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Eric Maurin
ILa peur du dclassementl
Une sociologie des rcessions
,--,
LA REPUBLIQUE DES IDEES
Seuil 1
La peur du dclassement
Dans la mme collection
Derniers titres parus
Suzanne BERGER
Notre premire mondialisation (2003)
Robert CASTEL
L'Inscurit sociale (2003)
Bruno TERTRAIS
La Guerre sans fin (2004)
Thierry PECH, Marc-Olivier PADIS
Les Multinationales du cur (2004)
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La Dmocratie-monde (2004)
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Les Dsordres du travail (2004)
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L'cole des chances (2004)
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Le Ghetto franais (2004)
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Les Juges dans la mondialisation (2005)
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La Fatigue des lites (2005)
Patrick WEIL
La Rpublique et sa diversit (2005)
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Le Capitalisme total (2005)
Patrick HAENNI
L'Islam de march (2005)
Marie DURU-BELLAT
L'Inflation scolaire (2006)
Jean-Louis MISSIKA
La Fin de la tlvision (2006)
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Trois Leons sur la socit post-industrielle
(2006)
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Les Classes moyennes la dlrive (2006)
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Le Temps des immigrs (2007)
Dominique MDA, Hlne PRIVIER
Le Deuxime Age de l'mancipation (2007)
Thomas PHILIPPON
Le Capitalisme d'hritiers (2007)
Youssef COURBAGE, Emmanuel TODD
Le Rendez-vous des civilisations (2007)
Robert CASTEL
La Discrimination ngative (2007)
Laurent DAVEZIES
La Rpublique et ses territoires
(2008)
~ s t a ESPING-ANDERSEN
(avec Bruno Palier)
Trois Leons sur l'tat-providence
(2008)
Loc BLONDIAUX
Le Nouvel Esprit de la dmocratie
(2008)
Jean-Paul FITOUSSI, loi LAURENT
La Nouvelle cologie politique
(2008)
Christian BAUDELOT, Roger ESTABLET
L'litisme rpublicain
(2009)
Collection dirige par
Pierre Rosanvallon
et Ivan Jablonka
ISBN 978-2-02-100240-9
ditions du Seuil et La Rpublique des Ides, octobre 2009
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Introduction
Dclassement: le mot est aujourd'hui
sur toutes les lvres. Il dsigne un phnomne de ruprure qui conduit
un individu perdre sa position sociale. Plus de 300000 salaris,
hier encore protgs par un contrat dure indtermine, ont t
licencis au cours de l'anne 2009 et sont aujourd'hui au chmage,
sans autre perspective que de longs mois d'incertitude financire
et psychologique. Un nombre tout aussi important de jeunes
viennent de sortir du systme scolaire avec un diplme en poche,
mais ils sont dj, eux aussi, au chmage. Ils n'ont gure d'autre
horizon qu'une succession de petits boulots sans rapport avec les
qualifications acquises au cours de leurs rudes. Aujourd'hui omni-
prsente, la notion de dclassement traduit donc une ralit pres-
sante et sensible, dont de nombreux travaux ont tent rcemment
de prendre la mesure. Mais elle doit tre distingue d'un autre
phnomne, encore plus dcisif: la peur du dclassement.
Cette angoisse sourde, qui taraude un nombre croissant de
Franais, repose sur la conviction que personne n'est l'abri ,
qu'une pe de Damocls pse sur les salaris et leurs familles, que
tout un chacun risque tout moment de perdre son emploi, son
salaire, ses prrogatives, en un mot son statut. La peur du dclas-
sement ne rgne pas tant aux marges de la socit qu'en son cur.
5
LA PEUR DU DCLASSEMENT
Elle assige les ouvriers, les employs, les travailleurs prcaires,
mais, plus encore, les classes moyennes et suprieures, celles qui
bnficient des meilleurs statuts et des protections les plus efficaces
et qui ont donc beaucoup perdre. Elle commande la perception
de soi, les formes de la confiance, les attentes, la reprsentation
que l'on se fait de l'avenir.
Le dclassement et la peur du dclassement: les deux ph-
nomnes ne sont ni de mme nature, ni de mme ampleur, et il est
essentiel de ne pas les confondre si l'on veut comprendre les pro-
blmes dont souffre aujourd'hui la socit franaise. Un exemple
suffira montrer tout ce qui les distingue. En 2007, l'INSEE
recensait 14600 sans-abri; si l'on retient le chiffre de 100000 per-
sonnes, avanc par les associations d'aide aux SDF, on peut cal-
culer que 0,16 % de la population vit dans la rue. Or, d'aprs un
sondage ralis en 2006, 48 % des Franais pensent qu'ils pour-
raient un jour devenir SDF ; deux ans plus tard, avec la rcession,
cette peur s'est encore accrue, 60 % des personnes s'estimant
dsormais menaces.
Si le dclassement est un fait que l'on peut mesurer statis-
tiquement et qui touche d'abord les populations fragiles, la peur
du dclassement est d'un autre ordre: elle est un phnomne
global et diffus qui, en gouvernant l'imaginaire des individus
et des groupes, commande de trs nombreux comportements et
mouvements sociaux. Elle n'a rien d'une idologie abstraite; au
contraire, elle repose sur un ensemble de faits bien rels, mais
elle en extrapole le sens et en redouble l'ampleur. Elle est une
variable-cl pour rendre compte du fonctionnement de la poli-
tique, de l'conomie et de la socit franaises. Ce livre propose
d'en analyser le contenu et les puissants effets.
Avant de comprendre pourquoi cette angoisse est devenue
aussi rpandue, il faut prendre la mesure du drame personnel et
familial que constitue le dclassement dans la France d'aujourd'hui,
tout particulirement quand il frappe des salaris au beau milieu de
leur carrire. Dans un rapport remis en juillet 2009 la secrtaire
6
INTRODUCTION
d'tat la prospective, les chercheurs du Centre d'analyse strat-
gique ont bien mis en lumire la complexit du phnomne. tre
licenci, en France, c'est d'abord subir une priode de chmage
parmi les plus longues des pays dvelopps; c'est ensuite tre
condamn ne retrouver que des formes prcaires et dgrades
d'emploi, sans rapport avec le statut initialement perdu; et il va
sans dire qu'une telle relgation est lourde de consquences finan-
cires et psychologiques. Ainsi entendu, le dclassement frappe en
priorit les ouvriers et les employs, notamment dans les PME;
mais il touche de plus en plus les cadres du priv, dont les statuts,
nagure si solides, se sont fragiliss mesure que leurs emplois
se banalisaient. Les fonctionnaires restent l'abri de ces formes
radicales de dclassement, mais ils ne sont pas protgs contre
les remises en cause rampantes de leurs avantages statutaires (en
termes de retraite par exemple), ni contre la progressive dtrio-
ration de leurs conditions de travail, aggrave par les dparts la
retraite non renouvels et les baisses d'effectifs.
Qu'elles travaillent dans le public ou le priv, qu'elles soient
salaries ou indpendantes, les familles sont menaces par une autre
forme de dclassement: celle qui survient lorsque les enfants ne
parviennent pas se faire une place sur le march du travail et dans
la socit. Ce risque n'est nulle part aussi lev qu'en France et
nulle part rparti de faon aussi ingalitaire entre ceux qui ont un
diplme et ceux qui n'en ont pas: en 2008, parmi les jeunes sortis
de l'cole depuis moins de 5 ans, 47 % des non-diplms taient
au chmage contre peine 7 % des diplms du suprieur, soit
un cart de 40 points encore jamais atteint par le pass. chouer
l'cole n'a jamais t aussi disqualifiant.
Il y a donc une ralit du dclassement, et celle-ci est ter-
rible: elle affecte l'quilibre des individus et des familles tout en
minant les fondements du pacte social. Et pourtant, l'immense
majorit des Franais reste l'abri d'un dclassement effectif. Si
le dclassement est au cur des proccupations d'un si grand
nombre de personnes, ce n'est pas parce qu'elles ou leurs proches
7
LA PEUR DU DCLASSEMENT
l'ont subi; c'est parce que son cot potentiel n'a jamais t aussi
important. Ce que l'on pourrait perdre est tellement fondamental,
constitue tel point le socle de tout notre tre social, que ce seul
risque suffit nourrir une anxit d'ordre existentiel. Les pays o
les pertes d'emploi suscitent la plus grande peur sont paradoxa-
lement ceux o les emplois sont les mieux protgs et les statuts
les plus difficiles perdre: la probabilit de retrouver un emploi
protg y tant mcaniquement plus faible, ce qui se perd est
beaucoup plus prcieux qu'ailleurs. Plus les murailles qui pro-
tgent les statuts sont hautes, plus la chute risque d'tre mortelle
- peu importe qu'elle soit improbable.
La notion franaise de dclassement n'a gure d'quivalent
aujourd'hui dans les pays anglo-saxons et scandinaves. Elle est
symptomatique de notre vieille socit ingalitaire et hirarchique,
encore aristocratique de nombreux gards, o rangs et dignits
s'accordent pour la vie et ont vocation rester dans la famille. La
transmission hrditaire des offices a disparu avec la Rvolution,
mais la dignit sociale n'en reste pas moins attache la conqute
et la conservation d'un starut. La peur du dclassement est la
passion des socits statut prises dans les vents de la dmocrati-
sation, lorsque rangs et dignits cessent d'tre protgs par l'h-
rdit, mais doivent tre remis en jeu chaque gnration. C'est la
raison pour laquelle la diffusion extraordinaire de cette peur trouve
son point d'origine dans les attitudes des nantis et des plus pro-
tgs. Ce qui se dveloppe en premier lieu aujourd'hui n'est pas
le dclassement effectif des classes populaires, mais la peur du
dclassement au sein des classes moyennes et suprieures, avec tout
ce que cela implique de comportements sparatistes en matire
rsidentielle et scolaire.
La crise conomique actuelle, comme celles de 1974 et
de 1993, porte cette inquitude son paroxysme. Lorsqu'elles
frappent une socit statut comme la ntre, les rcessions ont
pour premier effet d'accrotre les ingalits entre les personnes
ayant une certaine anciennet dans l'emploi et les personnes qui se
8
INTRODUCTION
trouvent encore la priphrie du march du travail, notamment
ces nouveaux venus que sont les jeunes. Les files d'attente aux portes
des entreprises s'allongent, la dure du chmage s'accrot et le foss
se creuse vertigineusement entre les personnes dj protges et
les autres. L'espace social se polarise et la valeur de ce qui pourrait
se perdre en cas de licenciement ou d'chec scolaire augmente dans
des proportions indites. En augmentant subitement les enjeux,
les rcessions crent un choc psychologique dont l'onde se propage
bien au-del de la petite minorit qu'atteint effectivement le dclas-
sement. Devant l'ampleur de ce que coterait un chec scolaire
ou un dclassement social, chacun mobilise toutes les ressources
sa disposition pour en loigner le spectre ce qui attise la concur-
rence dans les coles, sur le march rsidentiel et dans les entre-
prises. Il n'est pas tonnant, ds lors, que ces tensions aient aussi
des rpercussions dans le domaine social et politique: dfense
acharne du statut, attirance pour les syndicats les plus protec-
teurs, prgnance des idologies antilibrales, tentation du pro-
tectionnisme, mfiance vis--vis de l'Europe. Ce qui explique le
dveloppement de ces sensibilits, ce n'est pas le dclassement
effectivement subi; c'est le raidissement devant la perspective ou
mme la possibilit du dclassement.
Les dcouvertes scientifiques, les progrs techniques, la
croissance conomique sont des facteurs de changement social;
mais les priodes de stagnation jouent aussi un rle primordial
dans l'laboration des socits. Quand elles surviennent, les rces-
sions ont pour consquence premire d'augmenter la polarisation
sociale et le cot que reprsente la perte d'un statut protg. Cet
effet social entrane la diffusion, dans toute la socit, d'une peur
du dclassement (effet psychologique), laquelle dclenche son tour
un ensemble de dcisions et de comportements qui remodlent
de fond en comble le paysage idologique (effet politique), mme
longtemps aprs que la rcession a pris fin. Ici rsident ses effets
les plus durables. L'exprience universellement partage n'est
donc pas celle du dclassement (qui ne survient qu'au prix d'une
9
LA PEUR DU DCLASSEMENT
destruction de la socit, comme dans l'Allemagne des annes 1920),
mais celle de la peur du dclassement. Les comportements sociaux
et politiques sont parfois motivs par le ressentiment de ceux
qui ont tout perdu, mais, bien plus souvent, ils sont aliments par
l'anxit de ceux dont le statut pourrait tre menac, ne serait-ce
que de faon indirecte et lointaine.
Pour tudier ce phnomne, observable lors des grandes crises
que la France a traverses (par exemple en 1974 et en 1993), il faut
esquisser une sociologie des rcessions, qui ne peut se dployer que
sur le long terme et dans un triple registre social, psychologique
et politique: Pour ce faire, je me suis appuy sur l'Enqute emploi de
l'INSEE, qui couvre la priode 1975-2008 et livre des informations
capitales sur le rle respectif de l'origine sociale et des diplmes
au moment de l'insertion sur le march du travail. On voit alors
quel point les rcessions influencent les comportements et infl-
chissent les attentes, tout particulirement au sein des gnrations
qui les ont subies au moment d'entrer sur le march du travail;
en un mot, quel point les rcessions, en raison de leur caractre
profondment anxiogne, faonnent les socits en accentuant
leur propension au pessimisme et au conservatisme social. Mon
hypothse est que ce scnario est en train de se reproduire avec la
crise que nous traversons - et ceci n'est pas de bon augure.
CHAPITRE PREMIER
L'mergence d'une
soc i t statut
Les dcennies d'aprs-guerre, tout par-
ticulirement la priode qui s'tend du dbut des annes 1960 au
milieu des annes 1970, se caractrisent par une croissance cono-
mique trs soutenue (+ 5,5 % en moyenne par an) et un chmage
faible. Il s'agit pour l'conomie franaise d'une phase de rattrapage
et de modernisation, durant laquelle prosprent une production
standardise et une organisation du travail fonde sur de vastes
collectifs ouvriers. Ces annes sont galement celles o se dploie
un droit du travail de plus en plus protecteur pour une partie de
plus en plus importante de la population active. On voit alors natre
une socit de salaris statut , protgs de l'arbitraire patronal
comme jamais auparavant les travailleurs franais ne l'avaient t.
Les employeurs accordent de nouvelles protections d'autant plus
facilement que, avec une croissance forte, les risques conomiques
paraissent faibles.
Le choc ptrolier de 1973-1974 branle ce mode de dve-
loppement en ouvrant une priode d'incertitudes indite pour les
entreprises. Dans les annes qui suivent le choc, la croissance cono-
mique revient, mais le taux de chmage des jeunes sans qualification
11
LA PEUR DU DCLASSEMENT
(alors majoritaires parmi les jeunes travailleurs) continue de monter
inexorablement, doublant en quelques annes. Devant cette impasse,
le modle social franais est contraint de s'amender. De nouveaux
contrats de travail sont crs pour les jeunes qui arrivent sur le
march de l'emploi: ces statuts sont beaucoup moins protecteurs
que les contrats dure indtermine dont jouissent les salaris plus
anciens, mais au moins permettent-ils de conjurer le chmage et
la marginalisation. Un nouveau compromis social se met en place
au dbut des annes 1980, qui insre chacun dans une hirarchie
renouvele de statuts.
La protection des emplois
face la monte du chmage
(1945-1974)
Le systme de protection des emplois tel que nous le
connaissons aujourd'hui est l'hritier d'une longue histoire 1 et
notamment d'un ensemble d'innovations conues dans l'immdiat
aprs-guerre. Un premier jalon est pos, ds mai 1945, avec l'or-
donnance dite du contrle de l'emploi . Celle-ci permet
l'administration de superviser et de protger l'emploi dans les
secteurs jugs prioritaires pour la reconstruction de l'conomie.
Le conflit a laiss le pays dans une situation catastrophique et
l'on manque de bras pour remettre en tat les infrastructures de
transport et relancer la production d'nergie. l'poque, il s'agit
surtout d'imposer un niveau minimum de main-d'uvre dans
les mines de charbon (principale source d'nergie) ainsi que
dans les secteurs ddis la reconstruction des ports, des ponts
et des routes. Il s'agit galement d'empcher que des vagues de
licenciements ne dstabilisent dfinitivement certaines villes et
certaines industries dj fortement affectes par la guerre. En fait,
1. Voir Robert Castel, Les Mtamorphoses de la question sociale, Seuil, 1995.
12
L'MERGENCE D'UNE SOCIT A STATUT
l'ordonnance du contrle de l'emploi va survivre cette priode
trs spciale de sortie de guerre. Dans les dcennies suivantes, elle
servira de fondement lgal au contrle des procdures de licencie-
ments collectifs par l'administration et l'inspection du travail.
Autre pice du puzzle: c'est galement la Libration que
la loi instaure des comits d'entreprise dans tous les tablisse-
ments de plus de cinquante salaris. Ces institutions sont dotes
non seulement d'un droit de gestion des uvres sociales et cultu-
relles de l'entreprise, mais galement - et c'est videmment le
point de conflit le plus aigu avec le patronat - d'une comp-
tence consultative en matire conomique et sociale. Dans les
faits, les comits vont devenir un interlocuteur pour l'adminis-
tration et l'inspection du travail. Connaissant parfaitement l'tat
d'esprit des salaris et la situation de l'entreprise, ils consti-
tuent une force avec laquelle le patronat doit dsormais compter,
notamment pour mettre en uvre un plan de licenciement ou
de resttucturation.
Ds 1946, le dcor est donc plant, mais c'est la fin des
annes 1960 et au dbut des annes 1970 que tout s'acclre et se
met dfinitivement en place. En quelques annes, les protections
prennent les formes lgales que nous leur connaissons aujourd'hui,
alors mme que surviennent les premiers signes d'un essoufflement
sur le march du travail. En 1969, un accord interprofessionnel
oblige informer et consulter les reprsentants du personnel
avant de procder des licenciements. Surtout, cet accord institue
des dlais entre la phase de consultation du personnel et le moment
de la notification des licenciements l'administration. Il jette les
bases d'une doctrine o le reclassement des salaris se conoit avant
tout dans les entreprises, en amont des licenciements effectifs.
La priorit est donne la protection de ceux qui ont un emploi
plutt qu'au soutien et la formation de ceux qui n'en ont pas
encore ou plus du tout.
En 1973, le lgislateur remplace la vieille notion de louage
de service par celle de contrat de travail , contrat qu'il n'est
13
LA PEUR DU DCLASSEMENT
possible de rompre qu'au terme d'une procdure prcise. Un an
plus tard, la loi institue le principe de pravis et d'indemnits
de licenciement dont la dure et le montant sont d'autant plus
gnreux que le salari est ancien dans l'entreprise. La ncessit
d'obtenir une autorisation administrative pralablement aux licen-
ciements conomiques finit elle aussi par tre inscrite dans la loi
en 1974. Il s'agit alors, pour la puissance publique, de super-
viser la qualit des plans sociaux qui commencent se multi-
plier, mais aussi de contrler l'accs aux nouvelles allocations
verses aux licencis conomiques et mises en place par Giscard
d'Estaing. Ce n'est donc pas le dmantlement des statuts qui a
prcd la monte du chmage, mais bien au contraire l'mergence
du chmage de masse qui a entran un renforcement des protec-
tions des salaris, politique dont on esprait qu'elle conjurerait la
prcarit grandissante. Aprs le premier choc ptrolier comme
aprs la Seconde Guerre mondiale, la situation de crise dclenche
un rflexe de protection du salariat dont les effets vont faonner
durablement le paysage social et persister mme aprs le retour de la
croissance.
De fait, les rgles encadrant les procdures de licenciement
n'ont pour l'essentiel pas chang depuis cette poque. L'autori-
sation administrative pralable de licenciement est abroge en
1986, mais, ds janvier 1993, face la rcession, la gauche inscrit
dans la loi l'obligation pour l'employeur de dfinir et de ngocier
des plans de reclassement, avec le droit pour les salaris d'en
contester le contenu devant les tribunaux et la possibilit pour
l'administration d'en constater l'insuffisance. ma connaissance,
le principe d'un tel contrle administratif (en sus du contrle
judiciaire) est unique dans l'histoire sociale des pays occidentaux,
puisqu'on n'en trouve pas trace ailleurs, sauf en Espagne. Les dci-
sions prises dans l'urgence de la Libration ont ainsi instaur une
tradition spcifique, dans laquelle il est lgitime que les conten-
tieux lis aux licenciements soient jugs en premier lieu par une
autorit publique (l'inspection du travail, le juge administratif)
14
L'MERGENCE D'UNE SOCIT STATUT
avant de l'tre ventuellement par les tribunaux, si les salaris
licencis dcident de les saisir.
Des garanties de progression
salariale
Un autre lment trs important de protection des salaris
se met en place dans les annes 1950, avec l'instauration du salaire
minimum interprofessionnel garanti (SMIG) index sur le cot
de la vie. l'origine, le salaire minimum est conu pour assurer
un minimum vital aux travailleurs et les protger contre la pau-
vret. En 1970, sous le gouvernement Chaban-Delmas, le lgis-
lateur introduit un nouveau type de salaire minimum, le salaire
minimum interprofessionnel de croissance (SMIC), index non plus
seulement sur l'inflation, mais sur le salaire moyen. L'objectif n'est
plus uniquement de protger les travailleurs contre la pauvret; il
s'agit aussi de rduire les ingalits entre salaris l'intrieur des
entreprises ou, en tout cas, d'empcher qu'elles n'augmentent. La
loi institue clairement qu' en aucun cas l'accroissement annuel
du pouvoir d'achat du salaire minimum de croissance ne peut
tre infrieur la moiti de l'augmentation du pouvoir d'achat des
salaires horaires moyens enregistrs par le ministre du Travail
(article L 141-5). Plus gnralement, les relvements annuels
successifs devront tendre liminer toute distorsion durable entre
la progression du salaire minimum de croissance et l'volution
des conditions conomiques gnrales et des revenus . Pour ra-
liser cet objectif, le lgislateur introduit le principe des coups
de pouce , permettant au gouvernement de porter par dcret, en
cours d'anne, le SMIC un niveau suprieur celui qui rsulte
de l'application des dispositions gnrales.
Les effets de cet ensemble de dispositions sont rapides et
puissants. En quelques annes, le pouvoir d'achat du SMIC bondit,
doublant entre 1974 et 1984. Dans le mme temps, les ingalits
15
1500
1400
1300
1200
1100
1000
900
800
700
600
500
LA PEUR DU DCLASSEMENT
FIGURE 1
volution du cot d'une embauche au salaire minimum
(en euros constants)
---- - ~ - -- - -- ----- -----. ---------_.
-------
_0'_-.-
;.\
- ~ ~
7
V
/
/
/
1
J
/
1
~ ~
Source: INSEE.
entre salaris l'intrieur des entreprises diminuent, le ratio entre
salaire minimum et salaire mdian passant de 1 sur 4 1 sur 3.
En un sens, les objectifs initiaux sont bel et bien atteints. Le seul
problme - mais il est videmment de taille - est que le chmage
des jeunes non qualifis part en flche en mme temps que s'envole
le salaire minimum auquel ils sont censs pouvoir prtendre. Les
ingalits se rduisent dans les entreprises, mais elles se creusent
de faon disproportionne entre ceux que leur statut protge et
ceux devant qui les portes des entreprises se ferment.
Un ensemble de droits sociaux constitue dsormais un
rempart entre les salaris statut et la prcarit sociale, et cette
barrire est un obstacle de plus en plus difficile franchir pour
16
1
i
1
!
1
i
1
1
;
1
L'MERGENCE D'UNE SOCIT STATUT
tous ceux qui n'ont pas ou plus d'emploi stable. De fait, si l'on se
place du point de vue des employeurs, le cot rel d'une embauche
au salaire minimum (compte tenu des cotisations sociales) double
entre le dbut des annes 1970 et le dbut des annes 1980, en
mme temps que s'accroissent la longueur et le cot potentiel des
procdures de licenciement (figure 1). Pour que des dsquilibres
n'apparaissent pas, il aurait fallu que la productivit des jeunes
arrivant sur le march du travail double en moins de dix ans,
c'est--dire connaisse des gains annuels d'au moins 7 %, compl-
tement hors d'atteinte depuis l'achvement de la reconstruction l,
Les garanties et protections de l'emploi ont t conquises l'issue
d'une priode trs particulire de rattrapage industriel et techno-
logique, marque par d'importants gains de productivit, mais
elles sont mises en uvre dans une priode de rerour la normale,
contretemps.
Un modle pris revers
(1974-1979)
C'est prcisment au moment o la croissance commence
s'essouffler, au dbut des annes 1970, que se renforce et se complte
l'ensemble des garanties et protections dont jouissent les salaris
dans les entreprises. Contrairement une ide reue, face aux pre-
miers signes de rupture du rgime de croissance d'aprs-guerre,
la rponse apporte par les autorits franaises n'est pas librale
(sur le mode thatchrien), mais conservatrice: il s'agit d'abord
et avant tout de renforcer la protection des emplois des salaris
et de garantir par la loi la progression de leur pouvoir d'achat.
1. Un accroissement annuel de productivit de 7 %, c'est l'estimation habituel-
lement retenue du gain que permet une anne supplmentaire de formation. Traduit
en ces termes, il aurait donc fallu que le nombre d'annes de formation des jeunes
entrant sur le march du travail augmente d'un an tous les ans,
17
LA PEUR DU DCLASSEMENT
L'hypothse implicite est que les dsquilibres engendrs par le
choc ptrolier et la rcession de 1975 sont temporaires, qu'il s'agit
seulement d'une mauvaise passe traverser, qu'il faut surtout
songer protger la cohsion sociale, comme aprs une guerre ou
un cyclone. Le problme est en ralit bien plus profond: il rsulte
de la collision entre des institutions conues dans une priode de
rattrapage industriel rapide et une re compltement nouvelle
de dveloppement conomique. Plusieurs annes vont tre nces-
saires pour prendre la mesure de cette contradiction, et voir l'im-
passe o elle conduit le pays.
De fait, une fois passe la rcession de 1975, la croissance
renoue pendant plusieurs annes, de 1976 1979, avec un rythme
de progression annuel lev (voisin de 4 %). Pour autant, le taux
de chmage des jeunes, et notamment des jeunes peu qualifis,
continue monter un rythme encore jamais observ. Parmi les
jeunes arrivs depuis moins de 5 ans sur le march du travail, le
taux de chmage passe de 13 % en 1975 plus de 22 % en 1980.
Dsempars devant l'association, unique dans l'histoire de notre
pays, entre croissance conomique forte et aggravation massive
du chmage, les gouvernements de la fin des annes 1970 n'ont
pas les moyens de remettre en cause le systme de protections et de
garanties conquises par les salaris. Une telle entreprise de dcons-
truction obligerait rompre le contrat implicitement nou avec
le salariat populaire statut, aventure de type thatchrien impen-
sable dans un contexte franais. ce moment de son histoire, la
France n'est prte ni intellectuellement ni politiquement un
quelconque redploiement des protections conquises dans l'im-
mdiat aprs-guerre. C'est bien plus tard, aprs maints revirements
et maintes dceptions, que ce dbat finira toutefois par s'installer,
dans le sillage des travaux de Jean Boissonnat ou d'Alain Supiot,
sur la tlexicurit notamment 1.
l. Voir Jean Boissonnat, Le Travail dans vingt ans, Odile Jacob, 1995, et Alain
Supiot, Au-del de l'emploi, Flammarion, 1999.
18
L'MERGENCE D'UNE SOCIT STATUT
Sur le moment, Raymond Barre, alors Premier ministre,
tente de contourner le problme en procdant non pas une refonte
gnrale du modle de protection de l'emploi la franaise, mais
son amnagement la marge. Il ne s'agit pas de dtruire le
modle de protection, mais de lui adjoindre un module compl-
mentaire, spcifiquement destin aux nouveaux venus et tous
ceux, chaque anne plus nombreux, qui viennent stagner la pri-
phrie du noyau central. La croissance conomique n'est plus assez
forte ni assez sre pour que tout le monde puisse bnficier, ds
le dbut de sa vie active, des protections et statuts conquis durant
les Trente Glorieuses; et l'on ne peut pour autant dfaire ces
protections sans rompre un contrat moral avec les salaris dj
pourvus d'un emploi. Le giscardisme finissant institue alors un statut
intermdiaire, destin remplir un rle quivoque et contest. De
fait, ce statut a souvent t dnonc comme un cadeau consenti
des employeurs avides de main-d'uvre prcarise; mais il a aussi
t reconnu comme une chance offerte aux salaris priphriques
dans leur lutte contre la marginalisation.
L'mergence de nouveaux
statuts
En 1979, le lgislateur introduit la possibilit de signer des
contrats dure dtermine (CDD). l'origine, aucune limitation
n'est prvue leur utilisation. L'arrive des socialistes au pouvoir
ne sonne pas le glas des CDD, car personne ne dispose de solution
de rechange; mais le dispositif est encadr ds 1982. Les possibi-
lits de recours aux CDD sont explicitement limites aux cas sui-
vants: remplacement de salaris temporairement absents, embauches
pour rpondre une hausse temporaire exceptionnelle de l'acti-
vit, emplois saisonniers, etc. La loi stipule qu'un CDD ne peut
avoir pour objet ni pour effet de pourvoir durablement un emploi
li l'activit normale de l'entreprise. Concrtement, un CDD ne
19
LA PEUR DU DCLASSEMENT
peut tre renouvel qu'une fois pour une dure totale maximale
de 18 mois. Un dlai de carence est galement impos entre CDD
successifs, ce qui empche une rotation rapide de salaris tempo-
raires sur le mme poste. Par la suite, on assiste un mouvement
pendulaire, au gr des alternances politiques, entre des rgula-
tions plus ou moins restrictives; mais l'essentiel reste en place.
Ces oscillations refltent une hsitation entre le dsir de limiter les
recours abusifs des emplois prcaires, d'une part, et la crainte de
freiner l'embauche, d'autre part. Les contrats dure dtermine
tels qu'ils existent en France forment une construction complexe,
quivoque, et aucun consensus n'a encore merg sur la question
de leur pertinence dans notre paysage social.
Souvent stigmatiss comme l'essence mme de la prcarit,
les contrats dure dtermine offrent pourtant des protections
ceux qui en sont tirulaires, mme si ces dernires ne sont pas
aussi fortes que celles des salaris en contrat dure indtermine
(CDI), surtout aprs plusieurs annes d'anciennet. Une personne
dont le CDD n'est pas transform en CDI a par exemple droit
une indemnit de prcarit aujourd'hui gale 10 % de l'en-
semble de la valeur du contrat. Par ailleurs, un employeur ne peut
pas interrompre un CDD par un licenciement conomique sans
verser au moins la totalit du salaire prvu la personne dont il
rompt le contrat. Thoriquement, les salaires des employs en CDD
ne peuvent tre infrieurs ceux des salaris en CDI occupant des
emplois similaires. Enfin, lorsqu'un salari titulaire d'un CDD
conserve son emploi aprs l'chance du contrat, le CDD devient
automatiquement un CDI et le salari conserve son anciennet. Les
CDD instaurent bel et bien une forme de statut, certes infrieur au
statut protg dont jouissent les personnes en CDI, mais suprieur
celui des chmeurs, notamment parce qu'ils ouvrent souvent la voie
un CDI et une intgration durable au sein de l'entreprise.
Tels qu'ils ont t faonns par la loi, les diffrents types
de contrats perptuent finalement une forme trs franaise d'in-
galits entre les individus, ingalits dans la nature et surtout le
20
L'MERGENCE D'UNE SOCIT STATUT
degr de permanence des protections accordes par la socit 1.
L'ampleur de ces ingalits se rvle tout particulirement dans
l'tude des diffrentes trajectoires possibles - risque de perdre
son emploi et les protections qui vont avec ou, au contraire,
occasions de gravir de nouveaux chelons dans la hirarchie des
protections. Pour approfondir la comparaison entre chmage et
CDD, on constate, au dbut des annes 2000, que 15 % seulement
des chmeurs arrivent d'une anne sur l'autre obtenir un emploi
protg, contre plus de 30 % des personnes en CDD (la plupart
du temps aprs une transformation de leur CDD initial en CD!) 2.
Inversement, seuls 22 % des personnes en CDD une date donne
sont au chmage un an plus tard, contre prs des deux tiers des
chmeurs, une partie d'entre eux ayant retrouv puis reperdu un
emploi dans l'anne, l'autre partie tant reste sans emploi. Certes,
les personnes en CDD ne sont pas protges contre le chmage
comme peuvent l'tre les personnes en CDI, qui sont peine 3 %
perdre leur emploi chaque anne. Mais les personnes en CDD
une date donne n'en sont pas moins deux fois plus proches d'un
CDI et trois fois plus loignes du chmage que peuvent l'tre les
personnes au chmage la mme date.
C'est en ce sens qu'il ya une vritable discontinuit entre
CDD et chmage et qu'il est abusif d'amalgamer sous le mme
statut de prcaires l'ensemble des personnes en CDD et au
chmage. Du point de vue des perspectives d'avenir, il n'y a gure
moins de diffrence entre un CDD et le chmage qu'entre un CDI
et un CDD.
1. Comme le dmontre Philippe d'Iribarne,la France d'aujourd'hui est l'hritire
d'une tradition trs particulire o ce qu'il y a de plus enviable (de plus noble )
consiste se voir accorder une dignit et une protection vie en change d'une charge
spcifique inamovible. Voir Philippe d'Iribarne, L'tranget franaise, Seuil, 2006.
2. La proportion des intrimaires se retrouvant un an plus tard titulaires
d'un CDI est identique (30 %). Alors qu'ils travaillent dans des secteurs et des
mtiers diffrents (plus souvent dans l'industrie), les intrimaires ont des pers-
pectives de mobilit en matire de statut professionnel trs similaires celles des
titulaires de CDD.
21
LA PEUR DU DCLASSEMENT
La peur de tout perdre
la fin des annes 1970 et au dbut des annes 1980, un
nouveau compromis social finit de se nouer, compartimentant
la socit en une petite hirarchie de statuts trs ingaux face
l'avenir et ne laissant circuler entre eux que de faibles courants de
mobilit relle, ascendante ou descendante. Cette socit reste
bien des gards une socit de rangs; mais ces rangs ne s'hritent
plus de pre en fils comme autrefois. Ils doivent se reconqurir
chaque gnration, au terme d'une lutte gnralise pour l'accs
aux statuts les mieux protgs. Ce type de formation sociale a
pour particularit d'instiller insidieusement tout un ensemble
de peurs - en premier lieu celle de ne pas acqurir de statut, en
second lieu celle de perdre le statut acquis, aussi modeste soit-il.
Pour les salaris ayant russi obtenir un CDI, l'anxit domi-
nante est d'tre licenci et de se retrouver btutalement, quarante
ou cinquante ans, sans perspective d'avenir, bloqu l'extrieur
du noyau stable de la socit. Pour toutes les familles ayant des
enfants, c'est la crainte de les voir rester durablement margi-
naliss, entre chmage et emplois incertains, sans jamais par-
venir obtenir les protections grce auxquelles l'autonomie est
possible.
Dans ce type de socit, perdre son statut est un choc ter-
rible, puisque, au-del du problme immdiat, il hypothque
durablement l'avenir. Il faut cependant souligner que ce choc se
produit assez rarement. Ainsi, mme au plus fort de la dernire
rcession, en 1993, la proportion de salaris titulaires d'un CDI
qui se trouvent au chmage l'anne suivante ne dpasse pas 3,9 %,
soit peine un point de plus qu'en 1990 ou en 1996. L'immense
majorit des salaris statut a travers cette rcession sans que le
risque d'tre licenci ne cesse d'tre rsiduel. Duret et raret du
dclassement constituent en fait les deux faces de la mme pice:
plus les statuts sont protgs, moins souvent on les perd, mais plus
22
L'MERGENCE D'UNE SOCIT STATUT
on perd quand on les perd. C'est la raison pour laquelle le sentiment
dominant est la peur de perdre son statut, et non la colre de l'avoir
effectivement perdu. Tout le monde est concern par la lutte pour
l'acquisition ou la prservation d'un statut, mais beaucoup plus
rares sont ceux qu'affecte directement le dclassement.
Les rcessions n'en ont pas moins un impact trs profond et
trs gnral sur ce type de socit, prcisment parce qu'elles repr-
sentent le moment o les protections deviennent rellement utiles
et o se creusent des ingalits nouvelles entre les individus. Dans
une socit statut, les rcessions ne peuvent pas tre uniquement
envisages comme des priodes o les revenus baissent temporai-
rement, affectant les populations les plus fragiles. Elles sont aussi
des moments o s'approfondit le foss entre tous ceux qui luttent
contre la remise en cause des protections anciennes et ceux pour
qui s'loigne soudain toute perspective d'intgration sociale.
Les ingalits de statut
face aux rcessions
Si l'on se place du point de vue de l'employeur, il y a un
risque vident s'engager sur un CDD long , de six mois ou
d'un an par exemple: en cas de difficult conomique et de licen-
ciement anticip, c'est l'ensemble des salaires prvus initialement
pour la totalit de la priode qui doivent tre verss. C'est l'une
des raisons fondamentales pour laquelle, en pratique, l'immense
majorit des CDD ne sont conclus que pour des dutes trs courtes
par rapport au maximum autoris: ils excdent rarement 3 ou
4 mois. C'est galement la raison pour laquelle les CDD ne peuvent
pas vritablement se gnraliser dans l'conomie, sauf dans quelques
mtiers particuliers du commerce et des services. Une entreprise
misant uniquement sur une noria de salaris se succdant en
contrats de deux ou trois mois s'impose non seulement des cots
d'ajustement et d'intgration prohibitifs, mais doit galement
23
LA PEUR DU DCLASSEMENT
pouvoir fonctionner sans aucune des comptences spcifiques qui
s'accumulent avec l'anciennet. Ces cas existent, mais ils sont des
exceptions et c'est pourquoi la part des CDD dans l'emploi, aprs
avoir assez nettement augment au cours des annes 1980, tend
dsormais plafonner en dessous de 7 %. De ce point de vue ga-
lement, il est abusif de parler de prcarisation gnralise: les CDD
n'ont pas envahi les entreprises 1.
En ralit, tels qu'ils ont t institus, les CDD n'ont pas
vocation se substituer massivement aux CD!. Leur rle cono-
mique est de rendre moins coteux les ajustements des effectifs dans
le temps. L'analyse minutieuse des dclarations de mouvements
de main-d'uvre faites chaque mois par les entreprises 2 confirme
qu'en cas de ralentissement rapide de l'activit (comme au dbut
des annes 1990) les entreprises s'adaptent d'abord et avant tout en
rduisant les flux d'embauche en CDD et les flux de transformation
de CDD en CDI3. En tarissant ces deux sources, les entreprises
peuvent trs rapidement et moindre cot rduire leurs effectifs.
En tout cas, c'est ainsi que les entreprises ralisent l'essentiel des
ajustements et ce n'est que dans une toute petite minorit de cas
qu'elles doivent, en sus, avoir recours des licenciements.
D'un point de vue sociologique, il en rsulte que le statut
rel des personnes en CDD (et indirectement le statut rel des
chmeurs) varie grandement selon la phase du cycle conomique.
Autant les personnes en CDI sont largement protges contre les
phases de rcession, autant ces priodes modifient considrablement
les perspectives d'avenir des personnes n'ayant pas encore rejoint
le noyau des emplois protgs.
1. Selon les rcentes publications de l'INSEE, la part des CDD dans l'emploi
total est aujourd'hui de 6,9 % et celle des intrimaires de 2,1%.
2. Voir par exemple Dominique Goux, ric Maurin et Marianne Pauchet, "Fixed-Term
Contracts and the Dynamics of Labor Demand ", European Economic Review, 2001.
3. Selon les dclarations de mouvements de main-d'oeuvre, il se cre chaque
mois autant d'emplois stables par transformation de CDD en CDI que par embauche
directe en CD!.
24
L'MERGENCE D'UNE SOCIT STATUT
Au dbut des annes 1990, parmi les salaris en CDD une
date donne, plus de 35 % sont en CDI l'anne suivante et seu-
lement 23 % au chmage. Un salari titulaire d'un CDD est ce
moment-l beaucoup plus prs d'une intgration sociale dfinitive
que d'un retour la case dpart. Quelques annes plus tard, juste
aprs la rcession de 1993, la proportion de transition CDD / CDI
tombe 24 %, tandis que la proportion de transition CDD / chmage
grimpe 28 % : c'est alors la menace de la dchance qui prend le
dessus. En quelques annes, tout s'est donc invers. La frquence
des transformations de CDD en CDI ne reviendra au-dessus des
30 % qu'avec la reprise conomique de la fin des annes 1990.
Cette dtrioration n'pargne pas les chmeurs. Leur probabilit
de retrouver un CDI, dj faible avant la rcession (21 % en 1991)
devient carrment minuscule aprs (13 % en 1997). Dans les
socits statut, les rcessions allongent les files d'attente et la
dure du chmage, ce qui rend encore plus inquitante la menace
de la chute, et ce pour tout le monde.
Pour les personnes n'ayant pas un CDI, une rcession est
ainsi la source d'un dclassement rampant, dans le sens o s'loigne
brutalement et pour un certain nombre d'annes toute perspective
d'intgration au sein des formes les plus protges de l'emploi. Les
personnes en CDI ne sont pas aussi directement atteintes, dans
la mesure o la probabilit de se retrouver au chmage (ou rel-
gues vers un statut infrieur) dans un avenir proche n'est qua-
siment pas affecte. Elles sont nanmoins touches indirectement,
puisque le cot associ une ventuelle perte de statut s'accrot
trs fortement. C'est un gouffre qui s'ouvre devant eux et, mme
si la probabilit d'y tomber reste faible, sa profondeur est telle
qu'elle suffit susciter le vertige et l'angoisse. Nous reviendrons
sur cette caractristique paradoxale du modle franais: mme
les plus protgs sont anxieux du lendemain. Une autre caract-
ristique fondamentale rside dans le fait que l'essentiel de l'incer-
titude porte sur le moment particulier de la vie o l'on entre sur
le march du travail.
25
LA PEUR DU DCLASSEMENT
L'attachement d'une socit aux statuts et aux rangs a pour
contrepartie la relgation des nouveaux arrivants dans les anti-
chambres de la citoyennet sociale. Or les nouveaux arrivants,
ce sont les jeunes. On a coutume, pour analyser le fonctionnement
de notre socit, d'opposer les gnrations les unes aux autres,
celles qui confisquent le pouvoir et celles qui le subissent. En
vrit, les jeunes ont toujours d patienter avant d'acqurir les
statuts qui organisent notre socit et, si certaines gnrations
ont d le faire plus que d'autres (par exemple celles nes au dbut
des annes 1960), c'est surtout parce qu'elles sont arrives sur le
march du travail au moment o les entreprises fermaient leurs
portes (par exemple au dbut des annes 1980) 1.
La relgation de la jeunesse
Les contrats dure dtermine ont t institus pour
rpondre une situation sociale intenable, dans laquelle le retour
une croissance forte n'endigue pas la hausse du chmage des
jeunes. En un sens, l'objectif initial a t atteint. Lorsque l'co-
nomie franaise renoue avec des taux de croissance de 4 % la
fin des annes 1980, le chmage des jeunes recule fortement. Le
nombre de chmeurs parmi les jeunes entrs depuis moins de
5 ans sur le march du travail diminue d'environ 250000 entre 1985
et 1990 et leur taux de chmage passe de 25 % 15 %. Le mme
reflux s'observera lors du retour une croissance forte la fin des
annes 1990. C'est exactement l'inverse qui s'tait produit aprs le
1. Il est ce propos significatif que les tudes cherchant dmontrer l'impor-
tance du dclassement gnrationnel appuient l'essentiel de leur dmonstration sur
la comparaison entre les gnrations nes au dbut des annes 1960 et les gnrations
antrieures (voir Louis Chauvel, Le Destin des gnrations: structure sociale et cohortes en
France au xx' sicle, PUF, 1998, ou Camille Peugny, ducation et mobilit sociale:
la situation paradoxale des gnrations nes dans les annes 1960 , conomie et Sta-
tistique, nO 410, 2007).
26
L'MERGENCE D'UNE SOCIT STATUT
premier choc ptrolier, entre 1976 et 1980, alors que la croissance
conomique s'tait galement rtablie 4 % par an. En ce sens,
l'amendement du modle social franais, la fin des annes 1970,
semble bien avoir conjur le spectre d'un chmage que mme la
croissance ne parvenait pas juguler. Il demeure toutefois un aspect
crucial du modle qui, par construction, est rest intact: l'essentiel
des chocs conomiques est directement encaiss par les nouveaux
arrivants. C'tait le cas avant l'introduction des nouveaux contrats
de travail; cela reste tout aussi vrai aprs.
Dans la priode qui prcde l'introduction des contrats tem-
poraires, entre 1975 et 1980, le nombre de chmeurs parmi les
jeunes ayant moins de 5 ans d'anciennet sur le march du travail
augmente massivement de 250000, soit un doublement du taux
de chmage qui passe de 7,8 % 15,4 % en cinq ans. En compa-
raison, sur la mme priode, le nombre de chmeurs parmi ceux qui
ont entre 10 et 15 ans d'anciennet sur le march du travail
n'augmente que de 50000, soit cinq fois moins vite. Pour cette
catgorie, le taux de chmage reste rsiduel, passant de 3 %
4 %. Contrairement ce que laisse croire une vision un peu idyl-
lique, le modle social issu des Trente Glorieuses a dj pour
caractristique de faire porter l'essentiel des chocs sur les nou-
veaux venus et, plus gnralement, sur tous ceux qui, pour une
raison ou une autre, ne sont pas installs dans les protections d'un
emploi stable. En revanche, les personnes ayant acquis une cer-
taine anciennet sont, dans leur immense majorit, protges des
restrucrurations successives. Seule une croissance conomique trs
soutenue a pu masquer cette ralit durant les dcennies d'aprs-
guerre.
L'introduction des nouveaux contrats de travail n'amliore
pas particulirement les choses, mais elle ne les fait pas non plus
empirer. L'aggravation brutale et trs ingalitaire du chmage, sur-
venue pour la premire fois entre 1975 et 1980, se rpte peu
prs l'identique lors de la rcession du dbut des annes 1990 ou
encore lors du ralentissement du dbut des annes 2000. Entre 2001
27
LA PEUR DU DCLASSEMENT
et 2006, le nombre de chmeurs parmi les personnes ayant moins
de 5 ans d'anciennet sur le march du travail augmente de prs
de 200000, tandis que, parmi les personnes ayant entre 10 et
15 ans d'anciennet, il augmente d' peine 15000. En cinq ans,
l'cart de taux de chmage entre ces deux catgories de salaris
s'accrot de 6 points, soit presque autant qu'entre 1975 et 1980.
trente ans de distance, rien n'a chang: les rcessions sont
d'abord et avant tout supportes par les nouveaux venus sur le
march du travail, tandis qu'elles pargnent presque totalement
le cur du salariat.
Il n'y a dans notre histoire rcente qu'une exception (partielle)
cette loi: elle est donne par la grande vague de restructuration
industrielle du dbut des annes 1980, peu aprs l'arrive des socia-
listes au pouvoir. Entre 1980 et 1985, la croissance flanche nouveau
et le chmage des jeunes ayant moins de 5 ans d'anciennet sur le
march du travail augmente trs brutalement de plus de 250000.
Sur cette mme priode, le chmage des personnes ayant entre
10 et 15 ans d'anciennet augmente toujours beaucoup moins vite,
mais nanmoins assez massivement lui aussi (plus de 150000 per-
sonnes). Les jeunes arrivant sur le march du travail sont une fois
encore en premire ligne, mais, la diffrence de ce qui se passe
lors d'autres crises aigus, le choc n'pargne pas compltement les
salaris les plus intgrs. Les restructurations industrielles du dbut
des annes 1980 offrent un exemple unique dans l'histoire rcente
du pays: celui d'un ajustement structurel n'ayant pas pargn le
cur du salariat. Les consquences politiques pour la gauche seront
trs lourdes, puisque les classes populaires nourriront son gard
une dsaffection durable. En avril 2002, prs de vingt ans aprs
le tournant de la rigueur de 1983 et au sortir de plusieurs annes
de croissance, la dfiance politique est toujours aussi profonde:
la prsence de Jean-Marie Le Pen au deuxime tour de l'lection
prsidentielle en est un symptme parmi d'autres. L'envole de
l'abstention et la perce de l'extrme droite au sein de l'lectorat
populaire dans les annes 1980 montrent ce que peuvent tre les
28
L'MERGENCE D'UNE SOCIT A STATUT
ravages politiques d'une monte effective du dclassement, aussi
temporaire et limite soit-elle 1.
Une peur part
Le modle social franais sort transform de la crise du dbut
des annes 1980. Une de ses caractristiques fondamentales reste
nanmoins de rpartir trs ingalement l'inscurit sociale entre
un petit nombre de statuts; les plus protgs d'entre eux sont dif-
ficiles perdre une fois qu'ils sont acquis, plus difficiles encore
retrouver une fois qu'on les a perdus. Dans ce type de modle,
le dclassement est un drame pour ceux qui en sont les victimes,
mais il reste rare. La crainte qu'il inspire est en revanche partage
par toute la socit et en constitue, bien des gards, le pro-
blme politique central. Chacun commence sa vie avec la peur de
ne jamais trouver sa place, puis la finit avec la crainte de voir les
protections chrement acquises partir en fume ou ne pouvoir
tre transmises aux enfants. Une telle socit est particulirement
difficile transformer, parce que toute rforme parat lser une
gnration au profit d'une autre.
Nombreux sont ceux qui s'essaient toffer l'offre poli-
tique, gauche notamment, en soufflant sur les braises du dclas-
sement - dclassement des enfants des classes populaires pour
les uns, dclassement des classes moyennes pour les autres ou encore
dclassement des nouvelles gnrations -, mais ces tentatives se
heurtent de grandes difficults. Car il est bien peu ais de prsenter
la menace du dclassement comme une injustice faite certaines
catgories plutt qu' d'autres. En effet, elle n'pargne personne
et concerne tout le monde, les classes suprieures y compris. Les
1. Un autre exemple est donn par la flambe du populisme poujadiste dans les
annes 1950, qui peut s'interprter comme la traduction politique du dclassement
subi par les classes moyennes non salaries (artisans et commerants) face l'av-
nement de la socit salariale et de la consommation de masse.
29
LA PEUR DU DCLASSEMENT
cadres, nagure si protgs, voient eux aussi leurs statuts s'roder
en mme temps que leurs effectifs se multiplient 1. Leurs enfants
ne maintiennent leur rang qu'au terme d'une lutte scolaire incer-
taine et sans merci.
La peur du dclassement prend des visages trs diffrents d'un
groupe social l'autre, mais galement d'une personne l'autre au
sein de chaque groupe. Quiconque a eu la possibilit d'entendre les
dlgus locaux d'une grande centrale syndicale (notamment ceux
qui reprsentent le secteur priv) sait quel point un mme type
d'emploi (par exemple vendeur) peut s'exercer de faon totalement
diffrente d'une ville l'autre, d'un quartier l'autre et, partant,
avec des ambitions et des craintes trs varies. Cette ralit com-
plique extraordinairement le travail politique, mais elle s'inscrit
dans une volution lourde du capitalisme.
Au terme du rattrapage conomique de la France, la tupture
de la fin des annes 1970 et du dbut des annes 1980 a marqu
davantage qu'une simple inflexion dans le rythme de croissance
de l'conomie. Elle a modifi en profondeur les faons de mobi-
liser les salaris et d'organiser la production; elle a provoqu un
vritable changement de civilisation industrielle, au cours duquel
les relations entre employeurs et employs se sont profondment
individualises, tandis que les syndicats s'affaiblissaient. L'an-
ciennet a perdu peu peu son rle sttucturant dans les hirar-
chies de salaires, les repres collectifs se sont dilus et chacun
s'est retrouv de plus en plus directement en concurrence avec
tous les autres pour accder aux garanties les plus fortes et aux
statuts les plus protgs. Non seulement les relations d'emplois
se sont individualises, mais la mise en concurrence est devenue
un principe de gestion de plus en plus rpandu 2. C'est aussi sur
1. Cette volution est dcrire et analyse par Franois Dupuy, La Fatigue des lites,
La Rpublique des Ides/Seuil, 2004.
2. L'injection de ces nouveaux principes de management a t facilite par
un travail idologique de recyclage des valeurs de Mai 68. Voir Luc Boltanski et ve
Chiapello, Le Nouvel Esprit du capitalisme, Gallimard, 1999.
30
L'MERGENCE D'UNE SOCIT STATUT
ce terreau que la peur du dclassement a pu se gnraliser dans
les entreprises, en mme temps que sa figure se faisait de plus en
plus variable et insaisissable.
Prs de vingt ans aprs le dcrochage du dbut des annes 1980,
le dfi politique semble bien des gards intact: comment repr-
senter une anxit aussi multiforme? Comment rassurer les uns
sans susciter le ressentiment des autres? Comment rconforter
ceux qui ont peur de perdre leur statut sans dsesprer davantage
ceux qui n'en ont aucun? Ces questions se posent aujourd'hui avec
d'autant plus d'acuit que la rcession en cours accrot consid-
rablement l'enjeu que reprsente la possession d'un statut, attise
les craintes et durcit, entre les individus et les classes sociales, la
comptition pour obtenir les meilleures protections. Avant d'essayer
d'apporter une rponse ce problme, il est crucial de comprendre
comment le compromis social dont nous sommes les hritiers a
travers les rcessions qui jalonnent notre histoire rcente et, tout
particulirement, celle du dbut des annes 1990.
CHAPITRE Il
Anatomie
d'une rcession
le choc de 1993
Au dbut des annes 1990, la France
traverse l'une des pires rcessions de son histoire. En quelques
mois, entre la fin 1992 et le dbut 1993, l'immobilier se retourne,
le secteur de la construction s'effondre, l'emploi total se contracte
de plus de 2,5 % et le chmage bondit. L'une des caractristiques
fondamentales de cette rcession est de survenir juste aprs une
ouverture sans prcdent de l'enseignement secondaire et sup-
rieur. Elle est la premire crise frapper la socit franaise aprs
qu'elle est entre dans l'ge de l'enseignement de masse. Cet
pisode demeure ce jour le seul moment de notre histoire per-
mettant d'clairer les consquences d'une rcession sur les choix
d'une socit qui a largement dmocratis l'accs aux tudes gn-
rales longues. De fait, le choc a durablement modifi le rapport de
la socit franaise l'cole et l'emploi et, partant, la sociologie
mme du pays.
32
ANATOMIE D'UNE RCESSION: LE CHOC DE 1993
Les dsillusions de la
dmocratisation scolaire
La rcession du dbut des annes 1990 a eu un impact trs
violent, notamment sur la jeunesse. En deux ans peine, entre 1992
et 1994, le nombre de chmeurs parmi les jeunes ayant quitt
l'cole depuis moins de 5 ans s'accrot de plus de 30 %. L'onde
de choc est plus profonde dans les secteurs industriels (les plus
exposs la concurrence internationale) que dans les services et,
de ce fait, elle atteint plus durement les jeunes hommes que les
jeunes femmes. Surtout, pour la premire fois, le chmage frappe
les jeunes diplms du suprieur. La proportion de chmeurs
parmi ces derniers double en quelques annes. Rsiduel au dbut
des annes 1990, leur taux de chmage dpasse 10 % ds 1994. La
rcession prend totalement revers la politique de dmocratisation
scolaire et universitaire promue par Jean-Pierre Chevnement au
milieu des annes 1980 et poursuivie par Ren Monory et Lionel
Jospin jusqu'au dbut des annes 1990. Cette politique avait t
conue comme une solution au chmage de masse et avait permis
de multiplier par deux le nombre de diplms du suprieur au
sein d'une gnration (la proportion de titulaires d'un diplme
suprieur bac + 2 est passe de moins de 10% pour les gnra-
tions nes avant 1965 prs de 20 % pour les gnrations nes
aprs 1970). Ds lors, la sanction semble sans appel: jamais le
pays n'a autant investi dans l'ducation et jamais, depuis la guerre, il
n'a connu une telle crise.
L'accroissement brutal du chmage dans le secteur priv a
pour consquence de pousser les jeunes diplms vers la fonction
publique. Or, contrairement ce qui pourrait se passer dans le
secteur priv, l'afflux de candidats diplms dans la fonction
publique ne modifie ni le volume ni la nature des emplois qui
s'y crent: leur nombre et leur qualit restent les mmes. Avant
comme aprs la rcession, la fonction publique est capable, bon
33
LA PEUR DU DCLASSEMENT
an mal an, d'intgrer environ 10 % de chaque gnration. Il en
rsulte un formidable embouteillage aux portes du secteur public
et l'mergence de nouvelles gnrations de fonctionnaires sur-
diplms: ils sont plus qualifis la fois que leurs alter ego du
priv et que leurs ans.
La fonction publique comme
refuge
Pour bien comprendre l'ampleur et l'origine de ces trans-
formations, il est utile de commencer par examiner la priode qui
prcde la rcession. Tout au long des annes 1980, l'afflux de jeunes
diplms du suprieur dans l'conomie est dj trs important, mais
il est pour l'essentiel absorb par le secteur priv. Le tournant
de la rigueur, auquel les socialistes ont consenti au dbut des
annes 1980, a ouvert la voie une rhabilitation idologique de
l'entreprise et de l'initiative prive. Si l'on considre la population
des jeunes sortis de l'cole depuis moins de 5 ans, on constate
la fois un accroissement trs important du nombre de diplms
du suprieur en son sein et un afflux massif de ces nouveaux venus
( 90 %) vers le secteur priv. En 1992, la veille de la rcession,
on compte environ 120000 jeunes titulaires d'un diplme sup-
rieur bac + 2 de plus qu'en 1982, mais 105000 parmi eux tra-
vaillent dans le secteur priv contre 15000 seulement dans le public.
Au cours des dix annes qui prcdent la rcession, le nombre de
diplms du suprieur parmi les nouveaux venus sur le march
du travail est multipli par deux dans le secteur priv alors qu'il
augmente d' peine 15 % dans la fonction publique.
Si les emplois offerts aux jeunes par les entreprises du priv
taient rests les mmes au cours de cette priode, un tel afflux de
diplms se serait accompagn d'un dclassement massif. Ce n'est
pas ce qui s'est produit. Au contraire, tour au long de la dcennie,
les entreprises du priv se transforment mesure qu'elles accueillent
34
ANATOMIE D'UNE RCESSION: LE CHOC DE 1993
les nouveaux diplms, et les chances qu'ont ces derniers d'accder
des emplois trs qualifis ne diminuent gure. Pour les diplms
du suprieur embauchs dans le priv, la probabilit d'atteindre le
statut de cadre dans les cinq annes qui suivent la sortie de l'cole
reste stable tout au long de la priode (aux alentours de 60 % pour
les titulaires d'un diplme suprieur bac + 2). Avant la rcession,
l'immense majorit des nouveaux diplms du suprieur se tourne
vers le secteur priv et leurs chances d'accder rapidement des
postes de responsabilit restent intactes en dpit de la multipli-
cation des candidats de qualit dans ce mme secteur.
Tout change aprs la rcession. Sous l'effet de la dmo-
cratisation du lyce, l'afflux de diplms se poursuit et mme
s'acclre, mais une partie dsormais trs importante des nou-
veaux venus fuient le secteur priv pour le secteur public. Le
chmage et la prcarit sont devenus une menace tangible et le
statut de la fonction publique prsente un attrait considrable.
L'apologie de l'entreprise, par la voix des socialistes, a fini par
tourner court.
Si l'on porte son regard sur la dcennie qui suit la rcession
(1993-2003), on s'aperoit que le nombre de diplms du sup-
rieur parmi les nouveaux arrivants double nouveau dans le secteur
priv (passant de 220000 440000); mais il double galement
dans le secteur public (passant de 120000 240000). Face la
rcession, un nombre important de jeunes diplms du suprieur
cherche dsormais refuge dans la fonction publique. Or la fonction
publique n'obit pas du tout aux mmes rgles que le secteur priv.
Les emplois ouverts dans le public correspondent le plus souvent
des besoins de renouvellement et se dterminent indpendamment
du niveau de formation des candidats. Ce n'est pas parce que les
candidatures se mettent soudain abonder en nombre et en qualit
que l'on observe une quelconque inflexion dans le nombre et le
type d'emplois proposs aux jeunes fonctionnaires.
Du coup, l'afflux de diplms aprs 1993 se traduit dans
le secteur public par un allongement des files d'attente pour
35
LA PEUR DU DCLASSEMENT
accder aux emplois de cadre (les postes de catgorie A). Dans
la priode qui prcde la rcession, 64 % des jeunes fonction-
naires diplms du suprieur parviennent occuper un tel poste
dans les cinq ans qui suivent leur sortie de l'cole. Dix ans plus
tard, en 2003, la comptition s'est considrablement durcie et
ils ne sont plus que 43 %. La fonction publique a offert un havre
de paix contre la menace du chmage, mais le prix payer a t
un important encombrement et .un ralentissement considrable
dans l'accs aux postes de responsabilit.
On n'observe rien de tel dans le secteur priv, alors que
la vague de nouveaux diplms est encore plus forte aprs la
rcession. En 1993, 59% des jeunes salaris diplms du sup-
rieur ont atteint un emploi de cadre dans les cinq ans qui suivent
leur entre sur le march du travail. Dix ans plus tard, en 2003,
ils restent environ 53 %. Les chances d'accder rapidement aux
postes d'encadrement ont lgrement baiss, mais moins que dans
le secteur public. Avant la rcession, l'accs l'encadrement tait
aussi rapide dans le public que dans le priv; aprs la rcession, il
est devenu beaucoup plus lent dans le public.
Au fondement de la fracture
entre public et priv
Au sein du secteur concurrentiel, des entreprises naissent
et disparaissent tous les jours; de mme, au sein des entreprises,
les emplois sont soumis des fluctuations importantes. Un grand
nombre d'entreprises du secteur priv continuent d'embaucher
vigoureusement au cur des pires rcessions, de mme qu'une
fraction tout aussi importante continue de dtruire des emplois
pendant les priodes de croissance. Mme quand il semble ne rien
se passer et que le niveau de l'emploi total reste stable, ce sont
des millions d'emplois qui se rallouent chaque anne entre les
36
ANATOMIE D'UNE RCESSION: LE CHOC DE 1993
entreprises et les industries l, Dans ce continuel brassage et ce
renouvellement de l'activit, la nature et la qualit des emplois
que les entreprises sont capables de crer dpendent troitement du
niveau de formation des candidats prsents sur le march du travail.
Les entreprises se transforment au fur et mesure que s'lve la
formation des jeunes venant frapper leur porte. C'est la manire
la plus simple et la plus cohrente d'expliquer pourquoi, tout au
long des dcennies 1982-1992 et 1993-2003, les entreprises ont
russi intgrer les vagues successives de nouveaux diplms en
leur confiant des emplois toujours plus qualifis.
Une autre interprtation consisterait dire qu'il y a eu pure
concidence entre le rythme de transformation des besoins du
systme productif et le rythme auquel le systme scolaire a envoy
de nouveaux diplms sur le march du travail. Selon cette hypo-
thse, coles et entreprises obissent des lois indpendantes, mais
il leur arrive nanmoins de marcher du mme pas, et ce serait jus-
tement le cas dans les annes qui ont prcd et suivi la rcession.
Cette interprtation me parat fragile et difficilement tenable, parce
qu'elle implique non une simple mais une double concidence.
Il faut accepter l'ide d'une adquation un peu miraculeuse entre
politique scolaire et transformations productives dans la priode
qui prcde la rcession, mais il faut aussi admettre que les besoins
du systme productif se sont ensuite accrus au moment exact o,
sur dcision politique, le flux de diplms montait en puissance.
De fait, quand on compare les annes qui suivent 1993
avec la dcennie qui prcde, on constate que le nombre de jeunes
diplms du suprieur affluant dans le secteur priv a t mul-
tipli par deux (c'est l'effet de la dmocratisation scolaire de la fin
des annes 1980), mais on constate aussi que le nombre d'emplois
de cadres crs pour accueillir ces jeunes diplms a t multipli
1. Voir par exemple Sylvie Lagarde, ric Maurin et Constance Torelli, Cra-
tions et suppressions d'emploi en France: une tude de la priode 1984-1992 , co-
nomie et Prvision, na 113-114, 1994,
37
LA PEUR DU DCLASSEMENT
dans des proportions identiques. En d'autres termes, les flux d'em-
plois crs pour accueillir les jeunes ont chang de nature en mme
temps que la dmocratisation modifiait leur niveau de formation.
C'est la raison pour laquelle on n'observe aucun vritable dclas-
sement pour les jeunes intgrant le priv et il parat difficile de
considrer ce fait comme le simple fruit du hasard.
La dynamique est trs diffrente dans le secteur public, o le
brutal accroissement des flux de diplms aprs 1993 ne s'est accom-
pagn d'aucun changement notable dans le rythme de crations des
emplois de cadres. Le nombre des emplois statut de la fonction
publique offerts chaque anne aux jeunes reste inchang pendant
et aprs la rcession de 1993, alors que, dans le mme temps, le
niveau de diplme des candidats s'lve considrablement.
Dans un tel contexte, seuls les plus diplms parmi les diplms
arrivent se frayer un chemin jusqu'au Graal du statut A de la fonction
publique. Les nouvelles gnrations de fonctionnaires sont surdi-
plmes non seulement par rapport aux gnrations prcdentes, mais
aussi par rapport aux nouvelles gnrations du priv, ce qui constitue
une source potentielle de frustration. C'est l'autre consquence de la
rcession: dans les annes qui la prcdent, les diplms du sup-
rieur reprsentent peine un quart des fonctionnaires ayant quitt
l'cole depuis moins de 5 ans, mais dans les annes qui suivent, cette
mme proportion bondit de prs de 20 points. partir du milieu des
annes 1990, ils reprsentent chaque anne plus de 40% des nou-
velles recrues de la fonction publique. En quelques annes, du simple
fait de la rcession, l'cart entre le niveau de formation des jeunes
recrues de la fonction publique et celui des jeunes recrues du priv
s'accrot brutalement. Le surcrot de diplms du suprieur employs
dans la fonction publique passe de 15 points avant la crise prs
de 30 points au milieu des annes 1990. D'un point de vue socio-
logique, l'issue de la rcession, la fonction publique et le secteur
priv n'ont plus rien voir.
La collision entre la rcession conomique et une politique
scolaire volontariste cre en quelques annes un dsquilibre indit
38
ANATOMIE D'UNE RCESSION: LE CHOC DE 1993
entre le niveau de formation des salaris du public et le niveau
de leurs emplois, mais aussi une divergence entre leurs carrires et
celles des jeunes diplms du priv. Ces dsquilibres auront des
consquences sociologiques et politiques trs profondes.
Une analogie avec
les annes 1930
Il est frquent d'entendre reprocher aux salaris du secteur
public leur statut de privilgis, notamment en priode de crise.
Ce type d'agression symbolique est sans doute aussi vieux que la
fonction publique elle-mme. Pendant la crise des annes 1930
par exemple, les gouvernements radicaux puis de droite se sont
appuys sur un sentiment antifonctionnaires gnralis pour imposer
des baisses de traitement aux employs de la fonction publique,
L'objectif est de compenser la baisse dramatique des rentres
fiscales et la hausse du dficit public, Ds 1933, le gouvernement
Daladier vote un premier prlvement sur les salaires des hauts
fonctionnaires, imit par les gouvernements suivants qui s'atta-
quent l'ensemble des traitements, En 1935, Laval dcide une
rduction gnrale de 10 % de l'ensemble des traitements, achevant
de mcontenter les agents de la fonction publique. Ces derniers ont
l'impression de payer pour une crise dont ils ne sont pas respon-
sables - sentiment qui n'est pas sans rapport avec celui de nom-
breux petits et moyens fonctionnaires aujourd'hui, notamment
dans l'enseignement, la recherche et les ministres sociaux, qu'on
accuse sans cesse d'tre archaques et dpensiers,
Il y a une autre analogie avec les annes 1930: aussi profond
que soit leur malaise, les salaris du public n'en sont pas moins
l'une des rares catgories sortir peu prs indemne des longues
annes de croissance molle, Lorsqu'on analyse l'volution de leur
position dans la hirarchie des salaires au cours des deux dernires
dcennies, on constate qu'elle a plutt tendance s'apprcier, tandis
39
LA PEUR DU DCLASSEMENT
que celle des classes moyennes du priv est en chute libre. Entre le
dbut des annes 1980 et le dbut des annes 2000, les salaires nets
des cadres et professions intermdiaires du public ont progress
de plus de 10 % par rapport ceux des cadres et professions inter-
mdiaires du priv 1. La part des cadres du priv parmi les 10 % de
salaires les plus levs a chut d'environ 15 points sur la priode,
tandis que la part des diffrentes catgories suprieures du public
se maintenait ou progressait (figure 2). En dpit de baisses de
traitement quasi punitives, le mme phnomne tait l'uvre
dans les annes 1930. Tour au long de la Grande Dpression, les
fonctionnaires sont rests l'abri du chmage et du sous-emploi
dont souffraient les salaris du priv et notamment les ouvriers;
ils ont galement t protgs des baisses de prix agricoles et indus-
triels qui laminaient les revenus des agriculteurs et des classes
moyennes du commerce et de l'artisanat 2. En termes rels, leurs
revenus n'ont pas baiss au cours de la crise des annes 1930 et
leur position dans la hirarchie sociale s'en est trouve fortement
amliore.
Pour autant, comme aujourd'hui, ces volutions restent lar-
gement inaperues et le sentiment dominant est celui d'un dclas-
sement. De mme que beaucoup de petits et moyens fonctionnaires
sont aujourd'hui rvolts et dmoraliss par les agressions sym-
boliques rptes dont ils sont victimes, de mme les fonction-
naires des annes 1930 sont atteints par les effets de la politique
de dflation mene par les gouvernements successifs entre 1931
et 1935, ainsi que par les campagnes de dnigrement les dsignant
comme des profiteurs et des privilgis. Le sentiment d'injustice
qui nat de cette situation est le terreau sur lequel prospre le no-
socialisme des annes 1930. Cette doctrine milite en effet pour
que le socialisme se pose en dfenseur non seulement de la classe
1. Voir Dominique Goux et ric Maurin, Les enseignants, leurs rmunrations
et leurs niveaux de vie, CEPREMAP, docweb nO 0802, 2008.
2. Voir Thomas Piketty, Les Hauts Revenus en France, Grasset, 2001.
40
ANATOMIE D'UNE RCESSION: LE CHOC DE 1993
FIGURE 2
volution des catgories suprieures et intermdiaires
du public et du priv dans la hirarchie salariale
Part parmi les 10% les mieux pays
1982-1984 1991-1993 1997-1999 2003-2005
Cadres du priv 67,1 62,6 59,8 52,9
Cadres du public hors
ducation nationale 49,8 47,0 50,8 51,3
Enseignants du
secondaire 22,3 16,8 24,7 18,3
Part parmi les 20 % les mieux pays
1982-1984 1991-1993 1997-1999 2003-2005
Enseignants du
primaire 31,6 27,3 29,0 28,0
Professions interm-
diaires du public hors
ducation nationale 31,0 26,4 36,3 30,1
Professions
intermdiaires du priv 40,6 33,3 32,6 26,0
Source: Enqute emploi de l'INSEE, 1982-2005 (Dominique Goux et ric Maurin,
"Les enseignants, leurs rmunrations et leurs niveaux de vie , art, cit.),
Champ: actifs occups au sens du BIT, cadres ou professions intermdiaires.
Lecture: en 1982-1984,67,1 % des cadres du priv figuraient parmi les 10% des
salaris les mieux pays, contre 52,9 % en 2003-2005.
ouvrire, mais aussi de toute la classe moyenne atteinte par la crise
du capitalisme, y compris les fonctionnaires. Surtout, pour trans-
former la socit et socialiser le profit, les nosocialistes comptent
davantage sur l'tat planificateur que sur une hypothtique rvo-
lution proltarienne.
L'analyse sociologique et politique sur laquelle repose le
nosocialisme des annes 1930 reste aujourd'hui d'une surprenante
41
LA PEUR DU DCLASSEMENT
actualit, de mme que les dbats dont il fut l'objet entre les
diffrents courants socialistes. Les questions poses cette poque
restent bien des gards valables aujourd'hui. Comment juguler
la crise des finances publiques quand les fonctionnaires peroivent
toute politique d'austrit comme une insupportable rupture
de contrat? Comment rconcilier une socit o coexistent de vri-
tables dclasss, ouvriers et employs qui la crise a fait perdre tout
statut, et des salaris moins menacs, ayant le sentiment d'avoir
mrit et pay leurs protections plus que personne avant eux?
Le refus du dclassement
On a coutume de dsigner les surdiplms en gnral et ceux
de la fonction publique en particulier comme des dclasss. Il ne
s'agit pourtant pas de personnes ayant subi une perte de statut pro-
fessionnel. En un sens, ils sont mme tout le contraire des dclasss:
ils ont acquis un statut trs recherch au terme d'une comptition
scolaire trs dure. Ils ne l'ont en aucune manire perdu et il leur
permet mme indirectement de progresser dans les hirarchies
sociales objectives, alors que la crise s'ternise et fragilise les autres
fractions des classes moyennes et populaires. Ce qui caractrise ces
salaris, ce n'est pas le dclassement, mais le refus de toute pers-
pective de dclassement, le sentiment d'injustice devant une remise
en cause de leur statut - sentiment d'autant plus radical que l'ac-
quisition de ce statut a t coteuse en termes d'efforts scolaires
et de sacrifices professionnels.
La rticence des nouvelles gnrations de fonctionnaires vis-
-vis de la rforme de l'tat n'est pas nourrie par le ressentiment
de qui a perdu son statut. Elle exprime, au contraire, la rvolte de
jeunes salaris refusant toute perspective de dclassement, toute
rosion du statut qu'ils dtenaient au moment o ils sont entrs
dans la fonction publique. Quand on reproche aux salaris du
secteur public leur statut de privilgis , on nglige le cot qu'ils
42
ANATOMIE D'UNE RCESSION: LE CHOC DE 1993
ont pay en termes de dqualification l'entre sur le march
du travail pour obtenir le statut tant convoit de fonctionnaire,
cot d'autant plus lev que le chmage est fort dans le secteur priv,
Une fois ce facteur pris en compte, on comprend mieux pourquoi
il est devenu si difficile de ngocier une rforme du statut des
fonctionnaires ou mme simplement une rforme de l'tat: celle-ci
est perue comme une rupture de contrat encore plus insuppor-
table qu'en temps ordinaire. Dans le cas des jeunes surdiplms,
toute rforme revient leur demander de renoncer prcisment
ce pour quoi ils ont sacrifi leurs annes de formation initiale.
On se condamne mal comprendre le mouvement social de
l'hiver 1995 si on l'interprte comme le cri de dtresse de personnes
dclasses qui ont perdu leur statut dans la socit. Il est port au
contraire par des salaris qui ont atteint un objectif trs prcieux
et dont l'nergie militante est maintenant ddie la dfense de
cet acquis. En l'occurrence, ils n'acceptent pas que l'on cherche
augmenter le nombre d'annes ncessaires pour l'ouverture
des droits la retraite dans le systme gnral et que l'on porte
atteinte aux rgimes spciaux en vigueur dans les grandes entre-
prises d'tat.
Essor d'un syndicalisme
de rsistance
En modifiant en profondeur la sociologie de la fonction
publique, la rcession de 1993 a contribu transformer le paysage
syndical franais, qui s'enrichit d'un courant radical oppos
la cogestion et aux rformes. Ancr dans la fonction publique, ce
syndicalisme se pose en dernier dfenseur du statut des fonction-
naires. Son essor prend contre-pied les centrales syndicales tra-
ditionnelles (CFDT en tte), qui tentent alors prioritairement de
s'implanter dans le secteur priv, en particulier dans les nouveaux
secteurs des services et du commerce.
43
LA PEUR DU DCLASSEMENT
L'un des catalyseurs de ce renouveau syndical a t le
plan de rforme des retraites et de la scurit sociale prsent en
novembre 1995 par Alain Jupp, alors Premier ministre. S'agissant
de la scurit sociale, le plan propose d'encadrer par la loi la pro-
gression annuelle des dpenses de sant, approche dnonce par
ses opposants comme troitement comptable. Pour ce qui est
des retraites, il prconise d'augmenter de 37,5 40 le nombre
d'annuits ncessaires pour que les fonctionnaires puissent bn-
ficier d'une retraite entire, soit un alignement du public sur le
priv. Le plan Jupp propose galement d'aligner les rgimes de
retraite spciaux en vigueur la SNCF et la RATP sur les autres
rgimes de retraite.
Ces projets de rforme interviennent alors qu'une grve
unitaire massive (suivie plus de 50 %) a dj eu lieu au dbut
du mois d'octobre 1995 pour protester contre le gel des salaires
prvu dans la fonction publique en 1996. Ds le 25 novembre, les
cheminots de la SNCF se mettent en grve, suivis par les agents
de la RATP. Leur mouvement durera trois semaines, bloquant
le pays et donnant au mouvement social une ampleur que l'on
n'avait pas vue depuis mai 1968. Le Il dcembre, Jupp annonce
qu'il renonce la rforme des rgimes spciaux et, le 15, il retire
tout son projet de rforme relatif la retraite des fonctionnaires.
Les grves cessent et le mouvement social reflue rapidement, sans
que Jupp n'ait finalement retirer son plan d'conomies pour la
scurit sociale.
Qu'on l'envisage du point de vue de ses prmisses ou du
point de vue de son dnouement, le mouvement de dcembre 1995
porte essentiellement sur le statut des fonctionnaires et leurs
acquis sociaux. La rcession suscite des projets de rforme et de
restriction budgtaire qui mcontentent une large partie de la
fonction publique. Plus de 6 millions de journes de grve sont
comptabilises, du jamais vu depuis 1968; mais les deux tiers de
ces grves ont eu lieu dans la fonction publique. La gauche sort
en miettes de ce conflit, divise entre un ple rformiste, fidle
44
ANATOMIE D'UNE RCESSION: LE CHOC DE 1993
la CFDT et favorable au plan de rforme, et un ple radical qui
a donn toute sa force militante au mouvement social et qui, en
retour, a bnfici de son extraordinaire dynamique.
Le mouvement de 1995 voit natre et bourgeonner de
nouveaux syndicats solidaires, unitaires et dmocratiques (SUD),
en particulier SUD-Rail la SNCF et SUD-ducation et SUD-
tudiants dans l'ducation nationale. Un peu plus tard, de nou-
veaux syndicats SUD font leur apparition au ministre du Travail.
Il ne s'agit pas proprement parler d'une nouveaut dans le paysage
syndical franais. Les premiers syndicats SUD sont apparus quelques
annes auparavant, la fin des annes 1980, dans le secteur de
la sant (au moment de la grve des infirmires en 1988) ainsi
qu'aux PTT ( la suite de luttes contre l'ouverture au priv du
transport du courrier). Ils sont initialement composs d'anciens
militants de la CFDT, dus par le tournant rformiste de la
centrale au cours des annes 1980. A partir de 1995 toutefois, l'in-
fluence et les effectifs des syndicats SUD augmentent rapidement,
aboutissant la cration d'une union fdrant les divers mouve-
ments; en 1998, celle-ci revendique pas moins de 60000 adh-
rents. Employs de poste ou inspecteurs des impts, les leaders
de ces nouveaux mouvements refltent la sociologie bien particu-
lire des classes moyennes de la fonction publique, attaches la
dfense de leur seul vritable bien: leur statut.
En un sens, il y a quelque chose d'inluctable dans l'en-
chanement qui fait succder la rcession la radicalisation de la
fonction publique et le mouvement social. Dans le sillage immdiat
d'une rcession, les rentres fiscales font dfaut et la pression sur
les dpenses publiques et sur les fonctionnaires s'accrot bruta-
lement. L'tat manque de ressources au moment prcis o il en
aurait le plus besoin pour soutenir les classes moyennes du priv,
directement menaces par les licenciements et les pertes de statut.
Mais, dans le mme temps, les nouvelles cohortes de fonctionnaires
sont encore plus que les prcdentes attaches leur statut, ssame
pour lequel elles ont consenti davantage d'efforts, prcisment
45
LA PEUR DU DCLASSEMENT
pour chapper la rcession. Il en rsulte une contradiction socio-
logique fondamentale, au cur de toute rcession, entre les lites
au pouvoir et les petits et moyens fonctionnaires qui font tourner
la machine de l'tat. Cette contradiction est d'autant plus aigu
que les classes moyennes du priv constituent la principale assise
lectorale des dirigeants. Le conflit de l'hiver 1995, tout comme
ses consquences syndicales et politiques, illustre avec limpidit
cette grande loi sociale.
Le rejet de l'Europe et
du rformisme libral
La rcession de 1993 a entran l'mergence d'une fonction
publique surdiplme, d'autant plus attache aux diffrentes dimen-
sions du statut de fonctionnaire que ce statut a t particulirement
difficile obtenir et qu'il reprsente l'aboutissement de stratgies
personnelles destines conjurer les risques de prcarisation dans
le secteur priv. De ce fait, la rcession a contribu renforcer le
tropisme antilibral des classes moyennes du public et a finalement
t l'un des facteurs dcisifs du basculement de l'opinion franaise
vis--vis des programmes de libralisation des changes conomiques
en gnral et de la construction europenne en particulier. Cette
volution silencieuse a clat au grand jour en 2005, au moment
du rfrendum sur le trait constitutionnel europen.
Beaucoup ont t tents de voir dans le non franais le
reflet d'une conjoncture sociale et politique dfavorable. Il est
vrai que le rfrendum de 2005 s'est droul dans un contexte
particulirement difficile, alors que le chmage repart la hausse
et que le gouvernement Raffarin semble bout de souffle. Un tel
climat est assez dmobilisateur et, en ce sens, le non franais
l'Europe n'est pas vraiment une surprise. Pourtant, une douzaine
d'annes plus tt, le rfrendum sur le trait de Maastricht s'tait
droul au milieu d'une rcession encore plus dsastreuse et avait
46
ANATOMIE D'UNE RCESSION: LE CHOC DE 1993
t organis par un gouvernement encore plus discrdit que celui
de Raffarin. Pour autant, le oui l'avait finalement emport. Dans
un contexte conomique et politique assez similaire, la France
est donc passe en une dcennie d'un oui mitig au trait de
Maastricht un non franc et massif au trait constitutionnel. On
ne peut pas affirmer qu'il s'agit d'un simple mouvement d'humeur
li la conjoncture.
Ce basculement du oui vers le non rsiste galement
aux analyses superficielles qu'on livre habituellement au sujet
de la socit franaise. Le rfrendum de Maastricht avait mis en
vidence une coupure profonde entre les catgories les plus diplmes
de la population et les catgories les plus dmunies de qualifica-
tions. De fait, seul un soutien massif des diplms et des cadres
avait permis au oui de l'emporter. Ce contraste a aliment toutes
les lectures binaires de la socit qui structurent nos dbats depuis
vingt ans: la fracture sociale , la France d'en haut contre la
France d'en bas , le peuple contre les lites , etc.
Or, depuis cette poque, ce sont bel et bien les catgories
du oui qui ont continu progresser dans la population. Au
moment du trait de Maastricht, prs de la moiti de la population
adulte tait sans diplme; treize ans plus tard, en 2005, cette pro-
portion n'est plus que d'un tiers. Le vaste mouvement de dmo-
cratisation scolaire a fait son uvre et les nouvelles gnrations
d'lecteurs sont bien mieux formes que les prcdentes. Elles
occupent plus vite et plus souvent des postes qualifis et protgs
au sein des entreprises: entre les deux rfrendums, la proportion
de cols blancs (les catgories du oui Maastricht) s'est ainsi
accrue de plus de 20 % dans la population. Symtriquement, les
grandes catgories du non Maastricht - ouvriers, artisans et
commerants - ont continu dcliner. Les nouvelles gnrations
d'lecteurs paraissent moins dsarmes face l'intgration cono-
mique; on pourrait donc penser qu'elles sont moins hostiles la
construction europenne. Entre les deux votes, la transformation
du pays s'est poursuivie au profit des catgories sociales les mieux
47
LA PEUR DU DCLASSEMENT
formes et les mieux intgres et, elle seule, cette volution aurait
d jouer en faveur d'une plus grande adhsion aux valeurs lib-
rales qui inspirent la construction europenne.
Anatomie du non )) au trait
constitutionnel
Comment, dans ces conditions, le oui l'Europe a-t-il
pu s'effondrer? Pour rpondre cette question de manire pro-
bante, on ne peut s'en tenir aux donnes d'enqutes lectorales
et la grille de lecture relativement fruste laquelle elles se
restreignent (grosso modo l'opposition entre CSP + et CSP- 1). Il faut
pouvoir mettre en relation les clivages les plus fins de l'espace social
(notamment ceux qui existent au sein mme des classes moyennes)
avec le dtail du vote au niveau local. Dans un travail ralis avec
Dominique Goux, nous avons mis en relation, canton par canton,
les rsultats des votes allX rfrendums europens de 1992 et de
2005 avec les donnes sociologiques compltes issues des recen-
sements de la population 2.
De ce travail, il ressort tout d'abord qu'en 2005, comme
en 1992, une localit a d'autant plus refus l'Europe qu'elle tait
touche par le chmage. En moyenne, chacune des deux dates,
on constate que 5 points de chmage supplmentaires au niveau
local engendrent environ 1,5 point de non supplmentaire
lors du rfrendum. De mme, en 1992 comme en 2005, taux
de chmage donn, plus un canton est peupl de personnes sans
diplme, plus il s'oppose l'Europe. Augmenter de 5 points la
proportion de non-diplms au dtriment des bacheliers produit
1. Catgories socioprofessionnelles suprieures et catgories socioprofes-
sionnelles infrieures.
2. Voir Dominique Goux et ric Maurin, 1992-2005 : la dcomposition du
"ouj" , CEPREMAP, docweb n 0507,2005.
48
ANATOMIE D'UNE RCESSION: LE CHOC DE 1993
peu prs le mme effet que d'augmenter de 5 points le taux de
chmage, soit une augmentation de 1,5 2 points de non lors
du rfrendum. Les localits les plus exposes au chmage et au
manque de qualification sont gnralement celles qui paient le
tribut le plus lourd la concurrence internationale et la globa-
lisation des changes. Il n'est donc pas surprenant que s'y exprime
la dfiance la plus forte l'gard de la construction europenne et
de ses efforts d'intgration conomique. Cela tant, l'effet du taux
de chmage et du niveau de formation sur la proportion de non
au rfrendum tant peu prs le mme en 1992 et en 2005, le
fait qu'il y ait plutt moins de personnes sans diplme en 2005
et le fait qu'il y ait eu plutt moins de personnes au chmage
cette date 1 ont jou en faveur du oui l'Europe. Ce n'est donc
pas ainsi qu'on peut expliquer le rejet du trait.
Pour comprendre les raisons de la victoire du non, il faut
prendre en compte les changements survenus au sein des grandes
classes sociales et, particulirement, au sein des classes moyennes.
Du vote de 1992, on a surtout retenu le clivage entre une France
diplme, confiante dans ses atouts, favorable l'intgration cono-
mique internationale (la France d'en haut), et une France moins
qualifie, fragilise par les volutions technologiques et inquite
devant la construction europenne (la France d'en bas).
Une ligne de fracture moins connue, mais tout aussi essen-
tielle pour la bonne comprhension du vote de 1992, est celle qui
traverse de part en part les grandes catgories sociales elles-mmes,
les divisant entre les fractions les plus protges et les fractions les
plus exposes aux alas du march du travail. Un examen attentif
rvle qu'il existe autant de diffrences, du point de vue du vote,
entre les classes moyennes du priv (techniciens, reprsentants de
commerce, etc.) et les classes moyennes du public qu'entre diplms
et non-diplms. Augmenter localement de 5 points la proportion
de classes moyennes du public au dtriment des classes moyennes
1. Le eaux de chmage taie de 11 % en 2005 et 10 % en 1992.
49
LA PEUR DU DCLASSEMENT
du priv s'accompagne d'une progression de 2,5 points de oui
au trait de Maastricht, soit un effet aussi important que la subs-
titution de 5 points de diplms du suprieur des personnes
non qualifies. Les classes moyennes du priv ont beaucoup plus
craindre de l'ouverture des marchs la concurrence internationale
que les classes moyennes du public, notamment dans les secteurs
industriels en perte de vitesse, et cela se traduit en 1992 par une
attitude radicalement diffrente face la construction europenne.
Les classes moyennes du priv comptent parmi celles qui ont rejet
le plus vigoureusement le trait de Maastricht, l'inverse des classes
moyennes du public qui l'ont soutenu le plus nettement.
Douze ans plus tard, on assiste un renversement complet:
le clivage entre la France d'en haut et la France d'en bas est
toujours l, mais l'opposition entre classes moyennes du public et
classes moyennes du priv a disparu. Ces dernires restent extr-
mement rticentes l'gard de la construction europenne. Elles
constituent l'une des catgories ayant le plus recul dans la hirarchie
salariale au cours de la priode et leur non l'Europe demeure
parmi les plus radicaux de tout l'espace social. Mais, dans ce rejet,
elles sont dsormais rejointes - et mme lgrement dpasses - par
les classes moyennes du public. L'analyse dtaille du vote rvle
qu'augmenter de 5 points la part des classes moyennes du public
au dtriment des classes moyennes du priv ne conduit plus une
augmentation de 2,5 points de la part des oui l'Europe comme
en 1992, mais une baisse de prs d'un demi-point de la part des
oui . La rcession du milieu des annes 1990 est passe par l
et ses consquences sociologiques ont dsormais une traduction
politique. Les nouvelles gnrations de fonctionnaires se sentent
directement agresses par les directives europennes d'inspiration
librale. Alors que la tradition veut que les syndicats ne donnent
pas de consigne de vote, les syndicats SUD se sont engags publi-
quement en faveur du non au trait constitutionnel. Ils n'ont
eu aucun mal affirmer que le trait europen mettait en danger
l'avenir des services publics la franaise.
50
ANATOMIE D'UNE RCESSION: LE CHOC DE 1993
La convergence indite entre les classes moyennes du priv
(menaces d'un dclassement effectif) et les classes moyennes
du public (menaces d'un dclassement symbolique) livre sans
aucun doute la cl de la dfaite du oui . Elle explique en effet
le basculement de l'lectorat franais d'un oui Maastricht
un non au trait constitutionnel, et ce en dpit d'une volution
sociologique (en thorie) favorable l'intgration europenne. Les
diverses fractions des classes moyennes, chacune affecte par des
menaces diffrentes, cessent de croire l'Europe. Ce dcrochage
creuse le foss qui spare les classes moyennes des classes sup-
rieures du pays.
La postrit politique de la rcession de 1993 ne laisse gure
de doutes quant aux consquences venir de la crise actuelle.
Celle-ci frappe une socit encore plus avance dans la voie de
l'enseignement suprieur de masse qu'elle ne l'tait en 1993, une
socit o prs de 40 % des nouveaux venus sur le march du travail
dtiennent un diplme du suprieur. En confrontant ces jeunes
un march du travail encore plus ferm qu'auparavant, la rcession
actuelle va provoquer, temporairement du moins, un dsquilibre
indit entre le niveau de formation des nouveaux candidats et la
raret des possibilits d'insertion. Un tel choc pourrait nouveau
conduire un grand nombre de jeunes diplms aux portes de la
fonction publique, avec pour consquence d'injecter dans la socit
une nouvelle vague de fonctionnaires surdiplms; et ceci rac-
tiverait l'une des lignes de fracture les plus sensibles du paysage
social et politique franais.
CHAPITRE III
La valeur
des diplmes
en question
Le thme de la dvalorisation des
diplmes revient de faon lancinante dans le dbat public, comme
souvent les notions floues, mal dfinies et, de ce fait, faciles ins-
trumentaliser. Le nombre de diplms se serait multipli de faon
astronomique par rapport aux emplois disponibles et ils auraient
ainsi perdu tout avantage sur les non-diplms. Les diplmes
seraient aujourd'hui compltement dvalus dans la mesure o leur
acquisition ne permettrait plus d'obtenir le surcrot de statut aux-
quels ils taient nagure associs. Cette analyse est frquemment
mobilise pour stigmatiser et discrditer les politiques de dmo-
cratisation de l'enseignement. De fait, elle conduit renverser
les priorits ducatives: il faudrait dlivrer moins de diplmes,
slectionner davantage les tudiants et faciliter les dparts prcoces
vers la vie active.
Il y a un lment important de cette thse qu'il n'est pas
question ici de remettre en cause: les diplms ont bien vu leur
nombre s'accrotre considrablement, tandis que diminuait celui
52
LA VALEUR DES DIPL6MES EN QUESTION
FIGURE 3a
volution du rapport entre le nombre de non-diplms
et le nombre de diplms du suprieur
parmi les personnes sorties de l'cole depuis moins de 5 ans
4 + - - - - - ~ - - ~ - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Source: Enqute emploi de l'INSEE, 1975-2008.
Lecture: en 1975, parmi les personnes sorties de l'cole depuis moins de 5 ans, on
compte prs de 4,4 fois plus de personnes non diplmes que de diplms du sup-
rieur (i.e. de niveau bac + 2 et plus). En 2008, le nombre de sans diplme reprsente
peine plus de 30 % du nombre des diplms du suprieur (c'est--dire qu'il y a
trois fois plus de diplms que de non-diplms).
des personnes dpourvues de diplme. Au milieu des annes 1970,
parmi les personnes arrives depuis moins de 5 ans sur le march
du travail, le nombre de jeunes sans diplme tait quatre fois
plus important que celui des diplms du suprieur et deux fois
plus important que celui des titulaires d'un simple baccalaurat.
Aujourd'hui, les proportions se sont inverses: les jeunes sans
diplme SOnt quatre fois moins nombreux que les diplms du
suprieur et trois fois moins nombreux que les simples bacheliers
(figures 3a et 3b).
53
2,5
LA PEUR DU DCLASSEMENT
FIGURE 3b
volution du rapport entre le nombre de non-diplms
et le nombre de titulaires du simple baccalaurat
parmi les personnes sorties de l'cole depuis moins de 5 ans
0,5 + - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ~ ~ ~ ~ ~ ~ - -
Source: Enqute emploi de l'INSEE, 1975-2008,
Lecture: en 1975, parmi les personnes sorties de l'cole depuis moins de 5 ans, on
compte plus de deux fois plus de personnes non diplmes que de titulaires du
simple baccalaurat, En 2008, les non-diplms reprsentent moins de la moiti
des simples bacheliers.
Si les facteurs dmographiques taient les seuls entrer
en ligne de compte, la situation relative des diplms sur le
march du travail se serait singulirement dgrade en mme
temps qu'ils devenaient plus nombreux et donc faciles mettre
en concurrence les uns avec les autres. Comme nous allons le
voir, il n'en a rien t. En fait, l'accroissement vertigineux du
54
LA VALEUR DES DIPLCMES EN QUESTION
nombre de diplmes en circulation sur le march du travail ne
s'est pas accompagn de leur dvalorisation, mais bien plutt
d'un renforcement des avantages statutaires auxquels ils donnent
accs. On touche ici l'une des volutions les plus paradoxales:
les statuts scolaires deviennent de plus en plus ingaux au fur et
mesure que l'enseignement se dmocratise. La question doit
donc tre dplace: la source du malaise ne rside pas dans la
perte de statut subie par les diplms, mais au contraire dans
la valeur exorbitante que les diplmes ont fini par acqurir et
dans l'normit de ce qu'un chec scolaire fait perdre. Ici encore,
l'exprience universelle n'est pas le dclassement mais la peur
du dclassement.
Diplmes et risque
de chmage
La question de la valeur des diplmes peut se formuler
de multiples faons 1. Dans le contexte franais, o les ingalits
sont d'abord et avant tout des ingalits devant l'emploi, il est
lgitime de commencer par examiner l'avantage des diplms
face au risque de chmage: la protection relative dont jouissent
les diplms a-t-elle diminu au fur et mesure que leur nombre
augmentait et qu'il devenait plus ais pour les entreprises de les
1. Dans ce livre, j'appelle valeur des diplmes la valeur mesure par les
ingalits apparentes entre diplms et non-diplms d'une mme gnration
(rendement apparent priv). Il ne faut pas confondre cette notion avec J'impact
causal d'un diplme sur une trajectoire individuelle (rendement rel priv), ni
avec J'impact causal sur le niveau de formation de la population et sur la trajec-
toire moyenne des individus (rendement rel social). Sur ces points, voir Marc
Gurgand et ric Maurin, Dmocratisation de J'enseignement secondaire et
ingalits salariales en France , Annales. Histoire, Sciences Sociales, 4, 2006,
p. 845-859, et ric Maurin, La Nouvelle Question scolaire, Seuil, 2007 (notamment
le chapitre 5).
55
LA PEUR DU DCLASSEMENT
recruter? Curieusement, les commentateurs abordent rarement
le problme de la dvalorisation des diplmes et du dclassement
sous cet aspect pourtant fondamental.
Pour clairer cette question, on peut comparer l'volution du
chmage des jeunes diplms et des jeunes non diplms entre 1975
et 2008, c'est--dire dans la priode o les premiers se sont mas-
sivement substitus aux seconds aux portes des entreprises. ma
connaissance, ce travail de comparaison n'a jamais t entrepris
sur une priode aussi longue 1. Contrairement ce que beaucoup
croient, il rvle non pas une rosion tendancielle du statut des
diplms, mais un accroissement trs net de leur avantage sur les
non-diplms en matire d'accs l'emploi (figure 4). Le surcrot
d'exposition au chmage des jeunes sans diplme par rapport aux
diplms du suprieur tait de 10 points environ au milieu des
annes 1970; il dpasse aujourd'hui les 40 points, soit un quadru-
plement en trente ans! L'avantage des titulaires d'un simple bac-
calaurat sur les personnes sans diplme a progress peine moins
vite au cours de la priode (figures 5a et 5b).
Trouver un emploi la sortie de l'cole n'a jamais t facile,
mme pour les diplms du suprieur. Leurs difficults d'in-
sertion ne se sont pas aggraves au fil du temps, alors mme que
leurs effectifs explosaient. En 2008, environ 7 % des diplms du
suprieur sont au chmage, c'est--dire plutt moins que 10 ou
20 ans plus tt et peu prs autant que 30 ans plus tt. Au cours
de ces trois dcennies, les entreprises se transforment profondment
et le nombre d'emplois offerts aux diplms augmente au mme
rythme que leur nombre la sortie des universits. l'inverse,
1. Le chmage des non-diplms et les ingalits encre diplms et non-
diplms tant historiquement levs au dbut des annes 1980, il est important de
prendre comme point de dpart la srie d'enqutes 1975-1981 et non pas, comme
on le fait habituellemenc, la srie 1982-1990. Partir d'une priode aussi atypique
que 1982-1984 biaise le calcul des ingalits long terme devanc le chmage. Pour
prendre en considration le redressement de la fin des annes 1990, il est galement
crucial de mobiliser la dernire srie d'enqutes, 2003-2008.
56
LA VALEUR DES DIPL6MES EN QUESTION
FIGURE 4
Taux de chmage des diplms du suprieur et des non-diplms
parmi les actifs sortis de l'cole depuis moins de 5 ans

chmage sans diplme
chmage diplme sup.
50 % +-______________________ ----,,-.,,-_
................
40 % +-______ _1_-"--



(I."l (1." (l.C) f'b'" f'b"l f'b"l f'bC) A'" A"l A"l A" AC) ",,"l ",,"l
",C) ",C) ",C) ",C) ",C) ",C) ",C) ",C) ","1 ","1 ","1 ","1 ","1 '1,,-:5 '1,,-:5 '1,,-:5 '1,,-:5
Source: Enqute emploi de l'INSEE, 1975-2008.
Lecture: en 1975, parmi les actifs sortis de l'cole depuis moins de 5 ans, le taux de
chmage des personnes sans diplme est de 13,4 % et celui des diplms du suprieur
(i.e. de niveau bac + 2 et plus) est de 4,2 %. Les courbes discontinues traduisent les
chiffres bruts, les courbes continues reprsentent les tendances correspondantes.
mesure que les usines s'informatisent et se dlocalisent, la situation
des non-diplms se dgrade alors mme qu'ils sont de moins en
moins nombreux. Les emplois susceptibles de leur tre proposs
disparaissent encore plus vite que leurs effectifs ne dclinent au
sein de la population.
Explorer les causes profondes de cette volurion dpasserait
le cadre du livre. Il nous suffit ici de souligner que, dans un tel
contexte, l'impratif de ne pas chouer l'cole n'a pas diminu;
au contraire, il est devenu crasant. Ce qui mine aujourd'hui les
familles, ce n'est pas le fait que les efforts l'cole ne seraient
plus rcompenss, ce n'est pas la dvalorisation de la russite
57
+ 50
+ 30
+ 20
+ 10
o
LA PEUR DU DCLASSEMENT
FIGURE sa
volution du diffrentiel de taux de chmage
entre non-diplms et diplms du suprieur
parmi les actifs sortis de l'cole depuis moins de Sans
.,'
Source: Enqute emploi de l'INSEE, 1975-2008.
Lecture: en 1975, parmi les personnes sorties de l'cole depuis moins de 5 ans, le
taux de chmage des non-diplms est prs de 10 points plus important que celui
des titulaires d'un diplme du suprieur (i.e. de niveau bac + 2 et plus). En 2008,
l'cart approche les 40 points.
scolaire et la dsillusion, c'est au contraire l'enjeu dmesur que
revt la comptition scolaire: chaque anne, il devient de plus en
plus important de russir, et ce poids pse plus que jamais sur les
paules des enfants.
58
LA VALEUR DES DIPLOMES EN QUESTION
FIGURE 5b
volution du diffrentiel de taux de chmage
entre non-diplms et titulaires du simple baccalaurat
parmi les actifs sortis de l'cole depuis moins de 5 ans
+40 __
+30
+20 __
+10
+0 ..


Source: Enqute emploi de l'INSEE, 1975-2008.
Lecture: en 1975, parmi les personnes sorties de l'cole depuis moins de 5 ans, le
taux de chmage des non-diplms est prs de 10 points plus important que celui
des titulaires du baccalaurat. En 2008, l'cart dpasse 30 points.
Diplmes et prcarit
Les diplms bnficient d'avantages croissants sur les non-
diplms l'entre sur le march de l'emploi, mais cela ne veut pas
dire que leurs positions s'amliorent dans le cours mme de leurs
carrires, aprs que chacun a eu l'occasion de faire ses preuves. Dans
les annes qui suivent la sortie de l'cole, les jeunes rencontrent
59
LA PEUR DU DCLASSEMENT
des problmes d'insertion trs spcifiques. Ils doivent gagner la
confiance des employeurs, rticents leur donner leur chance alors
qu'ils n'ont aucune exprience. Forts de leur crdit scolaire, les
diplms surmontent cette preuve avec une facilit croissante,
mais il n'en dcoule pas ncessairement un avantage durable. De
fait, on se reprsente souvent les nouvelles gnrations de diplms
comme des gnrations prcaires qui, incapables de se stabiliser,
vivent aux crochets de leurs parents longtemps aprs la sortie de
l'cole. Les diplms bnficient d'un a priori positif au moment des
premires embauches et peut-tre l'effet de cet a priori augmente-
t-il mesure qu'il devient plus stigmatisant, pour les non-
diplms, d'avoir chou l'cole. Mais peut-tre galement n'est-ce
qu'un avantage temporaire, vite dissip aprs que les employeurs
ont vu leurs nouveaux employs l'uvre.
Ces hypothses sont dmenties par les donnes d'obser-
vation. Quand on analyse sur la priode 1975-2008 l'exposition
au chmage des personnes sorties depuis 5 10 ans de l'cole, on
constate de nouveau un accroissement de plus de 30 points de
l'avantage des diplms sur les non-diplms; cette augmentation
est aussi importante que celle qu'on observe dans les 5 annes qui
suivent immdiatement la sortie de l'cole. Aujourd'hui comme
il ya trente ans, le taux de chmage des diplms devient rapi-
dement rsiduel aprs quelques annes de carrire, alors que c'est
de moins en moins le cas pour les personnes les moins diplmes.
L'avantage croissant des diplms face au chmage se manifeste
non seulement dans les premires annes de la vie active, mais tout
au long de la carrire. Il ne s'agit pas d'un crdit accord provi-
soirement aux laurats des meilleurs titres, mais d'une confiance
qui rsiste l'preuve du temps.
Si l'avantage confr par le diplme d'entre de jeu perdure
tout au long de la carrire, c'est que les jeunes diplms n'ont pas
seulement un accs beaucoup plus rapide l'emploi; ils conquirent
galement beaucoup plus vite un emploi statut, avec les effets
de protection que cela implique. Les enqutes longitudinales du
60
LA VALEUR DES DIPLOMES EN QUESTION
Centre d'tudes et de recherches sur les qualifications (CEREQ)
montrent sans ambigut que les jeunes diplms connaissent
davantage de promotions professionnelles et de transitions vers
un CD! que les non-diplms tout au long des annes qui suivent
leur entre sur le march du travail 1. En 2005, pour la gnration
sortie de l'cole en 1998, la proportion de CD! est de 86 % pour
les diplms du suprieur contre 51 % pour les non-diplms. En
outre, contrairement ce que l'on affirme souvent propos des
nouvelles gnrations, l'avantage supplmentaire des diplms
ne s'est gure rod; il a mme eu tendance s'accentuer. Lorsqu'on
restreint l'analyse aux personnes occupant un emploi et que l'on
compare l'volution de leur exposition aux CDD ou l'intrim,
on fait exactement le mme constat que pour le chmage: l'aug-
mentation des contrats dure limite a essentiellement concern
les moins diplms 2. Si l'on entend par dclassement le fait, pour
les jeunes diplms, de tomber au mme niveau d'exposition la
prcarit que les non-diplms, alors les dernires dcennies l'ont
bien plus rdui t qu'elles ne l'ont aggrav 3. Le paradoxe est que, de
ce fait, le prix d'un chec scolaire a considrablement augment:
du diplme dpend non pas seulement l'insertion professionnelle
au dbur de la vie active, mais toute la trajectoire sociale.
l, Voir par exemple Thomas Couppi, Cline Fasquet et Alberto Lopez, Quand
la carrire commence, CEREQ, 2007,
2. Pour plus de prcisions, voir Thomas DiPrete, Dominique Goux, ric Maurin
et Amlie Quesnel-Vallee, Work and Pay in Flexible and Regulated Labor Market:
A Generalized Perspective on Institutional Evolution in Inequality Trends in
Europe and the US , Research in Social Stratification and Mobi/ity, 24 (3), 2006,
p,311-332,
3, Il existe sans doute des segments du march du travail pour lesquels cerre
observation gnrale est moins vraie. On songe aux nouveaux emplois de la sphre
mdiatique et culturelle (voir sur ce point Anne et Marie Rambach, Les Intel/os pr-
caires, Fayard, 2001), et, plus gnralement, aux mtiers comportant une part de
cration, qui ne peuvent s'accomplir que dans l'incertitude (voir Pierre-Michel
Menger, Le Travail crateur: s'accomplir dans l'incertain, Seuil, 2009),
61
LA PEUR DU DCLASSEMENT
Diplmes et accs au statut
de cadre
Si l'on en croit l'une des thses les plus populaires aujourd'hui
sur les nouvelles gnrations de diplms, ces derniers seraient de
plus en plus confins des tches indignes de leur rang - ainsi
tel docteur en philosophie employ faire des photocopies ou du
jardinage. Il est incontestable que le type d'emploi occup est, en
France comme ailleurs, un lment central du statut des personnes.
Les cadres du priv et du public, ainsi que les professions interm-
diaires, sont beaucoup moins exposs au risque du chmage que les
ouvriers et les employs. Ils peroivent des salaires plus levs, bn-
ficient de systmes de retraite privilgis, accdent plus facilement
la formation professionnelle, ont de meilleures conditions de travail
et de meilleures perspectives de mobilit, ne serait-ce que parce que
leurs emplois sont plus souvent situs dans des grandes entreprises,
dotes d'un march du travail interne. Plus un jeune est diplm,
plus grandes sont ses chances d'accder au statut de cadre ou de pro-
fession intermdiaire, constitutif de la classe moyenne salarie.
nouveau, la question se pose de savoir si cet avantage s'est
effrit mesure que les jeunes diplms devenaient plus nom-
breux. Ces derniers n'ont-ils pu se prserver du chmage et de la
prcarit qu'en renonant aux emplois qualifis et en acceptant
de se voir relguer vers des postes d'excution? Sur le long terme,
la rponse est trs nuance. Si l'on continue prendre en compte
les salaris sortis de l'cole depuis moins de 5 ans, on constate
qu'au dbut des annes 2000 la proportion de cadres et profes-
sions intermdiaires est de 85 % chez les salaris diplms du
suprieur, 27 % chez les titulaires d'un simple baccalaurat et rsi-
duelle chez les personnes sans diplme. Quinze ans plus tt, au
milieu des annes 1980, les proportions taient peu prs iden-
tiques (88 % pour les diplms du suprieur contre 29 % pour les
simples bacheliers). Mme d'un point de vue qualitatif, on n'observe
62
LA VALEUR DES DIPLOMES EN QUESTION
donc aucune vritable dvalorisation: la diffrence entre diplms
du suprieur, simples bacheliers et non-diplms est reste peu
prs constante tout au long de la priode. Et si l'on remonte aux
annes 1970, on observe que les carts entre les diffrents types de
diplms taient encore plus faibles qu'aujourd'hui. Pour viter
les emplois d'excurion et accder aux postes de responsabilit,
non seulement les diplms du suprieur disposent sur les simples
bacheliers d'un avantage considrable (de l'ordre de 60 points),
mais celui-ci est plus important aujourd'hui qu'il y a trente ans.
Comme nous l'avons dj soulign, ce constat n'empche pas
qu'une partie des jeunes diplms acceptent d'changer un poste
de cadre en CDD contre un emploi de profession intermdiaire
en CDI, bien plus protg (dans le secteur public notamment).
En priode de ralentissement conomique, les dtenteurs de titres
scolaires sont capables de faire concurrence aux personnes moins
diplmes pour accder des emplois qui, dfaut d'tre trs
qualifis, sont au moins protgs. Le titulaire d'un mas ter ou d'un
doctorat de droit peur toujours russir un concours de catgorie B
de la fonction publique et commencer sa carrire comme contrleur
dans une administration centrale. L'inverse est beaucoup moins
probable: en priode de croissance ou de rcession, une personne
sortie prmaturment du systme scolaire n'a gure de chances
de russir un concours de niveau B de la fonction publique. Les
diplms s'adaptent toutes les formes d'emplois existants (ds
lors qu'ils protgent du chmage) et relguent les moins diplms
sur les segments les plus instables du march du travail.
Cette capacit d'adaptation est particulirement sollicite
au moment des rcessions, comme en 1993; mais, mme alors, elle
relve moins d'un dclassement subi (par exemple, une relgation
vers un emploi d'ouvrier ou d'employ) que d'une stratgie de repli
dans la fonction publique 1. Or ce secteur n'a pas des capacits
1. Une partie du dbat franais sur la mesure du dclassement porte en ralit
sur le thme anglo-saxon de l'over-education, qui consiste se demander si on est
63
LA PEUR DU DCLASSEMENT
d'absorption illimites et le pourcentage de diplms du suprieur
a fini par plafonner ds la fin des annes 1990. La cration d'em-
plois trs qualifis ayant repris dans le priv, la proportion totale
des jeunes salaris surdiplms dans l'conomie a commenc se
rsorber mesure que s'loignait le souvenir de la rcession. Parmi
les jeunes sortis de l'cole depuis moins de 5 ans, la proportion de
diplms du suprieur exerant un mtier d'employ ou d'ouvrier,
aprs avoir dpass 21 % dans les annes qui ont suivi la rcession,
est revenue 15 % au dbut des annes 2000, c'est--dire qu'elle
a retrouv son niveau du dbut des annes 1980. Inversement,
la proportion de titulaires d'un simple baccalaurat parvenant
accder un emploi de cadre ou de profession intermdiaire, aprs
tre tombe sous la barre des 20 % aprs la rcession, s'est rtablie
30 % environ, comme au dbut des annes 1980.
La persistance d'un taux de chmage relativement faible
pour les diplms n'est pas la contrepartie de l'rosion de la qualit
des emplois auxquels ils consentent. Au contraire, le statut des
diplms dans les entreprises s'est renforc en mme temps qu'ils
arrivaient, mieux que les autres, y garder leur place. Nous l'avons
dj dit: la transformation des entreprises et la monte des incer-
titudes professionnelles ont concern au premier chef les emplois
d'ouvrier et d'employ dans le secteur des services, et les jeunes
russissent d'autant mieux viter ce segment du march du travail
qu'ils sont diplms.
employ son niveau de comptences. Le contenu des emplois voluant beaucoup
dans le temps (et tant, en ralit, fonction de la formation de ceux qui les occupent),
la question est crs difficile trancher objectivement. D'un point de vue subjectif,
selon les donnes du CEREQ, un quart environ des jeunes s'estiment sous-utiliss
3 ans aprs leur sortie de l'cole (voir par exemple Jean-Franois Giret, Emmanuelle
Nauze-Fichet et Magda Tomasini, Le Dclassement des jeunes sur le march du travail,
Donnes Sociales, INSEE, 2006). A chaque gnration semble correspondre sa norme
particulire de sous-utilisation : ceux avec qui on se compare sont d'abord ceux
de sa gnration (voir Jean-Franois Giret et Philippe Lemistre, "Le dclassement
l'embauche des jeunes: vers un changement de la valeur des diplmes? , Brussel
Economic Review, 43, 2005).
64
LA VALEUR DES DIPLMES EN QUESTION
De quelque manire que l'on dfinisse et mesure le statut
dans l'emploi, le phnomne majeur n'est pas la perte de valeur
des diplmes, mais bien plutt le dsavantage croissant que repr-
sente l'absence de diplme. Aujourd'hui plus que jamais, le titre
scolaire permet d'viter le chmage ou la relgation sociale vers des
postes d'excution. On ne saurait surestimer les tensions sociales
et psychologiques que cette logique impose l'ensemble des
familles, y compris (et surtout) l'immense majorit de celles qui,
en fin de compte, russissent bel et bien viter toute forme de
dclassement scolaire leurs enfants. La question scolaire devient
d'autant plus obsdante pour ces familles que, comme nous allons
maintenant le dmontrer, la valeur des avantages non scolaires
qu'elles peuvent esprer transmettre directement leurs enfants
tend, elle, s'roder.
Les mcomptes de la fluidit
sociale
De nombreux observateurs tiennent dsormais pour acquis
que l'ascenseur social est en panne , selon une formule consacre,
manire de dire que les difficults sociales pnalisent de plus en
plus les enfants des classes populaires et moyennes. Le statut social
des parents deviendrait de plus en plus dcisif pour l'avenir des
enfants, en mme temps que leur russite l'cole perdrait toute
valeur. Les familles des classes moyennes et populaires seraient
payes de leurs efforts scolaires en monnaie de singe, tandis que
les familles des classes suprieures n'auraient qu' faire jouer leurs
relations pour transmettre un meilleur statut social leurs enfants.
Ces lieux communs sont souvent mobiliss, voire instrumentaliss,
pour justifier la (suppose) dfiance des classes moyennes et popu-
laires vis--vis des institutions en gnral et de l'cole en parti-
culier: les promesses faites ces familles quant l'avenir de leurs
enfants n'auraient pas t tenues. En fait, toutes ces dnonciations,
65
LA PEUR DU DCLASSEMENT
contredites par des faits trs simples, ne rendent pas compte de ce
qui fait vritablement problme dans notre socit.
Depuis 1982, l'Enqute emploi de l'INSEE fournit une infor-
mation dtaille sur l'origine sociale de chaque rpondant et permet
de comparer l'exposition au chmage des jeunes issus de diff-
rents milieux sociaux 1. Sans surprise, on constate que les enfants
d'ouvriers et d'employs sont bien plus exposs au chmage que
les enfants de cadres ou de professions intermdiaires, particu-
lirement au dbut de la vie active. Sur la priode 1982-2008,
parmi les personnes sorties de l'cole depuis moins de 5 ans, 24 %
des enfants d'ouvriers sont au chmage, contre 16 % des enfants
de professions intermdiaires et 13 % des enfants de cadres 2. Les
enfants des classes populaires russissent moins bien l'cole que
les enfants des milieux aiss et cela se traduit par des difficults
d'insertion importantes.
Mais les donnes de l'Enqute emploi rvlent galement - et
c'est beaucoup plus inattendu - que ces ingalits face au chmage
ont eu tendance diminuer au fil du temps (figures 6a et 6b).
Au dbut des annes 1980, parmi les jeunes sortis de l'cole depuis
moins de 5 ans, prs d'un tiers des enfants d'ouvriers sont au
chmage, contre 27 % des enfants d'employs, 20 % des enfants
de professions intermdiaires et seulement 15 % des enfants de
1. Malheureusement, les enqutes ralises avant 1982 ne renseignent pas sur
l'origine sociale; c'est la raison pour laquelle nous bornons notre analyse la priode
1982-2008. Toutefois, les ingalits selon l'origine sociale tant moins cycliques que
les ingalits selon le diplme, cette restriction est moins gnante pour mettre au jour
des tendances longues que pour analyser l'volution des rendements des diplmes.
2. Comme dans le reste de l'ouvrage, les gnrations sont compares selon le
nombre d'annes d'exprience (1 5 ans aprs la sortie de l'cole) et non pas selon
l'ge (les 20-25 ans, par exemple). Dans une priode o la dure des tudes s'al-
longe, ce principe est fondamental. Avant et aprs une priode d'allongement des
tudes, deux gnrations compares au mme ge n'en sont pas au mme point de
leur carrire. Faute de tenir compte de ce fait, les comparaisons risquent d'rre com-
pltement biaises (surtout si l'allongement des tudes n'a pas eu la mme impor-
tance dans tous les milieux sociaux).
66
LA VALEUR DES DIPLOMES EN QUESTION
FIGURE 6a
volution des taux de chmage des actifs sortis de rcole
depuis moins de 5 ans selon le milieu social d'origine
_ <)_ enfant d'ouvrier

- - enfant de cadre
9,1>\
, _ . c . _ enfant de prof. interm.

.<>
o \



o
Source: Enqute emploi de l'INSEE, 1982-2008.
Lecture: en 1982, le taux de chmage des enfants d'ouvriers sortis de l'cole depuis
moins de 5 ans est d'environ 22 %. En 2008, il est infrieur 15 %. Les courbes
discontinues traduisent les chiffres bruts, les courbes continues reprsentent les
tendances correspondantes.
cadres. Vingt ans plus tard, en 2008, le risque d'exposition au
chmage dpend toujours beaucoup du milieu d'origine, mais les
carts ont pratiquement diminu de moiti entre enfants de cadres
(10%), de professions intermdiaires (13%), d'employs (16%)
et d'ouvriers (19%).
De fait, les principaux bnficiaires de la dmocratisation
de l'enseignement secondaire et de la diminution des sorties sans
67
LA PEUR DU DCLASSEMENT
FIGURE 6b
volution des diffrentiels d'exposition au chmage
entre les enfants d'ouvriers et les enfants de cadres ou de professions
intermdiaires, moins de 5 ans aprs la sortie de l'cole
+16
-. -6 -- - cadre/ouvrier
+ 14
+--------------------1 - -0- - prof. inr./ouvrier
+ 12
<>'
+10
+8
+6
+4
g
N
Source: Enqute emploi de l'INSEE, 1982-2008.
Lecture: en 1982, parmi les actifs sortis de l'cole depuis moins de 5 ans, le diff-
rentiel de taux de chmage entre enfants d'ouvriers et enfants de cadres est d'en-
viron 9points. En 2008, il n'est plus que de 6points.
qualification sont bel et bien les enfants d'ouvriers et d'employs,
mais aussi ceux des classes moyennes. Ils font face aujourd'hui
un march du travail particulirement tendu, mais leur handicap
par rapport aux enfants des classes suprieures est plutt moins
important que celui que subissaient leurs propres parents au mme
moment de leur carrire. De ce point de vue, il est tour fait abusif
de parler du dclassement des enfants des classes populaires et
68
LA VALEUR DES DIPLOMES EN QUESTION
moyennes: leur situation face au chmage d'insertion s'est am-
liore tant dans l'absolu et que par rapport aux enfants des classes
suprieures. Ils continuent de subir des taux de chmage impor-
tants, mais leur situation est beaucoup moins dsavantageuse qu'il
y a vingt ou trente ans.
Origine sociale et accs
aux emplois qualifis
Pour les familles, le chmage des enfants ne reprsente qu'une
forme de menace. Le confinement des tches d'excution, sur
un poste exigeant peu de qualifications, en reprsente une autre.
Les jeunes issus des classes populaires ont surmont une partie des
difficults auxquelles ils faisaient face pour accder l'emploi, mais
cela ne veut pas dire qu' l'intrieur des entreprises leur position
ait progress par rapport aux jeunes issus des catgories favo-
rises. Les difficults scolaires des enfants des classes populaires
les condamnent non seulement une surexposition au chmage
la sortie de l'cole, mais galement, une fois l'emploi obtenu,
une relgation vers des postes trs peu qualifis.
nouveau, l'Enqute emploi apporte sur cette question
des clairages tout fait saisissants. Au dbut des annes 1980,
parmi les enfants de cadres sortis de l'cole depuis moins de 5 ans,
30 % ont dj le statut de cadre et une proportion plus forte encore
a celui de profession intermdiaire; au total, on compte environ
63 % de cols blancs. la mme poque, seuls 15 % des jeunes
salaris issus des milieux ouvriers sont devenus cadres ou profes-
sions intermdiaires, tout comme 24 % des enfants d'employs.
L'crasante majorit des enfants de milieux modestes (8 sur 10)
travaille donc sur des postes d'excution, contre un peu plus du
tiers des enfants de cadres. La priode d'aprs-guerre est souvent
clbre comme l'ge d'or de la mobilit sociale, mais la vrit
est tout autre: l'issue des Trente Glorieuses, un foss immense
69
LA PEUR DU DCLASSEMENT
spare les jeunes issus de familles ouvrires et les jeunes issus de
milieux aiss. Au milieu des annes 1970, la probabilit d'accder
aux postes les plus qualifis des entreprises et de l'administration
varie de 1 5 entre les enfants d'ouvriers et les enfants de cadres
et de 1 3 entre les enfants d'employs et les enfants de cadres.
En 2008, les ingalits entre milieux sociaux restent impor-
tantes, mais force est de constater qu'elles ont considrablement
recul (figures 7a et 7b). La probabilit d'accder aux postes trs
qualifis ne varie plus que de 1 2 entre enfants d'ouvriers (ou
d'employs) et enfants de cadres: les carts ont t diviss par deux
en vingt-cinq ans. Au fil des dcennies, les enfants des diffrents
milieux sociaux ont de plus en plus russi accder aux emplois
trs qualifis; mais l'amlioration a t encore plus rapide pour
les enfants des classes populaires et moyennes que pour les enfants
des classes suprieures.
La situation des enfants de cadres s'est incontestablement
amliore au fil du temps: en 2008, prs des trois quarts sont
cadres ou professions intermdiaires dans les 5 ans qui suivent
leur sortie de l'cole, soit un gain de 10 points par rapport au
dbut des annes 1980. Mais, contrairement une ide reue,
cette amlioration ne s'est pas ralise au dtriment des enfants
des classes populaires. En fait, c'est mme le contraire qui s'est
produit: le progrs de la qualit de l'insertion professionnelle
des jeunes issus des classes suprieures n'a pas empch que celle
des enfants d'ouvriers et d'employs s'amliore encore plus. En
2008, parmi les jeunes salaris enfants d'ouvriers, prs de 32 %
sont cadres ou professions intermdiaires (+ 19 points par rapport
1982), tandis que, parmi les enfants d'employs, la proportion
est de 45 % (+ 21 points).
Tant du point de vue de l'exposition au chmage d'insertion
que de l'accs aux emplois trs qualifis en dbut de carrire, tous
les milieux sociaux ont vu la situation de leurs enfants s'am-
liorer par rapport au dbut des annes 1980. On observe mme
un phnomne de rattrapage pour les milieux modestes, dont les
70
LA VALEUR DES DIPLOMES EN QUESTION
FIGURE 7a
volution de la proportion de cadres et de professions intermdiaires
parmi les personnes ayant un emploi, moins de 5 ans
aprs la sortie de l'cole, selon le milieu social d'origine
80%
70%
A.
.A
60%
A
A
:.:
50%
40%
30%
20%
--+- enf. ouvrier
10%
- . - enf. prof. interm .
enf. cadre
o
1982 1984 1986 1988 1990 1992 1994 1996 1998 2000 2002 2004 2006 2008
Source: Enqute emploi de l'INSEE, 1982-2008.
Lecture: en 1982, parmi les actifs occups enfants d'ouvriers sortis de l'cole depuis
moins de 5 ans, 13 % sont cadres ou professions intermdiaires. En 2008, la pro-
portion dpasse 30%.
perspectives ont progress encore plus que les autres (mme si
la hirarchie sociale est reste globalement inchange). Les poli-
tiques de dmocratisation scolaire n'ont certes pas fait disparatre
toutes les formes d'ingalit dans notre socit, mais elles ont
71
+60
+ 50
LA PEUR DU DCLASSEMENT
FIGURE 7b
volution des diffrentiels d'accs aux professions de cadres
et professions intermdiaires entre les enfants d'ouvriers
et les enfants de cadres ou de professions intermdiaires
l' .. 1>. enfant cadre/enf. ouvrier
_ -0- - enfam prof. imermJenf. ouvrier
'"". '!>"il'
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'''' .
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+ 30
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o O:ooCJ..-.c!'
~
"d'
+20
+10
o
Source: Enqute emploi de l'INSEE, 1982-2008.
Lecture: en 1982, parmi les actifs occups sortis de l'cole depuis moins de 5 ans, le
diffrentiel de probabilit d'accs aux professions de cadres ou de professions inter-
mdiaires entre enfants de cadres et enfants d'ouvriers est de 50 points. En 2008, il
n'est plus que de 40 points environ.
indiscutablement contribu rduire les carts entre enfants de
diffrents milieux sociaux, notamment au moment de l'entre sur
le march du travail. Les enfants d'ouvriers restent beaucoup plus
exposs au chmage et la marginalisation sociale que les enfants
de cadres, mais dans des proportions nettement moins fortes qu'il
y a vingt ou trente ans.
72
LA VALEUR DES DIPLMES EN QUESTION
Les enfants de cadres sont de plus en plus nombreux au
sein de chaque gnration et leur situation s'amliore lentement;
l'oppos, les jeunes issus de familles ouvrires sont de moins en
moins nombreux et leur situation s'amliore beaucoup plus vite.
Les hirarchies sociales se maintiennent, mais elles se resserrent.
Le malaise franais ne provient donc pas d'une perte de valeur des
diplmes au profit de l'origine sociale, mais bien de l'inverse: les
protections procures par le statut social des parents s'effritent en
mme temps que les titres scolaires deviennent de plus en plus
cruciaux. Du coup, la peur d'chouer l'cole s'accrot dans tous
les milieux sociaux, mais nulle part de faon aussi crasante qu'au
sein des classes suprieures de la socit, autrefois beaucoup mieux
protges de la concurrence des classes les moins favorises. Ce
n'est pas le moindre des paradoxes de la dmocratisation de l'cole
que d'tre ainsi au principe du durcissement de la concurrence
scolaire et de la persistance d'ingalits sociales extrmement
profondes l'cole 1.
1. Voir Christian Baudelot et Roger Establet, L'litisme rpublicain, La Rpu-
blique des Ides/Seuil, 2009.
CHAPITRE IV
Les enjeux de la
rcession actuelle
Selon l'INSEE, le produit intrieur
brut franais devrait se contracter d'environ 3 % au cours de l'anne
2009. Jamais l'conomie n'avait subi un tel recul depuis la fin de
la Seconde Guerre mondiale. La rcession actuelle garde toutefois
ceci de commun avec les prcdentes que les entreprises s'adaptent
avant tout en ralentissant le rythme des embauches. Les premires
victimes du recul de l'activit sont donc les nouveaux venus sur le
march du travail et, avec eux, tous ceux qui n'avaient pas encore
d'emploi stable au moment o les carnets de commande ont com-
menc se vider. En revanche, l'immense majorit des salaris dj
employs avant le dbut de la rcession a t pargne. Il n'y a l
rien de nouveau: c'est dj ainsi que l'conomie s'est ajuste lors
des rcessions de 1974 et de 1993. Face la monte des tensions
sociales, la question est dsormais de savoir si les rponses poli-
tiques vont une nouvelle fois s'inscrire dans une prudente tradition
conservatrice ou bien chercher acclimater de nouveaux principes
pour faire voluer notre modle social.
74
LES ENJEUX DE LA RCESSION ACTUELLE
Protger les protgs?
Il serait inexact d'affirmer que les licenciements de salaris
protgs n'augmentent pas: ils deviennent sans conteste beaucoup
plus frquents, comme pendant n'importe quelle rcession. Les
derniers chiffres disponibles rvlent qu'il y a dans la population
active franaise, au premier trimestre 2009, environ 340000 per-
sonnes au chmage aprs qu'un licenciement leur a fait perdre un
emploi stable dans l'anne coule. Ces pertes d'emploi sont prs
d'une fois et demie plus importantes que celles observes juste
avant le dbut de la crise, au premier trimestre 2008 (230000
chmeurs dclasss dans les 12 mois couls) ou au premier tri-
mestre 2007 (260000). Elles reprsentent un volume important de
nouveaux dclassements dans la socit, qui sont autant de catas-
trophes personnelles et familiales.
Il n'en demeure pas moins que le nombre de chmeurs ayant
perdu un emploi stable dans les 12 mois couls tait peu prs
aussi lev lors du prcdent ralentissement conomique (320000
au premier trimestre 2004) et surtout qu'il reprsente peine 1 %
de la population active totale. En termes de stock, le total des per-
sonnes aujourd'hui au chmage aprs une perte d'emploi stable
(y compris ceux qui ont t licencis il y a plus de 12 mois) repr-
sente environ 1,9 % de la population active, soit peine plus qu'en
2007 ou 2008 et moins qu'en 2004 (2,4 %). Les fermetures d'entre-
prise et les licenciements constituent l'un des drames les plus ter-
ribles que l'on puisse concevoir dans une socit statt comme la
ntre, mais ils ne concernent toujours qu'une toute petite fraction
de la population, alors mme que nous traversons l'une des pires
rcessions de notre histoire.
Il n'est videmment pas possible de prdire la faon dont
vont voluer les licenciements conomiques si l'activit des entre-
prises continue de reculer, mais, selon toute probabilit, le flux
n'ira gure au-del du niveau actuel: pour les employeurs, les
75
LA PEUR DU DCLASSEMENT
emplois stables ne sont pas une variable d'ajustement et leur des-
truction ne contribue faire augmenter le chmage que de faon
marginale. La peur du dclassement anime notre socit et lui
donne son nergie, mais la multiplication effective des dclasss
signerait son arrt de mort 1.
Sur le plan politique, les rflexes des dirigeants sont eux
aussi prvisibles: la gauche a d'emble voqu le rtablissement
de l'autorisation administrative de licenciement, tandis que le
gouvernement a multipli les mesures en faveur des sites menacs
tout en introduisant de nouvelles protections en faveur des per-
sonnes licencies pour motif conomique 2. Dans un cas comme
dans l'autre, le premier geste est adress non aux personnes vivant
la priphrie de l'emploi, mais celles qui bnficient dj d'un
contrat stable. Leurs protections sont renforces au fur et mesure
que la rcession s'enlise et que les menaces de dclassement se
prcisent. C'est exactement le mme genre de mesures qu'avait
prises le gouvernement en 1974, aprs le premier choc ptrolier.
De mme, en 1993, les socialistes avaient introduit dans la loi
la notion de plan de reclassement , ainsi que la possibilit
pour le juge d'annuler des procdures de licenciement ds lors que
les dispositifs de reclassement lui paraissent insuffisants ou que les
causes de licenciement lui semblent trop peu justifies.
D'une certaine manire, ce rflexe est tout fait logique.
Les emplois que l'on dtruit et les personnes que l'on licencie sont
beaucoup plus visibles que les emplois que l'on ne cre pas et que
1. De faon plus gnrale, l'immense majorit des salaris reste l'abri d'un
recul dans la hirarchie socioprofessionnelle. Selon l'enqute Formation et qualifi-
cation professionnelle de l'INSEE, seuls 6,5 % des salaris ont vu leur statut social
dcliner entre 1998 et 2003 (pat exemple, passer de cadre profession intermdiaire,
ou de profession intermdiaire employ, etc.). Sur la mme priode, plus de 15 %
ont connu une promotion sociale. Voir Olivier Monsot, Changer de groupe social en
cours de carrire, INSEE, 2006.
2. Le contrat de transition professionnelle permet une personne licencie de
consetver pendant un an 80 % de son salaire tout en bnficiant d'un accompa-
gnement personnalis visant faciliter son reclassement.
76
LES ENJEUX DE LA RCESSION ACTUELLE
les personnes que l'on n'embauche pas. D'un point de vue politique,
il est plus rentable de se poser ponctuellement en rempart contre
les licenciements conomiques que de lutter pour l'embauche des
jeunes chmeurs et des anciens dclasss. Dans une socit statut
comme la ntre, une politique de protection slective trouvera tou-
jours plus de relais et d'cho qu'une politique de scurisation uni-
verselle. La raction de nos hommes et femmes politiques montre
qu'ils ont parfaitement intgr le fait que la multiplication effective
des dclassements (en l'occurrence des licenciements conomiques)
romprait le pacte fondamental entre les individus et la socit et
serait fatale l'ordre social dont ils sont les lus.
Leur raction est donc parfaitement comprhensible, mais
il faut bien avoir conscience que, en renforant davantage la pro-
tection des salaris en place, on a de grandes chances de durcir la
polarisation sociale du pays et les anxits qu'elle diffuse, surtout
au sein des catgories les plus protges du salariat.
Protection des emplois
et polarisation sociale
Dans les dbats sur la flexibilit du march du travail, il
est frquent d'entendre les partisans d'un renforcement de la pro-
tection des emplois arguer que, en accroissant les cots des licen-
ciements pour les employeurs (voire en les interdisant), on donne
davantage de pouvoir aux salaris sans altrer les possibilits d'em-
bauche. Selon eux, la dcision de recruter dpend essentiellement
des carnets de commande court terme et les cots de licenciement
n'ont sur elle aucun impact. Dans cette perspective, accrotre les
obstacles aux licenciements favorise l'emploi, notamment lors
des rcessions, au seul dtriment des profits et des dividendes.
cet argument, les personnes de sensibilit librale opposent rituel-
lement l'ide que les entreprises embaucheront d'autant moins
qu'elles anticipent des cots importants en cas de licenciement.
77
LA PEUR DU DCLASSEMENT
Cet argument souffre toutefois d'tre un peu plus abstrait que le
prcdent et a du mal tre pris au srieux. Les entreprises sont
facilement stigmatises comme des entits peu rationnelles, peu
capables d'chafauder des stratgies long terme, et les raison-
nements fonds sur leur capacit anticiper des cots futurs ne
convainquent gure au-del des sminaires des conomistes et des
milieux patronaux.
Pour trancher empiriquement ce dbat et dterminer l'impact
rel de la protection des salaris, on peut comparer les diffrentes
lgislations dans le monde. De fait, il existe de trs fortes dis-
parits dans le degr de protection dont jouissent les salaris,
avec, un bout du spectre, des protections trs lgres dans la
plupart des pays anglo-saxons et, l'autre bout, des protections
beaucoup plus tendues dans les pays du sud de l'Europe conti-
nentale (par exemple la France, l'Italie et le Portugal). Au terme
de comparaisons dtailles, la plupart des tudes parviennent
une premire conclusion un peu dcevante: il n'y a pas vraiment
de corrlation entre la protection des salaris et le nombre d'em-
plois (ou le niveau du chmage). Un peu partout en Europe, les
dbats font fureur sur la flexibilit, mais celle-ci ne constituerait
pas un enjeu crucial: les pays o les salaris sont les mieux pro-
tgs contre les licenciements sont certes les pays o les pertes
d'emploi sont les plus rares, mais ce sont galement ceux o les
chmeurs ont les plus grandes difficults retrouver un emploi.
Comme aucun des deux effets ne domine l'autre, les pays o les
salaris sont les mieux protgs ne se distinguent ni en bien ni en
mal du point de vue du chmage.
Cependant - et c'est une nuance capitale -, ces pays se carac-
trisent par des ingalits beaucoup plus profondes entre les per-
sonnes dj intgres dans les entreprises et les autres, chmeurs
ou salaris prcaires. Rendre plus coteux les licenciements vite
mcaniquement des destructions d'emploi, mais cela ralentit l'em-
bauche: en dfinitive, ce choix de socit n'accrot ni ne diminue le
nombre d'emplois disponibles (ou le nombre de chmeurs), mais
78
LES ENJEUX DE LA RCESSION ACTUELLE
il augmente simultanment la dure de vie des emplois existants
et la dure des priodes de chmage. En freinant les entres et les
sorties du chmage ou de l'emploi, le renforcement de la protection
des emplois durcit la polarisation de la socit et largit le foss
qui spare les salaris disposant d'un statut et tous les autres.
Prenons un exemple prcis. Le Portugal et les tats-Unis,
deux pays fort diffrents du point de vue de la protection de
l'emploi, ont connu dans les annes 1980 et 1990 des taux de
chmage similaires (environ 6,5 %), tout en tolrant des niveaux
d'ingalit trs diffrents entre salaris et chmeurs 1. Au Portugal,
o les licenciements sont plus coteux et difficiles mettre en
uvre 2, les pertes d'emploi pour le chmage sont trois fois moins
frquentes qu'aux tats-Unis. Mais cette protection contre les
pertes d'emploi a pour contrepartie une rticence plus importante
des employeurs embaucher et le retour l'emploi des chmeurs
est trois fois moins rapide qu'aux tats-Unis. Au total, le niveau
du chmage est similaire des deux cts de l'Atlantique, mais la
dure du chmage est trois fois plus leve du ct europen que
du ct amricain. La socit portugaise ne souffre pas d'un dficit
d'emplois, mais le degr d'ingalit entre salaris et chmeurs y
est considrablement plus lev qu'aux tats-Unis.
Pour que le panorama soit complet, il faut toutefois ajouter
que les ingalits de salaire sont bien plus leves aux tats-Unis
qu'en Europe en gnral et qu'au Portugal en particulier 3. De faon
gnrale, on a pu constater que les pays o les ingalits devant la
protection des emplois sont les moins fortes sont galement les pays
1. Voir Olivier Blanchard et Pedro Portugal, What Hides Behind and V nem-
ployment Rate: Comparing Portugese and VS Vnemployment ", NBER WP,
nO 6636, NBER, 1998.
2. Comme en France, l'employeur doit respecter un pravis, justifier l'ampleur et
l'ordre des licenciements auprs des reprsentants du personnel et verser des indem-
nits (de l'ordre d'un mois de salaire par anne d'anciennet).
3. Voir par exemple F.D. Blau et L.M. Kahn, International Differences in Male
Wage Inequality: Institutions versus Market Forces ,journal of Political Economy,
101 (4), 1996, p. 791-837.
79
LA PEUR DU DCLASSEMENT
o les ingalits de salaire sont les plus aigus. Les socits d'Europe
continentale ne sont pas particulirement ingalitaires par rapport
aux socits anglo-saxonnes; simplement, l'ordre social repose sur
des ingalits beaucoup plus statutaires et permanentes 1.
Rformer la protection
de l'emploi
Les comparaisons internationales jouent un rle de plus en
plus important dans nos reprsentations ainsi que dans les argu-
mentaires dvelopps par les hommes politiques pour justifier
leur action. Pourtant, ces comparaisons reposent ncessairement
sur des conventions arbitraires, contestables, et leurs rsultats
sont aisment manipulables, ce qui est d'ailleurs l'une des (mau-
vaises) raisons pour lesquelles elles occupent tant de place dans
les controverses qui saturent l'espace public. Que n'a-t-on dit
et crit sur le dclin de la France ou sur les tares de son modle
scolaire et social partir de comparaisons internationales savamment
mises en perspective? La peur que les dirigeants diffusent et ins-
trumentalisent pour justifier leur action n'est pas ici fonde sur
le dclassement de telle catgorie sociale, mais sur celui du pays
tout entier par rapport ses concurrents supposs.
Dans le domaine de la flexibilit du march du travail comme
dans beaucoup d'autres, les comparaisons internationales sont un peu
trop dfavorables aux modles d'Europe continentale (et au modle
franais en particulier) pour qu'on puisse les prendre pour argent
comptant. Une mthode complmentaire fort utile consiste com-
parer non pas plusieurs socits un moment donn (comme nous
venons de le faire), mais une mme socit diffrentes dates, par
exemple avant et aprs une rforme ayant renforc (ou au contraire
1. Sur ce point, voir Thomas DiPrete et alii, "Work and Pay in Flexible and
Regulated Labor Markets ... , art. cit.
80
LES ENJEUX DE LA RCESSION ACTUELLE
affaibli) la protection des salaris contre les licenciements. De telles
rformes ont eu lieu dans de nombreux pays, parmi lesquels les
tats-Unis, l'Espagne et l'Italie, et l'on commence aujourd'hui
disposer du recul suffisant pour en tirer les leons.
Les tats-Unis ont longtemps appliqu la doctrine de
l'employment at witt, selon laquelle un employeur a toute latitude
pour se sparer de ses salaris du jour au lendemain, sans avoir
besoin de se justifier. Ce principe a fini par poser problme et,
dans les annes 1970 et 1980, de nombreux tats amricains ont
cherch renforcer leur lgislation en introduisant des lments
de protection pour les salaris.
U ne majorit d'entre eux a adopt la public-policy exception
(PPE), laquelle interdit l'employeur de licencier des salaris
pour des comportements qui correspondent en fait des obliga-
tions lgales ou civiques. Cette disposition empche par exemple
de licencier un salari ayant dnonc des irrgularits chez son
employeur ou ayant d s'absenter pour participer un jury au
tribunal. Une dizaine d'tats ont galement adopt la good-faith
exception (GFE), qui empche en thorie de renvoyer un employ
sans bonnes raisons . Sur le papier, la porte de ce principe
semble trs large; dans les faits, il est essentiellement appliqu
pour protger les salaris contre des licenciements intervenant
juste avant que des droits particuliers entrent en vigueur (par
exemple des primes initialement promises par l'employeur).
Telle qu'elle est pratique aujourd'hui, la GFE permet surtout
de contester les licenciements du point de vue des dates aux-
quelles ils sont dcids.
Un dernier principe a t progressivement adopt par une
majorit d'tats: l'implied-contract exception (ICE). Il concerne tous
les employeurs ayant pris l'engagement, dans leur rglement
intrieur, de justifier les mesures de licenciement qu'ils seraient
amens prendre. LICE leur impose de respecter cet engagement
et protge ainsi leurs salaris contre des licenciements non justifis.
C'est cette dernire doctrine qui semble produire la contrainte
81
LA PEUR DU DCLASSEMENT
la plus forte. Certes, les employeurs concerns ont toujours la
possibilit de la contourner en spcifiant dans leur rglement
intrieur que tous les contrats de travail sont at will. Mais une
telle attitude est coteuse en termes de rputation et, pour les
employeurs qui ne sont pas prts payer ce cot, l'ICE oblige
fournir de bonnes raisons pour chaque licenciement (il ne suffit
donc pas d'tre capable de prouver que les licenciements ne
se font pas pour de mauvaises raisons, comme avec le GFE ou
le PPE).
Ds lors, il est intressant de chercher savoir si l'intro-
duction de ces principes protecteurs, certaines dates et dans
certains tats, a concid avec une amlioration ou une dtrio-
ration du march de l'emploi par rapport aux tats voisins. Quand
on se livre cet exercice, on constate tout d'abord que l'adoption
de ces principes a concid avec une lgre baisse de l'emploi 1.
L'adoption de l'lCE s'est ainsi accompagne d'une baisse de 1,5 %
de l'emploi dans les tats concerns. La baisse concerne surtout
les emplois les moins qualifis: ils sont les plus exposs aux alas
de la conjoncture et, cet gard, les employeurs sont particuli-
rement sensibles aux cots d'embauche et de licenciement. On
retrouve donc le constat selon lequel la protection des salaris en
place n'a pas d'effet positif sur l'emploi; dans certains cas, l'effet
est mme plutt ngatif.
Mais les consquences les plus importantes de la rforme
sont chercher ailleurs. La relative stabilit de l'emploi total
s'accompagne d'une baisse des flux d'entres et de sorties, et donc
d'un allongement de la dure du chmage. De plus, les emplois
prcaires tendent remplacer les emplois standards, puisqu'en
recourant des intrimaires les employeurs peuvent viter les
1. Les leons de l'exprience amricaine ont t analyses par David Autor,]ohn
Donohue III et Stewart &hwab, The Costs ofWrongful-Discharge Laws, The Review
of Economics and Statistics, 88 (2), mai 2006, p. 211-231, et par Gilles Saint-Paul et
Adriana Kugler, How do Firing Costs Affect Worker Flows in a World with Adverse
Selection? ,Journal ofLabor Economies, 22(3), juillet 2004, p. 553-584.
82
LES ENJEUX DE LA RCESSION ACTUELLE
nouvelles contraintes relatives aux licenciements. Au cours de
la priode 1970-1990, l'intrim a progress aux tats-Unis cinq
fois plus vite que l'emploi standard et l'on estime que 20 % de
cette hausse (soit 500000 emplois) est la consquence indirecte
de la mise en uvre des principes de protection en faveur des
salaris en place. Finalement, ces rformes ont t peu dfavorables
l'emploi, mais elles ont fait natre une dualit indite entre un
nouveau salariat de contingent workers et un ancien salariat bnfi-
ciant de protections 1.
Au gr des alternances politiques, les pays europens ont,
de leur ct, oscill entre des lgislations plus ou moins protec-
trices. Au dbut des annes 1990, l'Italie a par exemple adopt
une rforme accroissant la protection des emplois dans les petites
entreprises (moins de 15 salaris), alors perues comme le segment
de l'conomie o les salaris taient le plus directement exposs
l'arbitraire patronal. Dans le sillage de cette rforme, l'emploi
n'a pas particulirement baiss (ou augment) dans les petites
entreprises. Simplement, les licenciements et l'embauche de
chmeurs sont devenus simultanment moins frquents 2. Presque
la mme poque, l'Espagne prenait un chemin oppos en dimi-
nuant les indemnits de licenciement pour les personnes en
CDI, tout particulirement les salaris les plus jeunes et les plus
gs. Les autorits espagnoles cherchaient alors contrecarrer la trs
forte diffusion des CDD en promouvant des CDI moins coteux
rompre. Fort logiquement, l'effet de la rforme espagnole est
inverse de celui de la rforme mene en Italie, avec un accroissement
simultan de la frquence des pertes d'emploi pour le chmage
1. Mme si les modalits institutionnelles sont diffrentes, la France des
annes 1970 a finalement connu une volution assez semblable: le renforcement
des protections aprs le choc de 1974 a galement abouti l'introduction et la
multiplication de contrats flexibles au dbut des annes 1980.
2. Voir Adriana Kugler et Giovanni Pica, Effects of Employment Reform on
Worker and Job Flows: Evidence from the 1990 Italian Reform ", Laboftr Economies,
15(1),2008, p. 78-95.
83
LA PEUR DU DCLASSEMENT
et des transitions du chmage vers l'emploi pour les populations
cibles 1.
Dans le cas italien et amricain, le renforcement de la pro-
tection des emplois a creus le foss entre salaris et chmeurs,
tandis que, dans le cas espagnol, le relchement de cette mme
protection a eu l'effet inverse et rduit les ingalits devant l'avenir
entre salaris et chmeurs. La leon de ces diffrentes rformes est
finalement cohrente avec le rsultat des comparaisons interna-
tionales: arbitrer entre des niveaux de protection plus ou moins
forts des emplois existants, c'est avant tout faire un choix entre
des formes de socit plus ou moins polarises.
La polarisation sociale et
l'anxit des salaris protgs
Du point de vue des salaris en place, l'accroissement de
la protection des emplois existants modifie deux paramtres:
d'un ct, il diminue la probabilit de perdre son emploi, ce qui
est videmment positif, mais, d'un autre ct, il augmente le
cot potentiel de cette perte (puisqu'il sera plus difficile ensuite
de retrouver un emploi). Du point de vue des chmeurs et des
salaris prcaires, les effets sont symtriques: la perspective
du retour l'emploi s'loigne, mais le gain potentiel associ
cet ventuel retour s'accrot. La qute des chmeurs devient plus
difficile, mais son enjeu est plus grand.
Au total, la protection slective des emplois existants a des
consquences psychologiques contradictoires, la fois positives et
ngatives, et il n'est pas facile de savoir lequel de ces effets domine
1. Dans le cas espagnol, on note un effet lgrement positif sur l'emploi total
(et notamment sur l'emploi en CD!) du fait du relchement des protections. Sur ces
points, voir Adriana Kuglet, Juan Jimeno et Virginia Hernanz, Employment Conse-
quence of Restrictive Permanent Contracts: Evidence from Spanish Labor Market
Reform", CEPR Discussion Paper, 3724, 2003.
84
LES ENJEUX DE LA RCESSION ACTUELLE
en fonction des diffrentes catgories de salaris. De vastes enqutes
internationales permettent d'clairer ces questions en comparant
la faon dont les personnes peroivent leur situation selon le type
de contrats dont elles jouissent et selon le type de lgislation en
vigueur dans leur pays 1.
Sans surprise, ces enqutes confirment que, dans tous les pays,
les salaris de la fonction publique sont de loin les plus satisfaits
quant la scurit de leur emploi. Leur satisfaction est maximale
et similaire d'un pays l'autre, quelle que soit la lgislation des
licenciements en vigueur. Le statut des fonctionnaires est tota-
lement protg des alas conomiques et leur rapport l'avenir
indpendant de la faon dont s'effectuent les licenciements dans
le secteur priv. Sans grande surprise non plus, on apprend que
les salaris en CDD sont partout les plus inquiets et les moins
satisfaits de leur situation. Il est intressant de noter que leur
inquitude est peu prs aussi forte dans tous les pays, quel que
soit le type de lgislation en vigueur. Dans les pays forts cots
de licenciement, les salaris en CDD ont une probabilit relati-
vement faible de bnficier d'une embauche stable dans un avenir
proche, mais ce handicap semble compens par le fait que l'em-
bauche stable, aussi loigne soit-elle dans le temps, aura alors
toutes les chances d'tre dfinitive.
Mais l'enseignement le plus profond de ces enqutes n'est pas
l. Le fait dcisif est que les salaris en CDI sont moins satisfaits
de leur situation et plus inquiets pour leur emploi dans les pays
o les emplois sont les plus protgs. La probabilit d'un dclas-
sement effectif y est faible, mais son cot est plus important et
c'est cette dimension qui domine. Avec seulement 25 % de salaris
satisfaits ou trs satisfaits, le Portugal est la fois un pays o les
salaris ayant une certaine anciennet sont le mieux protgs et o
ils sont le plus inquiets pour leur avenir professionnel. Inversement,
1. Voir Andrew Clark et Fabien Postel-Vinay, Job Security and Job Protection ,
Oxford Economic Papers, 61(2), 2009, p. 207-239.
85
LA PEUR DU DCLASSEMENT
avec plus de 70 % de satisfaits ou trs satisfaits, le Danemark
et l'Irlande comptent parmi les pays o les emplois sont les plus
faciles dtruire et o, pourtant, les salaris expriment le moins
d'inquitude quant la qualit des protections dont ils jouissent.
Rduire les ingalits
de statut
La leon qui se dgage des observations et des enqutes est
paradoxale: non seulement l'augmentation de la protection de
l'emploi cre davantage d'ingalits entre chmeurs et salaris,
mais elle suscite galement un sentiment d'inscurit plus grand
pour tout le monde. La crise actuelle nous incite, comme les pr-
cdentes, accrotre dans l'urgence la protection dont jouissent les
salaris les plus anciens des entreprises; mais cette politique hau-
tement slective aura pour effet d'augmenter le sentiment d'ins-
curit et l'insatisfaction de tous ceux qu'un dclassement potentiel
menace, mme lointainement ou indirectement. Tirer les conclu-
sions politiques d'un tel paradoxe est particulirement difficile
et dpasserait le cadre de cet ouvrage, mais il n'est pas superflu
d'avancer quelques suggestions.
Pour commencer, il me semble inutile d'imaginer, comme
nous y invitent priodiquement les intellectuels libraux, que nous
pourrons du jour au lendemain abolir nos statuts et nous convertir
une organisation sociale l'amricaine o tout le monde aurait le
mme contrat de travail, o il n'y aurait plus de salaire minimum
et o les ingalits de salaire seraient multiplies par quatre. Cela
ne reviendrait qu' troquer certaines ingalits contre d'autres, avec
des bnfices tout fait incertains en termes de bien-tre social.
Surtout, il est illusoire et naf de croire qu'on pourrait changer par
dcret (ou en y mettant beaucoup d'argent) la faon dont se nour-
rissent les ambitions et les peurs d'une socit. Ce n'est pas avec
des incitations financires que l'on russira convaincre des salaris
86
LES ENJEUX DE LA RCESSION ACTUELLE
de renoncer une culture professionnelle o le point d'honneur
consiste prcisment viser l'excellence pour une rcompense
qui n'est pas l'argent. On ne comprend rien la rvolte des ensei-
gnants-chercheurs devant les rformes qui accordent aux prsi-
dents d'universit un pouvoir de patron de PME, si l'on ne prend
pas en compte la dimension de leur statut comme garant du sens
que chacun est libre de donner son activit professionnelle.
Tout au long de ces dix dernires annes, il a beaucoup t
question de redployer les protections, de passer d'un systme o
. elles sont rserves aux salaris les plus anciens un systme o elles
resteraient attaches aux individus mme aprs qu'ils ont perdu
leur emploi, selon un principe connu sous le nom de 6exicurit.
cet gard, le Danemark est souvent cit en exemple. Licencier
y est presque aussi facile qu'aux tats-Unis, mais en contrepartie
les chmeurs y sont beaucoup mieux et beaucoup plus longtemps
indemniss (jusqu' 4 ans), notamment les chmeurs les moins qua-
lifis. Pour les travailleurs bas salaires, les indemnits de chmage
peuvent atteindre jusqu' 90 % du revenu d'activit. Pour viter
les comportements opportunistes, les chmeurs de longue dure
(plus d'un an) sont toutefois tenus d'accepter un emploi mme s'il
ne correspond pas leur fonction antrieure. Articulant une pro-
tection de l'emploi parmi les plus faibles du monde occidental
avec une indemnisation des chmeurs parmi les plus gnreuses,
le Danemark est l'un des pays o les ingalits entre chmeurs
et salaris sont les plus faibles. C'est galement l'une des socits
o les salaris sont les plus satisfaits de leur situation.
De fait, les comparaisons internationales qui nous rensei-
gnent sur le rle anxiogne des protections dont jouissent slec-
tivement les salaris livrent un autre rsultat: c'est dans les pays
o le chmage est le mieux et le plus longtemps indemnis que les
employs sont les moins inquiets pour leur avenir professionnel.
Une faible protection des emplois et une forte protection des ch-
meurs contribuent toutes les deux rduire le cot d'une ventuelle
perte de statut. En minimisant ce paramtre crucial, le Danemark
87
LA PEUR DU DCLASSEMENT
se hisse au sommet du palmars des socits les moins anxiognes.
l'inverse, cumulant protection de l'emploi parmi les plus fortes
et indemnisation des chmeurs parmi les plus faibles, des pays
comme la Grce et l'Italie sont galement ceux o les salaris se
sentent le moins en scurit.
Le compromis danois a bien des attraits. Pour autant, importer
ses solutions en bloc dans le contexte franais ne me semble pas un
objectif raisonnable. Une politique de rupture , quelle que soit
sa couleur politique, n'est pas envisageable en pareil domaine. Une
rforme des statuts qui protgent aujourd'hui l'immense majorit
des salaris et orientent les ambitions de tous les autres doit tre
extrmement prudente et progressive, et pas seulement pour viter
de paratre injuste aux yeux de tous ceux qui, aujourd'hui, ont le
sentiment d'avoir dj suffisamment pay pour les protections
dont ils jouissent. Il y a dans notre socit un attachement profond
pour les hirarchies de statut qui va bien au-del de leurs bn-
ficiaires et qui montre quel point elles demeurent, pour tout le
monde, un horizon et un repre. Il s'agit souvent de droits conquis
et de contrats implicites long terme, qu'il n'est pas possible de
rompre, de racheter ni de retirer sans provoquer un mcontentement
rdhibitoire. La radicalit des oppositions montre alors qu'on
porte atteinte la dignit professionnelle des personnes et au sens
qu'elles ont donn leur vie.
Un premier progrs consisterait accepter le fait que, en
accroissant slectivement la protection dont jouissent les salaris
starut, on tend augmenter l'inscurit sociale pour l'ensemble
de la socit, particulirement en temps de crise. Pour aller
dans le sens d'une scurit universelle, il est prfrable d'accrotre
l'intgration sociale de ceux qui n'ont pas ou plus de statut. La cl
d'un rapport plus dtendu l'avenir ne rside pas dans l'approfon-
dissement des ingalits entre ceux qui ont un statut et les autres,
mais au contraire dans leur rduction. Le mot d'ordre peut paratre
banal ou modeste; mais le mettre en application impliquerait dj
un renversement de nos priorits politiques et syndicales.
Conclusion
La France est aujourd'hui l'un des pays
occidentaux o les citoyens sont les plus inquiets vis--vis de leur
avenir personnel et vis--vis de l'avenir du pays. La socit franaise
a peur et cette anxit est au principe de stratgies individuelles
et de politiques publiques qui, en fin de compte, alimentent et
entretiennent la peur. Chaque rcession renforce un peu plus ce
cercle vicieux.
L'ide que la peur puisse tre au fondement de l'ordre social
n'est pas nouvelle. On la trouve par exemple chez Hobbes, pour
qui la peur d'tre tu par ses concitoyens conduit les hommes
accorder l'tat le monopole de la violence. Mais l'angoisse peur
tre aussi un principe de gouvernement. Un large pan de l'action
politique consiste susciter des peurs (la peur des violences urbaines
par exemple ou, inversement, la peur des violences policires),
justifiant la mise en uvre de programmes idologiques et poli-
tiques prtablis. En France comme ailleurs, dans une dmocratie
ou sous un rgime autoritaire, la peur est l'instrument privilgi
des lites politiques, conomiques, religieuses ou syndicales pour
lgitimer leur action et leur pouvoir 1.
1. Voir Corey Robin, La Peur. Histoire d'une ide politique, Armand Colin, 2006.
89
LA PEUR DU DCLASSEMENT
Il en va de la peur du dclassement comme des autres peurs.
Elle reprsente un enjeu politique part entire, tout la fois fond
sur des faits rels et objet de manipulation. Les avocats d'un systme
ducatif plus slectif ne manquent jamais d'exagrer le phnomne
de dclassement que subissent certains diplms. De mme, les
commentateurs dsireux de justifier la dfiance des classes popu-
laires vis--vis des institutions dnoncent le dclassement dmo-
ralisant subi par les enfants de familles modestes l'cole (qui leur
donne seulement un petit bac) puis sur le march un travail
(o ils n'obtiennent qu'un petit boulot prcaire). Inversement, cer-
tains responsables politiques, gauche, peuvent tre tents d'in-
sister dmesurment sur le dclassement des classes moyennes
pour obtenir leurs suffrages. Un dclassement est une injustice,
une promesse non tenue par la socit, une rupture de contrat; de
ce fait, bien des mouvements ont intrt grossir l'importance des
diffrentes formes de dclassement, pour pouvoir ensuite se pr-
senter comme des vengeurs ou des redresseurs de torts. En cela,
l'amplitude et les contours exacts du dclassement reprsentent
un enjeu de premire importance. C'est la raison pour laquelle les
chercheurs qui travaillent sur ce thme ont une responsabilit toute
particulire; il n'y a pas, en la matire, de propos neutres.
Quelle que soit la part d'idologie et de vrit contenue dans
les discours en concurrence sur la question, tous passent ct du
fait que la peur du dclassement touche d'abord les classes sociales
les plus favorises. La peur de l'chec, du dclin, de la dchance
n'est nulle part aussi palpable que dans les stratgies dployes
aujourd'hui par les catgories moyennes et suprieures pour
protger leurs enfants et maintenir leur rang . Les familles les
plus riches et les plus diplmes n'ont jamais t aussi actives sur
les marchs scolaires et rsidentiels; elles n'ont jamais fui avec
autant de diligence la proximit des classes populaires; elles n'ont
jamais accord autant d'importance l'environnement social et sco-
laire dans lequel grandit et se forme leur progniture. En ce sens,
la peur du dclassement est l'une des passions les plus obsdantes
90
CONCLUSION
auxquelles se livrent les populations qui habitent dans le ghetto
franais 1 ; les calculs sans fin auxquels elle donne lieu constituent
une vritable philosophie sociale.
L'inquitude des familles les plus aises explique galement
la pression qu'elles exercent pour que soient maintenues les classes
de niveau dans les collges et lyces. Sous prtexte de rserver
les options de langues les plus exigeantes aux meilleurs lves,
ces classes permettent de sparer le bon grain de l'ivraie: c'est la
manire dont l'institution peut aider les familles les plus favorises
viter les plus dfavorises. Quand les principaux des collges
n'obtemprent pas cette demande explicite ou tacite, ils voient,
la premire dconvenue, leurs meilleurs lves fuir vers le priv.
chouer l'cole n'a jamais t aussi pnalisant qu'aujourd'hui
et les parents les plus aiss et les plus informs ont parfaitement
intgr le rle crucial du contexte social pour conjurer ce risque.
La peur est l'origine de la sgrgation urbaine; elle entrane
aussi une sgrgation scolaire entre les diffrents collges et lyces
d'une rgion et, au sein de chaque tablissement, entre les diverses
filires et les diffrentes classes offertes aux enfants. C'est cette peur
qui, depuis trente ans, met sourdement en chec les politiques de
mixit sociale et de dmocratisation de l'cole.
Dans la plupart des cas, ces stratgies familiales sont cou-
ronnes de succs, puisque l'accs aux institutions d'lite du systme
scolaire franais (et, par consquent, aux principales positions de
pouvoir) reste l'apanage quasi exclusif des enfants d'ingnieurs et
de professeurs; mais le prix payer pour la socit est de plus en
plus exorbitant. Aujourd'hui comme au dbut des annes 1970,
les grandes coles accueillent une toute petite fraction de chaque
gnration (moins de 1 %). On pourrait en conclure qu'il n'y a
rien de nouveau sous le soleil de l'aristocratisme la franaise.
En ralit, les choses ont beaucoup chang; car, entre les deux
dates, la proportion de bacheliers dans chaque gnration a t
1. ric Maurin, Le Ghetto franais, La Rpublique des Ides ISeuil, 2004.
91
LA PEUR DU DCLASSEMENT
multiplie par trois. Une grande partie de l'crmage qui avait
lieu autrefois avant le lyce s'effectue aujourd'hui aprs le bacca-
laurat. Dans l'absolu, le systme des grandes coles n'est pas plus
slectif qu'auparavant; en revanche, il trie de plus en plus impi-
toyablement la population qui accde l'enseignement suprieur
et qui, en effet, a normment augment. Les ingalits dans l'accs
aux meilleures positions sociales sont restes peu prs stables
au cours du temps, mais - c'est un fait essentiel- elles rsultent
dsormais d'une concurrence beaucoup plus longue et gnralise,
laquelle implique de la part des familles des stratgies de plus en
plus complexes et de longue haleine. Le malthusianisme scolaire
n'a jamais engendr autant d'anxit et de luttes.
En polarisant l'espace social et en rendant plus palpable
la menace des licenciements, la crise actuelle, comme les prc-
dentes, attise la peur du dclassement. Pour la premire fois depuis
trente ans, une majorit de Franais estime que leurs conditions
de vie vont se dgrader dans les annes venir. Untel niveau de
pessimisme n'avait encore jamais t atteint par le pass. Dans ce
contexte dprim, il est probable que les jeunes diplms vont,
comme en 1993, s'inscrire en masse aux concours de la fonction
publique. Une nouvelle gnration de fonctionnaires surdiplms
va merger au moment mme o les dficits publics vont se creuser
et la pression sur la fonction publique s'accentuer. Il est galement
prvisible que les politiques publiques vont concder de nouvelles
protections aux salaris qui sont dj les plus protgs. Dans ce
domaine, les meilleures intentions (quand elles existent) rsistent
rarement au principe de ralit politique et social.
La peur du dclassement, dans le contexte franais, est-elle
donc inluctable? Doit-on renoncer jamais cette forme de
paix sociale que serait une comptition un peu moins prcoce
et gnralise? Il ne faudrait surtout pas que les rsultats pr-
sents dans cet ouvrage conduisent s'accommoder d'ingalits au
motif qu'elles sont anciennes et que les rflexes sparatistes sont
solidement ancrs au sein de la population. De nombreuses ides
92
CONCLUSION
sont depuis longtemps en circulation, dont l'application pourrait
dsamorcer l'enjeu des statuts et l'anxit sociale qui en dcoule.
Une initiative intressante, le systme universel de dotation ini-
tiale , consiste donner chaque personne (l'anne de ses 18 ans
par exemple) un capital de mois de formation dans lequel il peut
puiser tout au long de sa vie. En utilisant sa dotation, l'individu
bnficie d'une bourse d'tude, de facilits d'emprunt, etc. Un tel
systme est dj en place en Sude, aux Pays-Bas et au Danemark.
La distribution de telles dotations, utilisables tout moment,
contribuerait rendre moins irrversibles les sanctions scolaires et
moins angoissante la perspective d'un licenciement. On sent bien,
pourtant, qu'il est trs improbable qu'un tel systme voie le jour
en France - ou alors sous une forme compltement dnature. En
effet, il est coteux et comporte des points faibles, parmi lequel
celui qui prsume en chacun de nous la capacit d'tre l'entre-
preneur de sa propre vie. Mais l'essentiel n'est pas l.
Acclimater avec succs des innovations aussi radicales ne
peut aller sans bousculer la faon dont nous imaginons la russite
sociale. L rside sans doute l'obstacle le plus fondamental. Les
socits statut ont pour particularit de soumettre leurs membres
une petite succession de moments-cls, d'pisodes critiques o
tout se joue (les concours en sont l'archtype). Acqurir un statut,
aussi modeste soit-il, reprsente une forme d'lection l'issue de
laquelle le bnficiaire se trouve soudain investi, pour le restant
de sa vie, d'un supplment d'tre social. Seul un dclassement
pourra, par la suite, menacer ce supplment d'tre; c'est en cela
aussi que la crainte du dclassement revt une dimension exis-
tentielle. Les socits statut comme la ntre installent dans la
vie des enjeux de vie et de mort sociale. Elles suscitent ainsi chez
leurs membres un attachement un peu romantique aux hirar-
chies de tous types (mme quand ils en sont les perdants), tout en
les rendant indiffrents l'exactitude trop froide de ces modles
sociaux o les citoyens diffrent non pas du point de vue de la
noblesse sociale, mais des semaines qui leur restent sur un compte
93
LA PEUR DU DCLASSEMENT
de formation ou des points de retraite qu'ils ont accumuls. L'in-
grdient dcisif pour rconcilier notre socit avec elle-mme et
lui viter de sombrer dans la dpression sociale n'est pas tant le
gnie technocratique que le volontarisme politique, qui saura
rendre enviable ce qui devrait l'tre de soi-mme: une vie sans
peur dans une socit apaise.
Table des matires
Introduction. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Chapitre premier
Lmergence d'une socit statut. . . . . . . . . . . . . . . . . . . Il
La protection des emplois face la monte du chmage
(1945-1974) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Des garanties de progression salariale . . . . . . . . . . . . . 15
Un modle pris revers (1974-1979) . . . . . . . . . . . . . 17
L mergence de nouveaux statuts. . . . . . . . . . . . . . . . . 19
La peur de tout perdre. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Les ingalits de statut face aux rcessions. . . . . . . . . . 23
La relgation de la jeunesse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Une peur part. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Chapitre II
Anatomie d'une rcession: le choc de 1993 . . . . . . . . . . . . 32
Les dsillusions de la dmocratisation scolaire. . . . . . . 33
La fonction publique comme refuge. . . . . . . . . . . . . . 34
Au fondement de la fracture entre public et priv . . . . 36
Une analogie avec les annes 1930 ........... . . . . 39
Le refus du dclassement. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Essor d'un syndicalisme de rsistance . . . . . . . . . . . . . 43
Le rejet de l'Europe et du rformisme libral. . . . . . . . 46
Anatomie du non au trait constitutionnel. . . . . . . 48
Chapitre III
La valeur des diplmes en question. . . . . . . . . . . . . . . . . . 52
Diplmes et risque de chmage. . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Diplmes et prcarit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
Diplmes et accs au statut de cadre . . . . . . . . . . . . . . 62
Les mcomptes de la fluidit sociale . . . . . . . . . . . . . . 65
Origine sociale et accs aux emplois qualifis. . . . . . . . 69
Chapitre IV
Les enjeux de la rcession actuelle. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 74
Protger les protgs? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Protection des emplois et polarisation sociale. . . . . . . . 77
Rformer la protection de l'emploi . . . . . . . . . . . . . . . 80
La polarisation sociale et l'anxit des salaris protgs 84
Rduire les ingalits de statut. . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
Conclusion. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 89
RALISATION: PAO DITIONS DU SEUIL
IMPRESSION: CORLET IMPRIMEUR S.A. COND-SUR-NOIREAU
DPT LGAL: OCTOBRE 2009. N I00240-5 (124872)
IMPRIM EN FRANCE