prennent connaissance de leur histoire par ce qu'il est convenu d'appeler la tradition orale. Celle-ci se
49

KI-ZERBO, Joseph, Histoire de lAfrique noire dhier demain, Hatier, Paris, 1978. BA, A. H., L'trange destin de Wangrin ou Les roueries d'un interprte africain, op. cit.

.
50

33

compose de rcits oraux rvls par des griots et qu'ils tiennent de leurs ascendants. coutons, ce propos Djeli Mamadou Kouyat, qui a transmis Djibril Tamsir Niane l'pope de Soundjata :

nous sommes les sacs paroles, nous sommes les sacs qui renferment des secrets plusieurs fois sculaires [] ; sans nous les noms des rois tomberaient dans l'oubli, nous sommes la mmoire des hommes ; par la parole nous donnons vie aux faits et gestes des rois devant les jeunes gnrations. [] Je tiens ma science de mon pre Djeli Kedian qui la tient aussi de son pre ; l'Histoire n'a pas de mystre pour nous... 51.

Ce sont notamment lgendes et popes qui tiennent lieu de rcits historiques. Dedans l'histoire se confond au mythe. Selon Bassirou Dieng52 l'pope et le mythe sont ancrs dans le fait politique et le sacr . Des faits extraordinaires sont convoqus pour expliquer la fondation des royaumes et empires, leur apoge et leur dclin, mais aussi pour lgitimer un pouvoir, une domination, la suprmatie, la noblesse d'une ligne. C'est ce que confirme M. Dieng quand il explicite une des fonctions de l'pope et du mythe :

Tous deux () configurent, dans l'itinraire de chaque hros, une entreprise de lgitimation .

En guise d'illustration, le clbre mythe du Wagadou est assez clairant. Le dclin du grand et riche empire du Ghana-Wagadou serait la rsultante de la violation d'un pacte nou avec le dieu-serpent nomm Bida. Ce pacte, rvl au roi Dyab par un oracle se prsentant tour tour lui sous forme d'hyne et de vautour, consistait offrir Bida une vierge tous les ans, en contrepartie de l'abondance et de la prosprit qu'il assurerait au Wagadou. Mais
51
52

NIANE, Djibril Tamsir, Soundjata ou l'pope mandingue, Paris, Prsence Africaine, 1960. DIENG, Bassirou, Socit wolof et discours du pouvoir, Presses Universitaires de Dakar, novembre 2008

34

quand on dcida de sacrifier la promise de Mamedi-le-taciturne, c'est la fin de Bida et du Ghana-Wagadou qui s'annonce. Ne pouvant supporter de perdre sa bien-aime, il commit, avant qu'elle ne soit dvore, un acte de rbellion et de profanation en tuant le dieu-serpent tutlaire. Avant d'expirer ce dernier aurait prdit sept ans, sept mois et sept jours de scheresse et la disparition des filons d'or. Ce qui sonna le glas de l'empire du GhanaWagadou. Il faut noter que L'trange destin de Wangrin souvre sur un mythe53, relat justement par le griot Fodan Seni, le chantre du dieu Komo, musicien du dan , danseur rituel , expliquant lorigine du Noubigou, village natal de Wangrin. Sy croisent divinits (Sanou, le dieu-roi de lor ; Yooyaayo, le dieu patron de la contre), esprits ( les esprits gardiens du massif sud malien , une sorcire (Nganiba), animaux sacrs (le passereau Tenin-Tourouma, Ninkinanka limmense python du mand ), un arbre mystrieux ( un vieux toro bossu aux fleurs invisibles dont les corolles taient dor . Ce mythe prfigure le contenu merveilleux du roman. On retrouvera des divinits, tel que Gongoloma-Sooke, qui prteront main forte au personnage principal, aux marabouts occultistes (P71). Le python sacr Ninkinanka rappelle celui qui a t accidentellement tu par Wangrin (P.326, 327), ce qui amora son dclin comme dailleurs l assassinat du serpent Bida prcipita la chute du Wagadou. Si le mythe parle dun oiseau extraordinaire, une bizarre tourterelle au cou cercl de noir (pages 338, 339) va sonner le glas du destin de notre hros. Donc ce mythe, qui sert dintroduction au roman, semble lgitimer latmosphre mystrieuse qui enveloppe une histoire gnralement raliste et aussi les croyances des personnages du rcit. Qui plus est, en pluchant les rcits piques de chaque royaume et empire d'Afrique on se rendra compte de l'omniprsence du merveilleux. Celui-ci informe la geste des hros en lui confrant une dimension intemporelle. Soundjata54 est dot de pouvoirs hors normes,
53
54

cf. BA, A. H., L'trange destin de Wangrin; ou Les roueries d'un interprte africain, op. cit., pages 11 et 12.

NIANE, Djibril Tamsir, Soundjata ou l'pope mandingue, op. cit.

35

et c'est surtout grce eux, et non pas seulement ses prouesses militaires, qu'il est parvenu vaincre Soumaoro, le roi-sorcier . Rappelons aussi la lgende de Njaajan Njaay, fondateur mystrieux, sorti du fleuve, du Walo et du Djoloff ; celle de Biton Coulibaly55 alias Mamari Coulibaly, grand roi de l'empire bambara du Sgou et qui fut dot, par le gnie du fleuve Niger Faro, en faisant tomber, en guise de rcompense, une goutte de son lait dans chaque oreille de Mamary, du pouvoir d'entendre les complots qui se trament contre lui. Ainsi, en Afrique, le surnaturel influe sur les vnements historiques. Il configure aussi les destins individuels. Cest le cas dans Soundjata ou lpope mandingue de D. T. Niane. Le grandiose destin du librateur du royaume du Manding et fondateur de lempire du Mali est prdit bien avant sa naissance par un chasseur. Il en est de mme dans L'trange destin de Wangrin d'Amadou Hampt B, o le parcours du hros est trac d'avance par les dieux. A sa naissance le masque oracle du dieu Komo prdit son avenir (page 17) :

Le Komo annona au pre que son fils se singulariserait et brillerait dans la vie, mais qu'il n'avait point vu sa tombe au cimetire de ses anctres .

Aprs la circoncision et l'initiation du jeune Wangrin, son Sema (surveillant des circoncis) lui tient ces propos prmonitoires (page 22) :

55

Cf. Wikipdia, le royaume de Sgou , 29/06/2010, 21h 25mn.

36

Je ne connais pas ta fin, mais ton toile commencera plir le jour o N'tubanin-kan-fin, la tourterelle au cou cercl demi d'une bande noire, se posera sur une branche morte d'un kapokier en fleur et roucoulera par sept cris saccads, puis s'envolera de la branche pour se poser terre sur le ct gauche de ta route. A partir de ce moment tu deviendras vulnrable et facilement la merci de tes ennemis ou d'une guigne implacable.

Le lecteur constatera au fil des pages l'exacte ralisation de ces divinations.

******

On peut donc dire que l'introduction d'aspects surnaturels dans les divers rcits historiques et littraires africains est le reflet et l'expression d'un inconscient collectif model depuis des sicles par une spiritualit d'essence animiste. L'animisme tant la religion primordiale, il est quasi gntique chez les Africains ; d'o leur tendance au syncrtisme : ils adoptent les religions rvles sans renier les croyances ancestrales. Il semble utile de s'arrter sur cette religion africaine traditionnelle et aussi sur la notion de syncrtisme tel que vcu en Afrique de l'ouest. Nous le ferons d'abord en faisant une tude sociologique des peuples qui ont form les personnalits de l'auteur, Amadou H. B, et de son hros Wangrin.

37

II.

LA

RELIGION

COMME

CONSTANTE

CULTURELLE

Il faut rappeler que Wangrin est de l'ethnie bambara et Amadou Hampt est un peul qui a vcu Bandiagara au voisinage des bambaras dont il connat parfaitement la langue et la culture.56 D'ailleurs le Peul (l'auteur) et le Bambara (le personnage) ont t initis au dieu Komo. Amadou H. B prcise :

Javais reu les initiations peule et bambara, qui sont les initiations de base du Mali. 57

Dans la foison d'ethnies de lOuest africain, le choix de celles qui ont moul les personnalits dAmadou H. BA et de Wangrin (l'ethnie peule et l'ethnie bambara) semble pertinent : il s'agira de faire ressortir leurs caractristiques en vue d'clairer la texture du magico-religieux dans le roman.

56 57

BA, A. H., Aspects de la civilisation africaine, op. cit., P.11. CHEVRIER, Jacques, Amadou Hampt B , in Littratures Francophones op. cit., page 11.

38

A.

DANS LA SOCIETE BAMBARA

Les Bambaras sont une ethnie d'Afrique de l'Ouest. Ils sont rpartis dans plusieurs Etats (Sngal, Gambie, Mali, Mauritanie, Guine, Burkina Faso, Niger, Cte d'Ivoire). Ils sont majoritaires au Mali o,

jusquau XIXme (), comme en tmoigne le rcit de Ren Cailli, se trouvent confondus sous ce nom, dans ses diverses variantes (banbara, banmana, bamana), des groupes mandingophones et dautres relevant de lensemble senoufo (sud du Mali et nord de la Cte dIvoire) .58

L'ethnonyme bambara viendrait, daprs les traditionalistes, de l'expression banmna qui signifie ceux qui ont refus de se soumettre . En effet, les royaumes bambaras de Sgou et de Kaarta, fonds respectivement par les frres Niangolo Koulibaly et Baramanglo Koulibaly, se distingurent par leur farouche rsistance la thocratie islamique du Macina de Cheikou Ahmadou. Les Bambaras luttrent, aussi, longtemps contre Elhadji Omar Tall. Les marabouts-roi du Macina voulaient convertir lislam les peuples animistes, parmi lesquels les Bambaras se trouvaient en bonne place, car, comme dit Jean Bazin59, guerrier errant ou paysan intimement li son sol, le Bambara est aussi, dans cet univers soudanais depuis longtemps imprgn dislam, linfidle par excellence ou mme le ftichiste expert et redout . Cette ethnie, trs attache ses valeurs, n'a pas t facile islamiser. Ce conservatisme est confirm par la survivance, note chez les Bambaras convertis aux religions rvles (islam et christianisme), des traditionnelles.
58 59

pratiques animistes

BAZIN, Jean, Bambara , in Encyclopaedia Universalis. Idem

39

Il nest donc pas surprenant que Wangrin, le Bambara, alias Samba Traor60, soit si friand des pratiques magico-religieuses hrites de ses anctres et si peu soucieux dtre un musulman pratiquant. En fait, il na quun rapport magique avec lislam : les marabouts musulmans, comme le pieux Tierno Siddi61, lintressent uniquement du fait quil peut les faire travailler mystiquement pour lui. En plus, Wangrin ne sembarrasse il sadonne ladultre. Le peuple bambara, peuple orgueilleux, imbu de son hritage historique, est dot dune culture foisonnante de valeurs. Celles-ci forment un tout : le religieux et le profane, le ludique et le sacr, la morale et la pit sembotent. Ainsi la spiritualit rgit toute la vie du Bambara, comme dailleurs celle de tous les autres peuples africains. L'ethnologue franais Marcel Griaule (1898-1956) dfinit le fond et la forme du sentiment religieux africain comme un point dthique islamique : il vole, il vend et consomme de lalcool, il prostitue sa fille adoptive,

systme de relations entre le monde visible des hommes et le monde invisible rgi par un Crateur et des puissances qui, sous des noms divers et tout en tant des manifestations de ce Dieu unique, sont spcialises dans des fonctions de toutes sortes.62

Ce Dieu unique , tre suprme, est nomme, chez les Bambaras, Maa Ngala (Matre de Tout) ou Masa Dembali (Matre incr et infini) .63 Il est transcendant et inaccessible aux humains. Cest pourquoi Il a plusieurs hypostases, ou avatars, si on se rfre la thologie hindoue, qui sont des forces ou esprits qui Le reprsentent sur terre, auxquels sadressent directement les hommes. Selon les besoins quon veut satisfaire, on sadresse telle ou telle puissance intermdiaire. Cest ainsi que
60 61

BA, Amadou H., Oui, mon commandant ! : Mmoires II, op. cit. (Hlne Heckmann, Annexe II). BA, Amadou H., L'trange destin de Wangrin; ou Les roueries d'un interprte africain, op. cit., pages 87 89 62 Wikipdia, Religions africaines traditionnelles 63 BA, Amadou H., Aspects de la civilisation africaine, op. cit., P. 114.

40

la vieille matrone chenue invoqua Nyakuruba, la desse de la maternit, afin que Wangrin pt natre dans de bonnes conditions.64Qui plus est, aucun moment, mme dans les circonstances les plus critiques, Wangrin na eu adresser directement une prire Maa Ngala, le Dieu suprme. Il sollicite plutt son dieu patron, Gongoloma Sook, ou ses anctres. La spcialisation des divinits et esprits se retrouve chez les hommes. Ils sont distingus en groupes ou castes et corps de mtiers qui sont endogamiques, ce qui permet de prenniser cette tradition. Les mtiers exercs ne sont pas de simples occupations utilitaires domestiques ou conomiques, mais () des uvres sacres, excutes par des initis en vue de plaire Dieu, Maa Ngala .65 Ainsi, la socit bambara comprend :

Les nobles ou Tondigi qui sont des guerriers et dirigeants, le roi est issu de cette classe sociale. Wangrin appartient cette caste et, de ce fait, il peut soffrir les services dun griot, comme les rois dantan. Ce dont il ne se prive point. Les griots ou Dyeli , historiens, enseignants, conteurs, potes. Dans le roman deux bardes se distinguent : Kountena, facilitateur et mdiateur entre Wangrin et les notabilits traditionnelles et les marabouts, et, plus tard, Dieli Maadi. Les artisans appel Nyamakala. Parmi eux on note les forgerons Noumou dont A. H. B (Aspects de la civilisation africaine) dit : (leur) anctre entra (le premier) en rapport avec les esprits des trois feux : feu du bois vert, feu du sein de la terre et feu du ciel. Il apprit deux extraire le fer et le transformer en outils (). Le forgeron devint un demi-dieu, un crateur, capable dentrer en rapport avec linvisible . Do ses fonctions cultuelles, voire rituelles : il est charg de la circoncision et de linitiation au Komo, cest pourquoi le forgeron est dnomm le
64

BA, Amadou Hampt, L'trange destin de Wangrin; ou Les roueries d'un interprte africain, op. cit., pages 14, 15. 65 BA, Amadou Hampt, Aspects de la civilisation africaine, op. cit., P. 124.

41

komotigui , (matre du dieu Komo). Son atelier est un sanctuaire o est rendu hommage, par la transformation du fer, Masa Dembali.66 Le Sema (initiateur au Komo) (voir page 22) de Wangrin est forgeron67.

Les autres Nyamakala sont les tisserands dont les trente-trois pices du mtier tisser reclent une symbolique spirituelle, religieuse et magique trs importante68, les cordonniers, les boisseliers, etc.

En bas de lchelle se trouvent les captifs ou esclaves appels dyon . Ils sont prsents dans L'trange destin de Wangrin... Ce sont les deux mille huit cent douze captifs de Brildji (P160). Leur matre, Brildji Madouma Thiala, fut un riche marabout, chef de la province de Witou et de Gouban. Ils lui vourent une fidlit infinie, qui se confirma mme aprs sa mort (cf. chapitre 12 Le guet-apens ).

La socit bambara est donc essentiellement animiste, malgr sa conversion majoritaire, tardive et difficile lislam. Cette brve tude aura permis de mieux cerner la personnalit de Wangrin : son comportement, ses choix, son got pour les pratiques ftichistes et magiques, sa ngligence de la praxis et de lthique islamique. De fait, Samba Traor est un bambara authentique, car il est n, form et moul dans la culture bambara. Cela ne le rend pas pour autant ostraciste et impermable aux autres souffles ethniques : il parle couramment cinq langues et est imprgn des autres cultures, notamment celle foulb (cf. L'trange destin de Wangrin, P. 112). Dailleurs la plupart des marabouts occultistes quil consulte appartiennent lethnie peule. Son ennemi mortel, Romo Sibedi, est un peul
66 67

BA, A. Hampt, Aspects de la civilisation africaine, op. cit., P. 127. BA, A. Hampt, L'trange destin de Wangrin; ou Les roueries d'un interprte africain, op. cit., (voir page 338 : Numu-Sama, liniti forgeron ). 68 BA, A. Hampt, Aspects de la civilisation africaine, op. cit., p. 124, 125.

42

n dans le mme terroir que lui (le Noubigou). Lauteur galement, Amadou H. B, faut-il le rappeler, est un peul. Do lintrt de connatre ce peuple.

B.

DANS LA SOCIETE PEULE

Le peuple peul est dissmin travers toute la zone sahlo soudanienne : Afrique de louest, nord Cameroun, Tchad, Centrafrique, Soudan. Pour ce qui est de lethnonyme, voici un constat fait par Pierre Francis Lacroix69:

Ayant emprunt (et dform) le nom que leur donnent les Wolofs, les Franais dnomment Peuls () ceux qui sappellent eux-mmes Fulbe (singulier Pullo) que les Anglo-Saxons, aprs les Haoussas, nomment Fulanis .

Les Peuls sont traditionnellement un peuple de pasteurs de bovids. Leur langue, le pulaar, est lune des plus parles en Afrique occidentale. Peuple nomade de nature, les exigences de la modernit ont rendu sdentaire la grande majorit des Fulbe. Ainsi se sontils mtisss avec les ethnies locales. Leur culture est fonde sur des principes moraux et spirituels. Le pullaagu est un condens de valeurs considres comme socle de lidentit peule. Il se dcline en plusieurs critres : le discernement ( hakkille ), la rsignation ou stocisme ( munyal ) stocisme dans le sens de courage pour supporter la douleur, le malheur, les privations,
69

Article Peul in Encyclopaedia Universalis.

43

avec les apparences de lindiffrence 70 , la rserve ( semteende ), etc. Le non respect de ces prceptes, garants de lharmonie et de la survie du groupe, peut entraner le blme et la dconsidration, voire lexclusion de la communaut. Comme les autres peuples de lAfrique de louest, la socit peule est subdivise et hirarchise en castes, corps de mtiers et classes sociales. La structure sociale fulbe est quasi identique celle des Bambara, seules les dnominations changent (voir supra). Cependant, les Fulbe ont une vision du monde particulire. En effet, daprs Lilyan Kesteloot (confer son article intitul Avant de lire Kadara , IFAN-DAKAR, Avril 1994) :

Chez les Peuls, le monde est divis en trois pays : le pays de clart o logent les vivants, le pays de pnombre o se meuvent les esprits, gnies et autres forces surnaturelles, et le pays de nuit profonde, sjour des morts et des futurs naissants .

Au sommet de ces dimensions trne le dieu suprme inaccessible nomm Geno ou Dundari, aucun culte direct ne lui est rendu. Il a plusieurs manations 71 qui sont lobjet de prires, rites, sacrifices de la part des humains : Kadara, dieu de lor et de la connaissance ; les divinits de llevage, du cheptel (Kumen) ; Kondoron le dieu de la chasse ; les gnies de leau, des fleuves, des mares (Tyamaba), etc. Cette religion traditionnelle a ses prtres initiateurs, les silatigi. Comme les ngangas 72 du Cameroun, ils sont dots dune double vue , ils voient et entendent le monde supranaturel, pays de pnombre et de nuit profonde . Ils sont la fois prtres,
70

Dictionnaire le Robert

71

- BA, A. Hampt, Kadara, rcit initiatique Peul, 1969, d. Les Belles Lettres, Paris ;Contes initiatiques peuls, d. Stock, 1994, Paris; Koumen, texte initiatique des pasteurs peuls, d. G. Dieterlen, Mouton, 1961, Paris; L'clat de la grande toile, d. Les Belles Lettres, 1976, Paris 72 Sorciers, cf. DE ROSNY, Eric, Les yeux de ma chvre, Paris, Plon Terre humaine, 1981

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gurisseurs, magiciens, occultistes. Rappelons quAmadou Hampt B est petit-fils de silatigi (Pt Pullo73) et silatigi lui-mme, car il a t plusieurs fois initi aux mystres de la religion peule (voir supra, chapitre premier). Wangrin aura souvent recours aux occultistes peuls pour parvenir ses fins 74. Ecoutons ce quil pense des Peuls :

Un Peul est toujours doubl dun gnie. Qui voit un Peul sans voir son double na rien vu. 75.

Et daprs la mythologie peule, les fulbe auraient une origine divine : leur anctre Ilo Yaladi serait le jumeau du dieu-python Tyamaba76. Cependant, sans abandonner ce legs spirituel de leurs lointains anctres, les Peuls ont majoritairement adopt la religion musulmane77. Ils propagateurs de cette religion : ont mme t les principaux

Lislam, qui tait prsent dans certaines communauts peules ds le XIV sicle au moins, constitua le moteur de transferts de force entre les Peuls et leurs voisins, transferts qui rsultent de guerres saintes menes lappel de personnages religieux, Karamoko Alfa en Guine, Ousmn Foduye (Ousmane dan Fodio) au Nigeria, Skou Ahmadou et El hadji Omar au Mali, contre les suzerains musulmans dclars infidles ou des chefs et des populations non peuls (voire parfois peuls) demeurs animistes 78.

73 74

BA, A. Hampt, Amkoullel. L'enfant peul. Mmoires, op. cit. BA, A. Hampt, L'trange destin de Wangrin; ou Les roueries d'un interprte africain, op. cit. 75 Ibidem, page 199 76 Ibidem, page 199 et note 168 77 Wkipedia, Les Peuls , 19/07/10, 11h 32 mn 78 LACROIX, Pierre Francis, article Peul , in Encyclopaedia Universalis

45

** En somme, chez les Peuls comme chez les Bambara, le spirituel se confond au mode de vie. Les pratiques cultuelles traditionnelles sont restes vivaces.

******

On se rend compte, travers cette tude portant sur lauteur et le contexte historicoculturel de luvre, que la religion, sous toutes ses formes, quelle soit animiste ou rvle, est une forte constante en Afrique. Elle est vcue au quotidien et nest limite aucune sphre. A ce titre, les concepts de profane et de sacr ne sont pas dAfrique. En Afrique, et ce mme en ces temps dits modernes, le matriel nexiste pas isol du spirituel. La religion a plusieurs fonctions. LAfricain y recourt par devoir social : se sentir membre dune communaut. Elle lui apporte quitude et tranquillit en lui fournissant des rponses satisfaisantes ses interrogations mtaphysiques et historiques. Enfin, elle est un moyen pour rendre favorable le destin. .

46

47

DEUXIEME

PARTIE

MANIFESTATIONS ET ASPECTS DU RELIGIEUX DANS L'trange destin de Wangrin

48

Le religieux revt plusieurs caractristiques dans L'trange destin de Wangrin. Il sagit de lanimisme et des religions rvles que sont lislam et le christianisme. Mais, dans la pratique des personnages, le syncrtisme se dvoile. On essayera dabord de sinterroger sur la notion de religion avant de sintresser la reprsentation du religieux dans le texte.

49

CHAPITRE PREMIER : DE LA NOTION DE RELIGION

50

Etymologiquement, daprs Le Grand Robert de la langue franaise79, le terme religion vient du latin religio qui signifie "attention scrupuleuse", et, par suite, "respect, vnration". Dautres tymologies comme religare (relier), relegere (recueillir, rassembler) sont voques mais nous retiendrons la premire qui semble plus pertinente et que confirme J. Lachelier80 :

"Religio parat tre d'une manire gnrale, en latin, le sentiment avec crainte et scrupule, d'une obligation envers les dieux."

Le terme religion implique donc ladoration dune puissance, dune force transcendante, considre comme sacre. Pourtant, la notion de religion a plusieurs acceptions qui sont parfois divergentes. En effet, les vcus religieux sont aussi nombreux et divers que les tres humains. Chaque groupuscule, chaque groupe, chaque socit, chaque ethnie, chaque culture a au moins une forme de religion quelle soit rvle ou animiste, que ce soit une thosophie de secte, de club ou de socit secrte. Qui plus est, le vcu religieux est dordre interne, psychique, relevant beaucoup plus de la subjectivit que de lobjectivit. Dans cette optique, Raoul Mortier81 relve diffrentes approches du terme religion. Il dgage deux points de vue. Dabord, la conception sociologique ou anthropologique, qui est externe au fait religieux parce que se voulant scientifique et objective. Elle voit la religion comme une manire de codifier, dorganiser les relations entre humains, dune part, et entre eux et leur environnement, dautre part. Bergson82 partage ce point de vue lorsquil avance :
79 80

Le Grand Robert de la langue franaise, Tome VIII, p. 199-200 LACHELIER, J., in LALANDE, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, PUF, Paris, 1992 81 MORTIER, Raoul, Dictionnaire Encyclopdique Quillet, Librairie Aristide Quillet, Paris (VII) 82 BERGSON, Henry, Les deux sources de la morale et de la religion, version numrique, sur le lien http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html; p. 66

51

La religion est une raction dfensive de la nature contre le pouvoir dissolvant de l'intelligence .

En effet, la religion joue le rle de garde-fou, de blocus face lintelligence humaine toujours encline la satisfaction de ses intrts gostes. La religion est une force motive, infra-rationnelle 83 qui est seule mme de contrebalancer la toute puissante intelligence humaine et de fonder une morale et une thique sociale garantissant la prennit et lharmonie du groupe. Le second point de vue, dgag par Mortier, est celui des croyants, il est interne. A leurs yeux, ni la science, ni la philosophie ne peuvent apporter de rponses satisfaisantes aux interrogations sur le sens de lexistence. Seule la foi peut procurer des rponses satisfaisantes. Marie-Line Bretin84 classe les religions selon leur conception du sacr, du divin, de la transcendance. Ainsi, elle relve notamment les religions thistes comprenant les divers monothismes, qui affirment lexistence dun dieu unique (le judasme, le christianisme et lislam), les polythismes, qui croient en plusieurs dieux . La religion traditionnelle ngroafricaine, appele trs souvent animisme par les anthropologues et par Amadou Hampt B dans son ouvrage intitul Aspects de la civilisation africaine, est sans aucun doute polythiste, vu la multiplicit de ses dieux. Nous y reviendrons. Dans tous les cas la religion se dcline en un triptyque : une divinit pouvant revtir plusieurs formes (esprit, idole, force transcendante, etc.), un culte (ensemble, de prires, dinvocations, de rites, de pratiques, dattitudes, de comportements en direction de la divinit), des pratiquants ou adeptes.

83
84

BRETIN, Marie-Line, Cours de philosophie, 2me dition, Paris, Vuibert, juillet 2006. Ibidem.

52

Le sacr est intrinsquement li au fait religieux. Cest, prcise Marie-Line Bretin85, ce qui est mystrieux et le plus souvent inaccessible lhomme, ce qui chappe sa comprhension et devient tabou, interdit, inviolable, terrifiant, mais aussi digne dun respect absolu. Lhomo religiosus vit motivement le sacr comme le sentiment du mysterium tremendum, du mystre qui fait frissonner 86. Et R. Otto de le dcrire, par le menu :

Le sentiment quil (le sacr) provoque peut se rpandre dans lme comme une onde paisible ; cest alors la vague quitude dun profond recueillement. [] Il peut aussi surgir brusquement de lme avec des chocs et des convulsions. Il peut conduire dtranges excitations, livresse, aux transports, lextase. Il a des formes sauvages et dmoniaques. Il peut se dgrader et presque se confondre avec le frisson et le saisissement dhorreur prouv devant les spectres. Il a des degrs infrieurs, des manifestations brutales et barbares, et il possde une capacit de dveloppement par laquelle il saffirme, se purifie, se sublimise. Il peut devenir le silencieux et humble tremblement de la crature qui demeure interdite en prsence de ce qui est, dans un mystre ineffable, au-dessus de toute crature .87

Chez les Bambaras, les Bozos, selon Amadou H. B 88, le sacr, traduit par les mots nyama ou do , est une force active qui se cache dans ltre ou lobjet quelle habite, () une manifestation mane du Sacr-trs-haut. . Cet tre ou objet est entour de vnration, de respect, de crainte rvrencielle, sinon, poursuit M. B, la force sacre svira contre quiconque entrerait imprudemment en contact avec elle . Cest pourquoi il existe beaucoup de tabous et dinterdits dans les socits africaines marques par lanimisme. Nous verrons comment le non respect de ces interdits, de ce sacr, mme involontaire, par Wangrin lui attirera malchance et malheurs.

85 86

Ibidem, p. 358 OTTO, R., Le Sacr (1917), trad. A. Jundt, Paris, Payot, 1949, p. 28 87 Ibidem, p. 28. 88 BA, A. Hampt, Aspects de la civilisation africaine, op. cit., p.120-121

53

La religion est donc une institution sociale qui fait vibrer lmotivit, la foi du croyant qui voue respect, crainte et adoration un ou plusieurs tres transcendants (divinits et esprits), donns comme rels, mais aussi aux objets, lieux, humains, animaux considrs comme rceptacles, habitacles de ces dieux. Cette foi est aussi une esprance et un moyen dagir sur le monde et le destin du croyant lui-mme. Esprance dune vie de flicit ternelle aprs la mort, que seul un rapport troit et harmonieux avec la ou les divinit (s) peut garantir. Esprance qui confre lexistence une finalit, donc un sens. Cependant, la religion, en tant que moyen dinflchir le destin, les circonstances de la vie, rejoint la magie : ce sera lobjet de la troisime partie. Dans L'trange destin de Wangrin, deux religions rvles sont prsentes et illustrent la coexistence de deux cultures antagonistes : le christianisme, religion europenne, et lislam, religion locale. Cette dernire, mme si elle est souvent pratique avec ferveur, est teinte de croyances animistes. Ce syncrtisme nempche pas lexistence de poches de rsistance face aux religions venues dailleurs. Poches qui sont le creuset de lanimisme authentique. Donc cohabitent trois religions dans le roman. Lislam et lanimisme voluent harmonieusement, sans conflit, tout au moins, cela est d la souplesse de lislam qui, selon A. H. B, na pas plus de couleur que leau. Cest ce qui explique son succs : il se colore aux teintes des territoires et des pierres 89. Le christianisme, religion du colonisateur, nest pas accept par la plupart des autochtones. Il est presque uniquement circonscrit la sphre des Europens et des Mtis.

89

BA, A. H., Thierno Bokar, le Sage de Bandiagara, Paris, Prsence Africaine, 1957.

54

CHAPITRE

DEUX :

LE

CHRISTIANISME

DANS LETRANGE DESTIN DE WANGRIN

La religion chrtienne fut utilise par les Franais comme instrument de domination coloniale et dassimilation culturelle de ses sujets. Les missionnaires accompagnrent les armes doccupation. Leur rle tait dinstaurer une nouvelle cole qui enseigne aux petits 55

Africains une nouvelle civilisation et une foi nouvelle. Le premier type dcole implant par les Franais en Afrique portait le nom vocateur dEcole des otages, o taient envoys de force les fils de chefs et de notables locaux. Ecoutons Wangrin voquer son sjour dans un tablissement de ce genre :

Les petits lves de l'cole des otages et de l'orphelinat des mtis assistaient en effet la messe chaque dimanche, les premiers pour recevoir bonbons et friandises que les prtres distribuaient parfois leurs catchumnes, les seconds parce qu'ils y taient obligs. Le catholicisme tait en effet regard comme la religion officielle de leurs pres, bien que ceux-ci fussent considrs comme inconnus par l'tat civil. 90.

Les enfants africains recevaient ainsi un enseignement religieux. Les sucreries taient un appt que les habiles prtres utilisaient pour que les fils dotages assistassent aux messes, occasions dimprgnation spirituelle, voire dvanglisation. Ferdinand Oyono, dans Une vie de boy, voque cette pratique. Il parle de lhomme blanc aux cheveux semblables la barbe de mas, habill dune robe de femme, qui donnait de bons petits cubes sucrs aux petits Noirs 91. Les mtis, quant eux nont pas le choix, ils sont officiellement chrtiens, car engendrs en partie par des Europens. Mme sils ne sont pas reconnus par leurs pres blancs, le pouvoir colonial dcide paradoxalement den faire des Europens de cur. Et, pour ce faire, quoi de plus efficace que la religion ? Celle de leurs mres noires importe trs peu. Ces tres hybrides vont ainsi vivre carts de la culture maternelle, qui est celle du pays qui les a vus natre, celle de leurs anctres. Cette situation produit un drame, que nous dcrit Abdoulaye Sadji dans son roman Nini, multresse du Sngal92.
90

BA, Amadou Hampt, L'trange destin de Wangrin; ou Les roueries d'un interprte africain, op. cit., p. 30 91 OYONO, F., Une vie de boy, Julliard, 1956, p.16
92

SADJI, A., Nini, multresse du Sngal, Prsence africaine, 1988 - 252 pages

56

La prsence rgulire ces messes du dimanche, avions-nous dit, marque les jeunes cerveaux des lves noirs issus de familles musulmanes ou animistes ou des deux la fois. Cest pourquoi Wangrin, devenu adulte, garde encore en mmoire des passages des sermons du prtre :

Ce prtre barbu avait dclar un jour : Rjouissez-vous, mes enfants. Jsus, notre Dieu, Seigneur et sauveur, a dit : Les premiers seront les derniers, et les derniers seront les premiers." Pour Wangrin, la promesse de Jsus venait de s'accomplir, son gard tout au moins. Il se demanda s'il ne devrait pas, l'avenir, rviser ses prjugs dfavorables l'gard de la religion chrtienne93.

Affect au cercle de Diagaramba comme instituteur, Wangrin se prsenta au bureau du commandant, mais celui-ci dcida de le faire attendre, et de le recevoir aprs tous les visiteurs. Pour se consoler de cette dconvenue, il se remmora cette parole de Jsus. Ainsi la thologie catholique faisait-elle partie du bagage intellectuel et culturel de Wangrin. Cependant, comme le confirme la dernire phrase de la citation, la religion catholique na pas russi simplanter dans lme de Wangrin et celles de ses condisciples. Elle faisait non seulement lobjet de prjugs mais de rejet :

Comme tous les lves de l'cole des otages, Wangrin avait eu coutume, en entrant dans l'glise, de faire le signe de la croix en prononant une formule spciale et quelque peu sacrilge. En effet la traduction correcte en bambara de la formule sacramentelle : Au nom du Pre, du fils et du Saint-Esprit
93

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 30

57

Ainsi soit-il. aurait d tre : Faa ni den ni hakili-senu i togo la amen. Mais les lves, qui taient tous fils d'animistes ou de musulmans, avaient malicieusement invent la formule suivante, qu'ils murmuraient en faisant le signe de la croix : Naa keera min ye nne nin taa-la. c'est--dire : Quoi que ce soit, moi, ma participation n'y sera. 94

94

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin , op. cit., p. 30 - 31

58

On note ici que la langue locale, incomprise par le colonisateur, est utilise comme instrument de rsistance culturelle, face lagression religieuse des Blancs. Nous avons vu, dans la premire partie, au chapitre deux, combien les Bambaras sont attachs leurs valeurs et combien ils sont conservateurs. Ce nest donc pas tonnant que ce soient les adultes qui aient appris aux lves qui taient tous fils d'animistes ou de musulmans cette habile manire de fermer leurs mes vierges et immatures cette nouvelle foi que les nouveaux matres veulent imposer. Le dogme chrtien reni ici est la trinit95. Ce rejet sexplique sans doute par la posture de lislam par rapport cette notion et son ignorance par la religion traditionnelle locale. En effet celle-ci reconnat lexistence dun Dieu suprme, inaccessible, transcendant, Maa Ngala (Matre de Tout)96 qui est reprsent auprs des hommes par une multitude de divinits subalternes : il nexiste pas un Dieu suprme unique dclin en trois hypostases gales : Pre, Fils et Esprit Saint (cf. note 99). Le matre de tout, Maa Ngala, na pas dalter-ego, de pair, ni de jumeau. Lislam, quant lui soppose clairement, dans ses textes, toute notion de trinit. Plusieurs versets du Coran en parlent en des termes parfois durs, promettant le chtiment ceux qui y croient. A titre dexemple, citons ces deux versets :

gens du Livre (Chrtiens), n'exagrez pas dans votre religion, et ne dites de Dieu que la vrit. Le Messie Jsus, fils de Marie, n'est qu'un Messager de Dieu, Sa parole qu'Il envoya Marie, et un souffle (de vie) venant de Lui. Croyez donc en Dieu et en Ses messagers. Et ne dites pas Trois. Cessez ! Ce sera meilleur pour vous. Dieu n'est qu'un Dieu unique. Il est trop glorieux pour avoir un enfant. C'est Lui qu'appartient tout ce qui est dans les cieux et sur la terre et Dieu suffit comme protecteur (Sourate 4, verset 171) ;
95

La Trinit chrtienne, dans les principaux courants du christianisme, dsigne Dieu, unique, en trois hypostases, Pre, Fils et Esprit Saint, gales et participant une mme essence (consubstantialit ou homoousia). L'nonc du dogme de la Trinit se prsente comme la consquence de ce qui est dit du mystre de Dieu dans les critures : dans l'Ancien Testament, Dieu a rvl son existence et son unicit ; dans le Nouveau Testament ont t affirms la divinit de Jsus-Christ et le caractre personnel de l'Esprit-Saint. (cf. http://fr.wikipedia.org/wiki/Trinit_chrtienne, le 15/08/10, 12 :31.) 96 Voir la premire partie, chapitre deux.

59

Ce sont certes des mcrants, ceux qui disent : En vrit, Dieu est le troisime de trois. Alors qu'il n'y a de divinit qu'Une Divinit Unique ! Et s'ils ne cessent de le dire, certes, un chtiment douloureux touchera les mcrants d'entre eux (Sourate 5, verset 73,).97

Nest-ce pas la crainte de ce chtiment douloureux qui fait que les enfants musulmans qui ont appris et vont continuer apprendre leur religion lcole coranique de leur village (voir biographie de lauteur, A. H. B, dans la premire partie) prennent leurs distances vis--vis de la trinit en subvertissant dans leur langue maternelle, incomprise par les prtres blancs, la formule qui accompagne le signe de la croix ? Le christianisme, cest, officiellement, pour les autorits coloniales franaises, le catholicisme. Celui-ci est enseign, nous le savons, dans les coles des colonies. Les glises et paroisses qui naissent sont dobdience catholique. Mais A. H. B, nous montre que la France comprend une autre mouvance chrtienne : le protestantisme. Il semble ainsi fltrir le monolithisme, lostracisme religieux qui aveugle le pouvoir franais. Est-ce par reconnaissance pour son ami et bienfaiteur Thodore Monod98, qui est lui-mme huguenot ? Cest dailleurs ce handicap, ce fanatisme, qui fait que les autorits franaises considrent les Africains comme un peuple sans religion et primitif quil faut sortir des tnbres grce lassimilation culturelle et lvanglisation. Hampt B voque le protestantisme en esquissant le portrait psychologique de l'inspecteur des affaires administratives venu auditer le cercle de Diagaramba, suite une dnonciation anonyme propos de vol de bufs dans lequel Wangrin et ladjoint du commandant de cercle sont impliqus :

97

Ces deux versets du Saint Coran peuvent tre lus dans ce lien : http://www.aimerjesus.com/coran_trinite.php 98 Voir la premire partie de ce mmoire, pages 19 -20.

60

N d'une famille protestante et petit-fils d'un duc, il avait un nom : Charles de Brire, et un idal : servir l'humanit en reconnaissant tous les hommes des droits gaux inviolables, spirituels et sociaux 99.

Cette admirative esquisse rappelle lestime sans bornes quAmadou B vouait Thodore Monod quil appelait son cher ami et matre . En effet, comme ce dernier ( propos de Monod nous vous renvoyons la premire partie de ce travail), linspecteur avait une grande largesse de cur et desprit, reconnaissant tous les hommes des droits gaux inviolables, spirituels et sociaux . Et ce, contrairement lcrasante majorit des colonisateurs. Cest l un hommage Monod et, par del, une habile critique du systme colonial. Le catholicisme est donc la religion officielle du systme colonial. En effet, ses autorits figurent en bonne place dans le schma protocolaire : arrivs Dakar, les nouveaux administrateurs des colonies, en attente de leur affectation, devaient rendre des visites aux autorits, et l'vque de Dakar figure en bonne place dans l'ordre de prsance 100.Cest pourquoi, ds son arrive Dioussola, avant de prendre fonction, Wangrin, rend des visites de courtoisie a toute la notabilit , notamment l'vque catholique101. En fait, lglise catholique tait si puissante que les pres blancs craient parfois beaucoup de difficults aux administrateurs non chrtiens 102 tels quHenri Tolber, qui n'aimait pas les prtres103. La seule faute de ces autorits semble de ne pas partager la foi de ces prtres. Ces derniers sont conscients que sans lappui des puissants commandants de cercle et autres pontes de ladministration coloniale, il leur sera difficile de mener bien leur mission vanglisatrice. Cest donc tout bnfice pour eux de mettre la pression sur les

99

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin , op. cit., p.73 Ibidem, p. 203. 101 Ibidem, p. 223. 102 Ibidem, note 191, p.375. 103 Ibidem, p. 239.
100

61

autorits qui ne leur sont pas favorables, quitte manigancer afin de les faire affecter ou rvoquer. Mais lhabile Wangrin a su tirer profit de la posture privilgie des autorits catholiques dans le systme colonial. Il parvient obtenir larbitrage du rvrend pre suprieur de la mission de Meba lorsque le commandant de cercle de Yagouwahi voulait lincarcrer injustement :

En sortant du bureau (du commandant de cercle de Yagouwahi, qui la menac de lemprisonner sil ne quittait pas le cercle avant seize heures) Wangrin s'en fut trouver le rvrend pre suprieur de la mission catholique de Meba. Il lui fit connatre l'intention du comte du Pont de la Roche de le mettre arbitrairement en prison [...] 104.

Le rus personnage, ayant prpar ainsi psychologiquement le prlat, va pouvoir en faire son avocat face linjustice dont il sera victime :

Ds son incarcration, Wangrin envoya un mot au rvrend pre suprieur de la mission de Meba pour l'informer qu'il avait effectivement t emprisonn, comme il lui en avait exprim la crainte [] 105.

En effet, lautorit ecclsiastique, prise de justice, dfenseur du faible face au puissant, car conscient dtre missionnaire de Dieu, ne pouvait rester indiffrent face lacte arbitraire du commandant, mme si Wangrin nest pas chrtien :

104 105

Ibidem, p. 212-213 Ibidem, p. 212-213

62

Le lendemain, le rvrend pre suprieur, vint trouver le commandant. Ce dernier confessa au prtre combien il tait navr que son imbcile de brigadier et appliqu la lettre une mesure dicte dans un moment de colre. [...] Le prtre se rendit la prison et demanda Wangrin de laisser tomber cette affaire 106 (ce que fit Wangrin).

Lattitude de respect quasi rvrenciel que le commandant a pour le prlat, auquel il confessa sa faute, confirme le fait que lglise catholique, dans les colonies, se positionne en alter ego du pouvoir politique, mme si la lacit est devenue constitutionnelle en France. Cela est un paradoxe not jusqu nos jours, surtout lorsquon entend certains hommes politiques europens dire que lEurope est une terre chrtienne lgitimant ainsi leur refus de ladhsion de la Turquie lUnion Europenne ou que la France serait la fille ane de lEglise. Mme sil sait, au besoin, et par opportunisme, solliciter lappui de lEglise, Wangrin nen prend pas moins ses distances avec cette religion, quil a rejete depuis lcole des otages avec ses condisciples. Cest ainsi quil confie au commandant Henry Tolber, qui nest pas chrtien :

Et soit dit entre nous, ce n'est pas moi qui irai le dimanche l'glise me confesser et recevoir la communion. Je ne tiens nullement dpendre inconditionnellement des ''grandes barbes '' et ''chapelets au cou'' .107

106 107

Ibidem, p. 212-213 Ibidem, p.239.

63

La dnomination des prtres catholiques perce travers ces deux dernires expressions strotypes lallure pjorative. Ce qui dnote du mpris de notre hros bambara.

*********

Par consquent, le christianisme se rduit essentiellement au catholicisme. Il a des rapports avec le pouvoir politique. Ceux-ci sont tantt complmentaires pour latteinte des objectifs assimilationnistes, tantt conflictuels quand lEglise sent ses intrts menacs. Les indignes, eux, dj musulmans ou animistes, dans leur majorit organisent la rsistance culturelle et religieuse, limage des coliers et de Wangrin.

CHAPITRE

TROIS :

LISLAM

DANS

LETRANGE DESTIN DE WANGRIN

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Lislam est beaucoup plus anciennement implant que le christianisme en Afrique de louest. Des populations de cette rgion lont embrass depuis le Moyen Age. Il a longtemps cohabit avec les croyances traditionnelles et sest mme greff parfois elles. Le syncrtisme islamo-animiste est une constante en Afrique occidentale mme si on note souvent une opposition principielle entre lislam et les religions africaines. Cest dans cette perspective que sinscrit ltude des faits islamiques dans Ltrange destin de Wangrin Contrairement lglise catholique, lislam nest pas pris en compte dans la nomenclature hirarchique de ladministration coloniale. Il nest pas religion officielle pour un systme qui porte en bandoulire une prtendue mission civilisatrice sous-tendue par la foi chrtienne. Lislam est pourtant majoritairement adopt par les populations locales. Il a fortement, et cela depuis des centaines dannes, moul les mentalits, les comportements, certaines pratiques coutumires indignes. Les parlers locaux sont enrichis dexpressions arabo-islamiques qui sont souvent modifies et adaptes aux accents et modes dlocution des Africains. En atteste la formule de salutation trs courante en Afrique de louest, et que lon retrouve moult reprises dans LEtrange destin de Wangrin: Salamale-kum ! La paix sur vous ! 108. Cest lauteur qui traduit pour le public tranger, notamment europen. Mme un Arabe musulman, frachement arriv en Afrique de louest, naurait peut-tre pas compris, car cette formule est diffrente de lexpression originelle arabe qui est Assalamu alay kum . Aprs les salutations, on dit au visiteur Similla ! 109. Ce terme est un diminutif et une africanisation du premier verset du Coran, que tout musulman doit prononcer en entrant dans un lieu ou en en sortant et en commenant un acte, savoir : Bismi llaahir rahmanir rahimi qui signifie Au nom de Dieu le Trs Misricordieux, le Tout Misricordieux 110. Il en est de mme de certaines exclamations faites pour approuver la vracit dune affirmation ou pour marquer sa satisfaction ou son admiration par rapport une action. Wangrin sexclame Wallaye ! Wallaye ! 111 , tmoignant ainsi sa joie Diofo, le chef des
108 109

Ibidem, p. 171 Ibidem, p. 171. 110 Le Saint Coran, traduction et commentaire de Muhammad Hamidullah avec la collaboration de M. Lturmy, Amana Corporation, 1989. 111 BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 172.

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esclaves de feu Brildji, envoy par Loli, qui lui a apport beaucoup dor, lui en promettant plus, si le cadavre de son matre nest pas exhum. Wallaye se constitue de deux mots arabes : wa ( )et Allah ( .)Cest, selon la tradition islamique, une formule de serment signifiant au nom de Dieu ou par le Dieu tout puissant . Lislam qui est ainsi visible dans la langue courante, rgit les actes, les penses des fidles, voire leurs coutumes et traditions. En premier lieu, notons lutilisation du caractre sacr du Coran pour sceller une nouvelle alliance :

Abougui Mansou tendit les deux mains vers Wangrin et lui dit : Mets tes mains dans les miennes. Wangrin s'excuta avec beaucoup d'humilit. Abougui Mansou rcita le premier chapitre (ou sourate ) du Coran appel Fatiha, l'Ouvrante . C'tait l le scellement de leur pacte de mutuelle assistance... 112.

Abougui Mansou est un vieux Jaawanndo rput pour son intelligence et sa ruse. Lui et Wangrin seront des allis fidles aussi bien dans les moments de bonheur et dabondance que dans les difficults. Eux, ils parviendront tromper la vigilance de ladministration coloniale en majorant habilement, en leur faveur, les quantits de bufs rquisitionnes pour leffort de guerre. Cette fidlit mutuelle, sans faille, serait-elle la rsultante de ce pacte scell au nom dAllah ? En tout cas lAfricain, homo religiosus par excellence ne plaisante pas avec le sacr, ce mysterium tremendum 113 ou mystre qui fait trembler, suscite la peur. Wangrin est loin dtre un incrdule : cest un croyant opportuniste qui cherche capter lassistance et la misricorde de Dieu o quil peut les trouver, mme dans lanimisme, nous y reviendrons. En second lieu, la foi musulmane sexprime plusieurs reprises dans le roman par une sorte de fatalisme, un abandon la volont dAllah, comme ici :
112 113

Ibidem, p. 42. OTTO, R., Le Sacr op. cit., p. 28

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Mais le Seigneur Allh fait ce qu'il veut. 114 Alhamdu lillh ! Dit Diofo. Cet appel est pour nous un heureux augure. L'avenir, par la grce du Seigneur, ne saurait plus nous rserver que bonheur et satisfaction115.

Cette fois-ci la formule arabe Alhamdu li llh est correctement prononce. Elle consiste tmoigner sa gratitude, sa reconnaissance Dieu. La dernire phrase dnote de la prdtermination des circonstances futures par Dieu considr comme Omniscient et Omnipotent. Pour le musulman, Allah est lorigine tout ce qui advient. Le hasard nexiste pas et la chance nest que la manifestation dune intervention divine favorable. Cest donc normal de remercier Dieu quand Sa gnrosit se manifeste. De plus, la foi de Diofo se mle de superstition, car le fait que, ds la fin de son propos, lappel du muezzin retentisse est interprt par lui comme un heureux prsage, une annonce de ce qui a t dj dcid par Dieu. Mais le fatalisme posture mentale qui, selon lEncyclopdie Larousse, considre tous les vnements comme irrvocablement fixs l'avance par une cause unique et surnaturelle chez Diofo nexclut pas laction, lengagement dans le but de changer le cours des vnements. Cest pourquoi Diofo et son camp sont prts tout pour empcher lexhumation de Brildji : corrompre Wangrin, se battre mort. Aussi ordonne-t-il aux nombreux autres esclaves :

114

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 151 : Wangrin sadressant la famille plore de Brildji 115 BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.165

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Je vous demande tous de me laisser faire. Apprtez les poudres, mais ny mettez pas le feu sans mon ordre 116.

De fait, mme si lislam parle de prdestination, cela ne signifie point quil faille se croiser les bras et attendre passivement la volont de Dieu. La soumission Allah, nexempte pas de laction, elle doit laccompagner. Cest ce que confirme M. Hamidullah117 :

Ce quon nomme le Fatalisme en parlant de lislam est loppos de limmobilisme. Le destin de lhomme lui tant cach, lhomme a le devoir de faire face aux revers rpts, et de ne pas se chagriner devant limpossible, mais de dire alors cest la volont du Seigneur ! .

Et Hamidullah de dinterroger :

Qui ne sait que cest la croyance en cette omnipotence divine conjugue la ncessit de leffort humain, qui, loin de les rendre inertes, poussa les premiers musulmans une activit et une expansion dont la rapidit na encore t gale par personne ? 118.

Diofo a bien intrioris les enseignements de sa religion. Mission accomplie, il sexclame, sadressant au fils de son matre :

116 117

BA, A. H., op. cit., p. 165 Le Saint Coran, op. cit., p.283 118 Le Saint Coran, op. cit., p.283

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O Loli ! Sacrifie Allh le plus que tu pourras ! Ton pre dormira dans sa tombe. Il ne sera vu quau jour de la rsurrection, parmi les lus odorifrants. () Seul le son de la trompette dAzraael sortira Brildji de sa tombe 119.

En examinant de trs prs ces propos, on peut faire plusieurs remarques. Dabord, la dvolution fataliste Dieu dune victoire acquise coups de plusieurs dizaines de grammes dor. Ensuite le sacrifice vu comme moyen de rendre grce Dieu. Mais quel sacrifice ? Sil sagit de donner ses biens aux dmunis comme aumne, cela est permis et recommand par lislam. Mais quant limmolation de btes en guise de sacrifice, elle nest reconnue par le Coran qu une seule occasion : la tabaski120. Alors serait-ce ici encore une survivance de lanimisme ? Enfin, dernire remarque, la rcurrence, dans le discours de Diofo, de termes et notions issus des textes sacrs de lislam ( Allh , jour de la rsurrection , la trompette dAzraael ), qui dnote des liens troits entre lui et son matre Brildji, marabout et chef de province. Ce dernier possde deux mille huit cent douze captifs 121 et cela pose la question de lesclavage du point de vue islamique. Selon lhistorien franais Jacques Heers122 le Coran, l'instar des textes sacrs d'autres religions, n'interdit pas l'esclavage, il le tolre tout en lui imposant des limites. C'est une pratique culturelle, une institution traditionnelle aussi bien ancre chez les Bdouins dArabie que chez les Africains, donc difficile abolir. Elle survit encore dans la Pninsule Arabique123, et dans certaines communauts musulmanes dAfrique, surtout chez les Maures et les Peuls (comme dans le roman : Brildji est de lethnie peule).

119 120

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 172. Appele en arabe Aid el kbir : la grande fte. Chaque fidle le clbr en immolant un mouton, aprs une prire communautaire. 121 BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.160. 122 Heers, Jacques, Les Ngriers en terre d'islam, Perrin, coll. Pour l'histoire , Paris, 2003, p. 9. 123 CHAUMONT, ric, article Esclave, Esclavage , in Dictionnaire du Coran, d. Robert Laffont, 2007, p. 270-272

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Le Coran comme la Sunna124 insistent fortement sur la bienveillance accorder aux esclaves et sur le mrite qu'il y a les manciper. Citons ce sujet Muhammad Hamidullah :

Le Coran connat de nombreuses lois pour ladoucissement ou la suppression de lesclavage : voir IV, 92 ; V, 89 ; LVIII, 3, la manumission titre dexpiation ; IX, 60, laide gouvernementale ; XXIV, 33, lautorisation donne lesclave de gagner sa valeur et de se racheter ; XLVII, 4, la libration des prisonniers de guerre. De plus, lgalit de laffranchi et du libre de naissance a permis, au sein de lislam, des dynasties de rois frachement librs de lesclavage, comme les Mamelouk dEgypte, les Ghulmn de lInde 125.

Les esclaves en Afrique, quelques exceptions prs, sont traits par les matres comme membres de leur propre famille. Cest ce qui explique la fidlit sans faille de Diofo et ses frres de condition vis--vis de Brildji. Fidlit que la mort ne peut effacer. Ainsi, lannonce de la dcision de Wangrin dexhumer Brildji, ils sont prts tout pour sopposer pareil acte considr comme sacrilge. Ces paroles touchantes de Diofo dnotent comme une fusion charnelle entre le matre et ses esclaves :

Depuis le dcs de feu Brildji, la vie sent mauvais pour nous. Il ne sied pas notre fidlit de lui survivre. Notre sang aurait d servir ptrir l'argile qui recouvre la niche de sa tombe. Mais, hlas ! la religion musulmane, que nous avons embrasse la suite de notre matre et pour lui plaire, interdit le sacrifice humain et le suicide. Nous sommes cependant dcids faire mourir quiconque tenterait de dcouvrir le lieu o repose Brildji 126.

124

Sunna : tradition de lislam rapportant les faits, gestes et paroles (hadith) de Mahomet, considre comme compltant le Coran, et constituant immdiatement aprs lui la source de la Loi. , Dictionnaire Universel, 3 Edition, Paris, Hachette Edicef, 1995 125 Le Saint Coran, op. cit., page 594. 126 BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.160.

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Nous avons ici une confirmation de ladoucissement de lesclavage par lislam. Et Diofo le regrette ! Dans les temps antislamiques comme dans les socits non musulmanes dAfrique, lesclave nexistait que parce quil avait un matre, sa vie tant la proprit de celui-ci, il tait logique quil laccompagnt dans la tombe. Une autre remarque intressante dans ces propos de Diofo, cest que les esclaves de Brildji nont pas embrass lislam par conviction, mais pour plaire leur matre. Leur statut exclut la libert de culte. De plus, en sexprimant aussi passionnment, le chef des captifs connote une fusion entre le matre et lui. Diofo nexiste pas en tant quindividu autonome mais reflet, clone psychosomatique de Brildji. Il existe une diffrence de points de vue entre la loi islamique et les coutumes locales sur la question de la succession comme dailleurs sur celle de lesclavage (voir supra). La mort du chef de province Brildji entrana une lutte souterraine sans merci entre son fils Loli et son frre pun Karibou pour lhritage de son pouvoir et de son immense fortune. Lislam et la tradition ont servi aux argumentaires des camps en opposition. Celui de Lolli se range du ct de la loi musulmane, plus conforme ses intrts : le fils hrite de son pre. Mais celui du frre de Brildji, quoique dobdience islamique, prfre invoquer la tradition : succession de lan par son pun Wangrin sut profiter de cette situation rusant et manipulant les deux camps, ce qui lui permit de beaucoup senrichir. Pour se tirer finalement daffaire il imposa habilement lapplication de la loi islamique et de la coutume traditionnelle, donnant une part dhritage chacun des adversaires, avec la complicit de lautorit coloniale. Ainsi, sadressant Karibou Sawali, Wangrin dit :

Le commandant Rardris ma donc fait part de la dcision du gouverneur de te donner le commandement de la province, lexclusion de la fortune de Brildji qui sera attribue, en totalit, ses hritiers, avec Loli comme responsable et grant.

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Au cas o tu exigerais lapplication de la tradition institue par les Peuls rouges Thiala, il topposerait la loi musulmane, que tu as embrasse moins que tu n'abandonnes publiquement ta foi, ce qui te mettrait dans la pire des situations 127.

Selon la tradition peule, explique Amadou H. B dans le roman (page 193), cest le frre pun qui succde son frre an au pouvoir, hritant aussi de ses biens et de ses femmes. Mais la loi coranique met en avant les enfants du dfunt, sils sont vivants, pour uniquement ce qui concerne le partage de ses biens (voir Coran : IV, 7, 33,176 : V, 5 ; VIII, 75). Elle est muette sur la transmission du pouvoir politique, cest dailleurs ce qui explique les guerres intestines entre des descendants du prophte et ses califes. Profitant de ce vide juridique, Wangrin parvient faire ce partage presque quitable. Une autre incidence de la religion musulmane dans la vie locale, cest loffice islamique qui rythme la vie quotidienne. Ainsi plusieurs reprises les appels la prire psalmodis par les muezzins ponctuent la narration, interrompent les prises de parole et font ragir les personnages (voir supra).Aussi, Hampt B se plat-il transcrire et traduire un extrait de ces sempiternels appels :

Au moment mme o Diofo finissait de parler, on entendit : Allaahou akbar ! Allaahou akbar ! C'tait la belle et puissante voix du muezzin de la grande mosque de Witou. Du haut du minaret, son appel psalmodi invitait les fidles se prparer la prire rituelle musulmane, faite pour bien disposer le corps, tranquilliser l'me et apporter la paix aux esprits accabls par le sort. Allaahou akbar ! Allaahou akbar !... Dieu est incommensurable !

127

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.197.

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Il est le seul Dieu et Muhammad est son aptre... 128.

Ici, cest la foi du disciple de Thierno Bokar qui parle sans retenue. Noublions pas que Hampt a des racines et une ducation fortement marques par lislam (cf. chapitre premier). Les moments des prires canoniques servent souvent dterminer les heures de rendez-vous. Comme ici :

Je te donne rendez-vous chez moi, ce soir, aprs la prire Saafo (cest Wangrin qui parle Bila Kouttou, le planton du commandant du cercle de Dioussola)129. Tierno Siddi ajouta : Quand le muezzin lancera son premier appel la prire de l'aprs-midi, tu te rendras au bord de la rivire Maay 130.

En instituant cinq offices religieux des heures fixes, dans la journe et dans la nuit, lislam a cr, dans des socits ignorant la pendule, une horloge communautaire servant de repre aux individus. Les appels des muezzins, comme les coups de gongs des pendules, marquent les tapes importantes de la marche inluctable du temps. Ce temps si troitement li notre cadre vital et donc indispensable toutes nos activits. Cest pourquoi le Coran lui consacre plusieurs chapitres ou sourates : S. 103 (le temps), S.93 (le jour montant), S. 92 (la nuit), S. 91 (le soleil)

128 129

Ibidem p. 173. BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.227. A la note 185 Hampt B explique le terme Saafo : Dernire prire que clbre le musulman avant de se coucher . 130 Ibidem p. 88.

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Parler de prire musulmane amne sintresser la figure de limam. Cest le dirigeant des diffrents offices religieux, comme le prtre ou le pasteur de la religion chrtienne. Mais la diffrence de ceux-ci, nimporte quel fidle peut jouer le rle dimam sil matrise les textes sacrs. Un groupe dindividus, pour accomplir une prire collective, peut se choisir ponctuellement un imam. Mais il existe des imams institutionnaliss, qui sont de vritables autorits religieuses. Imam Souleymane en fait partie. Wangrin fait usage de son pouvoir pour manipuler Karibou qui la dj pay pour lexhumation de son frre et le persuader y renoncer. Voici comment le protg de Gongoloma-Sook va faire entrer limam dans son jeu :

O imam, lui dit-il (Wangrin), j'ai une pnible tche accomplir qui consiste exhumer le corps de Brildji afin de constater qu'il n'a pas t assassin. Je n'ai jamais, de ma vie, entendu parler de l'accomplissement d'une uvre aussi macabre. [] Aussi voudrais-je te demander d'accompagner Loli et Diofo qui conduiront une dlgation auprs de Karibou, pour le prier de venir me demander de surseoir l'exhumation prescrite par les blancs-blancs, chefs du pays. O Wangrin, rpondit l'imam, l'islam et la tradition peule ignorent l'exhumation. Un double devoir m'astreint donc de m'lever contre cette opration. C'est avec plaisir que j'accompagnerai Loli auprs de son oncle dans le but que tu suggres131.

Limam accomplira merveille sa mission, le terrain ayant t dblay par Wangrin, qui avait racont Karibou que limam avait perdu connaissance quand il lui fit part de sa dcision dexhumer Brildji, cause de lnormit dun tel sacrilge : une histoire bien sr invente de toutes pices par le manipulateur. Limam est respect dans les socits musulmanes car il est une figure sacre. Il actualise plusieurs fois par jour le culte du Dieu unique. Il se place en avant, en tte de sa
131

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.177.

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communaut, face Lui. La lumire, le pouvoir du Sacr-trs-haut , pour reprendre Amadou H. B, suinteraient de lui, attirs, comme laimant attire la limaille de fer, par ses prires, toutes les grandes occasions : prires officielles et canoniques, mariages, funrailles (prire sur le mort avant son inhumation), baptmes, etc. Son rle nest donc pas seulement dofficier ou de prcher. Il est adjuvant lEtat-civil, lui qui lgitime et scelle les unions et lgalise les divorces, accueille les nouveau-ns, raccompagne les morts, De ce fait, qui mieux que lui peut servir de mdiateur social ? Il est donc tout naturel qu des instants aussi critiques que ceux quil a provoqus par cupidit132, Wangrin fasse appel limam Souleymane. Revenons la rponse de limam Wangrin. En voquant l'islam et la tradition peule et en disant : Un double devoir m'astreint donc de m'lever contre cette opration , ne dvoile-t-il pas un syncrtisme religieux ? Difficile de dgommer entirement les valeurs et paradigmes qui ont inform, depuis des sicles, voire des millnaires, lesprit des anctres, et le ntre. La reprsentation littraire de lislam dans LEtrange destin de Wangrin de Hampt B fait une part importante lutilisation belliqueuse de rfrences coraniques, dans le discours des personnages. Savourons le dialogue hautement pique entre les deux protagonistes principaux. A la grande surprise de son collgue Romo, qui lui a offert une hospitalit faste, Wangrin, au lieu de le remercier, dclenche des hostilits qui le poursuivront toute sa vie :

Romo Sibedi : As-tu jamais vu quelqu'un entrer au paradis et en sortir ? - Oui, rpondit Wangrin. S'il faut croire la tradition, notre pre Adam et son pouse maman ve vivaient au paradis. Mais ils en sont sortis...

132

Lexhumation de Brildji na nullement t ordonne par lautorit coloniale, cest une ruse de Wangrin pour manipuler les camps qui se disputent lhritage de Brildji, afin de se faire soudoyer grassement. Ce quil a russi.

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- Doucement, Wangrin ! Ils n'en sont pas sortis de leur plein gr. C'est un ange-gendarme, arm de lames de feu, qui les a forcs quitter l'den. - Mon frre Romo, apprends que lhistoire est un perptuel recommencement. Les actions tournent et reviennent priodiquement. Elles ne font que changer dacteurs. Cest ainsi que, dans quelques semaines, se reproduira Yagouwahi ce qui sest pass dans lEden entre Adam et langegendarme133.

Ces allusions aux critures islamiques, ne sauraient lgitimer une telle ingratitude. Elles ont un effet de grossissement du cynisme monstrueux de Wangrin. Pour ce dernier tous les moyens, licites et illicites, dcents et indcents, sont bons pour devenir riche. Cest pourquoi Romo disait de lui quil tait un dmon log dans un corps humain 134. Dautres emplois de concepts coraniques tels que lenfer sont nots dans le roman. On y voue son ennemi. Wangrin passant le service Romo Sibedi :

Ce bureau sera pour toi le septime gouffre de l'enfer 135.

La ghenne sert dpouvantail Wangrin pour persuader Karibou Sawali qui veut sentter transgresser la loi islamique. Il fait dire ceci l'imam Souleymane :

les enfers septimes seront la demeure de celui qui prendra plaisir voir exhumer un cadavre136.

133 134

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin op. cit., p. 104-105. Ibidem p. 248 . 135 Ibidem, p. 241. 136 Ibidem, p. 176.

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Enfin, lislam est instrumentalis par Wangrin, au service de ses roueries. Pour voler le courrier compromettant remis lmissaire du comte de Villermoz, lagent de Wangrin, sans doute sur le conseil de son rus employeur, prcde celui-ci et linterpelle en ces termes :

Louange Allh qui a dit son envoy : ''Si je ne craignais que la famille d'un voyageur solitaire gar ne crie vers moi : O Dieu, o as-tu mis notre parent ?... Je jure par ma face et mon Pouvoir que je perdrais tout homme voyageant sans compagnon de route...'' Je me suis rappel cette parole du Seigneur et j'ai eu peur de continuer seul mon voyage. Je vais vers Zadoun examiner les bufs de ma famille, qui sont actuellement en transhumance. J'espre que tu m'accepteras comme un compagnon qu'Allh a plac sur ton chemin137.

Et Worde Addu, le voleur, ayant mis en confiance son compagnon en flattant sa foi, profitera de la premire occasion pour drober le paquet qui accusait Wangrin dans laffaire des bufs. Ici ce sont les Ecritures saintes qui facilitent la ruse. Nous avons vu prcdemment comment la figure de limam (imam Souleymane) est manipule. A dfaut dobtenir la raction souhaite chez lhomme religieux, Wangrin affabule, invente un rcit mme de persuader son interlocuteur. On peut trouver une autre illustration de ce procd dans le passage suivant (Wangrin parlant au commandant Rardris, charg de liquider laffaire de la succession de Brildji) :

Aussi suis-je all demander conseil au vnrable Baliba Woliha, premier conseiller musulman du grand roi Romobana. Il m'a fait une suggestion qui me semble reprsenter la meilleure solution pour nous sortir de cette impasse.
137

Ibidem, p. 79.

77

Baliba Woliha propose que la chefferie de la province soit attribue Karibou, tandis que les biens laisss par Brildji iront son fils Loli et ses frres. Quant aux veuves de Brildji, elles pouseront qui elles voudront 138.

Dans la note 166, lauteur dvoile que ce qui prcde est une cration de Wangrin.

*******

En somme, lislam est profondment intrioris par les personnages de LEtrange destin de Wangrin... Leur foi transparat travers leur discours et leurs actes. Sadaptant merveille leur identit culturelle, la religion musulmane nen corrige pas moins certaines traditions locales. Conscient de la primaut de celle-ci dans une socit qui lui est presque totalement acquise, Wangrin a su sen servir avec dextrit. Le triptyque spirituel propre cette contre de louest africain, cadre spatial du roman, est complt par la religion traditionnelle, dnomme animisme par lauteur et par des anthropologues.

138

B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 194

78

79

CHAPITRE AFRICAINE

QUATRE :

LA

RELIGION

TRADITIONNELLE DANS

LETRANGE DESTIN DE WANGRIN

La religion africaine traditionnelle se dvoile dans le roman travers des survivances et des pratiques qui relvent de la magie. Mais que dnote exactement cette forme de spiritualit ? En quoi se distingue-t-elle des deux autres avec lesquelles elle cohabite ? Elle est dnomme animisme par beaucoup d'historiens et d'ethnologues, commencer par l'auteur. A la fin du XIXe sicle l'anthropologue Edward B. Taylor139 emploie ce terme pour dsigner les croyances des peuples primitifs . Issu du latin animus, signifiant me, animisme est expliqu par Amadou H. B en ces termes :

Tout est li. Tout est vivant. Tout est interdpendant .

Il se livre ensuite une vritable exgse de cette forme de spiritualit :

139

TAYLOR, Edward B., La civilisation primitive (Primitive Culture, 1871, traduit de l'anglais sur la

deuxime dition par Pauline Brunet et Edmond Barbier), C. Reinwald et Cie, Paris, 1876-78, 2 vol.

80

L'homme africain est un croyant n. Il n'a pas attendu les Livres rvls pour acqurir la conviction de l'existence d'une Force, Puissance-Source des existences et motrice des actions et mouvements des tres. Seulement, pour lui, cette force n'est pas en dehors des cratures. Elle est en chaque tre. Elle lui donne la vie, veille son dveloppement et, ventuellement, sa reproduction 140.

La religion africaine traditionnelle reconnat, daprs ces propos, lexistence dun Dieu suprme, linstar des religions dites rvles. Cependant, la diffrence du Dieu celles-ci, celui de lanimisme nest pas transcendant mais immanent chaque crature. Les Africains tenants des croyances traditionnelles, vivent donc limmanentisme qui, daprs le dictionnaire Le Robert, est une doctrine qui affirme limmanence de Dieu ou dun absolu quelconque la nature ou lhomme . Dans le passage suivant Hampt B emploie le terme animisme et lexplique :

L'ensemble de ces croyances a reu le nom d' animisme de la part des ethnologues occidentaux, parce qu'effectivement le Noir attribue une me toute chose, me-force qu'il cherche se concilier par des pratiques magiques, et parfois par des sacrifices141.

Dans Ltrange destin de Wangrin il emploie plusieurs fois animiste (s) pour dsigner la religion traditionnelle et ses pratiquants ou pour qualifier certaines pratiques. Cest le cas lorsque Wangrin raconte des conseils que lui prodiguait sa mre au commandant de Bonneval :

140

BA, A. Hampt, Aspects de la civilisation africaine, op. cit., p.119-120. BA, A. Hampt, Aspects de la civilisation africaine, op. cit., p.119-120.

141

81

- Ta mre serait une bonne chrtienne, Wangrin. - Ma mre est une bonne animiste, mon commandant. - La morale et le courage ignorent la frontire des races et des religions, mon ami142.

Dans la postface du roman il parle de monde animiste traditionnel (p. 360). Cependant, le mot animisme ne saurait lui seul dcrire la complexit de la spiritualit ngro-africaine authentique. Comme laffirme si justement L. V. Thomas, selon qui lAfricain a initi un ensemble de dmarches qui relveraient "successivement ou simultanment " du ftichisme, du naturisme, du totmisme, du mnisme, de l'animisme et du paganisme. "Mais aucune de ces dimensions, mme aperue dans le sens profond, ne saurait elle seule esquisser un tableau approximatif du sacr"143. En fait les croyances religieuses dAfrique, si nous reprenons la classification de Marie-Line Bretin144, peuvent tre ranges dans la catgorie polythisme. Chez beaucoup de peuples africains, plusieurs dieux font lobjet dune adoration. On pourrait dailleurs dgager plusieurs similitudes entre la religion africaine et lhindouisme145. Celui-ci compte plusieurs dieux : Brahma, Vishnu, Shiva, Krishna, Surya, Indra, Chandra, Agni, etc. Comme dans la spiritualit africaine, tous les dieux manent d'une seule force cosmique cratrice : Brahman. Il est la Ralit Ultime, l'me Absolue ou Universelle, comme le Maa Ngala ou Masa Dembali des Bambaras, le Geno ou Dundari des Peuls. Les croyants hindouistes comme ceux africains ont leurs dieux personnels, plus accessibles, quils invoquent et lendroit de qui ils procdent des offrandes, sacrifices et danses. Ces dits, dans les deux religions peuvent tre incarnes par des animaux (lantilope noire ou la vache, chez les hindouistes), des plantes ou des cours deau (comme le Gange).
142

BA, A. Hampt, Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 221-222. THOMAS, L. V., " Courte analyse des religions ngro-africaines traditionnelles (lexemple de l'Afrique anglophone, orientale et australe)", in Notes Africaines, n117, janv. 1968, p. 1. 144 BRETIN, Marie-Line, Cours de philosophie, op. cit. 145 A propos de lhindouisme voir : http://bharat.pagesperso-orange.fr/hindouisme/index.htm et http://fr.wikipedia.org/wiki/Hindouisme
143

82

La dernire similitude que nous relverons cest que toutes les deux proviennent dune tradition orale trs ancienne et quils nont, contrairement lislam, le christianisme et le judasme ni prophtes ni dogmes. Les religions africaines sont plutt vcues que penses , dit le professeur Bassirou Dieng146.

I. LONTOLOGIE TRADITIONNELLE AFRICAINE

La religion africaine traditionnelle est dabord une ontologie. LAfricain conoit ltre humain comme un concentr de forces, de doubles. Ceux-ci entrent parfois en conflit ou simplement discutent, comme ici chez Wangrin :

Son double espoir lui susurra : Wangrin, ne ten fait pas. Un homme qui roule sur des millions et des lingots dor comme toi ne saurait connatre linjure du sort. Son double objectif ripostait en chuchotant avec fermet : Wangrin, tu as amorc une pente glissante 147.

A la page 327 de Ltrange destin de Wangrin148, le lecteur peut constater que le double nest pas seulement log dans la personne, il habite, par une vertu de bilocation, en mme temps le Tana ou animal sacr. Ainsi est-il proscrit tout homme de tuer son Tana , au risque que par voie de consquences occultes les pires choses ne lui
146 147

DIENG, B., Socit wolof et Discours du pouvoir, op. cit., p. 110. Ibidem, p. 325. 148 Op. cit.

83

adviennent. En commettant une telle bvue, Wangrin sest dfinitivement livr lemprise de la malchance. Dans son essai, Aspects de la civilisation africaine149, Hampt B explique cette vision de la personne humaine chez les animistes :

La tradition enseigne en effet quil y a dabord Maa, la Personne-rceptacle, puis Maaya, cest-dire les divers aspects de Maa contenus dans le Maa rceptacle. Comme le dit lexpression bambara : Maa ka Maaya ka ca a yere kono : Les personnes de la personne sont multiples dans la personne. .

II.LES DIVINITES

La personne principale de lhomme est appele par les Bambaras Maa, cette dnomination se retrouve dans le nom du Dieu suprme Maa-Ngala. Cela lui confre lesprit et le fait participer la Force Suprme 150 dont il devient linterlocuteur privilgi. Mais le croyant animiste ne sadresse directement au Dieu suprme que trs rarement. La mythologie traditionnelle est pleine de divinits aux fonctions et aux caractristiques bien tranches. Selon le but que lon veut atteindre, on invoque tel ou tel dieu. Le croyant est dans une relation magique avec les forces surnaturelles. Il suscite leur action en agissant sur elles par le biais du verbe, du geste et du sacrifice.
149 150

BA, A. Hampt, Aspects de la civilisation africaine, op. cit., p. 11. Ibidem p 15.

84

Amadou Hampt B se plat recenser, dans Ltrange destin de Wangrin151 les divinits du panthon local. On note en premier lieu Maa-Ngala, le Dieu suprme, comme dans ces propos :

Maa-Ngala et ses agents principaux et subalternes sont avec vous 152.

Parmi ses agents principaux et subalternes Hampt cite :

Sanou, le dieu-roi de lor 153 ; Yooyayo,dieu partenaire de Nganiba (la grande sorcire), le patron de cette partie sud du pays 154 ; les esprits gardiens du massif sud malien 155 : Nyakuruba, la desse de la maternit 156 invoqu par la matrone chenue lors de lenfantement de Wangrin ; Le dieu Komo157, dieu des forgerons ; Les petits dieux des garons non circoncis, Tieblenin et Ntomo 158 ; Le petit dieu des adoloscents circoncis, Ntomo-Ntori159 ;
151 152

Op. cit. BA, A. Hampt, Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 284. 153 Ibidem, p.12. 154 Ibidem, p.12. 155 Ibidem, p. 12. 156 Ibidem, p. 14. 157 Ibidem, p.17. et la note 9, p. 367. 158 Ibidem, p.18. 159 Ibidem, p.18.

85

Gongoloma-sook, le dieu fabuleux 160, dieu-patron de Wangrin.

Ces dits sont non seulement spcialises mais ne sont pas du mme sexe ni de la mme catgorie dge. En tant que femelle, Nyakuruba est mme de jouer aux sagesfemmes. Les enfants, eux, ont leurs petits dieux quils pourront sans doute associer leurs jeux. Il y a l, un panthon aux caractristiques anthropiques linstar de celui de la Grce antique161. Les hommes peuvent rejoindre le monde des divinits et devenir eux-mmes des dieux. Ce sont les anctres du clan, qui, grce des rites funraires particuliers effectus par leurs descendants, changent de statut pour accder celui desprits tutlaires. Amadou H. B explique cette mutation :

Les anciens, en mourant, deviennent des esprits tutlaires, condition que leur postrit ou leur pays aient rendu leur dpouille les honneurs funraires traditionnels dus aux morts : crmonies du 1er, du 3e, du 7e et du 40e jour aprs leur mort .

Il poursuit :

La mort permet lme de retrouver sa fluidit astrale, une fois dbarrasse de son poids charnel qui la maintient fleur de terre. [] Une fois dsincarne, lme trouve une base valable do elle peut senvoler chaque appel pour carter le danger qui menace lindividu ou la collectivit de sa ligne 162.

160 161

Ibidem, p.20. A propos de la mythologie grecque, consulter : http://fr.wikipedia.org/wiki/Mythologie_grecque 162 BA, A.H., Aspects de la civilisation africaine, op. cit., p. 118-119.

86

Un temple, bois sacr, est rig par chaque clan ou famille pour abriter les mnes des anctres et pour effectuer prires et sacrifices auprs deux. Wangrin, se trouvant dans des situations difficiles, nous y reviendrons, fera plusieurs fois appel ses anctres.

III. ETRES

ET CHOSES SACRES

Les dieux et les esprits des anctres de la religion traditionnelle africaine ont des adjuvants palpables. Ce sont des animaux, des vgtaux, des minraux, des masques et mme des humains censs investis de leurs vertus. Ces tres sont considrs comme sacrs et reoivent les offrandes, sacrifices et prires adresses aux esprits divins qui les habitent. Ce sont des temples inertes ou vivants, des totems 163. Ils sont lobjet de rituels dapproche et dinterdits. Ladjuvant humain, communment appel sorcier, intercde, par son verbe et ses danses rituelles, auprs du monde invisible, en faveur de solliciteurs malades, dans le besoin, en qute dune situation meilleure. Pour ce qui est des vgtaux sacrs, plusieurs types se prsentent dans le roman. Le vieux toro bossu 164, arbre mystrieux aux fleurs invisibles dont les corolles taient dor , est un des symboles du mythe qui ouvre le roman. Dans ce vgtal sont runis le sublime (les fleurs en or) et le hideux (la forme bossue de larbre). Cela lui confre un aspect monstrueux qui sharmonise dans son environnement peupl dtres bizarres.

163

Ce culte des totems est appel totmisme. A propos du totem, le Dictionnaire Le Robert prcise que cest un : Animal (quelquefois vgtal ou trs rarement chose) considr comme lanctre et par suite le protecteur du clan, objet de tabous et de devoirs particuliers . 164 BA, A.H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.12.

87

Ce toro prfigure et annonce le kapokier165 en fleurs sur lequel sera perche la tourterelle qui annoncera Wangrin la fin de sa priode faste. Ce kapokier a une branche morte et cest sur celle-ci que se perche loiseau. Cest l une monstruosit de la nature assez significative. La vie (les fleurs) et la mort (la branche sche) cohabitent dans un arbre. Arbre qui devient ainsi un lien entre les mondes parallles, la dimension visible et celle invisible. Il traduit galement le manichisme des deux mondes o le Mal et le Bien sont en perptuel affrontement. Le choix de la branche morte par le volatile prdit la victoire du Mal dans lunivers individuel de Wangrin. Son destin sera dsormais contrl par les forces du mal. Un autre arbre ftiche est invoqu dans une formule incantatoire :

kothiema sunsun baatiema sunsun sunsun fla ani sunsun.

Lauteur traduit :

Diospiros au milieu dun lac diospiros au milieu dun fleuve le double diospiros et le diopiros unique 166.

165 166

Ibidem, p. 337. Ibidem, p. 157.

88

Nous sommes en pleine magie. Mais retenons que lauteur prcise, dans la note 133 du roman, que le diospiros est un arbre sacr. Les Peuls y coupent leur bton rituel . Des animaux sacrs cohabitent harmonieusement avec ces vgtaux. Cest le cas des deux volatiles que sont Tenin-Tourouma le passereau et Ntubanin-kan-fin la tourterelle qui ont respectivement leur toro et kapokier. Le caractre extraordinaire du premier est ainsi rendu par le narrateur :

Loiseau portait la tte une touffe de plumes et, dans lestomac, un petit caillou blanc de longvit et de prosprit 167.

Le second est la tourterelle au cou cercl de noir . Cette couleur ajoute au caractre lugubre de loiseau. En effet cest pour le hros du roman

loiseau fatidique qu (il) ne devait pas voir dans ces conditions 168.

Larbre et loiseau ont mystiquement une signification analogue : ils sont un trait dunion entre le naturel et le supranaturel. Les bouddhistes nont-ils pas leur figuier sacr ? Larbre plonge ses racines dans les profondeurs de la terre (le monde visible) et lve ses branches haut dans le ciel (le monde invisible). Son tronc est le fil conducteur entre les deux dimensions et sa sve transmet les messages qui, en permanence, sont mis de part et dautre. Loiseau, messager du divin, a la facult de passer dun univers (la terre) lautre(le firmament).

167 168

Ibidem, p. 12. Ibidem, p. 338

89

Des poissons169 sacrs voluent tranquillement dans un cours deau Dioussola. Personne nose les pcher. On leur donne plutt manger, en guise doffrande rituelle. Cest ce que fit Wangrin ds son arrive dans la ville. La raction apprciative des anciens du pays , qui sen suit, dnote de leur foi, eux qui sont les gardiens du temple animiste et, peut-tre, futurs anctres mystiques. Le lecteur peut noter la prsence dans le rcit de deux reptiles. Ninkinanka170, limmense python du Mand , qui serait lorigine des lits des fleuves et rivires de la sous rgion quil aurait excavs laide de ses trois cents soixante-cinq anneaux qui composaient son immense squelette . Ninkinanka est un animal mythique vecteur de bien et de prosprit. En cela, il ressemble au lgendaire serpent Bida du Wagadou171 qui, selon la lgende, assurait la richesse aurifre de lempire du Ghana. Ce rapport du serpent totem avec lor nous renvoie au serpent du pre de Camara Laye172, qui, selon le narrateur, laidait, en linspirant, dans la transformation du mtal prcieux en bijoux. Wangrin, dans sa srie de dconvenues, tua accidentellement son animal interdit . Il sagit dun python sacr qui tait la fois linterdit de son clan et le dieu protecteur du pays quil traversait 173. Comme la mort de Bida, l assassinat de ce reptile entranerait infailliblement le malheur chez le fautif et dans la rgion. Cest par crainte de ces malheurs potentiels que les anciens firent excuter des sacrifices, aux frais de Wangrin. Dautres types de reptiles vnrs existent dans le roman : des camans sacrs174. Dans beaucoup de familles africaines il y a encore des reptiles sacrs. Des villes seraient places sous la protection de ces animaux. Ne parle-t-on pas de Bar-Mboose , caman protecteur de Kaolack, au Sngal ? Le sanctuaire du dieu, nous lavons dit plus haut, peut tre un humain. Cest quelquun dou de pouvoirs surnaturels. Il est sorcier. Et par le biais du masque, il incarne une divinit
169 170

Ibidem, p.223. Ibidem, p. 12. 171 Voir supra, page 21. 172 LAYE, C., Lenfant Noir, Presses-Pocket, Paris, 1976 ; 173 BA, A.H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.327. 174 Ibidem, p. 27.

90

bien dfinie. Le Komo, rappelons-le, est le dieu des forgerons. Seuls les matres de la forge sont habilits le manifester sur terre. A la naissance de Wangrin :

Le dieu Komo sortit du bois sacr et vint sexhiber dans la cour du pre de Wangrin. Ctait sa manire de recevoir lenfant au sein de la communaut 175.

Il sagit dun masque dansant du Komo. Il prdira exactement le destin de Wangrin. Mis en communion spirituelle avec le dieu, par le biais du masque et des roulements du tam-tam, le forgeron ne serait plus lui-mme. Tout ce quil dirait serait la parole du dieu. Il est dans une transe qui rappelle celle des saltige ou sorciers lors des xoy 176 srres du Sngal ou celle des nganga du Cameroun que le pre Eric de Rosny177 a nous dcrits. Les choses inertes peuvent contenir lesprit du dieu, comme la petite pierre de Wangrin.

(Elle) symbolise le lien qui lunissait Gongoloma-Sook

Il linvoque travers le minral :

O caillou ! Tu symbolises la premire force du cosmos. Tu contiens du fer, lequel contient du feu.
175 176

Ibidem, p. 17. xoy : sance de prdiction organise la veille de chaque saison des pluies, regroupant dans le Sine (Sngal) les plus grands saltige (sorciers-devins-gurisseurs) srres. 177 DE ROSNY, E., Les yeux de ma chvre, op. cit.

91

Tu es, caillou, lhabitat de lesprit de Gongoloma-Sook, mon dieu protecteur () 178.

Le caillou, par sa duret et sa contenance (fer et feu) est une force mme sil est inerte. Linertie nest-elle pas elle-mme une grande force ? Qui plus est, cette pierre, mtorite venant des confins intersidraux, est un condens, un synopsis de lunivers. Ainsi, rien nest plus mme de servir dhabitacle symbolique un esprit divin, de la dimension de Gongoloma-Sook

le berger des toiles (quil) faisait patre dans les plaines de lespace sans fin et sans orientation. La Voie lacte constituait le gros de son troupeau 179.

IV. LES ESPACES SACRES

Le sacr, mme sil irradie toutes les activits humaines, nen possde pas moins des espaces spcifiques, rservs. Ces lieux sont entours du mme respect craintif que celui accord aux puissances occultes censes les habiter. Toute transgression, toute omission ou ngligence des rites ncessaires pour y accder est sanctionne par les dieux. Ces temples de la religion traditionnelle ne sont point perus par les croyants de la mme manire que les fidles des religions rvles peroivent leurs mosques et leurs glises. Le plus souvent, ceux-l sont des lieux de magie opratoire ils ont souvent un
178 179

BA, A.H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.256. Ibidem, p.20..

92

aspect lugubre o se pratiquent des sacrifices danimaux, dont le sang coule sur le sol, sur les objets sacrs. On frissonne en y entrant. Plusieurs types de ces espaces religieux nous sont offerts dans Ltrange destin de Wangrin: la pice ou chambre secrte, le bois sacr, les cours deau sacrs. Un thi-so est amnag dans les maisons, par le chef de famille, pour les besoins de leurs pratiques et conversations secrtes que ni femmes, ni enfants, ni autres indiscrets ne doivent voir ou entendre. Ainsi, ds lannonce de la naissance de son garon, par la vieille matrone chenue :

Le pre de Wangrin se prcipita dans sa maison d'homme (lauteur explique dan la note 7 : ''Maison rserve au chef de famille o personne n'entre sans y tre appel. C'est en mme temps un magasin et parfois un autel aux mnes des anctres. ''). Il sortit un ftiche [...] 180.

Il y opre un rituel magique sur lequel nous nous attarderons dans la prochaine partie. Wangrin aura un thi-so dans chaque demeure quil aura au cours de ses prgrinations et affectations, comme Bandiagara :

La deuxime cour desservait le ''thi-so'' ou maison d'homme de Wangrin (). (Il) tait compos de plusieurs pices : une grande salle de causerie, une salle de travail, une pice secrte (la note 38 prcise : ''pice o l'homme dpose ses ftiches et gris-gris ainsi que les canaris philtre et tout ce qui touche l'occultisme'')181.

180 181

Ibidem, p. 16. Ibidem, p. 53.

93

La pice secrte est le lieu ou se prpare et se mne le combat des forces occultes manipules par Wangrin et ses adversaires africains, au premier rang desquels se place Romo Sibedi. Ce dernier, au lieu daller directement lapprhender pour le mettre en prison, fait un passage dans la sienne.

Une fois dans sa ''maison d'homme'', il dplaa son grand vase eau et creusa la terre sous l'emplacement du vase. Il dterra une bote de plomb. Il l'ouvrit et en sortit une clef en cuivre de fabrication africaine. Elle avait sept dents : deux en fer noir, deux en cuivre rouge, deux en argent et une en or. Il avana vers une porte se trouvant dans sa chambre et ouvrant dans une pice plus secrte o il entreposait ses ftiches. Se servant de sa main gauche, il introduisit la clef dans la serrure en forme de statuette. De sa main droite, il tira la porte dont le battant tait fait de trois larges planches en bois de calcdrat et pntra dans la pice, le dos tourn vers celle-ci. [] Il sortit de la pice de la mme faon qu'il y tait entr (...) 182.

Ici se manifeste tout un rituel dapproche du lieu sacr. Romo manipule une multitude de symboles. Le grand vase eau est signe de fminit et donc de fcondit. Ce que prcise lauteur dans Aspects de la civilisation africaine : la poterie est traditionnellement rserve aux femmes, en raison du symbolisme fminin de tout ce qui est creux et, partant, rcipient . La clef enterre dessous se charge de la vertu et de lnergie fconde du vase. La bote de plomb, mtal lourd et sombre, associe lenterrement de cette mme bote constituent un signe complexe qui pourrait connoter une triple obscurit protgeant la prcieuse clef et par suite la pice secrte, comme le ftus dans lutrus. Cette clef est en cuivre, mtal de la couleur du sang, de la vie. Elle compte sept dents. Le chiffre sept traduit

182

Ibidem, p. 296-297 ;

94

linfinit. La nuit ( fer noir ) y coexiste avec le jour ( argent : mtal blanc), la vitalit ( cuivre rouge ) avec la prosprit ( or ). Le bouleversement de la norme en cours dans le monde (lutilisation de la main gauche pour ouvrir la porte et le fait dentrer reculons) semble indiquer que Romo, en sintroduisant dans sa pice secrte, accde un autre univers, celui des forces occultes. Outre ce sanctuaire personnel il existe le bois sacr qui est un lieu de culte collectif. Cest le tabernacle des mnes des anctres. Chaque clan a son bois sacr et mme parfois chaque famille. Entre lanctre et sa descendance existent des liens sanguins et affectifs trs forts. Cest pourquoi, lAfricain est plus enclin le solliciter que dinvoquer les autres forces. Cependant, le bois sacr est non seulement investi par les mnes ancestraux, mais aussi par les autres divinits du village on lapprend dans ce passage :

Le dieu Komo sortit du bois sacr 183.

La visite de ce lieu doit tre le premier acte de tout membre du clan de retour au village aprs un voyage ou une longue absence. Malheureusement pour lui, Wangrin a oubli de sacrifier ce rituel. La joie des siens de le revoir et la fte organise loccasion de son retour ont entran cet oubli. Oubli qui lui sera fatal. Il le sait et en conoit une profonde angoisse. Aussitt prend-il conscience de sa faute quil scrie pathtiquement :

Oh ! Anciens ! Vous et moi, nous avons tous faut. Nous avons manqu au plus grand des devoirs. Pour moi, avant de me mettre lombre, avant de boire ou de manger quoi que ce soit, je devais aller avant tout sacrifier au bois sacr. Et vous, vous deviez me rappeler lordre.

183

BA, A.H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 17.

95

Que va-t-il nous arriver vous et moi ? Comment rparer mon manquement ? .184

Le ton du personnage est familier. Il est conscient de sadresser des humains auxquels il est li par le sang. La faute nest pas individuelle. Les anctres, qui nont pas temps rappel leur petit-fils lordre, ont leur part de responsabilit. Do lemploi du pronom personnel nous . Il ne lui reste plus qu tenter dapaiser la colre de ses anctres. Cest ce que le matre du couteau 185 lui propose :

Nous allons procder, au bois sacr, un sacrifice rtrospectif aux mnes des anctres pour attnuer nos fautes 186.

Mme le prtre ou matre du couteau fait partie des fautifs. En fait, lindividu isol nexiste pas. Tout succs est collectif, cest aussi le rsultat du travail de la mre et des prires des parents et anciens. Tout chec, toute faute le sont galement. Et la punition qui en dcoulerait serait subie non pas seulement par le fautif au premier chef, mais par la communaut entire. Lauteur prcise cette singulire vision du monde dans la note 237 , suite la mort accidentelle, sous les pneus de la torpdo de Wangrin, dun serpent-dassiri :

''Le dassiri est un animal consacr, protecteur d'un lieu dtermin, qu'il ne faut jamais tuer sous peine de dtruire l'alliance conclue entre l'anctre fondateur du village et l'animal protecteur, et d'attirer des malheurs sur la rgion''187.

184 185

Ibidem, p. 323. Dans la note 234 lauteur explique : Matre du couteau : prtre et sacrificateur en chef dune localit dans la tradition animiste de lAfrique occidentale. 186 BA, A.H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 324. 187 Ibidem, p. 378 ;

96

Donc, cette erreur de Wangrin pourrait tre fatale pour toute la rgion. Mais le sacrifice rtrospectif sera un chec, car

sur trois poulets et sept noix de cola offerts rituellement, les mnes des anctres nacceptrent quune moiti de noix de cola 188.

La colre des anctres ne sapaisera pas puisque que le destin de Wangrin doit inluctablement saccomplir. Le bois sacr occupe donc une place centrale dans le culte animiste. Temple, cathdrale de verdure, lieu naturel, cest la rsidence terrestre des dieux et des anctres sacraliss. Forclos tout rire de femme et tout sourire qui se fane 189, il est pourtant proche et facilement accessible voire familier aux humains et aux animaux, contrairement aux lieux de culte des religions rvles faits de pierres, de ciment et dfendus par de lourdes portes en bois ou mtal. Il passe avant tous les espaces sacrs. Cest pourquoi, comme nous venons de le voir, tout membre de la communaut, avant de prendre du rpit, aprs un voyage, doit sy recueillir. Dautres sanctuaires naturels existent. Ce sont les cours et tendues deau : les rivires, marigots, fleuves, lacs et mme locan. Au Sngal, chaque localit du littoral atlantique a son dieu tutlaire, rsidant, avec sa famille, dans londe sale : Dk Daur Saint-Louis, Njare Njw Yoff, Kumba Lamb Rufisque, Mama Ngeej Joal, etc. Les agglomrations urbaines et villages riverains de fleuves ou de lacs ont aussi leurs esprits deaux. Dans Ltrange destin de Wangrin il est fait tat notamment de ''Mare aux

camans sacrs'' Diagaramba appele Iwaldo 190 , de cours d'eau sacr qui
188 189

Ibidem, p. 324.. SENGHOR, Lopold Sdar, Prire aux masques in Chants dOmbre, Paris, Seuil, 1945. 190 BA, A.H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 27.

97

traversait la ville de Dioussola191. Ces eaux sont sacres du fait de leur contenu : camans, pythons ou boas ( dassiri ), poissons. Animaux qui sont lincarnation des anctres ou des esprits. La sacralit des eaux est donc un transfert symbolique : le rsident rend respectable et vnrable la rsidence. Ce principe ne sapplique point au bois sacr et la pice secrte. Ces temples sont par eux-mmes des sanctuaires du fait du choix dlibr des croyants, de lintentionnalit qui a prsid ce choix et des autels qui y sont installs, dresss, pour communiquer voire communier avec les forces transcendantes.

LE CULTE ET LES RITES TRADITIONNELS

La religion traditionnelle a son propre mode dadoration des puissances spirituelles. Le croyant cherche atteindre la dit cible et la faire agir ou ragir en sa faveur. La spiritualit africaine nest pas une mystique, une simple recherche de Dieu pour la paix de lme, la batitude ou lextase. Ce nest ni une sorte de soufisme ni de gnosticisme. Le nirvana, le zen bouddhiste y est totalement ignor, de mme que le paradis et lenfer des religions rvles. Mais la survivance de lme aprs lextinction du corps est une donne importante de la religion traditionnelle africaine comme lvoque le pote Birago Diop :

Ceux qui sont morts ne sont jamais partis Ils sont dans lombre qui sclaire Et dans lombre qui spaissit, Les morts ne sont pas sous la terre.
191

Ibidem, p.223 ;

98

Ils sont dans l'arbre qui frmit, Ils sont dans le bois qui gmit, Ils sont dans l'eau qui coule, Ils sont dans l'eau qui dort, Ils sont dans la case, ils sont dans la foule. Les morts ne sont pas morts 192 .

Les morts seraient mme capables de venir en aide aux vivants ; cest le cas des mnes des anctres. Wangrin leur adresse cette prire (la prire est le premier mode dadoration et de vnration) :

O mnes des miens anctres, vous qui tes au royaume des forces, venez une fois de plus mon secours. Dans mes veines court votre sang. Il a coul de vos artres dans celles de mon pre, puis dans les miennes. Digne ou indigne, je suis de vous. Soufflez en moi la vertu qui permet au camlon de changer constamment ses couleurs selon lambiance afin de passer inaperu. Insufflez en moi la douceur et la tendresse de lagneau qui me permettront de plaire tous et de mieux raliser mes affaires.

192

DIOP, Birago, Leurres et Lueurs, Prsence Africaine, Paris,1960.

99

Mais aussi, grands anctres ! guerriers farouches ! armez-moi des griffes du lion et du lopard afin que je puisse dchirer sans piti et sans quartier ceux qui se mettraient en travers de ma route et qui chercheraient faire dvier le cours de mes gains vers une caisse autre que la mienne 193.

De la mme manire, Senghor adresse une prire ses anctres dans son pome intitul Prire aux Masques 194. Comme Wangrin qui rappelle de prime abord les liens de sang qui lunissent ses anctres ( Dans mes veines court votre sang. Il a coul de vos artres dans celles de mon pre, puis dans les miennes ) le pote Senghor dclame : Vous distillez cet air dternit o je respire lair de mes pres . Dans les deux cas la prire suit un schma classique : les louanges dithyrambiques, lexpression des besoins et une chute ou clausule (les trois points de suspensions montrent que lauteur a lid celle-ci). La prire de Wangrin rvle que la religiosit africaine traditionnelle est vitaliste. Dans sa confrontation avec le sacr, lAfricain vise puiser dans la force transcendante de quoi renforcer sa vitalit ; ce qui lui permet dtre plus fort que ses ennemis et de matriser son destin, quil envisage dsormais sous un angle optimiste. Une telle attitude relve de la magie, selon Bergson195. Les rituels religieux sont pratiqus toute occasion importante : naissance, funrailles, mariage, circoncision, semailles, ftes des rcoltes, jeux gymniques, etc. En effet, la naissance du hros de Ltrange destin de Wangrin est loccasion dinvocations de Nyakuruba, la desse de laccouchement, et par la matrone et par le pre de Wangrin, avant que ce dernier ne sectionne le cordon ombilical (voir pages 14 17). La danse du masque du dieu Komo, qui est un initi forgeron, au rythme du tam-tam souhaite la bienvenue au nouveau-n, dans le monde des vivants. Cela ressemble un baptme mystique.
193 194

BA, A.H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 231. SENGHOR, Lopold Sdar, Prire aux masques in Chants dOmbre, Seuil, Paris, 1945. 195 BERGSON, H., Les deux Sources de la morale et de la religion, op. cit.

100

La circoncision (ou lexcision) est en elle-mme un culte. Elle permet de diffrencier symboliquement les sexes mles et femelles. De ce fait, lHomme entre en rsonance avec lharmonie naturelle. Aux garons, aprs la coupure du prpuce, sont enseignes les valeurs viriles. Aux filles, aprs lexcision, les principes de la fminit. Wangrin ne sera pleinement homme quaprs sa circoncision :

Son pre en profita pour le faire circoncire et initier au dieu Komo, ce qui lui confrait le statut dhomme. Ds lors, son pre accepta de traiter en sa prsence de problmes secrets ou intimes, et parla clairement devant lui du symbolisme des masques, de la sexualit, etc. 196.

Un dieu patronne la circoncision, cest le Komo, reprsent par le Sema197, matre du couteau. Cet initi forgeron opre sur les plans physique et mystique : avec son couteau il opre et ensuite initie au Komo. Le sacrifice est une pratique centrale dans le culte traditionnel et dailleurs de la plupart des autres religions. Son tymologie latine sacrificium 198 est une contraction de sacer , sacr, et facere , faire ; ce qui signifie : action de faire une uvre sacre. Le Dictionnaire Le Robert dfinit ainsi le sacrifice :

Offrande rituelle la divinit, caractrise par la destruction (immolation relle ou symbolique dune victime, holocauste) ou labandon volontaire (oblation des prmices) de la chose offerte.

196 197

BA, A.H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 19. Ibidem, p. 22. 198 Dictionnaire Le Littr

101

Le sacrifice nest donc pas uniquement limmolation dune hostie ou victime. Il peut consister en loffrande, loblation de biens matriels, daliments, etc. Selon Bergson, il a deux fonctions : acheter la faveur du dieu et dtourner sa colre 199. Cest dans cette optique quelle prcde et accompagne la prire.

On sert toujours boire lme de lanctre avant de lui poser une question ou de lui demander un service 200, dit Amadou Hampt B.

Plusieurs fois Wangrin effectua des sacrifices son dieu Gongoloma-Sook, ses anctres, aux poissons sacrspour raliser ses ambitions. Il immola poulets, bufs, moutons. Il offrit des noix de cola, de la nourriture aux ncessiteux. Quand il eut nerv les mnes de ses anctres, tu le python sacr, il fit des sacrifices pour apaiser anctres et dieux. Pratique cultuelle, le sacrifice est aussi magique dans sa vise, nous reviendrons sur ce point. *************

En rsum, Ltrange destin de Wangrin est assurment, comme le veut Xavier Garnier201, un roman spiritualiste. Trois traditions religieuses sy ctoient et marquent de part en part la vie, litinraire, la mentalit et les actes des personnages.

199 200

BERGSON, H., Les deux Sources de la morale et de la religion, op. cit. BA, A.H., Aspects de la civilisation africaine, op. cit., p.118. 201 GARNIER, Xavier, La magie dans le roman africain, op. cit.

102

La religion africaine traditionnelle est improprement appele animisme : ce terme, nous lavons vu, ne refltant pas toutes ses ralits et tous ses aspects. A linstar de lhindouisme, cest plutt un polythisme. Elle occupe une place de choix dans Ltrange destin de Wangrin en raison de ses survivances et du fort conservatisme du peuple bambara, auquel appartient le hros. Elle cohabite sans heurts avec lislam dans un harmonieux syncrtisme que rien ne semble offusquer. Cependant, comme lislam, elle est trs souvent lie, dans son observance locale, la magie.

103

TROISIEME PARTIE : LA MAGIE DANS L ETRANGE DESTIN DE WANGRIN

104

Le rcit de la vie de Wangrin quentreprend Amadou H. B, alias Amkoulel, disciple du clbre conteur Koulel, nous fait explorer un monde pittoresque et captivant o des faits ordinaires ctoient des pratiques bizarres qui interpellent et cherchent faire intervenir des forces, des tres supranaturels. Le monde terrestre, connu, semble se doubler dune dimension thre, impalpable. Celle-ci semble receler un univers immense, aux potentialits infinies. Cet aspect irrationnel du roman est le reflet de la vie locale. La magie fait partie intgrante de lexistence africaine. Rien ne semble pouvoir changer cet tat de fait. Ni les 105

sicles de colonisation et dassimilation la culture occidentale, ni la modernit post indpendance avec ses coles et universits et ses nouvelles technologies, nont pu rendre lAfricain totalement rationnel et matrialiste. Sous le vernis de la modernit se cache un fond prlogique. La magie se rencontre presque chaque dtour de page. Elle sintgre et sharmonise avec les rites religieux. Ce qui est religieux est magique dans le procd ou dans lintentionnalit et ce qui est magique est sacr en participant de la spiritualit. Il conviendrait toutefois dinterroger ce concept de magie qui informe la religiosit des personnages du roman, avant den analyser la plastique et les fonctions.

106

CHAPITRE PREMIER : DE LA NOTION DE MAGIE

I. DEFINITION DU CONCEPT DE MAGIE

Selon le Dictionnaire Le Robert la magie est

Lart de produire, par des procds occultes, des phnomnes inexplicables ou qui semblent tels .

Une telle dfinition cadre plus avec ce quon pourrait appeler la magie de cirque ou magiespectacle. La magie est souvent conue comme une technique sibylline par laquelle un adroit manipulateur parvient produire des tours surprenants, devant un public baubi. La conception de Marie-Line Bretin est plus en concordance avec la prsente tude. Selon elle :

La magie est la croyance en la possibilit dagir sur la ralit matrielle et dobtenir un rsultat en court-circuitant les voies et les moyens rationnels ou alors mme quil nexiste pas de voie ou de moyen rationnel pour obtenir ce rsultat. La magie intervient lorsque la technique et la connaissance rationnelle sont insuffisantes, dangereuses ou interdites202.
202

BRETIN, Marie-Line, Cours de philosophie, op. cit.

107

Le terme magie est dfini moins comme une technique et des effets que comme la manifestation d'une croyance , d'une attitude mentale. La magie est une mentalit particulire, un mode singulier dapprhension du rel. Lapproche des circonstances, des vnements, leur interprtation ne relvent plus dune posture purement rationnelle. Les effets physiques ne dcouleraient plus dune causalit naturelle. Lagir a besoin toujours dun pilier de soutnement occulte. Cest pourquoi, explique Mme Bretin, le croyant (dot dune conscience religieuse) ne se limite point aux moyens rationnels ou profanes pour raliser ce quil dsire, il leur adjoint une prire ou un procd magique, un rite sacr qui, ses yeux, seront aussi dterminants que les techniques rationnelles perues comme insuffisantes, peu fiables, aux rsultats alatoires. Certains anthropologues emploient le concept de pense magique 203 pour traduire une telle philosophie de lexistence, autre forme de rationalit ct de la science selon LviStrauss :

La pense magique, cette gigantesque variation sur le thme du principe de causalit, disaient Hubert et Mauss, se distingue moins de la science par lignorance ou le ddain du dterminisme que par une exigence de dterminisme plus imprieuse et plus intransigeante, et que la science peut, tout au plus, juger draisonnable et prcipite. Entre magie et science, la diffrence premire serait donc, de ce point de vue, que lune postule un dterminisme global et intgral, tandis que lautre opre en distinguant des niveaux dont certains, seulement, admettent des formes de dterminisme tenues pour inapplicables dautres niveaux.204

La pense magique se pose donc comme une forme dapproche du rel, qui, mme si elle est diffrente de la dmarche scientifique, a ses propres critres qui savrent
203 204

A ce propos, voir : LEVY-BRUHL, Lucien, La Mentalit primitive, Alcan, 1922. LEVI-STRAUSS, C., La Pense sauvage, Paris, Plon, 1962, p. 23

108

satisfaisants ceux qui la vivent. Limportant, cest de comprendre et dexpliquer les phnomnes de la vie. Si la science se donne des limites, la magie quant elle puise ses ressources et arguments aussi bien dans le rel que dans linconnu ou le surnaturel.

II.LE

RAPPORT

ENTRE

LA

MAGIE

ET

LA

RELIGION

La magie serait la premire forme de religion, daprs Frazer205. Cependant, elle subsiste dans et avec toutes les religions, mmes les plus rcentes, cest le revers de la mdaille religieuse. La religion est par excellence un champ doccultation du rel. Elle est une navette qui fait explorer un univers mystrieux. De fait, le mystre est le matriau de base de la religion qui actualise, dans ses prires et rites, cette philosophie irrationnelle quest la pense magique. Le passage suivant de louvrage, de Marie-Line Bretin est suffisamment explicite ce propos :

Celui qui prie [] est la recherche dun pouvoir qui nest pas celui des voies profanes, que sont la science et la technique. Ce pouvoir provient, comme celui de la magie, dune source mystrieuse, souvent entirement concentre dans le personnage dun Dieu. Elle peut aussi tre dj plus dilue, rpartie dans plusieurs dieux, chacun ayant ses spcialits. [] En priant, le croyant ne fait rien dautre que de participer un rite magique, dans lequel la puissance mystrieuse, entirement dvolue au divin, peut cependant tre
205

mdiatiquement au service de telle ou telle intention du

FRAZER, Le Rameau d'or, Paris, Robert Laffont, 1890.

109

croyant. [] Le paysan qui, en semant, adresse une prire la puissance divine, adjoint son savoirfaire profane un rituel religieux de nature magique, afin de renforcer les effets de la technique profane206.

De surcrot, les doctrines religieuses, fournissent aux croyances et pratiques magiques une idologie clairement documente (divinit, anges, dmons, ) sur laquelle elles peuvent s'appuyer. On retrouve galement des symboles, crits et accessoires religieux parmi lattirail du magicien, sorcier, marabout : talismans, amulettes, grigris, ftiches, chapelets, etc. Ainsi la diffrence nest pas aussi nette quon pourrait le croire entre la magie et la religion. Les deux relvent dune mme vision, dun mode particulier dapprhension du rel : la pense magique creuset de lintuition et de lmotion, donc de lirrationnel.

******** Nous ne nous attarderons pas sur les jugements de valeur en rapport avec la magie, lorsque quon juge, par exemple, la pratique magique daprs lintentionnalit du praticien : magie noire ou gotie et magie blanche ou thurgie. En Afrique, le sorcier, marabout ou gurisseur, selon les impratifs de linstant, peut faire du bien ou punir svrement, il peut gurir et tuer ensuite ou en mme temps (le meurtre peut tre la condition de la gurison du patient ensorcel). Les forces surnaturelles ne sont pas distingues en Afrique traditionnelle en esprits du bien et en dmons. Comme dans ltre humain, en chaque divinit ou esprit cohabitent le bien et le mal. Nous ne nous arrterons pas davantage sur le dbat portant sur la ralit de la magie Pour expliquer lefficacit des pratiques magiques, telles que les gurisons miraculeuses,

206

BRETIN, Marie-Line, op. cit.

110

Hubert et Mauss avancent le concept de mana207, qui serait un fluide et un potentiel produits inconsciemment par la socit qui croit la magie. Les effets de la magie seraient, daprs eux, rapporter une hystrie collective. Notre propos sera, dans les lignes qui suivent, dinterroger la prsence de faits magiques dans une uvre littraire : Ltrange destin de Wangrin. Il sagira de voir comment ils servent lintrigue et le mode dcriture.

207

Terme mlansien.

111

CHAPITRE DEUX : PENSEE MAGIQUE ET PRATIQUES MAGIQUES DANS LE ROMAN

Nous nous conformons lacception de la notion de pense magique 208, telle que formule par Lvi-Strauss (voir supra) : mode particulier dinterprtation du monde, qui se
208

Les psychologues et psychanalystes ont une autre dfinition de la pense magique : Dans leur monde imaginaire, les enfants se donnent l'illusion d'un pouvoir magique. Ce mode de pense marque, selon Sigmund Freud, une tape indispensable notre dveloppement : le moyen d'accepter les dures lois de l'existence, commencer par la conscience de notre impuissance, et l'interdit de certains dsirs. (cf. http://www.scienceshumaines.com/obsession-et-pensee-magique_fr_2968.html (30/08/2010. 11H 50) ; La pense magique est une expression qui dsigne la croyance que certaines penses pourraient provoquer l'accomplissement des dsirs ou empcher des vnements ou des problmes. Ce type de pense est trait par la mdecine comme un symptme d'immaturit (ce type de penses existe dans l'enfance) ou de dsquilibre psychologique. . (Voir http://fr.wikipedia.org/wiki/Pens%C3%A9e_magique 30/08/10 11H 55).

112

distingue de la rationalit scientifique. Si pour la science, le champ dexplication causal se circonscrit au monde visible, pour la pense magique les vritables causes se situent au plan invisible, surrel. LAfricain, croyant n comme dit A. Hampt B, souponne toujours derrire le donn le cach. Tout lui parle dans le monde. Ces vers de Baudelaire traduisent son tat desprit :

La Nature est un temple o de vivants piliers Laissent parfois sortir de confuses paroles ; Lhomme y passe travers une fort de symboles Qui lobservent avec des regards familiers209.

Tout est donc signe et symbole dans lunivers africain. Rien nest fortuit. Des forces tapies dans les trfonds de la surnature tirent les ficelles de la vie et font jouer les circonstances et vnements. Cela infre chez le croyant une Wangrin. attitude superstitieuse. Attitude superstitieuse note chez la plupart des personnages de Ltrange destin de

I.

LA SUPERSTITION :

La superstition est une forme de pense magique.

209

BAUDELAIRE, Charles, Les fleurs du mal, Presses de la Renaissance, 1979

113

Elle dsigne la croyance que certains actes ont toujours une consquence positive ou ngative, que certains objets, animaux ou personnes portent systmatiquement bonheur ou malheur, que certains phnomnes sont des prsages automatiquement suspicieux ou funestes, et ce pour des raisons que la personne superstitieuse ne saurait expliquer, ou pour des raisons considres comme irrationnelles 210.

Les superstitions sont conues et partages par le milieu social. Elles sont spcifiques chaque culture. Dailleurs toutes les civilisations, mme les plus avances scientifiquement et technologiquement, en comptent des dizaines. On note chez les Europens la crainte du nombre 13, linterdiction douvrir un parapluie dans un btiment couvert, etc. Dans Ltrange destin de Wangrin, les augures et prsages sont multiples, ainsi que les interdits et tabous. Au dbut du roman, la nature par sa chaleur torride, augure de la naissance dun garon. La chaleur est signe de virilit et son contraire, la fracheur, symbole de fminit. Elle tait particulire le jour de la venue au monde du hros :

Ctait lpoque la plus chaude de lanne, et il faisait plus chaud, ce dimanche-l, quen aucun des jours prcdents211.

Un homme comme Wangrin, au destin exceptionnel, ne pouvait natre incognito. La nature elle-mme, porte-parole des dieux se devait de signaler aux vivants la survenue de cet vnement. Comme ce fut le cas des hros lgendaires tels que Soundjata. Ce prsage est suggr par le narrateur, comme pour avertir le lecteur africain qui est au fait des superstitions locales.
210 211

Voir : http://fr.wikipedia.org/wiki/Superstition B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 13.

114

Ce mme narrateur intervient directement dans le rcit pour expliquer, sans doute un lecteur non africain, la notion de prsage telle quelle est vcue en Afrique. Wangrin revient de la province de feu Brildji, aprs avoir habilement manuvr les parties en conflit pour la succession de ce dernier, et stre beaucoup enrichi.

Au moment o Wangrin passait non loin de la rtisserie, situe quelques pas de labattoir, il trouva une nue de vautours perchs sur la terrasse du hangar de la boucherie. A son approche, les rapaces senvolrent en battant lourdement des ailes. Ils allrent se poser, disperss, sur les grands calcdrats plants tout autour de la rsidence. Wangrin vit l un avertissement. En dpit de son courage lonin, Wangrin, comme dailleurs tous les Africains de son poque, croyait fermement aux prsages tirs des vnements. Le hasard ou lvnement fortuit nexistait pas dans son esprit. Tant pis pour celui qui refuse de se mettre lcoute des avertissements que les forces suprieures, qui gouvernent lunivers, donnent parfois sans paroles audibles 212.

Lobjet ou signifiant du mauvais prsage ce sont des oiseaux dun certain type : des rapaces, des vautours, volatiles noirs, au cou et la tte nus et dvoreurs de cadavres. Dans limaginaire populaire, ils reprsentent le mal. Dailleurs dans la mythologie grecque, selon le dictionnaire Le Littr, cest cet oiseau qui rongeait ternellement le foie de Promthe, et qui est devenu l'emblme des remords et des soucis 213. Ces vautours que Wangrin croisa sur sa route sont donc annonciateurs de soucis voire de problmes majeurs. Le dplacement des vautours de la terrasse du hangar de la boucherie vers les grands calcdrats plants tout autour de la rsidence (du commandant de cercle, sans doute) est un message qui signifie clairement do viendraient
212 213

Ibidem, p. 186. Dictionnaire le Littr,op. cit.

115

les problmes annoncs. Le calcdrat nest pas un arbre ordinaire, cest la rsidence des esprits, selon Hampt B (cf. note 225, page 378 du roman). Le choix des calcdrats par les vautours comme perchoir montre limplication des forces suprieures, qui gouvernent lunivers , ce qui rend cette annonce encore plus srieuse. Ntubanin-kan-fin, la tourterelle au cou demi cercl de noir, est galement pour Wangrin un oiseau de mauvais augure . Cela rappelle les augures de Rome antique, qui taient des devins dont la charge tait de tirer des prsages du vol et du chant des oiseaux 214.

Wangrin leva la tte. Ses yeux aperurent loiseau juste au moment o il senvolait de son perchoir pour aller se poser sur le ct gauche de la route. [] Hlas ! Ctait l loiseau fatidique que Wangrin ne devait pas voir dans ces conditions, et moins encore entendre crier sept fois. 215

Le symbolisme de la gauche est vident dans cet extrait. Chez les Romains de lAntiquit, si le vol de loiseau passait droite de l'observateur (dexter), les dieux taient favorables ; s'il passait sa gauche, sinister (qui a donn notre mot sinistre ), les dieux taient dfavorables 216. Litration du message des dieux se traduit par la reprise des cris de la tourterelle et le chiffre sept. Sept est un chiffre mystique signifiant ce qui est innombrable, incomptable. Ainsi lavertissement a un caractre la fois pressant et strident. Lannonce de la punition devient elle-mme punition en ce sens quelle perturbe la tranquillit du destinataire du message. Et cela, dautant plus que le prsage a t prdit, il y a longtemps de cela, comme devant sonner le glas de la richesse de Wangrin. Son effet a t immdiat :

214 215

ibidem B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 338. 216 Cf. http://fr.wikipedia.org/wiki/Augure

116

Wangrin se sentit inond par une sueur abondante et moite sortant de tous les pores de sa peau. Une crispation involontaire le raidit du sommet de son crne son tendon dAchille 217.

Lorsque la pense magique est profondment incruste dans le subconscient, elle produit des effets psychosomatiques. Cest une force possessive qui guide penses et actes, provoquant des dsordres psychomoteurs mais aussi des gurisons miraculeuses. Cest en elle que se fonde, en bonne partie, le pouvoir des sorciers, gurisseurs et marabouts. Dautres prsages et augures peuvent tre relevs. Nous avons parl au chapitre rserv la religion islamique de lappel du muezzin conu comme de bon augure lorsquelle souligne la fin dune parole ou la coupe. Le hros, Wangrin, et beaucoup dautres personnages du roman sont donc superstitieux. Les superstitions ne leur sont pas propres. Elles sont le produit de linconscient collectif, de leur culture. Nimporte quoi nest admis comme prsage ou augure. Il existe un symbolisme constitu de signes conventionnels. Linterprtation du code dpend du niveau intellectuel, de lge, savoir du degr dinitiation de la personne. Et Wangrin est un grand initi et matre chasseur. Et comme laffirme lauteur :

Tous les chasseurs initis savent que la tourterelle est la messagre des dieux de la brousse. Aussi, ds quelle lance son premier cri, le chasseur cesse-t-il toute action pour se mettre attentivement lcoute. En mme temps, il cherche voir loiseau pour lidentifier, le situer dans lespace, voir quels sont sa taille, sa livre, la nature de son perchoir et la trajectoire de son vol 218 .

217

B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 338. Ibidem, p.339.

218

117

Mais les prsages ne mettent-ils pas en question le libre arbitre, la libert de choix et daction de lhomme ? Ils participent dune rationalit densemble qui tisse lintrigue du roman dHampt B, dont le pivot est la notion de destin.

II.MAGIE ET DESTIN

Ltrange destin de Wangrin est un roman structure circulaire. Le lecteur nest jamais surpris par ce qui arrive, par les vnements et pripties. Ce mode dcriture peut se rvler intressant pour le lecteur. En effet, selon Amina A. Bekkat :

Le lecteur dj inform de la suite des vnements peut alors faire des haltes et rflchir sur lhistoire elle-mme, comme linvitent le faire les autre lments de la tradition orale, dposs et l et qui peuvent paratre comme des expansions ou des rsums des actions : les paraboles et les proverbes 219.

A.

LA PREDESTINATION DE LA VIE DE WANGRIN

219

BEKKAT, Amina A., LEtrange destin de Wangrin ou les roueries dun auteur africain , Revue sur les cultures et littratures nationales dexpression franaise, Alliance franaise de Lecce, 2003

118

Ds le dbut, une prophtie fixe lavenir, la fin du hros ; ainsi, ds sa naissance :

Le Komo annona au pre que son fils se singulariserait et brillerait dans la vie, mais quil navait point vu sa tombe au cimetire de ses anctres. Cette prdiction laissait entendre que Wangrin mourrait ltranger, loin du pays natal 220.

Une seconde prdiction, plus dtaille, est faite des annes plus tard, loccasion de linitiation du jeune Wangrin, rappelant et confirmant celle-l. Le mme dieu, le Komo, incarn par un maitre-initi forgeron, en serait linspirateur :

Lorsque Wangrin avait t initi au Komo aprs sa circoncision, son Sema (surveillant des jeunes circoncis), Numu-Sama, qui avait dress le thme gomantique de tous les circoncis, lui avait dclar : Toi, mon cadet, tu russiras dans ta vie (). Je ne connais pas ta fin, mais ton toile commencera plir le jour o Ntubanin-kan-fin, la tourterelle au cou cercl demi dune bande noire, se posera sur une branche morte dun kapokier en fleur et roucoulera par sept cris saccads, puis senvolera de la branche pour se poser terre, sur le ct gauche de ta route. A partir de ce moment tu deviendras vulnrable et facilement la merci de tes ennemis ou dune guigne implacable221.

Le rcit qui suit cette voyance est un ensemble dindices, de signes, dont laddition figure le destin trange du hros, tel que trac par le dieu Komo. Rien ne pourra faire dvier le destin de Wangrin de sa trajectoire immuable en deux parties : une phase ascendante et une phase descendante. En pleine monte en puissance, ou en fortune, les agissements ouverts ou occultes de ses ennemis, de quelque bord quils soient (les Noirs ou les chefs blancs), si puissants
220 221

B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 17. Ibidem, p. 22.

119

soient-ils, nont aucun effet sur Wangrin et sur ses intrts. Mais quand son destin a dcid de descendre lautre versant de la montagne, aucun sacrifice, aucune prire de la part du protg de Gongoloma-Sook et de ses marabouts, sorciers ou occultistes, ne peuvent le stopper. Pourtant, la connaissance de son avenir nempche pas Wangrin de recourir frquemment des magiciens pour parvenir ses fins. Il agit comme quelquun de totalement libre, dont lexistence na pas t prdtermine.

Cest quil (le destin), dit Xavier Garnier, existe dans un temps qui ne connat pas le prsent. Il est toujours soit avant (en tant que prdit) soit aprs (en tant quaccompli)222.

La libert de Wangrin rsidera dans loubli de son destin. Il ne se le rappellera quaprs coup, lorsquil se ralisera et le transformera en une loque humaine. Lauteur, qui lui survivra, confirmera sa mort loin de son pays natal, comme prophtise par le Komo. Donc, Wangrin, mme sil croit aux mystres de la religion de ses anctres, agit en toute libert, quand bien mme sa destine est toute trace, usant de ruses et de pratiques magiques.

B.

PREDICTIONS ET ITINERAIRE DE WANGRIN

222

GARNIER, Xavier, La magie dans le roman africain, op. cit.

120

La premire des pratiques magiques, la voyance, intervient comme signal dalerte, adjuvant et balise la magie opratoire et laction du hros. Ayant appris que la France est la veille dentrer en guerre contre lAllemagne qui vient de violer la neutralit de la Belgique 223Wangrin, accompagn de son ami et pre adoptif Abougui Mansou, consulte le marabout Tierno Siddi, coutons-le :

Nous sommes venus te voir afin que tu consultes loracle et nous dises sil y aura ou non la guerre et si notre bonheur personnel comme celui de notre ville ne sont pas menacs224.

Pour consulter loracle, le marabout les invite laccompagner

dans son

worwordu , quivalent, chez les Peuls, du thi-so bambara, dont nous avons parl plus haut. Cet antre isol et secret sera plus propice la manifestation des forces occultes, qui seront interroges par le marabout. Arrtons-nous un instant sur cette figure. Le marabout apparat avec lislamisation des peuples africains. Cest un rudit musulman. Sa vaste connaissance de la religion islamique en fait un enseignant, parfois un imam. Mais le marabout, cest aussi et surtout un expert en sciences occultes, sondeur de linvisible. Cest pourquoi, selon Bassirou Dieng, il est intercesseur des hommes prs des forces invisibles 225 . En cela, il occupe la place du sorcier et du gurisseur. Le marabout sait manier avec aisance aussi bien les symboles traditionnels que ceux islamiques. Qui plus est, prcise Bassirou Dieng :

223 224

B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 58. Ibidem, p. 59. 225 DIENG, B., Socit wolof et discours du pouvoir, op. cit., p. 113

121

Cest autour de ce noyau (le marabout) que slaborent les motifs privilgiant un syncrtisme ou telle forme particulire de croyance traditionnelle 226.

Ainsi, Tierno Siddi trace des signes cabalistiques (dixit lauteur) sur une tablette en cuivre, comme le vieux gomancien haoussa 227sur du sable. Tous deux se concentrent intensment afin de les dchiffrer. Seulement, le premier use de clefs de dcodage islamiques : il parle danges, dont il donne les noms arabes, du prophte Seydina Issa (Jsus), dAllah. De la longue prophtie de Tierno Siddi, retenons ce passage :

Quant toi, Wangrin, tu niras pas la guerre, et tu verras sa fin. Elle sera pour toi loccasion de gagner beaucoup dargent 228.

Lambitieux Wangrin, mis ainsi en confiance, fait des offrandes somptueuses au marabout. Dsormais, rien ne larrtera. Son acolyte, Abougui Mansou, et lui mettent en place un habile systme de dtournement et de trafic de bovins. La ngligence du souscommandant de Villermoz permet Wangrin de majorer les quantits de btes rquisitionnes pour leffort de guerre. Ainsi, la magie agit comme facteur de renforcement de laudace du hros qui a la conviction que la bonne aventure , lui prdite, se ralisera. Cest donc un facilitateur de russite. Psychologiquement, la voyance optimiste dcuple lnergie du hros. Elle devient une prophtie auto-ralisante : les psychosociologues parlent deffet pygmalion. A propos de ce dernier, les psychologues David Trouilloud et Philippe Sarrazin expliquent :
226 227

Ibidem, p. 114. B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 312. 228 Ibidem, p. 61.

122

(Les) impressions, croyances, perceptions ou autres attentes (expectations) que nous avons lgard dune personne peuvent orienter nos penses et nos comportements envers elle, et en retour influencer les penses et comportements de celle-ci229.

Wangrin nest pas le seul personnage recourir aux forces surnaturelles. A lannonce de larrive dun inspecteur des affaires administratives Diagaramba, les employs du cercle, inquiets, sadressent aux praticiens de la magie :

() ce fut une vritable aubaine pour les marabouts occultistes aussi bien que pour les gomanciens, sorciers et diseurs de bonne aventure. Chaque fonctionnaire, pour garantir sa situation, leur demandait quelque prire ou crmonie protectrice et les payait en consquence230.

Cela sexplique par le fait que lAfricain est quelquun qui a une singulire vision de lexistence. Il croit partager son espace vital avec des forces qui, mme sil ne les voit pas, influent, ses yeux, sur le cours des vnements. Cependant, lendroit de Wangrin, les pronostics des voyants ne sont pas toujours positifs. Cela lui advient lorsquil amorce une dcadence inluctable. Comme les prdictions optimistes, celles pessimistes influent sur ltat desprit et le comportement du hros. Cest le cas quand Wangrin, parvenu au znith de sa gloire et au comble de sa fortune (page 311), contre toute attente donc, entend une prdiction sinistre de la part dun gomancien haoussa :

229

Voir note de synthse : Les connaissances actuelles sur leffet Pygmalion : processus, poids et modulateurs in http://halshs.archives-ouvertes.fr/docs/00/38/88/39/PDF/Trouil_Sar_RFP_2003.pdf 230 B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 71.

123

Le vieil homme regarda longuement les figures quil venait dimprimer sur le sable. Il remua la tte doucement Pourquoi remues-tu la tte ? le questionna Wangrin. - Je ne vois rien de bon, rpondit-l. je vais recommencer Il tala de nouveau son sable et y imprima un thme. Cela va-t-il mieux ? demanda Wangrin. - Non, a se gte davantage. Et ce quil y a dinquitant, cest que je ne vois aucun sacrifice accomplir pour faire dvier la catastrophe qui apparat avec une constance droutante dans toutes les maisons essentielles du thme. [] Je vois ton soleil marcher vers une clipse totale - Regarde quand mme une dernire fois ! Le gomancien tala son sable, imprima ses signes et se pencha dessus longuement Alors, que dit loracle ? plaisanta Wangrin. - Rien de bon , rpliqua le gomancien, qui se mit suer grosses gouttes. Ce que voyant, Wangrin clata de rire. [] Wangrin clata encore de rire. Le vieux haoussa, tout comme si le rire de Wangrin venait de lexciter, clata soudain de rire lui aussi, et si fortement quune partie de son grand turban se dfit et trana jusqu terre comme une longue queue. Cette subite manifestation de gat de la part du vieux qui, quelques instants auparavant, tait plong dans une angoisse qui le faisait suer grosses gouttes, intrigua Wangrin. Il arrta de rire et fixa le vieillard, qui lui parut bien mystrieux. Mais avant quil ait eu le temps douvrir la bouche, le vieux Haoussa avait rapidement ramass la trane de son turban et, le dos courb, tte baisse, tait sorti et stait perdu dans la foule du petit march qui se tenait non loin de chez Wangrin231.

231

B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.312, 313, 314.

124

Ici, la narration a fait place nette la thtralisation. Mode de reprsentation littraire seule apte rendre au lecteur toute lintensit motive de ce temps fort du roman. Les paroles, gestes et ractions des deux protagonistes sont offerts tout bruts au lecteur. Cest pourquoi, il nous a sembl important de reproduire ce long extrait. Cette sance de voyance marque sur le plan temporel et dans la structure mme du rcit, le moment o le soleil au znith de Wangrin va commencer dcliner vers le couchant. Les doutes et lattitude ironique et sceptique de celui-ci ne dureront quun court instant. Il fait rechercher le gomancien pour un nouvel entretien , mais en vain. Cela langoisse et trouble toute sa quitude au point quil se coucha trs tard et dormit peu cette nuit-l. En plus de la prdiction, nest-il pas rendu inquiet par limage satanique du gomancien riant et laissant traner une partie de son turban comme une queue ? Cest la persistance de cette agitation psychologique qui mnera notre hros Dakar, dans le but de changer dair et de se reposer. De fcheuses suites dcouleront de ce voyage. Deux de ces consquences seront loubli fatal (page 323) de se recueillir dans le bois sacr immdiatement aprs son arrive dans son village natal, de retour de Dakar, et lomission de son borofin 232 qui contient sa pierre dalliance avec Gongoloma-Sook et quil devait toujours avoir avec lui en voyageant. Ngligences involontaires qui lui vaudront la colre de ses anctres qui feront prdire ceci par le sorcier Sorimori appel matre du couteau , en confirmation de ce que Wangrin a dj entendu du gomancien haoussa :

Mon petit Wangrin, partir de maintenant, il faut tattendre recevoir de grands coups du sort. Sois fort et ferme233.
232 233

Petit sac en peau de chat noir. B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.324.

125

Tout sacclre partir de ce moment. Wangrin est comme pris dans un engrenage. En effet, quittant son village, fort perturb, il conduit distraitement sa torpdo toute allure et tue son animal totem, un python sacr.

A ces multiples divinations ou prdictions, qui relvent de la magie thorique voire spculative, rpondent en cho des pratiques de magie opratoire dont lobjectif est de modifier le cours des circonstances, des vnements.

C.

SACRIFICES, PRIERES ET DESTIN DE WANGRIN

La magie est une pratique consistant agir sur les signes pour tenter de rectifier la destine 234. Wangrin est parvenu plusieurs fois, grce laide doccultistes, se tirer de situations difficiles, voire prilleuses. Devant se rendre Dakar pour son procs lopposant au comte de Villermoz, conscient du danger qui le guette dans une affaire opposant un indigne un administrateur blanc qui est soutenu, de surcrot, par ses compatriotes racistes, il se rend auprs de son marabout Tierno Siddi. Mais ce dernier, sachant Wangrin coupable dans laffaire des bufs , dcide seulement de prier pour lui par compassion, par charit. Grce ses prires, conjugues lhabilet du hros qui a su produire au dernier moment

234

GARNIER, X., La magie dans le roman africain, op. cit.

126

les preuves qui chargent le comte de Villermoz, Wangrin a vu se raliser cette promesse du marabout :

La grce dAllh et son pouvoir aidant, tu reviendras sain et sauf de ton expdition 235.

Mais la prire de Tierno Siddi a surtout sur Wangrin un pouvoir autosuggestif. Demble, celui-ci est mis en condition. Sa crdulit est fouette, renforce par les preuves que le marabout lui fait subir. En effet, le marabout lui recommande des actions difficiles et mystrieuses : se rendre au milieu du jour au bord de la rivire Maaye, dy rester jusquau coucher du soleil, de prendre sept poignes de sable pur avec la main gauche au premier chant du coq avant le coucher du soleil , sept autres avec la main droite au deuxime chant du coq , de mlanger tout dans une calebasse neuve au troisime chant du coq , de rester jeun durant toute lopration . Ensuite, le marabout ayant crit un mot arabe sur ce sable, demande Wangrin, preuve supplmentaire, de le fixer en clignant les paupires le moins possible tout en restant parfaitement immobile, pendant que Siddi prie longuement ; Wangrin en est sorti ankylos ! En obissant scrupuleusement Tierno Siddi, et en acceptant volontairement de surmonter ces tranges preuves, notre hros renforce au plus profond de son tre sa foi au pouvoir du marabout de le tirer daffaire. Cest pourquoi :

Chaque fois quil touchait le sachet de sable bni (que Tierno Siddi lui a remis) quil portait constamment en bandoulire, une assurance mystrieuse parcourait tout son tre et les menaces qui envahissaient son esprit se dissipaient comme un mauvais rve que le rveil fait disparatre 236.

235

B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.89.. Ibidem, p. 90.

236

127

Dans son parcours, Wangrin recourt sans cesse aux forces magiques, mme-si sa prodigieuse intelligence, prolifique en ruses roueries et tours, se rvle le principal artisan de ses succs. Cest que laction magique et la ruse nagissent pas sur le mme niveau, comme le confirme Xavier Garnier :

La russite matrielle de Wangrin est rendue possible par lemploi de ruses, roueries, voire fourberies. Mais Wangrin est extrmement attentif mettre de son ct les marabouts puissants, pour obtenir laide des forces occultes. Celles-ci accompagnent la russite sociale de Wangrin sans en tre la cause objective237.

Voulant prendre la place de Romo Sibedi, il recourt deux moyens : la ruse et la magie. Il manipule adroitement les administrateurs blancs, notamment Quinomel, le chef du personnel Goudougaoua (voir pages 110, 111 et 112 du roman). Cependant :

Il alla visiter les trois grands marabouts Abaldi, Madaou et Oulmaye, qui rsidaient dans la ville, et les fit travailler pour lui. Le premier, rput pour ses connaissances en sciences occultes, devait nouer magiquement la langue de Romo et de son commandant de cercle et les empcher de ragir contre la mutation de Romo. Quant aux deux autres, ils devaient prier en vue de bien disposer les chefs blancs de qui dpendait le pouvoir de dcider la mutation de Wangrin Yagouwahi 238.

La prire vient en adjuvant laction du hros, quelle complte. Elle lui permet dobtenir ce que sa seule volont ne peut lui offrir. Elle apparat comme une garantie de russite. Aussi, la mutation de Wangrin au juteux poste dinterprte de Yagouwahi fit-elle
237 238

GARNIER, X., La magie dans le roman africain, op. cit B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.113.

128

leffet dune bombe . Et le narrateur dajouter jamais nouvelle navait autant surpris tout Yagouwahi . Le marabout Abaldi a-t-il russi nouer magiquement la langue de Romo er de son commandant ? Toujours est-il quils ragirent assez mollement : Plac devant le fait accompli, le commandant de cercle ne put quaccepter sans rpliquer (cest nous qui soulignons) la dcision du haut lieu 239. On note diffrentes formes de prire dans le roman. Nous venons de voir linvocation des puissances mystiques par le verbe, pratique par les marabouts. Wangrin lui-mme prie. Il lui arrive souvent de se retirer sur le toit de sa maison pour invoquer ses anctres, comme ici :

mnes des miens anctres, vous qui tes au royaume des forces, venez une fois de plus mon secours. ( ) 240.

Cette prire prcde laction du hros. Servant Dioussola, Wangrin sapprtait tirer un maximum de profit de la campagne des produits de cueillette en crant une socit quil dclare sous le nom de son frre Faboukary, trompant une fois encore ladministration coloniale (cf. pages 231 237). Donc, comme toujours, dans le roman dHampt B, la magie et la ruse cheminent ensemble, lune renforant lautre. Cette prire est sanctionne dun rve prmonitoire, tmoignant que Wangrin a t entendu par ses anctres :

239 240

Ibidem, p. 113. Ibidem, p. 231.

129

Il rva que sa femme avait mis au monde une fille qui avait une tte en argent couverte de cheveux en or, lui tombant jusquau bas des reins. Il en dduisit que lpoque serait fructueuse pour ses finances 241.

Encore une annonce de la suite du roman. Le lecteur ne sera pas surpris de la fortune colossale quaccumulera le hros grce sa socit ; ce qui lui permettra de dmissionner de sa profession dinterprte, et de sinstaller son propre compte, se rendant moins vulnrable aux manipulations et attaques de ses ennemis tapis dans ladministration coloniale. La prire peut prendre aussi laspect dune chose concrte : philtre, gris-gris, etc. Pour se protger du commandant Jacques de Chantalba, ami de ses ennemis mortels que sont Romo et le Comte de Villermoz, Wangrin doit parvenir lui faire boire un liquide magique, comme le lui recommande son marabout :

Il faudrait qu son arrive tu russisses lui faire absorber un philtre que je vais prparer. Si ce liquide entre dune manire ou dune autre, dans son estomac, il ne pourra plus cacher son jeu contre toi. Or un homme prvenu quivaut un homme immunis242.

A travers le philtre sont censes agir des puissances occultes, capables dinflchir la volont de celui ou de celle qui labsorbe. Leau, sans tre breuvage, mais utilise en bain ou aspersion, peut tre employe dans luvre magique. Spcialement prpare, elle reclerait des vertus surnaturelles, mystiques, particulires, elle agirait comme un gris-gris. Leau magique, le gris-gris, le ftiche ou

241 242

Ibidem, p. 231. Ibidem, p. 260.

130

lamulette sont une prire non verbale, concrte voire symbolique. Romo use de tous ces lments la fois avant daller arrter Wangrin :

Il se dshabilla, se lava rituellement avec leau extraite des sept canaris, puis se garnit de tous ses gris-gris, les uns autour de la taille, dautres autour des bras, dautres encore en bandoulire. Par-dessus le tout, il revtit son sigi doloki , sorte de blouse magique en peau de buffle, porte les guerriers et cense rendre invulnrable 243.

Lutilisation de ces objets magiques, notamment de la blouse magique en peau de buffle , relve dune conception vitaliste du monde, que Cheikh Anta Diop explique en ces termes : Tout lunivers ontologique est rempli par une hirarchie de forces vitales qui ont la proprit dtre additives. Les forces vitales dun individu peuvent augmenter avec le port dun croc de fauve ou diminuer la suite de leffet ngatif dune pratique magique 244. Ainsi le port de la peau de buffle est cens donner Romo la puissance et lnergie de cet animal. Le sacrifice est une autre forme de communication avec la force sacre, donc prire. Il est une forme dinvocation non verbale en ce sens quil est geste et acte. Il revt diverses formes et fonctions. Ses formes sentendent dans cette dfinition du Dictionnaire Le Littr245 : offrande faite Dieu avec certaines crmonies et consistant en des victimes ou des dons . Ainsi le sacrifice peut-il consister offrir la divinit la vie dun tre vivant (victime) ou faire aumne de ces mmes tres vivants, sans les tuer, daliments, dautres biens. Le sacrifice a essentiellement deux fonctions : il peut tre soit propitiatoire, soit expiatoire. Le sacrifice propitiatoire doit rendre propice, favorable la puissance mystique.
243

Ibidem, p. 297. DIOP, Cheikh Anta, Civilisation ou barbarie Prsence africaine, 1981,pages 405, 406 245 LITTRE, Emile, Dictionnaire Le Littr, op. cit.
244

131

Cest pourquoi les marabouts de Wangrin le lui prescrivent toujours. Notre hros lui-mme, initi animiste, sait comment en user en bon escient, sans laide dun marabout ou sorcier :

Cest pourquoi, caillou ! Habitat de Gongoloma-Sook ! je te commande par Kothiema sunsun et Bathiema sunsun douvrir grandes les petites portes invisibles de ta peau ptrifie afin que jy fasse goutter le sang de ce poulet noir, symbole de la nuit de peine qui sannonce pour moi 246.

Nous nous souvenons de loffrande de la pintade faite par Wangrin pour carter un mauvais prsage, de retour de la province de Brildji. En plus, plusieurs reprises, Wangrin doit faire des offrandes aux pauvres, afin que les prires des marabouts soient exauces. Voici, titre dexemple, une recommandation de Moulaye Hamidou :

- Tu nourriras durant un mois sept orphelins et sept veuves sans ressources. Tu les habilleras somptueusement 247. Mais le sacrifice propitiatoire est aussi dont de soi, effort, acceptation volontaire de souffrir, comme le suggre le marabout Moulaye Hamidou : Tu jeneras toi-mme durant sept jours en tabstenant absolument de tout rapport sexuel 248.

Les sacrifices ont opr efficacement tant que Wangrin tait dans sa phase ascendante. Ce qui nest pas le cas des sacrifices expiatoires, qui visent effacer une faute, volontaire ou non. Ils sont illustrs par deux vnements : lorsque Wangrin tua accidentellement le python et lorsquil oublia de saluer les mnes de ses anctres avant de faire quoi que ce soit
246

B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.256, 257. Ibidem, p.201. Ibidem, p.201.

247 248

132

dans son village natal, o il est revenu aprs une longue absence. Les deux ne sont pas accepts ; il fallait ncessairement que le destin de Wangrin saccomplt. En ralit, si elle arrive parfois rendre favorable le sort ou carter le danger, on note que laction magique est impuissante face au destin global du hros. Le destin a cette supriorit sur la magie de ntre jamais mis en chec dit fort justement Xavier Garnier249. En effet, lorsque son invitable dcadence samorce, Wangrin commet des erreurs, des omissions quaucun sacrifice, quaucune prire ne peut rparer. Demble, le gomancien haoussa lui avoue navoir rien vu qui puisse dvier favorablement le futur malheureux qui sannonce. La voyance a pour fonction, non seulement davertir, mais aussi de dcouvrir les sacrifices, offrandes, procds magiques mme dcarter le mauvais sort ou dattirer la bonne fortune. Mais loccasion de la consultance du vieux Haoussa, elle se contenta davertir. Une bizarrerie indite qui mut fortement le devin lui-mme, qui se mit suer grosses gouttes 250.

En dfinitive, le rcit dHampt B est fortement parcouru de pratiques magiques. Celles-ci sont varies. Elles relvent moins dune volont de crer ltonnement et la surprise chez le lecteur, comme dans certains romans ou nouvelles fantastiques, que dune relation, dune peinture raliste de faits culturels, quun narrateur objectif ne saurait passer sous silence. Ne parle-t-on pas de ralisme magique ? A ce propos, lauteur explique : Une autre chose qui gne parfois les Occidentaux dans les rcits africains est lintervention de frquente de rves prmonitoires, de prdictions et autres phnomnes de ce genre. Mais la vie africaine est tisse de ce genre dvnements qui pour nous font partie
249 250

GARNIER, X., La magie dans le roman africain, op. cit B, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p.312.

133

de la vie courante et ne nous tonnent nullement [] Ne pas mentionner ce genre de phnomnes au cours du rcit naurait pas t honnte de ma part, puisquils faisaient et font encore sans doute, dans une certaine mesure, partie de nos ralits vcues251. Comme nous lavons montr, la magie fait partie intgrante dune philosophie, dune spiritualit informes par une conception multisculaire de lexistence, hrite des lointains anctres, de lEgypte antique dira Cheikh A. Diop dans son ouvrage intitul Civilisation ou barbarie252. Cette atmosphre surnaturelle qui se dgage de Ltrange destin de Wangrin nest-elle pas caractristique des genres oraux traditionnels ? Dans quelle mesure donc la technique narrative de B est-elle redevable la littrature orale ?

251 252

BA, A. H., Amkoullel, lenfant peul, Arles, Actes Sud, 1991 DIOP, Cheikh Anta, Civilisation ou barbarie, op. cit.

134

CHAPITRE TROIS : LORALITE : TERRAIN DE PREDILECTION DU SURNATUREL

LAfrique noire est riche dune littrature orale trs ancienne. Les genres sont multiples et chappent souvent la taxonomie des critiques et ethnologues occidentaux. Par 135

exemple, dans le conte africain on peut retrouver la posie (sous forme de chant), le discours et la rflexion (commentaire des actes des personnages, proverbes et maximes), etc. Mais il existe une constante dans tous les rcits oraux, en Afrique, cest lomniprsence du surnaturel. K. Echenim affirme juste titre que le monde de loralit est :

Un monde o les fantmes ctoient les hommes, o les gnies interviennent pour donner du poids positif aux vicissitudes de lhomme, o les dieux sont toujours prts prendre parti en cas de litige. Ce monde est caractris par la communication permanente entre les rgnes animal, vgtal et minral, et entre le naturel et le surnaturel 253

Cest pourquoi les multiples occurrences du magique dans Ltrange destin de Wangrin ne pouvaient manquer de susciter des interrogations pour savoir ce que ce roman doit loralit.

I.
253

LA PAROLE MAGIQUE

ECHENIM, K., De loralit dans le roman africain , in Peuples noirs, peuples africains, 24 nov-

dcembre 1981.

136

La parole a toujours t un instrument indispensable la religion et la magie. Les rites, crmonies, exercices, pratiques spirituels, spirites, mystiques, occultes sont toujours accompagns de formules dclames ou chantes avec ferveur. La prire, parole magique, parole performative, en ce sens quelle anticipe le rsultat dsir, est fondamentale dans lunivers magico-religieux. Cette parole magique agit sur celui qui la rcite et aussi celui qui lentend, surtout lorsque ce dernier en est expressment vise. Cest ainsi que Wangrin, surprenant Diofo en pleine nuit, cach derrire un arbre pour le surprendre, ne trouve rien dautre quune formule magique pour se donner du courage et impressionner son adversaire. Relisons cet intressant passage :

Navance plus ! cria Wangrin, sinon ta mre aura accouch dun cadavre

prmatur. Reste o

tu es et dis-moi qui tu es. Serais-tu une marcotte de cet arbre transform en homme-diable, je te tuerais par la vertu de mon Kort. Il me suffirait de propulser ses effluves meurtriers au moyen des paroles magiques que voici : Kothiema sunsun Baathiema sunsun Sunsun fla ani sunsun254.

La parole magique est efficace condition davoir une certaine intonation, un rythme syncop, comme celui du tam-tam, du cur qui bat. La rptition du mot sunsun , qui est lui-mme un ddoublement de la syllabe phonique sun , confre la formule cet effet.
254

Les mots magiques (voces magicae) sont souvent des "mots barbares", des 137

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 157.

onomatopes, une suite de voyelles La formule incantatoire na pas besoin dtre comprhensible. Pour tre oprante, elle doit ttaniser lintelligence et la raison. Voici la traduction par lauteur de lincantation sibylline de Wangrin :

Diospiros au milieu du lac Diospiros au milieu dun fleuve Le double diospiros et le diospiros unique 255.

Bien que nous sachions, par une note de lauteur, que le diospiros est un arbre, cette formule nen demeure pas moins mystrieuse. Quest quun arbre dans un fleuve ou un lac peut avoir faire dans un guet-apens ? Cependant la parole magique peut prendre les allures dun beau pome chant et comprhensible. La divinit invoque doit tre sduite par les belles et touchantes sonorits de la prire. Cest le cas dans cette prire psalmodie par la matrone durant laccouchement de Wangrin :

Wooy wooy o ! Nyakuruba presse fort ! Lenfantement est laborieux Nyakuruba. Lenfantement dun garon est laborieux, Nyakuruba.

Presse fort !
255

Ibidem, p. 157.

138

Waay waay o ! Nyakuruba, presse fort ! Lenfantement est laborieux, Nyakuruba Lenfantement dune fille est laborieux, Nyakuruba.

Presse fort ! Eeh eeh, Nyakuruba ! Presse fort. Lenfantement est laborieux, Nyakuruba. Lenfantement de deux bbs est laborieux, Nyakuruba.

Presse fort ! Presse fort tous les accouchements, Nyakuruba, presse fort ! Presse fort mon travail daccouchement, Nyakuruba presse fort256.

Rappelons que Nyakuruba est la desse de la maternit dans le panthon bambara. Son nom rpt intervalles rguliers fonctionne comme un leitmotiv rythmique qui renforce leffet de lanaphore presse fort et des onomatopes et assonances (Wooy wooy o, Waay waay o, Eeh eeh) . Enfin, la parole magique, utilise dans les prdictions, a une tournure particulire. Elle est mtaphorique. Les devins, dans la lecture des signes du futur, ont tous en commun un langage imag qui leur est propre. Ainsi le Komo annona au pre que son fils se
256

Ibidem, p. 14, 15.

139

singulariserait et brillerait dans la vie, mais quil navait pas vu sa tombe au cimetire de ses anctres. Lauteur a besoin dexpliquer au lecteur la dernire partie de cette prophtie : cette prdiction laissait entendre que Wangrin mourrait ltranger, loin du pays natal (p. 17). Numu-Sama faisant une voyance au jeune Wangrin emploie cette image : ton toile commencera plir (p. 22). Une image semblable est donne par le gomancien haoussa : je vois ton soleil marcher vers une clipse totale (p. 312). Le rve prmonitoire de la bergre peule (pages 199,200) est rempli de symboles que seul un devin comme Moulaye Hamidou sait interprter, puisquil avait son grimoire en tte 257 :

Wangrin, la fume noire sortant dune chemine pour se rpandre signifie difficults et embches dans le ciel de ta vie. Il te faudra lutter durement pour te garantir des pluies dennuis qui vont commencer tomber sur toi. Un ennemi farouche, fort, arm et bien dcid essaiera de dmolir le barrage de forces occultes qui constituait jusquici ton appui et ta protection. Cest ce que signifie lattaque de la dune derrire laquelle tu tais tapi quand le blanc-blanc, dbarqu de la mystrieuse pirogue de fume , ta interpell 258

Loccultiste emploie des mtaphores : le ciel de ta vie , pluies dennuis . Notons ces intressantes images dans les propos du voyant Kalalempo Kompari prdisant larrive du comte de Villermoz : il aimera Romo si bien quils boiront dans la mme calebasse. Et te hara si fort qu chaque ordure quil verra sur la route il scriera : Cest encore Wangrin qui sest soulag l ! (p. 259).

257 258

Ibidem, p.201. Ibidem, p.201.

140

Donc, prire, incantation, moyen de dcodage des signes prcurseurs de lavenir, la parole magique a une plastique qui lui est propre. Il faut tre initi pour savoir la manier, linstar de Wangrin et des occultistes. Elle sied merveille un rcit qui doit beaucoup aux formes orales.

II.

EMPRUNTS

AUX

FORMES

ORALES

TRADITIONNELLES

Ltrange destin de Wangrin dHampt B est un savant mlange de lesthtique dun genre crit dorigine europenne et de la technique du conteur africain. Cette phrase attribue Wangrin par lauteur le confirme : Mon petit Amkullel, autrefois, tu savais bien conter. Maintenant que tu sais crire, tu vas noter ce que je conterai de ma vie259 Cest pourquoi le professeur Samba Dieng considre LEtrange destin de Wangrin comme un conte historique : ce genre rsultant de la juxtaposition du conte et de lhistoire260. Cette uvre a donc dans son style quelque chose relevant du conte. Mais elle a aussi des caractristiques de lpope, comme le fait remarquer M. Dieng : Le conteur atteint le paroxysme de son art grce un souffle pique qui sous-tend le texte du dbut la fin car Wangrin est un hros pique261. Qui plus est, le rcit dHampt B ne manque pas dlments relevant du mythe et de la lgende. Cest cette richesse de Ltrange destin de Wangrin quil sagira de faire ressortir dans les lignes qui suivent. Richesse et beaut dues aux multiples apports de la
259 260

Ibidem, p. 8 DIENG, Samba, lEtrange destin de Wangrin, essai dinterprtation in Annales de la Facult des Lettres et Sciences Humaines de lUniversit de Dakar, n 15, 1985, p. 164. 261 Ibidem.

141

tradition orale africaine. Lauteur na-t-il pas dit que ce qui fait la beaut dun tapis cest la diversit de ses couleurs ?

A.

CARACTERISTIQUES DU CONTE INITIATIQUE DANS LETRANGE DESTIN DE WANGRIN

Ltrange destin de Wangrin est un rcit de voyages et daventures. Le personnage principal est extrmement mobile et parcourt des centaines de kilomtres dans tout le vaste territoire de LAfrique Occidentale Franaise. Lon est sans ignorer limportance du voyage dans les contes initiatiques. Dans ceuxci, le hros se dplace beaucoup, quitte son terroir pour mener une qute 262. Qute du savoir, de la connaissance, de la sagesse. Cest le cas de Hamadi dans le conte initiatique intitul Kaydara263.
262
263

PROPP, Vladimir, Morphologie du Conte, Paris Seuil, 1970, 246 pages BA, A. H., op. cit.

142

Certes, lambition de Wangrin semble se rduire amasser des biens matriels. Mais cela nest que la partie superficielle de la qute du hros. Comme le prcise Amadou H. B en Afrique, au ct visible et apparent des choses, correspond toujours un aspect invisible et cach De mme que le jour sort de la nuit, toute chose comporte un aspect diurne et un aspect nocturne, une face apparente et une face cache 264. En effet, son itinraire est riche denseignements. Il aura beaucoup appris de la vie. Et cette maturit intellectuelle voire spirituelle lui permet daccepter sa nouvelle situation dtre misrable avec philosophie.

Les biens de Wangrin furent vendus aux enchres. Il assista cette opration avec une indiffrence qui tonna tout le monde. Il ne cessa de plaisanter et de rire et, surtout, dencourager les Africains qui nosaient acheter les biens dun des leurs, vendus la suite dun malheur 265.

Dautres en passant, comme lui, de lopulence au dnuement le plus complet se seraient suicids, o semmureraient dans une tristesse inconsolable. Wangrin a donc acquis une richesse plus importante que lor : la sagesse. Il se positionne donc en enseignant. Il disait :

Posez-moi des questions sur la vie ! je vous rpondrai, car je suis un grand voyageur. Jen connais les grandes routes, les montagnes, les cavernes, les forts, les cours deau et les dserts. Jen connais les villes, villages et hameaux, jen connais les rues, ruelles et venelles. Profitez de mon exprience et posez-moi des questions pendant que je vis encore. 266

264 265

BA, A. H., Aspects de la civilisation africaine, op. cit., p. 25,26. BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 345. 266 Ibidem, p. 347

143

Et cest dans cette optique que Wangrin a demand Amadou H. B dcrire le rcit de sa vie qui, dira-t-il, non seulement divertira les hommes, mais leur servira denseignement 267. Initi ds sa jeunesse, puis riniti par son long voyage parsem dembches, Wangrin peut se prvaloir du statut de sage africain, dducateur. Dans sa qute, le hros du conte initiatique est en contact avec des forces surnaturelles. Comme Hamadi dans Kaydara268, qui se meut dans le monde de la pnombre o il ctoie esprits et divinits, Wangrin collabore avec ceux-ci. Il a son dieupatron (Gongolooma Sook), les mnes de ses anctres lassistent et il met son service divers occultistes. Dans le conte, les lments de la nature, animaux, vgtaux et minraux participent pleinement aux pripties du rcit. Cest aussi le cas dans Ltrange destin de Wangrin269 o des oiseaux, un python, un arbre sont des actants270. Ntubanin-kan-fin, la tourterelle au cou cercl demi de noir , annonc ds le dbut du rcit, viendra sacquitter merveille du rle qui lui est assign par le dieu Komo, au moment et lendroit exacts quil fallait. Il lui incombait de sonner le glas de lascension de Wangrin, en roucoulant sept fois sur la branche morte dun kapokier en fleur avant daller se poser sur le ct gauche de la route de celui-l. Auparavant, durant les moments fastes de Wangrin, des vautours271, messagers des esprits, lui auront parl symboliquement. Il a su comprendre le message et procder au sacrifice propitiatoire requis pour loigner les malheureuses circonstances qui lattendaient chez le commandant. La pierre dalliance avec son dieu-patron, Wangrin sadresse elle comme un tre dot de conscience :

267 268

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 8. Op. cit. 269 Op. cit. 270 GREIMAS, A. J., Smantique structurale : recherche et mthode, Presses universitaires de France, 1986 262 pages. 271 BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 186

144

O caillou ! Tu symbolises la premire force du cosmos. Tu contiens du fer, lequel contient du feu. Tu es, caillou, lhabitat de lesprit de Gongoloma-Sook , mon dieu protecteur () Cest pourquoi, caillou ! habitat de Gongoloma-Sook ! je te commande par Kothiema sunsun et Baathiema sunsun, douvrir grandes les petites portes invisibles de ta peau ptrifie afin que jy fasse goutter le sang de ce poulet noir272.

Rappelons ces autres actants : le kapokier en fleur, support magique de la tourterelle, le dassiri ou python totem quil fallait que Wangrin tue dans sa srie inluctable derreurs devant le mener sa fin tragique. Mais Wangrin savait que cette fin lui arriverait. Elle lui a t prdite aprs sa circoncision. Tout son parcours devait consister vrifier les pronostics sur son destin. Ces prdictions apparaissent comme des mises en abyme, des prolepses. Elles ont cependant leur importance sur le plan narratif. Elles agissent sur le lecteur en exacerbant son attente, comme le dit Amina A. Bekkat273 les moments forts de laction sont attendus et redouts avant de se produire . En outre, les prolepses constituent des pauses qui permettent au lecteur de sarrter pour rflchir sur les vnements et les nombreux proverbes. Ces derniers sont des emprunts de la littrature orale. En Afrique de louest, leur maniement est preuve de sagesse et dhabilet oratoire. Le traditionnaliste et initi quest Amadou H. B et travers lui, Wangrin ne pouvait quenrichir son rcit de ces penses en bote pour reprendre M. Mamouss Diagne274. Mais, dans le rcit, le proverbe, prcise Mme Bekkat, na pas seulement une valeur dcorative, ce nest pas uniquement un ornement de style que lon peut aisment supprimer sans perturber le cours
272 273

Ibidem, p.256, 257. BEKKAT, Amina A., LEtrange destin de Wangrin ou les roueries dun auteur africain , Revue sur les cultures et littratures nationales dexpression franaise, Alliance franaise de Lecce, 2003 274 DIAGNE, Mamouss, Critique de la raison orale, les pratiques discursives en Afrique noire, Paris Karthala,2005

145

de lhistoire. Il est troitement li au discours narratif . En effet, les proverbes tracent le code de conduite du hros, qui sappuie sur eux pour justifier son action. Par exemple, avant de se rendre Dakar pour son procs, Wangrin sadresse au marabout Tierno Siddi en employant un proverbe :

O mien marabout, comme dit le proverbe : A quoi sert de lier amiti avec un singe, sinon pour lui demander, le jour o lon voit son bton accroch dans les branches, de le dcrocher ? 275.

Autres traits oraux, les paraboles et contes, rcits dans le rcit, parsment le roman dHampt B. Sous eux se cachent des enseignements. Elles sont souvent des dductions dactions, de faits de la digse. On peut en recenser plusieurs : Le singe et le serpent (p. 67), Lne du vieux Dioula (106, 107, 108), Le conte de la mgre Nidjougou (225), etc. La dernire parabole montre que le destin est immuable et que les actions des adversaires, si puissants soient-ils, ne peuvent rectifier son cours. La structure du roman est analogue celle du conte, par sa circularit 276 : situation initiale, situation finale sidentifient (celle-ci confirme la prophtie de dpart sur le destin de Wangrin). M. Makonda confirme cette analyse :

Pour raliser sa qute, le hros doit quitter un espace initial (Noubigou), pour se rendre dans un ailleurs , o ont lieu les preuves dcisives (Diagaramba, Goudougaoua, Yagouwahi, Dioussola, etc.), avant de retourner lespace initial o il reoit la sanction de ses exploits. Bien sr, le parcours de Wangrin ne comprend pas un retour final Noubigou, mais nous avons vu que le rapatriement seffectue de manire symbolique travers lorganisation de ses obsques par Romo Sibedi277.

275 276

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 87. Cf. PROPP, V., op. cit. 277 MAKONDA, Antoine, Ltrange destin de Wangrin dAmadou Hampt B, tude critique, Nathan, Paris, 1988, p. 24.

146

Le schma actanciel de Greimas 278 peut tre appliqu Ltrange destin de Wangrin... Ainsi, Wangrin est le sujet de laction ; lobjet est la recherche de biens matriels, en surface, et, en profondeur, celle de la sagesse (apprentissage de la vie) ; le destinateur ou le commanditaire de laction est la puissance suprme, le dieu Komo qui a prdestin la vie de Wangrin ; les opposants sont Racouti, Romo, de Villermoz et leurs acolytes, mais aussi la tourterelle Ntubanin-kan-fin qui napparat que pour lui annoncer une priode nfaste invitable, etc. Les adjuvants sont les compagnons et allis de Wangrin mais aussi les marabouts et sorciers, le dieu Gongoloma Sook, les mnes de ses anctres et mme les vautours qui lont prvenu dun malheur imminent, etc. ; les destinataires sont les pauvres aids par Wangrin, mais aussi son auditoire qui linterroge sur la vie et sur son existence (voir chapitres 34 et 35 du roman) et les lecteurs de Ltrange destin de Wangrin :

Schma actanciel

Destinateur : Dieu Komo

Objet : Richesse/Sagesse

Destinataires : Wangrin, Pauvres/Auditoire, Lecteurs

278

GREIMAS, A. J., Smantique structurale : recherche et mthode, op. cit.

147

Adjuvants : GongolomaSook, Aguibou Mansou, Marabouts et sorciers, Mnes des anctres, Vautours, Tnin Belle Bichette, etc.

Qute

Hros/sujet : Wangrin

Opposants : Racouti, Romo, Comte de Villermoz et allis, Le dassiri Ntubanin-kanfin, le Kapokier Mme Terreau Lalcool

Enfin, comme un conteur voulant susciter lintrt de son auditoire sans le lasser, Amadou H. B a su jouer habilement avec le temps et la dure de son rcit. Ainsi, selon Makonda, on note deux rythmes ingaux : extrmement rapide (quelques pages) pour la priode initiatique de Wangrin, et beaucoup plus lent pour le rcit de ses roueries , ce qui est normal si lon considre que cest le rcit de son ascension et de sa chute qui est riche denseignements279.
279

MAKONDA, Antoine, Ltrange destin de Wangrin dAmadou Hampat B, tude critique, op. cit.

148

Ltrange destin de Wangrin a donc beaucoup de ressemblances avec le genre oral quest le conte. Wangrin parcourt comme Hammadi dans Kaydara, conte initiatique peul280 un long itinraire dont laboutissement est lacquisition de la connaissance de la vie. Des lments danalyse du rcit labors par Vladimir Propp et Greimas peuvent tre appliqus, comme nous lavons fait, au rcit de la vie de Wangrin. Mais le narrateur et traditionnaliste quest Amadou H. B ne pouvait manquer de donner son rcit une plastique pique.

B.

LES TRAITS EPIQUES DE LETRANGE DESTIN DE WANGRIN

Conue pour clbrer les hauts faits de hros, prdestins et adopts par de puissantes divinits, aux prises avec des adversaires tenaces (hommes, dieux et forces magiques), lpope est lorigine un genre potique, chant avec accompagnement musical. Les caractristiques suivantes sy retrouvent : lhrosme, la prdestination, ladversit incarne par lantihros, le surnaturel, le combat (physique et verbal), la posie. Nous verrons comment elles apparaissent dans le roman de Hampt B. Les conditions de narration de sa propre vie par Wangrin et de recueil de ce rcit par Amadou H. B rappellent celles mises en uvre dans la transmission de lpope :

280

BA, A. H., Kaydara, conte initiatique peul, op. cit.

149

Chaque nuit aprs le dner, de 20 23 heures, parfois jusqu minuit, Wangrin me racontait sa vie. La conversation se droulait au son dune guitare, dont jouait excellemment et infatigablement DieliMadi son griot281.

En effet, dit M. Bassirou Dieng282, la narration pique se prsente comme une partition trois composantes : le narrateur, le musicien-chanteur et lauditoire. Cest quen Afrique narration et musique vont souvent de concert. Il nest donc pas tonnant que Ltrange destin de Wangrin soit agrment de chants tout au long du rcit. Ainsi, ds le dbut du rcit, la matrone accompagne lenfantement du hros dune longue mlope-prire la desse de la maternit, Nyakuruba (voir pages 14 et 15). Les charmes et agrments des villes que sont Diagaramba (page 24) et Goudougaoua (page204) sont clbrs par les griots. Sous le charme de la belle Tenin, Bouraboura, psalmodie une chanson damour (pages 286, 287). Le chant peut se faire blasphmatoire, avec les lves de lcole des otages qui parodient la formule chrtienne de la trinit (voir page 31). Un couplet de lappel du muezzin est repris avec plaisir et exaltation par le narrateur (voir page 173). Le chant entre dans la lutte sans merci entre Romo et Wangrin : pour se moquer de celui-l, surpris et dsempar par sa dmission, le hros fredonne le refrain trivial des Korojuga, bouffons de la couronne de Sgou (cf. page 244). Mais pour supporter les coups du destin sans flchir, Wangrin chante. Ainsi, aprs la prdiction lugubre du gomancien haoussa, il dclame :

Koro Koonin, oh ! oh ! An, Va te reposer en paix, Grand vaillant.

281 282

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 8. DIENG, B., Socit wolof et discours du pouvoir, op. cit. p. 290.

150

Le jour de Nonngon tu mourus sans honte, Grand vaillant. Tu mourus en beaut, Va te coucher en paix, toi qui nas jamais tourn le dos 283.

Pour supporter langoisse qui ltreint aprs loubli de son borofin, petit sac en peau de chat noir contenant sa pierre dalliance avec Gongoloma-Sook, son dieu-patron, il psalmodie la chansonnette compose, dit le narrateur, en lhonneur de lempereur de Sgou (voir pages 325, 326). Les deux chants que nous venons dvoquer montrent que le narrateur met son personnage au mme niveau que les hros piques : dans le premier, Wangrin est identifi un grand vaillant qui doit mourir en beaut , le second le rapproche de lempereur de Sgou . Pourtant, bout de nerfs, il se lamente pathtiquement et en posie : aprs la perte irrmdiable de sa pierre dalliance (page 335) et aprs avoir vu loiseau fatidique, Ntubanin-kan-fin (page 340). Dans ce dernier cas on peut relever ce chant :

O destin ! tu es une ombre bizarre, Quand on veut te tuer, tu fuis,

283

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 314.

151

Quand on te fuit, tu suis 284.

Il est chant auparavant par les griots parce quil est le premier Soudanais avoir employ deux Europens (cf. pages 329, 330). Enfin, dans sa vie divrogne, Wangrin aimait lui-mme chanter les couplets de cabaret de Sgou et de Noubigou (page 343). En insrant des chants et textes potiques dans son roman, Amadou H. B laisse libre cours son talent de conteur, se faisant plus que jamais hritier du grand griot narrateur Koullel. En Afrique, contes et popes sont scands de chansons, de dclamations potiques, accompagnes souvent de musique. Ce sont des moments o lattention de lauditoire se repose, se rcre pour pouvoir repartir plus vive. Ce sont galement des moments o la fibre hroque et esthtique des auditeurs est dlicatement secoue et vibre fortement. Ce sont ces effets raliss dans une situation doralit, que semble chercher produire lcrivain Hampt B sur ses lecteurs. Une autre ressemblance entre le roman de B et lpope, cest la notion de destin. Selon Xavier Garnier285 une des similitudes fondamentales entre le rcit de la vie de Wangrin et lpope de Soundjata, cest que tous deux reposent sur celui-ci. Wangrin et Soundjata sont marqus par la prdestination, rvle par les devins, de leur vie. En plus tous deux ont recours aux forces surnaturelles dans leurs luttes. Mais Wangrin est-il vritablement un hros ? Cette rflexion, ce propos, de Makonda286 nous semble difiante :

284 285

Ibidem, p. 340. GARNIER, X., La magie dans le roman africain, op. cit. 286 MAKONDA, Antoine, Ltrange destin de Wangrin dAmadou Hampat B, tude critique, op. cit.

152

Le rcit (narration, espace-temps) est tout entier organis en fonction des aventures de Wangrin, dont la forte personnalit domine toutes les pripties de laction. [] Pour supporter tout seul le poids des pripties dun roman aussi dense, il faut les larges et fortes paules dun hros. Et Wangrin en est un : sur les plans physique, intellectuel et moral, il fait preuve daptitudes hors du commun. [] Il est un dernier point qui contribue asseoir le caractre hroque du personnage : cest le rle de la fatalit dans le droulement de sa vie.

En effet, Wangrin est dot dune intelligence prodigieuse qui lui donne une grande longueur davance sur ses adversaires. Il a plusieurs fois dmontr ses capacits physiques en terrassant Racouti, en prenant le dessus sur les quatre captifs, btis en hercules, arms chacun dun gros casse-tte en bois chargs de le tuer (voir pages 159 162), etc. Sur le plan moral il est exceptionnel : il tient toujours ses promesses, il vole aux riches et est trs gnreux envers les pauvres comme Robin des Bois, il est extrmement courageux (cf. le chapitre intitul le guet-apens et lpisode de la chasse la panthre noire, chapitre 33). Et comme tout bon hros Wangrin a son destrier qui est sa torpdo. Avec cette voiture, il parcourt grande vitesse les routes et contres comme un aventurier. Tout hros pique doit avoir en face un antihros de son envergure. Cest le cas de Soumaoro contre Soundjata. Wangrin, dans sa qute, doit sopposer un terrible antihros constitu, pour tre sa hauteur, de la paire Romo-de Villermoz. Dans leurs luttes piques les moyens magiques occupent une place de choix, comme entre Soundjata et Soumaoro. Autre arme employ dans la plupart des popes africaines par les hros et antihros, cest la parole pique au service du combat verbal. Selon le professeur Bassirou Dieng :

le dialogue est, sans nul doute, le support du pathos dans lpope. Il vhicule les motions qui agitent les acteurs287.

287

DIENG, B., Socit wolof et discours du pouvoir, op. cit, p. 281.

153

Wangrin et Romo ont eu plusieurs affrontements verbaux. Comme, quand Wangrin lui dclare ingratement la guerre aprs avoir joui de son hospitalit. Relevons cet extrait de ce dialogue pique :

Tu ne saurais donc men vouloir (dit Wangrin) si je fais tout mon possible pour revenir servir ici en ton lieu et place.[] - Serais-tu arm de flammes, Wangrin, scria Romo qui avait enfin repris ses esprits, que je les teindrais. Certes, tu ne peux tre que lenfant naturel dune femme trousse dans la paille par des canailles, et pour rien encore !

- Oh, Romo ! ne salis pas ta bouche en minjuriant. Il vaut mieux pour toi te mettre sur tes gardes
contre moi, Wangrin, dit Gongoloma-Sook.[] Ce qui comptera dans notre comptition pour la place dinterprte Yagouwahi, ce sont mes astuces, mon aplomb et mes pouvoirs occultes 288.

Les pouvoirs occultes sont brandis par le hros pour menacer son adversaire. Nest-ce pas le fait que Romo prit la lgre cette mise en garde qui favorisa le succs de son ennemi ? La passation de service entre Romo et Wangrin est loccasion de pugilats entre les protagonistes qui dfaut de se battre ouvertement, le font en sourdine au moyen dinsultes.

288

BA, A. H., Ltrange destin de Wangrin, op. cit., p. 104-107.

154

Laffrontement physique nest pas absent dans le roman. On se souvient de la lutte entre Racouti et Wangrin, sur la place de Diagaramba et aussi de la puissante gifle que ce dernier donna Romo venu larrter dans sa boutique. Inutile de revenir sur le surnaturel, dont nous avons longuement fait tat dans cette tude, qui rapproche encore Ltrange destin de Wangrin au rcit pique.

********

Ltrange destin de Wangrin est donc une uvre littraire qui, quoique apparente au roman, doit beaucoup aux genres oraux africains. Hampt B y dploie merveille ses talents de conteur, lui qui se targuait dtre lhritier du grand narrateur traditionniste Koullel289. Le conte initiatique, avec ses lments de mythe et de lgende, lpope, rcit historique, dont lobjet est de vanter la geste dun hros hors normes, forment ensemble la plastique qui fonde loriginalit de cette uvre. Dans cette dernire, la prgnance de la magie aussi bien dans le procs du rcit que dans la psychologie et la praxis des personnages est permise non seulement par le contexte culturel mais aussi par le mode de narration choisi, qui, aux antipodes de celui des romans europens classiques, reprend celui de nos conteurs et griots.

289

Cf . luvre autobiographique de A. H. B intitule Amkoullel, lenfant peul, op., cit.

155

CONCLUSION

Cette tude aura permis de mettre en lumire plusieurs donnes lies la reprsentation littraire de la religion et de la magie dans Ltrange destin de Wangrin.

156

En premier lieu, il est constant que le religieux informe ce roman. La narration puise forces et ressources dans ce phnomne qui se caractrise par lextrme diversit de ses variantes (chaque individu a sa propre manire de vivre sa religiosit), points de vue et pratiques. En effet, trois grandes obdiences spirituelles sy ctoient : le christianisme, lislam et la religion traditionnelle. Chacune delles manifeste ses particularits, qui percent travers les rles, actes, paroles et, donc, la psychologie des personnages. Dans le roman le christianisme, pour ladministration coloniale, se rduit au catholicisme. Religion de la puissance colonisatrice, outil au service de la politique assimilationniste, enseign dans les coles, celui-ci rencontre une forte rsistance auprs des lves animistes et musulmans de lEcole des Otages. Wangrin a des prjugs dfavorables vis--vis du catholicisme, mme si, par opportunisme, il a su mobiliser le soutien dun prlat dans des moments difficiles. Pour ce qui est de lislam, trs anciennement implant, il sest fondu dans la culture locale. Il se manifeste partout : dans les parlers locaux, les mentalits et comportements, etc. Il rythme, par ses heures de prires, la vie quotidienne. Wangrin, musulman en surface, manipule les imams pour servir ses roueries. La religion traditionnelle, appele, nous avons montr pourquoi, animisme, est en ralit un polythisme que lon peut rapprocher de lhindouisme. Ses manifestations dans le roman sont nombreuses. Elle a ses lieux de culte, ses rites, ses interdits, etc. Le plus souvent, ses pratiquants sont des musulmans, qui ne se gnent point de pratiquer le syncrtisme religieux. En second lieu, on note que le syncrtisme islamo-animiste est une conciliation de pratiques et de points de vue relevant du legs religieux traditionnel et de lislam. Ce syncrtisme a moul le moi profond de la plupart des protagonistes du rcit, mme les imams et marabouts qui sont censs enseigner et protger lauthenticit de lislam. Cependant, ce syncrtisme nest pas une fusion harmonieuse des deux traditions religieuses : il est maintes fois arriv dans le roman que les principes islamiques contredisent les coutumes et pratiques locales. Et chaque fois, le personnage en situation 157

doit choisir ; il penche souvent pour les rgles et lois qui se conforment ses intrts personnels (voir la deuxime partie, chapitre trois) sans renier toutefois aucune forme de religion. Lopportunisme religieux est une ralit dans Ltrange destin de Wangrin. En troisime lieu, il savre que la magie est intrinsquement lie la religion. En fait, nous lavons amplement dmontr supra, religion et magie sont configures par une rationalit identique (conceptualise par des ethnologues comme Lvi-Strauss sous lappellation de pense magique) : elles adjoignent la ralit objective une dimension occulte, ou surrelle, dans laquelle des explications des phnomnes, des circonstances de la vie prennent leur source. Et, en consquence, toutes deux tentent de manipuler les vnements et dagir sur le destin. Nous nous souvenons de la manire fort pertinente dont Marie-Line Bretin dmontre que la prire est un acte de magie (voir chapitre premier de la troisime partie). En quatrime lieu, il apparat que le magico-religieux a fortement marqu le style dAmadou Hampt B. Loralit se prte mieux un rcit aussi imprgn de surnaturel. Do les multiples emprunts dAmkoullel (lauteur) aux genres oraux traditionnels : le conte, la lgende, le mythe, lpope. Ainsi Ltrange destin de Wangrin nous est apparu dans notre analyse comme un roman hybride qui intgre des caractristiques relevant la fois du conte initiatique et de lpope. Le personnage principal a son destin dj trac par les dieux. Son itinraire parsem dobstacles aboutira chez lui la connaissance de lexistence, quil enseignera son auditoire au terme de son parcours. Par ailleurs, Wangrin est assurment un hros pique compte tenu de son destin exceptionnel et des capacits hors du commun dont il est dou. En tant que tel, des antihros lui barrent la route, conjuguant parfois leurs forces. Mais, nous lavons dmontr dans la premire partie, cinquime remarque, le fait quune place de choix soit faite dans ce roman au magico-religieux nest pas surprenant. Amadou Hampt B est un passionn de spiritualit et doccultisme, toute son importante production crite en tmoigne. De plus, il a puis aussi bien aux sources de lislam qu celles de la religion de ses anctres : il est issu dune famille o sont ns de grands chefs 158

religieux musulmans (dont Elhadji Omar Tall) mais aussi animistes (comme le silatigi Paat Pullo). Qui plus est, le contexte socioculturel du roman est parcouru par le sacr. A lpoque de Wangrin (fin XIXe dbut XXe sicles), lauthenticit de la civilisation africaine ntait pas encore fortement atteinte, la religion traditionnelle tait vivante et pratique quotidiennement par de nombreux fidles. L'trange destin de Wangrin est donc raliste, mme sil contient des faits appartenant au monde surnaturel. Il ne fait que reflter la ralit africaine o le sacr et le profane se ctoient au quotidien, dans toutes les sphres de la vie sociale. Le mme mode narratif se retrouve dans les romans du Colombien Gabriel Garcia Marquez (Prix Nobel de Littrature). Des critiques littraires lont dsign sous le concept de ralisme magique ou ralisme merveilleux. L'trange destin de Wangrin fait un tat des lieux, des photographies d'ensemble et de dtail, de la vie religieuse africaine durant la priode coloniale, montrant les pratiques magiques et la texture du sacr dans l'espace de l'Afrique Occidentale Franaise de l'poque. En ce sens cest un tmoignage, un prcieux document historique et ethnologique. A. Hampt B nie avoir invent le rcit de la vie de Wangrin. Mais cest comme dans lautobiographie, le narrateur ne peut tre totalement fidle la vrit. L'trange destin de Wangrin est certainement un roman o lauteur a su combiner de manire cohrente les personnages, leurs actions, les lieux, les temps pour obtenir un univers qui, mme identique au rel, nest pourtant pas le rel authentique. Il a su, comme le dit si bien Garnier290, ajouter du rel au rel, afin de donner du sens au rel. A travers ce modeste travail, nous avons essay dapporter une contribution la mise en lumire du magico-religieux dans L'trange destin de Wangrin. Dautres tudes pourraient tre entreprises ayant trait, par exemple, la reprsentation du magico-religieux dans lensemble de luvre littraire dAmadou Hampt B ou comparant la
290

GARNIER, X., op. cit.

159

reprsentation de la religion et de la magie dans les productions littraires de plusieurs auteurs africains et mme latino amricains (comme le colombien Gabriel Garcia Marquez).

160

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TABLE DES MATIERES


171

ENFIN, LISLAM EST INSTRUMENTALIS PAR WANGRIN, AU SERVICE DE SES ROUERIES. POUR VOLER LE COURRIER COMPROMETTANT REMIS LMISSAIRE DU COMTE DE VILLERMOZ, LAGENT DE WANGRIN, SANS DOUTE SUR LE CONSEIL DE SON RUS EMPLOYEUR, PRCDE CELUI-CI ET LINTERPELLE EN CES TERMES :..............................................77 ET WORDE ADDU, LE VOLEUR, AYANT MIS EN CONFIANCE SON COMPAGNON EN FLATTANT SA FOI, PROFITERA DE LA PREMIRE OCCASION POUR DROBER LE PAQUET QUI ACCUSAIT WANGRIN DANS LAFFAIRE DES BUFS..................................77 ICI CE SONT LES ECRITURES SAINTES QUI FACILITENT LA RUSE. NOUS AVONS VU PRCDEMMENT COMMENT LA FIGURE DE LIMAM (IMAM SOULEYMANE) EST MANIPULE. A DFAUT DOBTENIR LA RACTION SOUHAITE CHEZ LHOMME RELIGIEUX, WANGRIN AFFABULE, INVENTE UN RCIT MME DE PERSUADER SON INTERLOCUTEUR. ON PEUT TROUVER UNE AUTRE ILLUSTRATION DE CE PROCD DANS LE PASSAGE SUIVANT (WANGRIN PARLANT AU COMMANDANT RARDRIS, CHARG DE LIQUIDER LAFFAIRE DE LA SUCCESSION DE BRILDJI) :..............................................................................77 AUSSI SUIS-JE ALL DEMANDER CONSEIL AU VNRABLE BALIBA WOLIHA, PREMIER CONSEILLER MUSULMAN DU GRAND ROI ROMOBANA. IL M'A FAIT UNE SUGGESTION QUI ME SEMBLE REPRSENTER LA MEILLEURE SOLUTION POUR NOUS SORTIR DE CETTE IMPASSE. ...................................................................77 DANS LA NOTE 166, LAUTEUR DVOILE QUE CE QUI PRCDE EST UNE CRATION DE WANGRIN............................................78 EN SOMME, LISLAM EST PROFONDMENT INTRIORIS PAR LES PERSONNAGES DE LETRANGE DESTIN DE WANGRIN... LEUR FOI TRANSPARAT TRAVERS LEUR DISCOURS ET LEURS ACTES. SADAPTANT MERVEILLE LEUR IDENTIT CULTURELLE, LA RELIGION MUSULMANE NEN CORRIGE PAS MOINS CERTAINES TRADITIONS LOCALES............................................................78 CONSCIENT DE LA PRIMAUT DE CELLE-CI DANS UNE SOCIT QUI LUI EST PRESQUE TOTALEMENT ACQUISE, WANGRIN A SU SEN SERVIR AVEC DEXTRIT........................................78

172

LE TRIPTYQUE SPIRITUEL PROPRE CETTE CONTRE DE LOUEST AFRICAIN, CADRE SPATIAL DU ROMAN, EST COMPLT PAR LA RELIGION TRADITIONNELLE, DNOMME ANIMISME PAR LAUTEUR ET PAR DES ANTHROPOLOGUES.......................78
LE CULTE ET LES RITES TRADITIONNELS ..................................................................98

TROISIEME PARTIE : LA MAGIE DANS LETRANGE DESTIN DE WANGRIN............................................................................ 104

173