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(EUVRES COMPLETES

UE

SAINT BERNARD
PEMGUEUX, IMPfUMERIE BOUCHARIE ET Ce .
(EUVRES COMPLETES
DE

SAINT BERNARD
TRADUCTION NOUVELLE

PAR M. L'ABBE GHARPENTIER

TOME TROISIEME 3

PARIS
LIBRA1RIE DE LOUIS VIVES, ED1TEUR
111 it DELAMBKE, v

1867
THE 1KSTIT — OF I

10 E
TC

N 331
/603
CEUVRES COMPLETES

DE SAINT BERNARD
PREMIER ABBE DE CLAIRVAUX.
•ooeooooo.

des delices pouvions-nous etre inondes? A-t-on


POUR LA VE1LLE DE NOEL.
jamais rien entendu de pared, et le monde a-t-il
PREMIER SERMON. jamais rien appris de semblable ? « Jesus-Cbrist, le
Fils de Dieu, nait a Betbleem de Juda. »
SUR CES PAROLES DU MARTYROLOGE :
Quelques
mots a peine pour rendre l'abaissement du Verbe,
mais de quelles celestes douceurs ils sont remplis
JESUS-CHRIST, EILS DE DIEU,
On voudrait pouvoir exprimer plus longuement cet
NAiT A BETHLEEM DE JUDA. (*) ocean de douceurs comparables au miel, mais les
expressions font defaut : telle est la grace de ce
peu de mots, que vouloir y ajouter un seul iota
1. II a retenti une parole de bonlieur sur notre serait en diminuer a l'instant le cbarme. « Jesus-

terre, un mot d'allegresse et de salut dans la tente Cbrist, le Fils de Dieu, nait a Betbleem de Juda. »
des pecheurs ; une bonne parole de consolation, naissauce d'une inviolable saintete ! honorable
un mot plein de bonheur, digne d'etre accueilli aux yeux du monde entier, aimable a tout bomme
par tous. Montagnes tressaillez, eclatez en canti- par la grandeur du bienfait qu'elle lui apporte,

ques de louange, arbres des forets applaudissez incomprehensible aux anges meme, a cause de son
tous au Seigneur il arrive. Cieux pretez l'oreille,
: excellence et de sa nouveaute sans exemple, car
terre ecoutez que toute creature,
avec attention; on n'en vit point de semblable avant elle, et on

mais que l'bomme surtout soit transports d'admi- n'en verra pas une seconde apres elle. enfante-
rati"n, eclate en louanges; « Jesus-Christ, le Fils ment qui seul ne connut point la douleur, qui seul
de Dieu, nait a Bethleem de Juda. » Quel bomme n'a point connu la honte et seul est demeure pur
au cceur de pierre ne sentira point son ame se de toute corruption ! qui seul a ferme, au lieu de
fondre a ces mots? Quelle plus douce nouvelle l'ouvrir, le sanctuaire d'un sein virginal nais- !

pouvait-on nous annoncer? De quelles plus gran- sance qui surpasse la nature par sa mervcilleuse
(*) Ces mots se lisent dans le martyrologe d'Usuard dont , Rome, faisaient usage a cette epoque.
toutes, ou presque toutes les dglises de France, et meme celle de

cipe terra, obstupesce et lauda universitas creaturae, sed


tu magis, o homo Jesus Christus, Fi/ius Dei, nascitur
IN VIGILIA NATIV1TATIS DOMINI. :

in Belhleem Judw. Quis tarn lapidei cordis, cujus anima

SERMO PRIMUS. non liquefacta sit in hoc verbo?Quid annunliari dulcius


polerat? Quid delectabilius commendari? Quid tale un-
DE PRONONTIATIOJJE MARTYROLOGII : quam auditum est, aut quid simile ahquando mundus
accepit? Jesus Christus, Filius Dei, nascitur in Bethleem
Judw. breve verbum de Verbo abbreviato, scdcoelesti
JESUS-CIIRISTUS, FILIUS DEI, suavilate refertum Laborat au"ectio melliflnsB dulcedinis
!

copiam latins eirundcre gestiens, nee inveniens verba.


NASCITUR IN BETHLEEM 1VDJE. Tanta siquidem est gratia sermonis hujus, ut continuo
incipiatminus sapere, si unum iota mutavero. Jesus
Christus, Filius Dei, nascitur in Bethleem Judce. na-
ivitatis illibata sanctitate, honorabilis mundo, amabilis

1. Sonuit vox laptitiac in vox exsultatio-


terra nostra, hominibua coUati magnitudine benefioii, Investigabills
nis et salutis in tabernaculis peccatorum. Audilum est etlam Angelia Bacri profunditate mysterii, el in his om-
verbum bonum, vcrbum consolatorium, scrmo jucun- nibus admirabilia singular] excellentia novitatisl ut pote
ditate plenus, dignus omni aeceptione. Jubilate monies qua; nee priniam siuiilem visa est, nee habere sequen-
laudem, et omnia ligna silvarum plaudite manibus ;mte tem. partus solus sine dolore, solus nescius pudoris,
faciem Domini, quia venit. Audite coeli, et auribus per- corruptions ignarus; non reserans, sed consecrans vir-

t. in.
OFUYRES DE SAINT BERNARD.

La na j s , ance
excellence et qui la sauve par sa vertu m jure, guerissez-moi et je serai gueri; sauves-moi
<ie J6iu3- rieuse! mes (Teres, qui estrce qui pourra racon- el je serai sauve; glorifiez-moi et je serai vrain
Christrutad- „ .. . ,

mirablc. ter cette


,

naissance? In
ange est le messager qui d.ms la gloire. Oui, que mon ami- benisse le i

l'annouce, la vertu du Tres-Haut la couvre de bod gneur et que tout ce qui nt en moi 1" lint

ombre, el le Saint-Esprit est survenu pour la con- nom [Psalm, cu, 1 ,


quand il se s< en Le? fruits
sommer, Dne vierge croif, par la foi use vierge victime pour mes iniquity, qu'il aura cicat Dais-
d.- la

concoit, une vierge enfante et demeure toujours toutes mes plaies et qu'il aura comble tu:i> mes du S • . r

sont aa I

vierge : n'y a-t-il point lu de quoi s'etonner ? Le vceux de bonheur. Voila, mes tres-cbei . les nombre da
Fils du Tres-Haut, un Dieu engendre de Dieu trois avantages que je trouve dans la i. e de trois.

avant tous les sieeles vient au monde le Verbe ; Jesus-Christ, Fils de Dieu. Pourquoi l'appelons-
nait enfant; qui pourrait ne point etre frappe d'ad- nous Jesus, si ce u'est parce que « e'est lui qui
miration ? sauvera son peuple de sea peches Matth. i, 21
2. Mais cette naissance n'est point oiseuse, ni Pourquoi a-t-il voulu (pie nous lui donnions, nous,
cette grace de la majeste divine, inutile. « Jesus- le nom de Christ, sinon parce que « son huile fera
Combion Christ, le Fils de Dieu, nait a Bethleem de Juda. » eclater notre joug [Is. x, 27)? Pourquoi enfin
»
utile au
moade.
vous qui etes couches dans la poussiere, reveillez- le Fils de Dieu s'est-il fait homme, si ce n'est pour
vous et louez Dieu. Voici le Seigneur qui vient avec faire l'homme enfant de Dieu ? Or, qui est-ce qui a
le salut, il vient pleiu d'onction, il vient envkonne jamais resiste a sa volonte? Quand Jesus nous jus-
de gloire. Car Jesus ne peut venir sans le salut, ni tifie, qui est celui qui nous condamnera? Si e'est

le Christ sans onction, ni le Fils de Dieu sans le Christ qui nous guerit, quel est celui qui pourra
gloire, puisqu'il est lui-menie le salut, l'onction nous faire des blessures? Fnfin si e'est le Fils

et la gloire, selon qu'il est ecrit : « Un fils sage est meme Dieu qui nous
de eleve, oil est celui qui
la gloire de son pere (Prov. x, 1). » heureuse pourra nous abaisser?
Fame qui, apres avoir goute au fruit du salut, se 3. C'est la naissance de Jesus : que celui done r l. Jesus-
sent attiree et court dans l'odeur de son parfum, que les peches condamnaient au fond de sa cons- Cbrist detrui
le j>.
elle verra sa gloire, la gloire du Fils unique du cience, a la damnation eternelle, se rejouisse ; car
Pere. Respirez, 6 vous qui etes perdus, car Jesus la charite de Jesus depasse de beaucoup le nombre
est venu sauver ce qui avail peri. Malades, revenez et l'etendue de nos crimes. C'est la naissance de
a la sante, le Christ est venu rnettre le bauine de Jesus : rejouissez-vous. qui que vous soyez, vous
sa misericorde sur les plaies de vos coeurs. Tres- que des vices anciens accablent, car, avec l'onction
saillez de joie et de bonheur, vous tous qui aspirez du Christ, il n'est pas de maladie de Fame qui
2. Jesus-
a de grandes destinees; le Fils meme de Dieu est puisse durer, quel que inveteree qu'elle soit. C'est Christ guer#;

descendu a vous pour faire de vous des coheritiers la naissance du Fils de Dieu; que ceux qui aspirent DOS 1
3. Jesu- noiB
de son royaunie. Qui, Seigneur, je vous en con- a de grandes destinees soient dans l'allegresse, car exalte.

ginalis uteri templum nativitas supra naturam, sed


! ero gloriosus. Sic nempe benedicet anima mea Domino,
pro natura miraculi excellentia supcrans, scd reparans
; et omnia quae intra me sunt, nomini sancto ejus, cum
virtute mysterii Fratres, gencrationciu istam quisenar-
! propitiatus fueris omnibus iniquitatibus meis, sanaveris
rabit? Angelus nuntiat, virtus obumbrat Altissimi, su- omnes infirmitates meas, repleveris in bonis desiderium
pervenit Spiritus Virgo credit, fide conoipit virgo, par-
: meum. Hac tiia, dilectissimi, sapit mihi quod audio
turit virgo, manet virgo quis non niirptur? Nascitur : nasciJesum Christum Filium Dei. Quare enim voca-
Altissimi Filius, Deus de Deo genitus ante sscula ; nas- mus nomen ejus Jesum, nisi quia ipse salvum faciet
citur verbum
infans quis vel satis mirctur ? : populum suum a peccatis eorutni Aut quare Christus
2. Nee
sane otiosa nativitas, aut infructuosa dignatio nominari voluit, nisi quia computrescere faciet jugum a
majestatis. Jesus Christ us, Filius Dei, nascitur in Beth- facie oleil Quare Filius Dei factus est homo, nisi ut ho-
leem Judce. Vos qui in pulvere estis, expergisciinini et mines faciat filios Dei? Voluntati autem ejus quis resis-
laudate. Ecce Dominus venit cum salute, venit cum un- tit? Jesus qui justificat, quis est quicondemnef? Chris-
guentis, venit cum gloria. Neque enim sine salute Jesus, tus qui sanat, quis est qui vulneret? Filius Deiquiexal-
ncaue sine unctione Christus, nee sine gloria venit Dei tat, quis est qui humiliet?
Fiiius. Siquidem ipse salus, ipse unctio, ipse gloria, si- Nascitur ergo Jesus
3. gaudeat quisquis ille est,
:

cut scriptum est Gloria patris, filius sapiens. Felix


: quem perpetuae damnationis reum adjudicabat conscien-
anima, quae gustato salutis fnictu trahitur et currit in tia peccatorum. Excedit quippe pietas Jesu omnem cri-
odore unguentorum, ut videat gloriam ejus, gloriam minum quantitatem seu numerositatem. Nascitur Chris-
quasi unigeniti a Patre. Respirate perditi venit Jesus : tus laetetur quicunque ^"itiis impugnabatur antiquis.
:

quaerere et salvum facere quod perierat. Morbidi conva- Siquidem ante faciem unctionis Chiisti nullus omnino
lescite venit Christus, qui contritos oorde sanat unc-
:
stare poterit morbus animae, quamlibetinveteratus. Nas-
tione misericordiae sua?. Exsultate qnicunque estis gran- citur Filius Dei exsultet qui magna solet desiderare,
:

dia concupiscentes descendit ad vos Filius Dei, ut re-


:
quia magnus munerator advenit. Fratres, hie est haeres :

gni sui iaciat cohaeredes. Ita obsecro, sana me, Domine, devote suscipiamus eum, sic enim et hasreditas nostra
et sanabor : salvum me fac, et salvus ero : glorifica, et erit. Qui enim proprium filium dedit, quomodo non om-
PREMIER SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL.
un grand distributeur de litres, de grandeurs, pas regarder comme inutile ce mot meme, de Juda;
nous est ne. Mes freres, celui qui vient de naitre car il nous fait souvenir de la promesse faite aux
est l'heritier du Pere; faisons-lui bon accueil, et patriarches : « Le sceptre ne sortira point de Juda,
son heritage est a nous; car celui qui nous a donne ni le prince de la posterite, jusqu'a ce que celui
son propre Fils pourra-t-il bien ne nous point qui doit etre envoye et qui sera l'attente des na-
donner tout avec {Rom. in, 12) ? Point de doute,
lui tions, soit venu (Gen. xlix, 10). » En effet, le salut
point d'hesitation, notre garant est bien sur. Le doit venir des Juifs et, de chez eux, se repandre au
Verbe de Dieu s'est fait chair et il a habite parmi bout du monde. «Juda, ditle Patriarche, tes freres
nous [Juan, i, 14). Le Fils unique de Dieu a voulu te loueront, et ta main fera peser le joug sur tes

avoir des en grand norubre pour etre leur


freres ennemis (Ibid, vm), » etle reste, quine s'est jamais
aine ; et il s'est fait homnie , fils et frere de accompli en Juda, mais qui Test sous nos yeux, un
l'homme, pour que la faiblesse et la fragilite de Jesus-Christ. C'est lui, en effet, qui est ce Lion de
l'homme ne soient retenues par rien. Si vous hesi- la tribu de Juda, dont il a ete dit : « Juda est en
tez a croire que cela soit possible, ouvrez les yeux jeunelion, tu mon fils, pour saisir ta proie
t'es leve

et vous croirez. (Gen. xux, Ce grand ravisseur, « quise charge


9).

Bonheur ^- Jesus-Christ nait a Bethleem de Juda. Quelle des depouilles de la Samarie, avant meme de savoir
>t gioire de faveur pour cette cite ! Ce n'est point a Jerusalem, nommer son pere et sa mere (Isa. viu, U), » n'est

la ville des rois de Juda, niais a Bethleem, la inoin- autre que le Christ, car c'est lui qui, en s'elevant
dxe de toutes les villes de Juda. Bethleem, tu es en l'air, a emmene avec lui, comme en triomphe,
bien petite, mais le Seigneur t'a bien grandie une grande multitude de captifs; ou plutot non,
maintenant! Oui, celui qui, de grand qu'il est, a il ne nous a rien ravi; tout au contraire, il a com-

voulu naitre petit dans tes murs', t'a comblee de ble les hommes de ses dons. Ces mots « Bethleem de
gioire. Rejouis-toi done, 6 Bethleem, et que 1' Alleluia Juda, » me rappellent done a l'esprit ces propheties
de fete retentisse dans tes carrefours aujourd'hui. et plusieurs autres semblables qui se sont accom-
Quelle cite au monde, en apprenant cette nouvelle, plies en Jesus-Christ a qui elles se rapportaient;
ne t'enviera point cette precieuse etable, etla gioire aussi n'y a-t-il pas a rechercher pour nous s'il

de ta creche? Deja ton liom est celebre dans toute la peut venir quelque chose de bon de Bethleem.
terre; toutes les nations te proclament bienheureuse. 5. Mais pour ce qui nous concerne, nous voyons >
L endroit
On dit de toi des choses glorieuses, 6 cite de Dieu par la comment veut etre recu par nous celui qui 06 le Christ

{Psal. lxxxvi, 2). Partout on chante ces paroles : a voulu naitre a Bethleem. Le roi de gioire pou- recommande
a e
Un homme ne dans cette ville, et le Tres-Haut
est vait sans doute penser qu'il lui convenait de re- \> h™°"iiit6

lui-meme l'a fondee (Psal. lxxxvi, 5). Oui, par- chercher des palais magnifiques, ou il fut recu avec et de la pau-

tout on dit, partout on repete « Jesus-Christ, le : gloire; mais ce n'est pas pour cela qu'il etait des-
Fils de Dieu, est ne a Bethleem de Juda. » II ne faut cendu de son trone royal : « 11 a la longueur des

nia nobis simul cum filio donavil? Nemo diseredal, inquit, sceptrum de Juda, et duxde femore ejus, donee
nemo hsesitct ; habemus testimonium credibile nimis : venial qui mittendus est, et ipse erit exspectatio gentium.
Verbum caro factum est, et habitavit in nobis. Fratrcs Salus quippe ex Judaeis, sed salus usque ad fines terrae.
habere voluit Unigenitus Dei, ut esset in multis fratri- Juda, ait, te laudabunt fratres tut. Manus turn in cervi-
bus primogenitua ipse. Utque nihil hassitet ipsa pusilla- cibus inimicorum tuorum, et caetera, qua; de Juda illo
nimitas fragilitalis humanae, prius ipse factus est homi- nusquam legimus, sed in Christo videmus impleta. Ipse
num fratcr, factus est hominis filius, factus est homo. est enim Leo de tribu Juda, de quo et additur Catulus :

Si et hoc modo judicat incredibile, fidem adstruunt leonis Juda, ad praedam, inquit, fili mi, ascendisti. Ma-
oculi. gnus praedator Christus, qui priusquam sciat vocare pa-
4. Jesus Christus natus est in Bethleem Judas. Et vide trem aut matrem, Samariw fpolia diripit. Magnus prae-
dignationem. Non in Jerusalem civitatc regia sed in ; dator Christus, qui ascendens in altum, captivam duxit
Bethleem, quae minima est in millibus Juda. Bethleem captivitatcm nee tamen abstulit quidquam, sed magis
:

parva, sed jam magnificata a Domino magnificavit te ! ipse dedit dona hominibus. Has itaque et cseteras simi-
qui factus est in te parvus ex magno. Laetare Bethleem, les prophetiaa impletaa in Christo (de co siquidem et
et per omnes vicos tuos festivum hodie Alleluia cante- praedictas) ad mentem rcvocat, quod dicitur, Bethleem
tur. Quae tibi civitas, si audiat, non invideat pretiosissi- Judas nee omnino quaerere est, utrum a Bethleem
:

mum illud stabulum, el illius praDsepii gloriam? In uni- possit aliquid boni esse.
versa siquidem terra jam celebre est nomen tuum, ct 5, Sane quod ad nos spectat, discimus etiam c\ hoc
bc;;t >m se dicunt omnes generationes. Ubique gloriosa quemadmodum suacipi velit qui i:i Bethleem volait ,

dicuntur de te, civitas Dei ubique psallilur, quia homo


: naaci. Eral enim qui torle ei sublimia quserenda arbi-
natus est in ea, et ipse fundavit cam Altissimus. Ubi- traretur esse palatia, ubi cum gloria Rex gloriflB suflci-
que, inquam, praedicatur, ubique clamatur, quia Jesus perctur : sed non propter hoc a regalibus illis sedibus
Christus, filius Dei, nascitur tu Bethleem Juda. Nee venil. In sinistra ejus divitiae et gloria, in dcr/era lon-
otiosum quod additur Juda, siquidem admonet nos giturnitas vita. Horum omnium sterna in crvlisaftluen-
ejus quae ad patrea facta est repromissio. Non auferetur, tia suppetebat, sed paupertas non inveniebatur in eis.

.ft
u3
; ;

OEUVRES DE SAINT BERNARD.


jours dans sa main droite, et dans sa gauche il a la Judee suit d<mc votre sanctification. Bevetez^ooi
les richesses et la gloire [Prow, in, 17). » 11 posse- de la confession et de la berate, qui sunt le plus
dait toutcs ces ehoses en abondance dans les cieux, beau vetemeni que le Chrisl recherche avant tout
mais parmi elles il ne trouvait point la pauvrele, dans ses ministres. D'ailleurs L'Apotre vous les re-
tandis que sur la terre cettc richesse etait partout commande l'une et I'autre en deux mote, qnand il
en abondance, mais les bommes en ignoraient le dit « On croit de cceur peur obtenir la justice, et
:

prix. Voila pourquoi le Eils de Dieu, qui l'aiine, on confesse de bouche pour obtenir le salut Rom.
descendit du ciel et la choisit en partage , afiu de dans lr cu-ur, e'est du pain
x, 10 ). » Or, la justice
nous la faire apprecier par 1'estime qu'il en fait dans la main; car la justice est un pain scion ces
lui-meme. 0! Sion, parez votre lit nuptial, mais paroles « Bienheureux ceux qui ont faim et soif
:

parez-le d'humilite et de pauvrete; car il se com- de la justice, parce qu'ils seront rassasies Matth. \,
plait dans ses langes, et, selon le temoignage ruerne 6). » Que votre coeur possede done la justice, mais
de Marie, voila les soieries dont il vcut etre enve- cette justice la foi, car il n'y a que
qui vient de
loppe. lmraolea done a votre Dieu les abominations celle-la qui en honneur aupres de Dieu. Mais
soit

des Egyptiens. en meme temps que votre bouche la confesse pour


6. Remarquez done bien que le Christ nait a obtenir le salut, apres cela vous pouvez en toute
Explication
du sens Bethleeni, de Juda, et efforcez-vous de devenir une securite recevoir celui qui nait a Bethleem de
allegorique
des nottes autre Bethleem, de Juda, si vous voulez qu'il vous Juda, e'est-a-dire Jesus-Christ, le Fils de Dieu.
de Bethleem
fasse la grace de le recevoir aussi en vous. Or,
et de Juda.
Bethleem signifie la maison du pain, et Juda, la SECOND SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL.
confession. Pour vous done, si vous nourrissez vo-
tre ame du pain de la parole divine; si, tout indi- Sur ces paroles : « Juda! et vous Jerusalem, ne
gnes que vous soyez, vous recevez avec toute la foi craigncz point, demain vous sortirez, et le Seigneur
et la piete dont vous etes capables ce pain qui est sera avec vous (ii Paral. xx, 17). »
descendu du ciel et au monde, je veux
donne la vie
dire le corps du Seigneur Jesus, en sorte que cette 1. Ces paroles s*adressent aux veritables Juifs, a
nouvelle chair de resurrection repare et forlifie la ceux qui sont tels eu esprit, non pas selon la let-

vieille outre de en resserre le


votre corps , tre seulement, a la vraie race d" Abraham, qui s'est

tissu et la rende capable de supporter le vin nou- multipliee selon la promesse quelle avait recue
veau dont elle est remplie; si eniin vous vivez de car il ne faut regarder comme etant nes de lui que
la foi et ne gemissez point pour avoir oublie de les enfants de la promesse, non point ceux de la
mauger votre pain, vous etes une autre Bethleem, chair et du sang. De meme il ne s'agit point
et il ne vous manque plus que la confession pour ici de la Jerusalem qui tue les prophetes ,
pour-
etre tout a fait digne de recevoir le Sauveur. Que quoi consolerions-nous, en effet, la Jerusalem sur

Porro in abundabat etsuperabundabat haecspecies,


terris utrumque commendat Apostolus Corde, inquiens, cre- :

et nesciebat homo pretium


ejus. Hanc itaque Dei Filius diiur ad justitiam, ore autem confessio fit ad Sainton.
concupiscens descendit, ut earn eligat sibi, etnobisquo- Justitia siquidem in corde, panis in domo. Est enim
que sua aestimatione faciat pretiosam. Adorna thalatuuru justitia panis. Et, Beati qui esuriunt et sit hint justitiam,
tuum, Sion sed humilitate, sed paupertate. Inbisenim
; quoniam satwabuntur. Sit ergo in corde justitia, et
ipsi
pannis complacet sibi, et Maria, testimonium perbibente, justitia quae ex fide est. Hajc enim sola habet gloriam
his sericis delectatur involvi. Abotninationes .Elgyptio- apud Deum. Sit etiam in ore confessio ad salutem et :

rum immola Deo tuo. securus jam suscipe eum, qui in Bethleem Judae nasci-
Considera denique quod in Betbleem Judae nas-
6. tur, Jesum Christum Pilium Dei.
citur, et sollicitus esto, quomodo Bethleem Judae in-
veniaris et jam ne in te quidem suscipi dedignatur.
;

Bethleem quippe domum panis, Juda sonat confessio-


SERMO SECUNDUS IN VIGILIA NATIVITATIS
nem. Tu ergo si di^-ini verbi pabulo repleas animam DOMINI.
tuaii, fideliterque, etsi non digna, certe quanta potes
devotione suscipias panem ilium, qui de coelo descendit De eo quod est scriptum est, Juda et Jerusalem,
et dat vitam mundo , dominicum videlicet corpus Jesu nolite timere, eras egrediemini, etDominus erit vo-
ut veterem utrem corporis tui nova ilia resurrectionis biscum,
caro reiiciat et sustineat, quatenus novum quod intus (II, Par. 20, 17.)
est vinum, hoc solidatusglutino, valeat continere si de- :

nique ex tide vivas, et nequaquam gemere oporteat,quia 1. Veros alloquimur Judaeos, non littera, sed spiritu :

oblitus sis comedere panem tuum Bethleem factus : semen Abrahae, cujus multiplicatio, sicut promissa legi-
es, dignus plane susceptione dominica, si tamen confes- tur, sic videtur impleta. Neque enim filii carnis, sed filii
sio non defucrit. Sit proinde Judtea sanctificatio tua : promissioms deputantur in semine. Sed nee illi Jerusa-
confessionem et decorem induere, quam maxime stolam lem dicimus, quae occidit Prophetas. Unde enim illam
in ministris suis Christus acceptat. Denique breviter tibi consolemur, super quam Dominus flevit, quae data est
SECOND SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL.
laquelle le Seigneur meme a verse des larmes {Luc. salem. Jerusalem signifie vision de la paix. Qui
xix, hi), et qui a ete renversee de fond en com- dit vision, ne dit point possession ; or, le Seigneur
ble? C'est a la Jerusalem nouvelle, a celle qui des- a etabli la paix a ses confins, non a l'entree, ni
cend du ciel, que nous nous adressons , quand meme au scin de Jerusalem. Si done vous n'avez
nous disons « Juda, et vous Jerusalem, ne
: point la paix, ou plutot comme vous ne sauriez
craignez point. » Non, ne craignez point, vous qui avoir une paix parfaite en ce monde, jetez du
etes de vrais confesseurs qui confessez le Sei- , moins les yeux sur elle, regardez-la, considerez-la,
gneur, non-seulement de bouche, mais de tout appelez-la de tous vos vceux. Que les yeux de vo-
votre etre, et qui faites de la confession comme tre cceur soient tout entiers fixes sur elle, que
votre vetement, disons mieux, vous dont tout Tin toutes vos pensees soient tournees de son cote, et
terieur, les os memes disent : « Seigneur, cpii est faites toutes vos actions pour obtenir cette paix
semblable a vous (Psal. xxxiv, 10)? » Mais ces pa- qui surpasse tout sentiment [Philipp. iv, 7). En
roles ne s'adressent point a ceux « qui confessent toutes cboses, ne vous proposez point d'autre but
de boucbe le Seigneur et le renient dans leurs ceu- que de vous reconcilier avec Dieu et d'etre en paix
vres (Tit. i, 16). » Vous ne confesserez veritable- avec le Seigneur.
ment le Seigneur, mes freres, que si toutes vos 2. C'est a ceux-la que je dis : « Ne craignez Qui doit
dGsirer
actions sont faites pour lui et le confessent; or, il point. » Ce sonteux que je console, non pas ceux la mort.
faut qu'elles confessent le Seigneur de deux ma- qui ne connaissent point le chemin de la paLx. En
nieres, et que vous soyez revetus comme d'un dou- effet, dire a ces derniers « demain vou« sortirez, »
ble vetement par la confession de vos pecbes et par ce n'est point les mais c'est leur faire
consoler,
la confession du Seigneur, qui consiste a chanter une menace il n'y a que ceux qui voient la paix
;

, II y a deux ses louanges. Vous serez done de vrais Juifs, si et qui savent que si cette maison de terre ou ils
sortes de con-
fession : la
toute votre vie confesse que vous etes pecbeurs et babitent, comme dans une tente, vicnt a se dissou-
confession dignes des plus grands cbatiments, et que Dieu dre, Dieu leur en donnera une autre dans le ciel,
de nos pit-
ches et celle est souverainement bon, puisqu'il vous permet de ceux qui desirent etre degages des liens du corps
des louanges
racbeter les supplices eternels que vous avez met- et soupirent apres leur depart d'ici-bas, non pas
de Dieu.
rites, par des peines legeres et de courte duree. ceux qui ont la folie d'aimcr leurs cbaines. D'ail-
Quiconque n'est point consume par le plus ardent leurs, pour ceux qui meui'ent dans ces disposi-
desir de faire penitence, semble dire , par ses oeu- tions, on ne saurait dire qu'ils sortent, il faut dire
vres, ou qu'il n'a pas besoir) de penitence et neglige qu'ils entrent ; car ce n'est point dans la lumiere
ainsi de confesser sa faute, ou que la penitence est et en liberte qu'ils vont, mais ils tombent dans les
inutile, et alors il ne confesse point que le Sei- tenebres; ils vont en prison, ils descendent dans
gneur est bon. Si done vous voulez etre sans l'enfer. Mais c'est a vous qu'il est dit : « Ne crai-
crainte, soyez de veritables Juifs, une vraie Jeru- gnez point, demain vous sortirez d'ici (u Paral. xx,

in subversionem ? Illi dicimns, quse de coelo nova des- testis, saltern videte earn, intuemini, considerate, et de-
cendit : Nolite timere, o Jurta et Jerusalem. Nolite ti- siderate earn. Illuc sint oculi cordis vestri, ad pacem sese
mere veri confessores, qui non solum ore, sed toti pari- dirigat intcntio vestra : ut omnia quaecunque facitis, hu-
ter, et ex omni parte Domino confitcmini, induti con- jus pacis, quaj exsuperat omncm sensum, desiderio fa-
fessionem sicut vestimentum imo quorum omnia inte- ; cialis : in omnibus hoc intendatis, ut reconciliati pacem
riora Domino confitcntur, et omnia ossa dicunt Do- : habcatis ad Deum.
mine, quis similis tibi? non sicut hi qui confitenlur se 2. His dicimus, Nolite timere, hos consolamur, non
nosse Deum, factis autem negant. Vera confessio est, si eos qui viam pacis non cognovcrunl. Nam si illis dici-
omnia opera veslra, fratres, opera ejus sint, et conli- lur, Cras egrediemini comminatio, non consolalio erit
\

teantur ei. Confiteantur autem gemina quadam confes- ista. Soli nimirum dissolvi desiderant, el egredi concu-

sionc, ut duplicibua vesliamini, id est confessionc pecca- piscunt, qui pacem vident, et sciunt, si terrestres ilomus
torum vestrorum, et confessionc laudis divina?. Tunc corum hujus quoniam a'difica-
habilalionis dissolvantur,
enim vcri Judaei critis, si omnis vita veslra conuteatur tionem habent ex Deo, non illi qui in Insanlam vcrsi
et
vos peccatores, et djgnos mullo majoribus pccnis:Deum suis compcdilms delectantur. Denique hi tales tnoriendo
vero summe bonum, qui pro liis levibus et transitoriis non lam egressi dicendi sunt, quam Ingress] (jui non :

pcenis, sterna oondonat supplicia, quae mcruistis. Quis- in lacem, non in lilieilalem vadunl, sed in carcerem,
quis cnim ardentcr non desiderat pcenitentiam, videtur sed in lenebras, sed in internum. Vobis auleni dicilur :

operibus non indigere sc poenitentia; et ila


dicere, Nolite timere, cras egrediemini, el jam non eril limor
suam non confltetur culpam aut non posse prodesse ei
: in linihus vestris. Multos quidem habetis bostes oar- ••

pcanitentiam et sic divinam non confltetur bonitatem.


;
nein, qua nullus potesi esse vicinlor hosiis ; praesens
Vos autem estote veri Judaei, sed et Jerusalem vera, at Bteculum nequam,quod undique olrcumfusum eal vobis:
nihil jam timcalis. Est enim Jerusalem visio pacls; vi- principes tenebrarum, qui viam vestram obsidenl in acre
sio, non posscssio, cujus lines Dominus posuiL pacem, colloeaii. Aitamcn nolite timere, oras egrediemini, id est
non initium sane, nee medium. Si ergo pacem non ha- in proximo. Craseniin in proximo esl. Unde et sanelus
betis, imo quia pcrfectam in hoc saxulo habere non po- Jacob ait Cras fespondebit mihi justida tnea, T
:
»

fiFTVRES DE SAINT BERNARD.

17), et il n'v aura plus de place pour la crainte car demain nous sortirons d'ici. D'oii BOrtirons-
L'ime ,i;ni< le lieu de votre sejour. Vous oomptez, il est nous? du sejour de ce siecle, de lY-troite prison de
s

"SSrtw d'm- vrai, de nombrem ennemis;


d'abord votre propre notre corps, dea 6treintes de la necessite, de la cu-
nemis.
cna ir , c'est votre plus proche ennemi puis ce ; riosity, de la vanite, de la volupte, qui entravent

siecle an milieu duquel vousvivez; en-


pervers, meme malgre nous les pieds de notre affection.
fin, les princes des tenebres, qui, place? en embus- Qu'y a-t-il de commun, en effet, entre la terre et
cade dans les airs, assiegent votre route. Nean- notre ame? Pourquoi ne desire-t-elle point les
moins, je vous dis Ne craignez point, demain,
: choses spirituelles, pourquoi ne les recherche-t-elle
c'est-a-dire bientdt, vous sortirez d'ici car le mot : point, ne les goiite-t-elle point? mon ame, puis- II fant me-
demain signitie bientot. Voila pourquoi le saint que vous etes d'en haut, qu'avez-vous done de empire"*!
homme Jacob disait « Demain, mon innocence me
: commun avec ce qui est place si has? « Recherchez ciel -

rendra temoignage [Gen. xxx, 33). » II y a trcis done uniquement ce qui est dans le ciel, oil Jesus
epoques dont on lit « Dans deux jours le Sei-
: est assis a la droite de Dieu n'ayez de gout que
:

gneur nous rendra la vie, et le troisieme jour il pour les cboses du ciel, non pour celles de la
nous ressuscitera (Ose. vi, 3). » La premiere est terre (Coloss. in, 1). » Mais « le corps qui se cor-
sous Adam, la seconde dans le Christ, et la troi- rompt appesantit lame, et cette demeure terrestre
sieme avec le Cbrist. Voila pourquoi le Prop bete abat l'esprit par la multiplicity des soins que re-
ajoute Nous entrerons alors dans
: « la science du clament sans cesse son attention et sa pensee
Seigneur, et nous le suivrons pour connaitre N
le une multitude denecessites cor-
(Sap. ix, 15 .» Oui,
(Ibid). » Or, c'est de cette epoque-la qu'il est dit : porelles nous absorbent et nous retiennent, tous ces
« Demain vous Seigneur sortira
sortirez d'ici, et le mauvais desirs, toutes ces delectations terresi
avec vous. » Car ces paroles s'adressent a ceux qui sont comme une glu qui embarrasse ses ailes et
ont reduit leurs jours de moitie, pour qui n'est l'empecbe de voler, et qui la fait bien vite retom-
plus le jour qui les vit naitre, le jour d'Adam, le ber sur la terre, si par basard elle parvient quel-
jour du pecbe que Jeremie maudissait en ces ter- quefois a prendre son essor. Mais soyez sans crainte,
mes « Maudit soit le jour de ma naissance
: demain vous sortirez d'ici, de cet abime de misere,
(Jerem. xx, 1/0. » C'est enfin le jour dans lequel nous de la boue profonde oil vous vous trouvez car, ;

sommes tous nes. Ab ! perisse pour nous tout ce pour vous en tirer, le Seigneur s'y est plonge pro-
jour de brouillards et d'obscurite, ce jour de tene- fondement lui-meme. Ne craignez done plus, vous
bres et de tempetes que nous a fait Adam, et qui sortirez demain meme de ce corps de mort et de
nous vient de l'ennemi qui nous a dit : a Vos yeux toute la corruption du pecbe. Passez ce jour en
s'ouvriront (Gen. nr, 5). » Jesus-Cbrist, et vivez comme il a vecu; « car celui
3. Or, le jour nouveau de notre redemption vient qui dit qu'il demeure en Jesus-Cbrist, doit mar-
de se lever pour nous, ce jour d'une antique repa- cber comme Jesus-Cbrist (I Joan, a, 66 1 .
— Ne
ration, d'une eternelle felicite. Voici maintenant le craignez done point, car demain vous sortirez d'ici,

jour que le Seigneur a fait, rej oui ssons -nous a son et alors vous serez pour toujours avec le Seigneur.
eclat, soyons pleins d'allegresse (Psalm, cxyii, 2/i), Peut-etre ces mots, « et le Seigneur sera avec vous, »

enim dies sunt, de quibus etiam legimus : Vwificdbit rat, spiritualia qua?rit, spiritualia sapit? spiritus
nos post duos dies, in die tertia suscitalit nos. Unus sub qui de sursum estis, quid vohis cum infimis"? Qua? sur-
Adam, alter in Christo, tertius cum Christo. Unde etibi sum sunt qucerite, uhi Christas est in dextera Dei sedens:
subditur Sciemus, sequemvrque ut cognoscamus Domi-
: , qua? sursum sunt sapite, non quae super terram. Sed
num : et hie dicitur, Cras egrediemini, et Dominus erit corpus quod corrumpitur, aggravat animam, et deprimii
vobiscum. His enim dicitur, qui dimidiaverunt diessuos, terrena inhabitatio sensum mu/ta cogitantem. Necessita-
in quibus periit dies in qua nati sunt, quae est dies Ada?, tes multae miseri hujus corpori detinent nos. Viscusqui-
dies peccati, cui Jeremias quoque maledicebat, dicens : dam pravi desiderii el delectationis terrena? volare non
Maledicta dies, in qua natus sum. Omnes enim in ilia patitur, et citius retrahit mentem, si forte aliquando su-
nascimur. Utinam pereat in nobis omnibus dies ilia, dies blevetur. Sed nolite timere, eras egrediemini de lacu
nebula? et caliginis, dies tenebrarum et turbinis, quam miseria? et de luto fa?cis. Nam ut inde vos educeret, in-
nobis fecit Adam, quam fecit inimicus, qui dixit Ape- : quoque in limo profundi. Nolite ergo ti-
fixus est ipse
rientur ocidi vestri. mere, cras egrediemini de corpore mortis, et de omni
3. Ecce vero illuxit nobis dies redemptionis novae, eorruptione peccati. Agite diem istum in Christo, ut
reparationis antiqua?, felicitatis a?terna?. Ha?c est dies ambuletis sicut et ipse ambulant. Qui enim dicit se in
quam Dominus exsultemus et la>temur in ea.quia
fecit : Christo manere, debet, sicut ipse ambulant, et ipse am-
eras egrediemur. Unde, nisi de conclavi hujus sa?culi, bulare. Nolite ergo timere, quia eras egrediemini, et sic
de ergastulo hujus corporis, de compedihus necessitatis, semper cum Domino eritis. Vel quia signanter dictum,
curiositatis, vanitalis, et
voluptatis. qua? etiam invitis et Dominus erit vobiscum, sic intelligamus.ut dum sumns
nobis pedes tenenf afTectionis? Quid enim spiritui in corpore, possimus nos esse cum Domino, id est,
nostro cum terrenis? Cur non spiritualia deside- adhaerere ejus voluntati: sed non ille nobiscum, ut con-
;

SECOND SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL.


doivent-ils s'entendre en ce sens particulier que nos levres seulement, mais de tout notre corps
tant que nous serons dans notre corps, nous pou- qu'elle procede ; si nos os eux-memes s'ecrient Qui :

vons etre avec le Seigneur, c'est-a-dire etre unis est semblable a vous, Seigneur? et si nous ne nous
de volonte avec lui, mais non pis en ce sens que exprimions ainsi qu'en vue de la paix et dans le
lui-ineme il fera ce que nous voulons. En effet, ce seul desir d'etre reconciles avec Dieu; caril n'y a

que nous voudrions maintenant, ce serait d'etre qu'a ceux qui sont dans ces dispositions, qu'il est
enfln delivres de notre corps; ce que nous sou- dit : « Juda et vous, Jerusalem, ne craignez point;
haiterions le plus ardeniment ce serait d'en voir demain, vous sortirez d'ici; » c'est-a-dire, bientot
les liens se b riser; le plus vif de nos desirs serait votre ame quittera son corps; toutes ses affections,
de nous voir partir d'ici : mais, pour certaines tous ses desirs, qui, comme autant de liens qui l'at-
causes, il tarde encore a les satisfaire. Or demain tacbaient a tout ce qui est dans ce monde, se rom-
nous sortirons Seigneur sera avec nous,
d'ici et le pront; elle s'envolera, les ailes degagees, de cette
et tout ce que nous voudrons il le voudra comnie espece de glu, et le Seigneur sera avec vous. Mais Lacorruption
nous, sa volonte et la notre serontdansun complet peut-etre ce temps vous semble-t-il encore bien dest *a nS uu re 1

accord. long, si vous ne considerez que vous, non point ce d " p£ch6.

Ne craignez done point, Juda, ni vous, Jeru-


k. qui a rapport a vous. Mais n'est-ce pas l'attente du
salem, si vous ne pouvez point encore etre en pos- monde entier? La creature est sujette a la vanite,

session de sa protection que vous desirez acquerir car a la cbute de Thomme que son Seigneur avait
mais que l'bumilite de la confession supplee a ce etabli pour gouverner sa maison et pour regir tous
qui manque a la perfection de votre vie, car cette ses biens, l'beritage entier s'est trouve deteriore,
imperfection n'a point ecbappe aux regards de l'air a connu les intemperies, la terre a ete maudite
votre Dieu. S'il a prescrit que ses commandements dans les ceuvres d'Adam, et tout s'est trouve sou-
Pourquoi les
commande- fussent exactement gardes, e'est afin que, voyant mis a la vanite.
ments de
notre constante imperfection et notre impossibility 5. Mais l'beritage ne sera restaure que lorsque les
Dien, nous
sontsisevfere- d'acquerir par nous-memes ce qui nous manque, beritiers seront revenus eux-memes a leur premier
ment im- . . , . .

pos£s. nous recourions a sa misericorde et nous nous etat; mais, jusqu'a ce'moment la, dit l'Apotre,
ecriions : « Votre misericorde, Seigneur, est prefe- « toutes les creatures soupirent et sont comme dans
rable a toutes les vies (Psal. lxii, U), et que, ne les douleurs de l'enfantement (Rom. vm, 22). » Or,

pouvant nous montrer pares d'innocence et de jus- aux yeux de ce monde, que
ce n'est pas seulement
tice, nous nous montrions du moins couverts du nous sommes exposes en spectacle, mais nous le
manteau de la confession; car il est dit « La con- ; sommes aussi aux yeux des Anges et des hommes.
fession et la beaute sont devant ses yeux (Psal. En effet, dit le Propbete : « Les justes memes sont
xcv, 6). » Ce qui n'est pas vrai, toutefois, comme dans l'attente de la justice que vous me rendrez
nous l'avons dit plus haut, si ce n'est pas de Psal. cxli, 8). » Et lorsque les martyrs appelaient

sentiat voluntati nostras. Vellemus enim jam libcri esse Nimis quidem vobis videri potest, si tamen ad vos
id
concupiscimus dissolvi, egredi desideramus scd adhuc : respicitis, etnon ad ea quae exspectant vos. Nonne hoc
difTert ille certa ex causa. Cras egrediemur, et Dominus universus mundus exspectat? Crcatura enim subjecta
erit nobiscum ut quidquid voluerimus velit, et in nullo
: est vanitati et cadente homine, quern constituerat Do-
:

a nostra volunlafe discordet. minus dominum domus suae, et principem omnis posses-
4. Itaquc, Juda et Jerusalem, nolile timere, si per- sions suae tota simul haereditas comipia est. Inde dis-
:

fectionem, quam desideratis, nondum potestis adipisci : temperatus aer, terra in operibus Adai malcdicta, et
sed quod minus habet imperfectio conversationis, sup- omnia subdita vanitati.
pleat humilitas confessionis et imperfectum vestrum : 5. Nee
sane reparabitur haereditas, donee reparcntur
viderunt oculi Dei. Propterca enim mandata sua man- haercdes. Unde
et juxta Apostoli testimonium, ingemis-
davit custodii'i nimis, ut videntes imperfectionem nos- cit quoque , et parturit usque adhuc. Nee soli utique
tram deficcre, et non posse implere quod debet fugia- : huic et Angelis, et hominibus spectaculum
mundo, sed
mus ad misericordiam, et dicamus Quoniam melior est ; factisumus. Me, inquit, exspectant justi, donee retribuas
misericordia tua super vitas. Et quinon possumusin ves- mihi. Et Martyrcs, cum judicii diem postularent, non
titu innocentiae seu justitiae, appareamus vestiti confes- tanquam vindicta? cupidi, sed pcrfectionem desiderantes
sionc. Confessio enim et pulchritudo in conspectu Domini, beatiludinis, quam tunc habiluri sunt, acccperunt divi-
si tamen sit (ut diximus) non oris tan turn, scd etiam to- num responsum : Sustinete modicum tempus, dance im-
tius hominis, ut omnia ossa nostra dicant Domine, : pleatur numerus fridrum vestrorum. Acccperunt qui-
quis similis libi? Idquc solius pacis intuitu, et desiderio dem jam singulas slolas sed non vestientur duplioibos,
:

reconciliationis ad Deum. Talibus enim dicitur, Juda donee vestiamur et nos. Vadia tenemua et obsides, ipsa
et Jerusalem, nolite timere, eras egrediemini. Id est eorum corpora, sine quibus conaummari non poasunt,
quam anima, omncs Bimnl affec-
cito a corpore exierii nee ea recipient sine nobis. Unde de patriarobis, et
tiones, omnia desideria, quibus per universum interim prophetia ail Apostolus Deo melius aliquid providenie
:

munduin dispcrsa et ligata tcnebatur, dissolventur, et pro wiliis, ut non sine nobis consummarentur. si co-

egredietur de visco hoc ; et Dominus erit vobiscum. gnosccremus et nos, quomodo exspectant, et quantum
: ! ! ,

8 OEUVRES DE SAINT BERNARD.


de leurs voeux le jour du jugement dernier, non entrer avec eux dans la construction de ces murs?
point dans le desir de se voir vengea , raais Quels rapidea measagera ils font entre nous et Dieu,
dans la penaee d'obtenir enfin la felicite parfaite portant Qdelement a sea pieda nos g&miaaementa et
qui leur est assurer, ils recurent de Dieu cette re- nos larmes, et nous rapportant sa gr&ce avec un
pouse : « Attendez en repos encore un pen de zele admirable? Cortes, jo ne peuse point qu'il lour
Los Saints no temps, jusqu'a ce que le nombre de vos freres soit repugne un jour d'etre confbndua avec ceux dont
Beronl ont, en recu sont maintenant les niinistres, car tousles anges
sommfea dang
complet (A/)oc. vi, 11). » lis effet, ils

on bonheur chacun une robe, mais ils ne reeevront la seconde sont des esprits qui tiennent lieu de serviteura et
parfait qu'en
meme temps que lorsquc nous la recevrons nous-memes. Nous de ministres, et qui sout envoyes en faveur de ceux
que nous. du
en avons pour gages leurs corps memos qui nous qui doivent etre les heritiers salut [Hebr i, 1&).
sont x^estes en otages, sans lesquels ils ne peuvent Hatous-nous done, mes bons amis, batons-nous, je
et re consommes dans la gloire, et qu'ils ne re- vous y engage, car toute la cour celeste nous attend.
prendrout que lorsque nous reprendrons nous- Les anges ont trossailli d'allegresse quand nous Le saintg
memes les notres. Cost ce qui faisait dire a. l'Apo- avons fait penitence ; avancons maintenant et em- dan& le del
j . nous atten-
tre en parlant des patriarches et des prophetes : pressons-nous de mettre, en ce qui nous concerne, dent.

« Dieu a voulu, par une favour singuliere qu'il nous le comble a leur joie. Ah mainour a vous, qui que !

a faite, qu'ils ne recussent qu'avec nous l'aecom- vous soyez, qui songez encore a retourner a votre
plissement de leur boubeur (Hebr. xi, ZiO). » si bourbier, a revenir a votre vomissement! Pensez-
nous pouvions connaitre 1' ardeur de leur attente et vous vous rendre ainsi favorables au jour du juge-
de quels vceux ils appellent notre arrivee parmi ment ceux que vous privez d'une joie si grande et
eux Avec quelle sollicitude ils s'enquierent, et avec
! si vivement desiroe ? lis ont tressailli de bonbeur

quel boubeur ils sont informes du bien que nous quand nous avons fait penitence, parce qu'il leur
faisons semblait nous voir revenir des portes memes de
Combien les 6. Mais qu'ai-je besoin de parler de ceux qui ont l'enfer. Quelle ne sera pas maintenant leur afflic-
anges sont appris la compassion a l'ecole de leurs propres tion s'ils voient s'eloigner des portes du ciel et
,
d£sireux de
not re salut souffrances, quand les saints anges eux-memes faire un pas en ceux qui avaient deja un
arriere
a^ec quelle
ardeur ils
desirent notre venue? N'est-ce point, en effet, ces pied dans le para<Us? car, si par le corps nous
y
travaillent.
pauvres vers de terre, cette vile poussiere qui doit sommes aur la terre, par le cceur, nous sommes
servir k la restauration des murs de la Jerusalem deja dans les cieux.
celeste? Or, vous faites-vous une idee de l'ardeur 7. Courez done, mes freres, courez vite; non- Dieu mime
seulernent les anges vous attendent, mais le crea- nous desire.
avec laquelle les citoyens de la celeste patrie desi-
rent voir se relever les ruines de la cite sainte? teur meme des anges vous desire. Le festin des
Pouvons-nous concevoir avec quelle sollicitude ils noces est pret, mais il s'en faut bien que la
attendent 1' arrivee des pierres vivantes qui doivent salle soit remplie; on attend encore des convives

desiderant adventum nostrum quam sollicite quaerunt, ! rint, et abire retrorsum eos, qui jam pedem alteram in
quam libenter audinnt bona de nobis paradiso posuerunt"? Nam etsi corpora inferius, sed
6. Quid tamen de bis loquor, qui didicerunt ex his corda sursum.
qua? passi sunt, compassionem, quando ct ipsi nos an- Currite, fratres, currite
7. non soli angeli, sed et :

geli sancti desiderant ? Nonne de vermiculis istis, et de ipse angelorum vos Creator exspectat. Nuptiae paratae
pulvere isto restaurandi sunt muri coelestis Jerusalem? sunt, sed nondum plena domus : adhuc exspectantur, de
Putatis quantum desiderant cives ccelestes instaurari ci- quibus nuptiae impleanlur. Exspectat vos Pater et desi-
vitatis suae ruinas? Quomodo solliciti sunt ut veniant derat, non solum propter nimiam charitatem suam qua
lapides vivi, qui cocedificentur eis? Quomodo discurrunt dilexit vos (undo et Unigenitus, qui in sinu Patris est,
:

medii inter nos et Deum, fidelissime portantes ad eum ipse et enarravit, Pater, inquiens, amat vos) sed propter
gemitus nostras, et ipsius nobis gratiam devotissime re- semetipsum, sicut loquitur per Prophetam : Propter me-
portantes? Plane non dedignabuntur ut simus eorum met ipsum ego factum, non propter vos. Quis enim im-
socii, quorum facti sunt jam ministri. Nonne enim om- plendum dubitet quod promisit Filio, dicons : Postula
nes administratorii sunt spiritus, in ministerium missi a me, et gentes h&rcditatem tuam ? Et alibi
dabo tibi :

propter eos qui haereditatem capiunt salutis? Festine- Sede a dcxtris meis, donee ponam inimicos tuos scabel-
mus, obsecro, dilectissimi, festinemus tota nos multi- : lum pedum tuorttm. Non conterentur omncsinimici ejus
tudo coelestis curia- exspectat. Exsultare angelos feci- dum nos, qui sumus membra ejus, aliquatenus impugna-
mus, quando convcrsi sumua ad poenitentiam proficia- : bunt. Non implebilur haec promissio, donee novissima
mus, et festinemus complere de nobis eorum laetitiam. inimica destruatur mors. Nam do Filio quis nesciat,
Vae libi, quicunque es qui deliberas redire ad latum, quantum desideret nudum nativilatis, et lotius vita?
reverti ad vomitum. Putasne placatos habebis in judi- quam gessit in carne, denique fructum crucis et mortis
cio, quos tanto et tarn sperato privare visgaudio? Exsul- suae,pretium sanguinis pretiosi? Nonne ttaditurus est
taverunt cum nos ad pojnilcntiam venimus, tanquam su- regnum Deo et Palri, quod acquisivit? Nonne ei res-
per his, quos ab ipsa inl'eri porta cernerent levocari. tauraturus est creaturas suas, pro quibus Paler ilium
Quid nunc crit, si ub ipsa paradisi janua reverti vide- misit in terras? Exspectat nos et Spiritus-Sanctus. Est
:

TROISIEME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL. 9


pour occuper toutes les places. Dieu le Pere nous non point selon ce que j'ai merite. » Ecrions-nous
attend done et nous desire, non-seulement a cause encore « Que votre volonte se fasse comme dans
:

de l'amour infini qu'il nous porte, comme le Fils le ciel (I Mac. in, 60), » ou bien tout simplement

unique, qui est dans le sein du Pere, nous en a « que votre volonte se fasse (Matth. vi, 10), » car il
donne l'assurance en disant Mon Pere vous aime : est ecrit,nous le savons « Si Dieu est pour nous, :

{Joan, xxi, 27), mais pour lui-meme, selon le lan- qui sera contre nous (Rom. vm, 31)? » et encore :

gage que lui prete le Propnete. « Ce n'est pas pour « Qui osera se lever contre les elus de Dieu? Ne
vous, mais pour moi, que je ferai ce que je dois m'est-il point permis de faire ce que je veux
laire [Ezech. xxxvi, 22). » Or, qui peutdouter qu'il (Matth. xx, 15)? » Que ces paroles soient notre con-
accomplisse un jour la promesse qu'il a faite a son lation, mes bien chers freres, en attendant que

Fils, en disant « Demandez-moi les nations pour


: nous quittions ce monde, et que le Seigneur soit
votre heritage, etjevous les donnerai (Psal, 11,8). » avec nous qu'ainsi, par sa grande misericorde, il
;

Et encore :« Asseyez-vous a ma droite jusqu'a ce que nous conduise a cette heureuse sortie, a ce brillant
je reduise vos ennemis a vous servir de marche- jour de demain; qu'il daigne, dans ce deniain auquel
pied (Psal. cix, 1). » Or, ses ennemis ne seront nous touchons, nous visiter et etre avec nous. Que
point reduits tant qu'ils nous attaqueront encore, ceux qui peuvent se trouver retenus encore dans
nous qui sommes ses membres; et cette promesse les liens de la tentation s'en voient enfm degages

ne recevra point son accomplissement tant que la par la misericorde de celui qui est venu annoncer
mort, notre derniere ennemie, ne sera point terras- leur delivrance aux captiis; enfin, recevons dans
see. Quant au Fils, qui ne sait combien ardemment une joie salutaire, la couronne de notre Roi enfant,
il desire recueillir les fruits de sa naissance, de la recevons-la, dis-je, des mains de celui qui, avec le
vie entiere qu'il a passee sur la terre, le fruit enfin Pere et le Saint-Esprit, vit et regne pendant tous
de sa croix et de sa mort, le prix de son precieux les siecles des siecles. Ainsi soit-il.

sang? Ne doit-il point remettre entre les mains de


Dieu son Pere le royaume qu'il s'est conquis? TROISIEME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL.
N'est-ce pas lui qui doit lui racheter ses creatures
pour lesquelles le Pere l'a envoye sur la terre? Sur ces paroles : « Et vous verrez demain matin
Mais le Saint- Esprit nous attend aussi , car il est la eclater la gloire du Seiyneur , car vous saurez
bonte et la charite, qui nous a predestine de que le Seigneur va venir aujourd'hui me*me. (Exod.
toute eternite; or, on ne saurait douter qu'il ne xvi, 7). »
veuille voir sa predestination s'acccomplir.
8. Eh bien done! puisque le festin des noces est 1. Habitants de la terre, enfants des hommes,
pret, et que toute la cour celeste nous desire et ecoutez : Vous qui dormez dans la poudre, eveillez-
nous attend, courons vite, mais ne courons point vous et chantez les louanges de Dieu , car un mede-
au hasard; courons par nos desirs, courons en cin va venir visiter ceux qui sont malades; un
faisant des progres dans la vertu; progresser, e'est Redempteur, ceux qui sont vendus, ceux qui se sont
partir. Disons tous « Regardez-moi, Seigneur, et
: egares du droit chemin, ceux qui sont morts a la
ayez pitie de moi; selon le jugement de ceux qui vie. Oui, voici venir celui qui va jeter tous nos
aiment votre nom cxvm, 132), » oui, ayez
(Psal. peches au fond de Tabime, guerir toutes nos infir-
pitie de moi, mais selon ce que ceux-ci ont decide, mites, nous charger sur ses epaules et nous rame-

enim charitas et benignitas,in quapraedestinati sumusab dignetur : ut si quis forte in tentatione qualibet detine-
aeterno : nee dubium quin praedestinationem suam velit tur, ipso miserantc qui pra'dieare venit clausis apcrtio-
impleri. nem, eras egrediatur : ut cum gaudio salutari suscipia-
8. Ergo quia paratae sunt nuptiae, et omnis nos curias mus coronam parvuli Regis nostri, ipso prajslanle, qui
ccclestis frequentia desidcrat et exspectat; curramus non cum Patre et Spiritu Sancto vivit et rcgnat Deus per
quasi in incertum; curramus desideriis, el profectu vir- omnia saecula saaculorum, amen.
tutum. Proficere, proficisci est. Dicamus singuli Aspice :

in me, miserere met, secundum judicium diligentium


et
nomen tuum. Non sicut ego mcrui, sed sicut i 11 i decre-
SERMO TERTIUS IN VIGILIA NATIVITATIS
verint, miserere. Uicamus item Sicut fuer it voluntas in
:
DOMINI.
cailo, sic fiat. Itemque, Fiat voluntas tua. Scimus quo-
In illud, Hodie scietis quia veniei Dominus, et mane vi-
niam scriptum est Sz Deus pro nobis, quis contra nos ?
.*

debitts gloriam ejus (Exod. 1G, 7).


Aut quis accusaiit adversus electos Dei? Annon licet,
inquit, mihi facere quod volo ? Haec sit interim consola-
lio nostra, carissimi, donee egrediamur, et Dominus sit 1. Quique lerrigena?, et filii hominum, audita. Vos
nobiscum. Qui magna sua niisericordia ad beatam ill.iui qui in pulvere eslis, expcrgisciinini el landate : quia ve-
cgrcssioncm, et ad elarum illud eras nos perducat, et in niei medicus ad tegrotOB, redemplor ad veiulilos, ad er-
hoc quoquc proximo eras visilarc nos, et nobiscum esse rantes via, ad mortuoa vita. Venit quippe qui projiciat
10 OEUVRES DE SAINT BERNARD.
ner a notre propre et originelle grandeur. Sa puis- charge de leurs maledictions. Cost qu'en eflet
sance est grande, mais sa misericorde est plus Ail am a ete. chasse par ce jour du jour de splen-

admirable encore, puisque celui qui pouvait nous dide lumiere dans lequel il avait ete cm-; et, pr.'ci-

secourir adaigne venir comme il l'a fait. « Aujour- pite dans le triste reduit des choses de ce monde,
d'hui, dit l'auteur sacre, aujourd'hui meme, le il s'est trouve au milieu d'un jour tenebreux, et
Seigneur va venir (Exod. xvi, 6). » Ces paroles presque prive de tous les rayons de la verite. Nous
se trouvent a lour place et dans leur temps, dans la venons tous au monde dans ce jour-la, qui ne me-
sainte Ecriture, maismere a pu les
l'Eglise notre riterait meme point le nom de jour, mais plutot de
entendre de la veille de la naissance du Seigneur. nuit, si l'infatigable misericorde de Dieu ne nous
L'Eglise est L'Eglise, dis-je, que son epoux et son Dieu assiste avait point laisse la lumiere de la raison comme
infaillible
dans l'usage de ses conseils et de son esprit, sur le sein de la- une faible etincelle.Le second jour sera celui des
qu'elle fait de quelle le Bien-aimc aime a se reposer, qu'il possede pendant d'interminables eternites, alors que
saints
l'Ecriture.
uniquement, et dont il s'est fait, un trone pour son se levera ce demain d'une infinie serenite, ce de-
cceur. On peut dire, en efTet, qu'elle l'a blesse au main qui n'est autre que la misericorde qui nous
cceur, et qu'elle plonge l'oeil de sa contemplation a ete promise, lorsque la mort sera vaincue dans
jusqu'au plus profond abime des secrets de Dieu, sa propre victoire, quand, a la place des ombres et
en soite qu'elle lui fait dans son propre cceur et se des tenebres, on ne verra plus partout, en haut et
prepare a elle-meme dans le cceur de son epoux en bas, au dedans et au dehors, qu'une splendide
une demeure eternelle. Aussi, quand il lui arrive et veritable lumiere. Aussi un saint a-t-il dit :

de changer de place ou de sens, les paroles de la « Faites-moi sentir ce matin meme votre miseri-
sainte Ecrilure, l'emploi qu'elle en fait est prefera- corde {Psal. cxiii, 8), et, des le matin nous avons
a
ble au sens et a l'ordre primitif du texte sacre; ete combles de votre misericorde (Psal. lxxxix,
peut-etre meme est-il permis de dire que son sens 111). » Mais revenons a notre jour a nous, a ce jour
l'emporte sur le sens litteral, autant que la verite qui compare a une veille de la nuit, a cause de
est
l'emporte sur les figures, la lumiere sur l'ombre, la sa brievete, et que l'organe ordinaire du Saint-
maiti^esse sur la servante. Esprit appelle un rien, un neant, quand il s'ecrie :

2. « Vous saurez done qu'aujourd'bui meme le « Nos jours se sont evanouis (Ibid.), — mes jours
Seigneur va venir. » A mon avis ces paroles se sont evanouis comme la fumee dans l'air (Ibid.),
II y a deux nous donnent bien clairement l'idee de deux — nos jours ont passe comme une ombre (Psal. ci,
jours mysti-
ques, l'un est
sortes de jours; le premier a commence a la 12). — Tous les jours de ma vie sont en petit
le jour de ce chute du premier homme et se continue jusqu'a la nombre et mauvais [Gen. xlvu, 9), » s'ecriait
bien
siecle, l'autre
celui du fin du ruonde; e'est le jour que les saints sont souvent le saint patriarche qui avait vu Dieu face a face et
siecle a venir.
a Telle etait l'estime de saint Bernard pour les decisions de accommodatice des saintes Ecritures, une autorite que l'Eglise
l'Eglise catholique qu'il accordait a sa maniere d'entendre le sens elle-meme est loin d'exiger qu'on y attache.

in profundum maris omnia peccata nostra, qui sanet om- conditus fuerat. Adam, ejectus est; et in has rerum con-
nes infirmitates nostras, qui nos propriis humeris ad pro- trusus angustias, diem tenebrosum incurrit , et pene a
pria; dignitatis reportet originem. Magna est ista polen- lumine hac die nascimur uni-
veritatis exstinctus. In
tia sed plus est miranda misericordia, quod sic venire
: veisi, tamen dies debet, et non pctius nox vocari
si :

voluit, qui potuit subvenire. Hodie, inquit, scietis quia nisi quod lumen rationis quasi quamdam scintillulam no-
venietDominus. Verba haec quidem suo loco ct tempore bis insuperabilis ilia misericordia dereliquit. Sccunda
in Scriptura posita sunt sed non incongrue ilia vigUiae
: vero dies erit in splendoribus sanctorum, in perpetuas
dominicae nativitatis Ecclesia mater aptavil. Ecclesia, aeternitates, cum inclaruerit illud serenissimum mane,
inquam, ilia quae secum babet consilium et spiritum qui est misericordia repromissa, et absorpta erit mors
Sponsi et Dei sui, cui Dilectus inter ubera commoratur, in victoria : cum dimotis umbris et
splendor tenebris,
ipsum cordis sui sedem principaliter possidens et con- vcrae lucis sursum et deorsum, intus et exterius cuncta
servans. Nimirum ipsa est quae vulneravit cor ejus, et in pariter occupabit. Auditam fac mihimane misericordiaiyi
ips.-m abyssum secretorum Dei oculum contcmplalionis tuam, Sanctus; et, Repleti sumus mane misericordia
ait
immersit, ut et ill i in suo, et sibi in ejus corde peren- tua. Sed ad nostrum diem revertamur, quitanquam cus-
ncm facial mansionem. Gum ergo ipsa in Scripturis di- todia in nocte pro sua brevitate dicitur, qui tanquam ni-
vinis verba vel alterat, vel alternat , fortior est ilia hilum et inane ab illo familiari Spiritus Sancti organo
compositio, quam positio prima verborum : et fortassis nominatur, cum elicit Quoniam omnes dies nostri de-
:

tanto fortior, quantum distat inter figuram et vcri- fecerunt. Et, defecerunt sicut fumus dies met. El, dies
tatem, inter lucem et umbram, inter dominam et an- met sicut umbra dec/inaverunt. Parvi et pessimi sunt om-
cillam. nes dies vita- mecB, ait ille sanctus patriarcha ,
qui vidit
2. Hodie scietis, quia veniet Dominus. Secundum aesti- Dominum ad faciem, qui cum eo tam familiariter
facie
mationem meam duo in verbis istis dies nobis expressius loquebatur. Et quidem in hac ipsa die homini Deus ra-
commendantur. Primus, quia primi bominis lapsu labi- lionem praestat, tribuit intelligentiam sed necesse est :

tur usque ad finem mundi ; dies, cui sancti saspius ma- ut exeuntem de hoc mundo illuminet lumine scientiae
ledixisse noscuntur. Ab ilia cnim lucidissimadie, inqua suae, ne si de domo carceris et umbra mortis exstinc-
TR0IS1EME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL. 11
s'etait entretenu familierement avec lui. Or, dans meme Chretien que de nom, ignore que
le Seigneur
ce jour, Dieu donne a l'liomme la raison, il lui doit venir un jour viendra en effet, pour
et qu'il
laisse Intelligence, mais il faut qu'au sortir de ce juger les vivants et les morts, et rendre a cbacun
monde il l'illumine lui-meme de la lumiere de la selon ses ceuvres Non, mes freres, tout le monde
'?

science; car dans l'obscurite complete de


s'il sortait ne sait point cela, ce n'est meme su que de peu
la prison ou il habite maintenant, et des ombres d'bommes, puisqu'il y en a si peu de sauves.
de la mort, il ne pourraitplus etre eclaire de toute Pensez-vous, par exemple, que ceux qui sont heu-
la lumiere Teternite. Voila pourqnoi le Fils unique de Dieu, reux quand ils ont mal fait, et se rejouissent des
divine nous
est neces- le Soleil de justice, tel qu'un flambeau d'une lu- pires choses (Prov. n, 14), sachent ou se rappellent
saire.
miere aussi repandue qu'eclatante, a ete allume et qu'un jour le Seigneur viendra? S'ils l'affirmaient
projette sa lumiere dans la prison de ce monde. eux-memes, gardez-vous de les croire, car « celui
Maintenant, tous ceux qui veulent etre eclairesdoi- qui dit qu'il le connait et ne garde point ses com-
vent s'approcber de lui, se reunir a lui et ne per- mandements est un menteur, dit l'Apotre (I Joan.
mettre que rien ne se place entre eux et lui. Or II, It). — lis font profession, dit saint Paul, de con-
ce qui peut nous separer de Dieu, ce sont nos pe- naitre Dieu, mais ils le renoncent par leurs ceuvres,
ches qu'ils disparaissent et nous sommes eclaires
: (Tit. i, 16) — attendu, continue saint Jacques, que
de la vraie lumiere, nous nous rapprocbons tene- la foi sans les ceuvres est une foi morte (Jac. ir,
ment d'elle que nous ne devons plus faire qu'un 20). » En effet, ils ne se souilleraient point de tant
corps avec elle. Ainsi rapproche-t-on, sans interme- d'impuretes s'ils savaient que le Seigneur doit venir,
diaire etranger, un flambeau eleint de celui qui et s'ils redoutaient sa venue ; au contraire, ils veil-
brule encore, pour le rallumer cet exemple, tire ; leraient sur eux, et ne laisseraient pas le mal faire
des cboses visibles, nous donne une idee de ce qui de tels ravages dans leur ante.
se passe dans le monde des cboses invisibles. lx. Or, celte science, au premier degre, operedans ^ e prem ier
3. Suivons done le conseil du Propbete (Ose. x, l'ame un sentiment de penitence et de douleur qui P as d ans
.

cette science,
12, juxta lxx.), allumons-nous, le flambeau de la change les rires en pleurs, les chants en gemisse- est la douleur
de nos
science a cet astre si grand et si brillant, avant de ments, la joie en tristesse, et fait que tout ce qui peches.
sortir des tenebres de ce monde, de peur que nous vous plaisait le plus auparavaut commence a vous
ne passions des tenebres aux tenebres, mais a des deplaire, et que tout ce dont vous aviez d'abord le
La science du tenebres eternelles. Mais de quelle science parle-je? plus d'horreur commence a avoir des charmes pour
jugement
nous est
De celle qui consiste a savoir que le Seigneur vien- vous. II est ecrit, en effet « Plus on a de science :

necessaire. dra, quoique nous ne puissions savoirquand il plus on a de peine (Eccli. i, 18). » La consequence
viendra. Voila tout ce qui nous est demande. Vous de la sainte et vraie science est done la douleur.
me direz peut-etre que tout le monde aujourd'bui Au second degre, elle opere la correction en tant Le second
a cette science-la; quel bomme, en efl'et, ne fut-il que vous cessez, a ce degre de science, de faire ser-
est " 00 '

'f^

tus exierit, illuminari non valeat in aeternum. Ideo tur et exsultant in rebus pessimis, vel sciant, vel reco-
quippe Unigenitus Dei, Sol justitiae, tanquam immensi gitent, quia veniet Dominus?
Si dixerint ipsi, tu noli
et praeclari luminis cereus, in hujus mundi carcerem il- credere quia qui elicit se nosse Deum, et mandate ejus
:

luminatus est et accensus ut omnes qui illuminari vo-


: non custodit, m
>ndax est. Confitentur, ait Apostolus, se
luerint, ad ilium accedant, illique jungantur, ut nihil nosse Deum, factis autem negant quia fides sine operi- :

medium inter illos sit et ipsum. Peccata enim nostra bus mortua est. Non enim se ita omni impuritatepollue-
separant inter nos et Deum. Sed illis sublatis, vero lu- rent, si Dominum venturum scirent vel formidarent :

mini illuminandi, et quasi concorporandi connectimur sed vigilarent utique, et non sinerent tam graviter per-
in idipsum sicut lumen exstinctum lumini lucenti el
: fodi conscientias suas.
ardenti sine aliquo medio conjungitur ut illuminetur, 4. Scientia autcm ista in primo gradu opcratur pceni-
quatenus per exemplum visibilium, effectus rerum invi- tudinem et dolorem, ut risum in luctuin, canluin in
sibilium cognoscamus. planctum, gaudium in mcerorem couvertat, et incipiant
3. Ad hoc igitur tarn magnum et pr;pfiilgidum fidus tibi displiccre, qua? vehementer ante placuerant et ilia :

juxta Prophetam, illuminemus nobis lumen scientiae, spccialiter horreas, quae specialiter appetebas. Sic enim
priusquam de mundi hujus tenebris exeamus, ne de te- scriptum est Quia qui addit scientiam, addit et dolo-
:

ncbris transeamus ad tenebras, et tenebras sempiternas. rem : ut veracis et sanoKe sciential sit dolor subscquens
Qua; est autcm ista scientia? Profecto scire quia veniet argumentum. In secundo vero yradu operator eorrectto-
Dominus, cfsi quando veniet, scire non possumus. Hoc nem, ut jam non exbibeas membra tua arma iniquitatia
est illud totum quod postulatur a nobis. At, inquis, ista peccato, sed ooerceaa gulam, jugulea laznrlam, anper-
scientia omnium est. Quis enim nesciat vel nomine tenus biam deprimas, et lacias servire oorpua sanctitati, quod
(idclis, quia veniet Dominus; quia venturue cs( judicarc iniquitati ante Bervierat.PcBnitndo enim sine correotione
vivos et morluos, et reddcre unicuiquc juxta opera sua? nun proderit, sicut Sapiens ail Unus odifieans, rt umu :

Non omnium isla csl scientia, fratrea niei, sed hoc mul- destruens, quid prodest eis nisi labor? Unus orans, ti
torum : paucorum est, quia revera pauci sunt qui sal- unus maledicens, cufus vneem exoudiet Deus? Qui cuim
vantur. Putasnc quia illi qui cum male fecerint, laetan- bapiisatur a mortuo, et ilerum tamjit cum, nihUprofidi
12 OEUVRES DE SAINT BERNARD.
vir vos membres a Yiniquit6 : vousreprimezlagour- par se rencontrer. S'il arrive encore que la crainte

mandise, vous etouffez la luxure, vous abaissez soit plus forte que la joie, souvent aussi la joie
vous contraignez voire corps a devenir
1'orgueil, triomphe de la crainte, etl'enferme dans ses prisons
un instrument de saintete corame il l'avait ete de secretes. Heureuse la conscience oil ces deux senti-
Q ae u e est la I
conscience
l'iniquite auparavant. A quoi bon, en effet, le re- ments se livrent sans reliche cette sorte de combat,
Traiment
pentir sans la correction? A rien; car, selon le mot jusqu'a ce que ce qui est mortel soit absorbe par la vie, heurense.

du Sage : que l'autre detruise que


« Si l'un batit et que ce qui reste de crainte s'evanouisse et cede la place
gagneront-ils autre chose que de la perte? Si l'un a la joie, ce qui est la perfection meme ; car sa crainte
prie et que l'autre maudisse, de qui Dieu exaucera- ne saurait etre eternelle tandis que sa joie le sera.
t-il la voix? Si celui, qui selave apres avoir touche Mais pour etre ainsi allumee et eclairee, elle ne doit
un mort, le touche de nouveau, de quoi lui sert-il pas encore se croire dans la maison oil Ton a cou-
de s'etre lave [Eccli. xxxiv, 26)? » Ne doit-il pas tume de porter des flambeaux allumes sans craindre
craindre au contraire , selon la parole meme du le souffle des vents, il faut qu'elle se rappelle
Sauveur, qu'il ne lui arrive quelque chose de pire qu'elle est toujours en plein air, qu'elle s'applique a

3. La solli- (Joan, v, l/i)? Mais comme on ne pent se tenir dans proteger de ses deux mains la lumiere qu'elle porte,
citude.
ces deux degres pendant bien longtemps si l'esprit et qu'elle se defie des vents, lors meme que l'air lui

n'est dans une vigilance et une circonspection con- semble tranquille; caril peut changer tout-a-coup, n n yi '

tinuelle, il s'ensuit que la science au troisieme a l'heure oil elle y pensera le moins, et si elle cesse de securile
ici-bas.
degre produit la sollicitude, et fait que l'homme un seul instant d'etre sur ses gardes, elle verra sa
commence a marcher avec ce sentiment inquiet lumiere eteinte. S'il lui arrive dans l'ardtur de sa
avec son Dieu, exclut toute chose en tous sens, dans marche de se briiler les mains, comme il arrive
la crainte de choquer, meme dans les moindres quelquefois, qu'elle supporte la douleur plutot que
choses, les regards de sa redou table majeste. Ainsi de les eloigner de la llamme qu'elles protegent, car
le repentir l'enflamme, la correction le bride, la en un instant, en un clin d'ceil, elle peut etre souf-
sollicitude l'eclaire, en sorte qu'il est un homme Ah! si nous etions deja dans cette demeure
flee.

nouveau aussi bien a Texterieur qu'a l'interieur. qui n'est point faite de main d'homme, dans la
5. Mais alors il commence
a respirer un peu des demeure eternelle du ciel, oil mil ennemi ne peut
tribulations et de la douleur que les p6cb.es lui ont entrer et dont aucun ami ne peut sortir, il n'y au-
II faut ton-
causees; une joie spirituelle tempere l'exces de sa rait rien a craindre; mais maintenant nous sommes jours crain--
crainte, et l'empeche de succomber a la tristesse, a exposes aux souffle des trois vents les plus mauvais dre.

la pensee de 1'enormite de ses fautes. Aussi, d'un et les plus forts, aux vents de la chair, du diable et
cote, s'il craint son Juge, de l'autre il espere en son du monde qui ont conjure ensemble d'eteindre la
Sauveur, etlorsque la crainte et la joie marchent au- lumiere de notre conscience, en soufflaut dans nos
devant l'une de l'autre dans son coeur elles finissent cceurs, de mauvais desirs et des mouvements dere-

tavatio ejus, sed juxta Salvatoris sententiam verendum aeri, etiamsi videat esse tranquillum. Repente enim, et
est, ne ei Sed quia haec diu-
aliquid deterius contingat. hora qua non putaverit, mutabitur :et si vel ad modicum
tius haberi non possunt, nisi circa se multa circumspec- manus remiserit, lumen exstinguetur. 0»od si etiam ar-
tione mens indefessa vigilet et attendat, in tertio gradu dor portanlis manus (ut quandoque fieri solet) adusserit,
operatur sollicitudinem, ut jam sollicitus incipiat ambu- eligat potius pati, quam retrahere manus suas quia in :

lare cum Deo suo, et ex omni parte scrutetur, ne vel in momento, in ictu oculi poterit exsufflari. Si essemus in
levissima re tremendae illius majestatis offendat aspect us. domo ilia non manufacta, aeterna in ccelis, ubi nullusini-
In sollicitudine lucet, ut interius et exteiius reno- micus amicus, nihil esset timendum.
intrat, nullus exit
vetur. Nunc vero tribus malignissimis et validissimis ventis
5. Hie jam respirare incipit a tribulatione malorum expositi sumiis, carni, diabolo et mundo, qui conscien-
et dolore, et timoris magnitudinem spirituali laelitia tiam illuminata.m moliuntur exstinguere, insuftlantes in
temperare, ne suorum enormitate scelerum abundantiori cordibus nostris desideria mala, motus illicitos, et ita te
tristitia absorbeatur. Hinc etsi timet a Judice, sperat a repente turbanles, ut vix praenoscere valeas, unde ve-
Salvatore cum jam in animo ejus timor et lwtitia obe-
; nias, aut quo vadas. Ex quibus etsi duo seepius inter-
quitent et obvient sibi plerumque timor laetitiam supe-
;
mi ttunt, a tertio lamen nemo unquam sufflandi inducias
ret, laetitia sa?pius timorem excludat, et intra sui gaudii extorsit. ldeo utrisque manibus, et cordis, et corporis,
concludat arcanum. Felix conscieniia, in qua luctamen anima est tegenda, ne forte qua? jam illuminate fuerat,
hujusmodi indesinenter conficitur, donee quod mortale exstinguatur; nee cedendum vel recedendum, etiamsi
est absorbeatur a vita, donee evacuetur timor qui ex gravis tenlationum fervor utriusque hominis statum ve-
parte est, et succedat lajtitia, quod perfectum est quia : hementer aftlixeril sed dicendum cum Sancto
;
Anima :

non timor sempiternus, sed laetitia sempiterna erit ei. mea in manibus 7neis semper. Eligamus potius ardere,
Jam vero sic ardens et lucens, nondum in domo se esse quam cedere. Et sicut quod in manibus nostris tene-
confidat, ubi sine omni tiinore ventorum accensum lu- mus, non facile obliviscimur sic nunquam oblivisca-
:

men soleat deportari sed meminerit se esse sub dio, et


; mur negotium animarum nostrarum, et ilia cura princi-
utraque manu studeat operire quod portat; nee credat paliter vigeat in cordibus nostris.
TROISIEME SERMON POUR LA VE1LLE DE NOEL. 13

gles, et de soulever en nous tout-a-coup une telle que nous fassions toutes nos actions pour Dieu, et
tourmente, que nousne puissions plus distinguer ni que la grace que nous recevons retourne a sa source
d 'oil nous venons ni ou nous allons. Deux de ces vents pour en revenir de nouveau. Enfin, la troisieme La troisieme
contraires cessent quekpiefois de souffler, mais per- veille consiste a conserver l'union et a nous faire veilleJ es ' la
.». , ,
garde de
sonne n'a jamais obtenu de treve du troisieme. preterer quand nous sommes dans une congrega- runion.

Voila pourquoi je vous dis que nous devons prote- tion, la volonte des autres a la notre, en sorte que
ger notre ante, des deux mains de notre coeur et de nous vivions avec tous nos freres, non-seulement
notre corps, de peur quele flambeau, qui y estenfin sans divisions, mats encore en bonne intelligence,
allume, ne vienne a s'eteindre ; il ne faut ni ceder nous supportant tous mutueilement et priant les
a la tempete, ni reculer devantelle, quand le souffle uns pour les autres, de facon qu'on puisse dire de
des passions ebranle trop violemment le double etat cbacun de nous « C'est un veritable ami de ses
:

de l'boninie, mais il faut nous eerier avec un saint : du peuple d 'Israel, e'en est un qui
freres et prie
« Mon ame est toujours entre mes mains (Psalm. beaucoup pour son peuple et pour toute la cite
cxvin, 109). mieux vaut nous bruler les mains
» Oui, sainte (II Mucchab. xv, Ik). » Voila done comment
que ceder a l'orage. Et de meme qu'on ne peut ce jour-la la venue du Fils unique de Dieu allume
facilement oubli^r ce cpi'on porte dans ses mains, en nous flambeau de la veritable science, de ce
le

ainsi nous ne saurions oublier l'affaire de nos ames, savoir qui nous apprend que le Seigneur doit venir,
et le soin qu'elles reclament de nous, doit etre et qui est le fondement inebranlable et perpetuel

la principale affaire de nos cceurs. de nos mceurs.


Les trois 6. Quand nos reins seront ceints et que nous au- 7. « Et demain matin, dit l'ecrivain sacre, vous
veilles de la rons en main nos lampes allumees, ilnous faudra verrez sa gloire. » quel matin! 6 jour meilleur
nuit : leur
signification. veiller sur la troupe de nos pensees et de nos dans les parvis du Seigneur que mille autres passes
actions, afin que le Seigneur nous trouve prets, qu'il ailleurs! Quand verrons-nous ce mois succeder au
vienne a la premiere, a la seconde ou a la troisieme mois, ce sabbat succeder au sabbat, la splendeur de
La premiere vedle de la nuit. La premiere veille n'est autre la lumiere et l'ardeur de la cbarite eclairer les
Teille est cbose que la regularite de nos actions, et consiste, babitants de la terre j usque dans ces sublimes mer-
la regularity
de nos ac- par consequent, dans les efforts que nous devons veillesQui osera, je ne dis pas presumer assez de
!

tions.
faire pour regler notre vie tout entiere selon la pour en parler, mais meme pour y penser
ses forces
regie que nous avons fait vceu de suivre, et de ne seulement? Mais en attendant, mes freres, editions
point francbir les limites que nos peres ont tracees notre foi de maniere a pouvoir du moins contenipler
pour tous les de ce genre de vie, sans
exercices quelque peu les merveilles qui s'accomplissent pour
La seconde incliner ni a droite Di a gaucbe. La seconde con-
teille est la
nous sur s'il ne doit pas nous etre donne
la terre
pnrete d'in- siste dans la purete d'intention, si notre ceil est sain de voir des maintenant celles qui nous sont reser-
tention.
tout notre corps sera eclaire ; par consequent, il faut vees dans les cieux. Or la toute-puissante majeste

6. Cum ergo sic lumbi nostri prascincti fuerint, et quando erit mensis ex mense, et sabbatum ex sabbato,
luccrnae ardentes, custodiendae sunt vigiliae noctis supra cum splendor lucis et fervor cliaritalis usque in altissima
gregem cogitationum el actionum nostrarum : ut si in ilia magnalia terrarum incolas illustrabit Quis de te !

prima vigilia, vel secunda, vel tertia Dominus venerit, cogitare, nedum aliquid pra?sumat recilare? Interim la-
paratos nos inveniat. Prima vigilia est rectitudo operis, men aediticemus, Fratres, fidem nostram, ut si mirabilia
ut ad hanc quam regulam, omnem vitam exae-
jurasti ilia, quae nobis reservaulur, videre non possumus, sal-
quare coneris, nee transgrediaris terminos quos posue- tern mirabilia, qua3 propter nos in terris facia sunt, ali-
runt patres tui in omnibus viae et vitae hujus exercitiis, quantulum conlemplemur. Tria opera, tres mixturas fe-
non dcclinans ad dexteram, ncquc ad sinistram. Secun- cit omnipotens ilia majesfas in assumptione nostrae car-
da, puritas h;:entionis, ut simplex oculus totum corpus nis, ita singulariter mirabilia, et mirabililer singularia,
lueidum faciat quatenus quidquid feceris, propter Deum
: ut talia nee facta sint, nee facienda sint amplius super
facias, et ad locum unde exeunt gratias revertantur, ut terram. Conjuncta quippe sunt ad invicom Deusel homo,
iterum fluant. Tertia est custodia unitatis, ut in congre- mater et virgo, fides et cor humanum. Admirabilesistae
gatione positus, voluntates aliorum tuis voluntalibus an- mixturae, et omni miraculo mirabilius, quomodo tamdi-
teponas; ut non solum sine querela, scd el cum gratia versa, tamque divisa ab invicem, invicem potuere con-
inter fratres mancas, portans omnes, orans pro omnibus, j tragi.
ut et de tc quoque dicatur. Hie est fratrum amator, et Et primo quidem intuere creationem, positionem,
8.
populi Israel, hie est qui multum oral pro populo el pro et dispositionem rerum quanta sit videlicet in civa-
:

sancta civitate Jerusalem. Ita ergo in hac die adventus tione potentia, quanta in posilione sapienlia, in compo-
Unigeniti nolis vcram scientiam accendit, scientiam sitionc quanta benignltas. In crcationc vidc> quam multa,
inquam illam, quae nos doccat quia venict Dominus, el quam magna polenter crcala BUnl in positions :

quae sit morum noslrorum perpetuum et stabile funda- quam Bapienter ennota locata sunt in oompositione -.

mentum. quam benignc suprema et inliinia conneza sunt, tarn


7. Et mane, inquit, videbitis yloriam ejus. mane ! amabili, quam admirabili cliaiilale. lluiccnim limo tcr-
o dies, quag melior es in atriis Domini super millia, reno vim vitalem miscuil, ut in arboribus, unde BUrgM
14 OEUVRES DE SAINT BERNARD.
de Dieu a fait trois choses, trois melanges, en pre- etre de bone, d'une grande majeste et d'un pared
si
II y a troia
adniirablca nant notre chair, mais trois choses si uniquement ueant, d'une telle grandeur et d'une semblable bas-
melanges sesse. En effet, il n'y a rien au-dessus de Dieu ni
daus l'lncar-
admirsbles et si admirablemet uniques, qu'U ne s'est
nation. jamais fait et ne se fera jamais plus rien de sem- au-dessous de la boue; et pourtant Dieu daigna si

blable sur la terre. on a vu s'unir etroite-


En effet, bien descendre dans cette boue, et cette boue se
7.
ment ensemble, Dieu et l'homme, la maternite et trouva elevee haut vers Dieu, que tout ce que
si

la virginite, la foi et un coeur d'homme. Ces me- Dieu fit dans notre limon, la foi nous dit que c'est
langes sont admirables, mais ce qui depasse toute notre limon meme qui l'a fait; tout ce que notre
merveille, c'est de voir comment des choses si di- limon a souffert nous disons que c'est Dieu meme
verses, si opposees entre elles, ont pu se reuuir qui l'a endure en lui, par un mystere non moins
l'une a l'autre. ineffable qu'incomprehensible. Mais remarquez en-

8. Et d'abord, considerez la creation, la position core que de meme que dans cette unique divinite
et la disposition des choses. Quelle puissance a subsiste la Trinite des personnes, en meme temps
eclate dans la creation, quelle sagesse dans la dis- que l'unite de substance, ainsi dans ce melange
position, quelle bonte dans la composition. Dans la tout particulier, ily a trinite de substance et unite
creation, voyez combien grandes et nombreuses de personne : si dans Tune, les trois personnes ne
sont les choses creees par la puissance, dans la po- detruisent point l'unite, de meme que l'unite ne fait

sition avec quelle sagesse elles ont ete disposees; et point disparaitre la Trinite, ainsi dans le melange
dans la composition avec quelle bonte les choses les dont nous parlons, l'unite de personne n'est point
plus elevees ont ete unies aux choses les plus hum- la confusion des substances, non plus que le nombre
bles par les liens d'une si aimable et si admirable des substances n'empeche point l'unite de personne.
charite. Enau limon de la terre il a uni, dans
effet, Voilal'ceuvre admirable, l'oeuvre unique entre toutes
les arbres, par exemple, une force vitale qui donne et qui les depasse toutes, que la supreme Trinite nous
la beaute au feuillage, l'eclat aux fleurs, la saveur a montree, cette Trinite ou le Verbe de Dieu, Tame
et leurs proprietes medicinales aux fruits. C'est et le corps, forment une seule personne; ces trois

peu ; le Createur a mis dans notre limon une autre ne font qu'un et cet un fait trois, sans confusion de
force encore, la force sensible qu'on voit dans les substances mais par l'unite de personne. Voda le
animaux qui non-seulement ont la vie,mais encore premier et surexcellent melange, il est le premier
sont doues de sensibilite, dont le siege repose dans des trois. Mais, 6 homme, n'oublie pas que tu
cinq organes differents. Dieu voulut comble.r ensuite n'es que boue et ne te laisses point aller a l'or-
notre limon d'un nouvel honneur, et il lui donna la gueil ;
que tu es uni a Dieu, ne te montre point
force raisonnableque nous voyons dans l'homme iugrat.

qui, non-seulement vit et sent, mais encore discerne 9. Le second melange est celui d'une vierge- Le second
mere; il est admirable et sans exemple; jamais on melange en
entre ce qui convient et ce qui ne convient pas, de 1
l'union
entre le bien et le mal, entre le vrai et le faux. II n'a entendu parler d'une vierge qui fit mere et maternite (
ce
voulut apres cela elever notre bassesse a de plus d'une mere qui fut vierge; jamais, dans le cours nitV.^'

hautes destinees encore, et sa grandeur se fit petite ordinaire des choses, la virginite ne se rencontre
Pr£cieux me-
lange, l'union afin d'unir a notre limon ce qu'il y a de plus grand la oil est la fecondite, ni la fecondite la oil se
de l'homme
et de Dieu. en lui, c'est-a-dire lui-meme, et de ne plus faire trouve la virginite. II n'y a que dans ce melange
qu'une seule et meme personne de Dieu et de notre que la virginite et la fecondite se sont rencontrees;

venustas in folds, in floribus pulchritudo, sapor in fructi- pertulit, Deus in illo pertulisse dicatur, tam ineffabili,

bus et medicina. Nee hoc contentus, adjecit etiam vim quam incomprehensibili sacramento. Et attende, quia
sensibilem limo nostra, ut in pecoribus, quae non solum sicut in ilia singulari divinitate Trinitas est in personis,

vitam habeant, sed et sentiant quinque pertita sensifica- unitas in substantia : sic in ista speciali commixtione
tione vigentes. Addidit adhuc honorare lhnum nostrum, persona unitas : et sicut ibi
trinitas est in sustantiis, in

et ei vim rationalem immisit, ut in


hominibus, qui non persona? nonscindunt unitatem, unitas non minuit Tri-
solum vivunt, sentiunt, sed et discernunt inter commo- nitatem ita et hie persona non confundit substantias,
:

dum et incommodum, inter bonum et malum, inter ve- nee substantia? ipsa? persona? dissipant unitatem. Summa
rum et falsum. Voluit quoque infirmiora nostra abun- ilia Trinitas hanc nobis exhibuit trinitatem, opus mira-

dantiori gloria sublimare, et contraxit se majestas ut : bile, opns singulare inter omnia, et super omnia opera

quod melius habebat, videlicet seipsum, limo nostra sua. Verbum enim, et anima, et caro in unam convc-
conjungeret, et in persona una sibi invicem unirentur nere personam; et ha?c tria unum, et hoc unum tria,
Deuset limus, majestas et iafirmitas, tanta vilitas et su- non confusione substantia?, sed imitate persona?. Usee est
blimitas tanta. Nihil enimDeo sublimius, nil vilius limo: prima et superexcellens mixtura; et haec prima inter
descenditin limum, tan- tres. Adverte homo quia limus es, et non sis superbus
et tamen tanta dignatione Deus
:

taque dignitate limus ascendit in Ueum, ut quidquid in quia Deo conjunctus es, et non sis ingratus.

quidquid limus 9. Secunda mixtura est, Virgo et mater, admirabilis


eo Deus fecit, limus fecisse credatur ;
TROISIEME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL. 15
laseulement s'est fait ce qui ne s'etait jamais vu 10. Oui, le premier melange est excellent, mais
auparavant, et ne se renouvellera plus jamais dans le second Test davantage, et le troisieme Test bien
la suite ; car ce melange est sans exetnple avant plus encore. Le premier, l'oreille l'a entendu, mais
Le 'troisieme lui et ne Le troisieme melange
se repetera plus. l'ceil ne l'a point vu. En effet, on a entendu pre-
melange est
celui de la est celui de la foi et du coeur de l'homme; il est cher et on a su d'un bout du monde a l'autre ce
foi et du
sans doute bien inferieur aux deux premiers me- grand mystere d'amour mais l'ceil de l'homme n'a
;
cceur de
l'homme. langes, mais peut-etre n'est-il pas moins fort. Est- point vu, il n'y a que vous, 6 mon Dieu, qui ayez
il, en effet, rien d'aussi surprenant que de voir vu, comment vous vous etes uni a un corps sem-
comment le cceur de l'liomme a ajoute foi aux blable au notre dans 1'etroit espace du sein d'une
deux premiers melanges, au point de croire que vierge. Quand au second melange, l'ceil de l'homme
Dieu fut honime, et qu'une vierge mere fut de- l'a vu ; car cette reir.e unique, qui conservait soi-

meuree vierge? De meme que le fer et l'argile ne peu- gneusement le souvenir de toutes ces merveilles et
vent s'unir, ainsi ces deux choses ne peuveut se les repassait dans son cceur,sut qu'elle etait en
fondre en une si l'esprit meme de Dieu n'en fait meme temps vierge et feconde et Joseph, qui ne ;

le melange. Faut-il done croire que celui qui est fut pas moins le temoin que le gardien d'une telle

depose dans une creche, qui vagit dans des langes, virginite, en cut aussi connaissance. Enfin, le troi-

et ressent les memes necessites que les autres en- sieme a trouve place dans le cceur de Thomme, qui
fants, qui est flagelle, conspue, crucifie, mis dans a cru ce qui a ete fait, comme il a ete fait; qui
un sepulcre et renferme entre deux pierres, soit le tient pour certain et croit tres-fermement , non
Dieu grand et immense ? Sera-ce une vierge que parce qu'il l'a vu, mais parce qu'il l'a entendu
cette femme qui allaite son enfant, et dont un mari precher, ce qui s'est fait, et lui a ete annonce. Or
partage la couche et la table ? qu'il accompagne voyez dans premier melange ce que Dieu vous a
le

lorsqu'elle va en Egypte et quand elle en revient, donne; dans le second, par quel moyen il vous l'a
et fait seul avec elle un voyage si long et si soli- donne; et dans le troisieme, pour quel motif il
taire? Comment a-t-on pu faire croire cela aux vous l'a donne.vous a donne le Christ par Ma-
II
Force consi-
derable de la homines, le faire accepter de l'univers entier ? Et rie, pour vous guerir. Dans le premier melange est
foi.
pourtant cela s'est cru avec une telle facilite et une un remede un cataplasme fait de Dieu et de
,

telle que moi-meme je me sens porte a le


force, l'homme pour guerir toutes nos infirmites. Ces
croire, a cause de la multitude de ceux qui le deux especes se sont trouvees melangees dans le
croient. Des jeunes gens et des jeunes filles, des sein de la Vierge , comme dans un mortier , le

vieillards et des enfants ont prefere souffrir mille Saint-Esprit fut le pilon qui les mela avec dou-
morts plutot que de douter un seul instant de ces ceur. Mais comme tu etais indigne, 6 homme, de le

merveilles. recevoir directement, il fut donne a Marie, afin que

plane et singularis. A
sseculo non est auditum, quod ut mihi id credibile faciat credentium multitudo. Juve-
virgo esset qua? peperit, quod mater esset quae virgo nes et virgines, senes cum junioribus elegerunt mille
permansit. Numquam juxta rerum ordinem virginitas mortibus mori, quam vel ad momentum ab ista fide de-
est, ubi foecunditas praedicatur; nee fcecunditas, ubi vir- ficere.
ginitas integra conservatur. Sola haec est, in qua virgi- 10. Ex hoc quidem mixtura excellens, sed excellen-
nitas et fcecunditas obviaverunt sibi. Ibi semel factum tior est secunda, tertia vero excellentissima est. Primam
est quod factum non fuerat, nee fiet in aeternum quia : auris audivit, sed oculus non vidit : quia auditum est et
nee primam similem visa est, nee habere sequentem. creditum usque in fines terrae magnum illud pietatis sa-
Tertia est, fides et cor humanum et haec quidem prima
; cramentum sed tamen oculus, Deus, non vidit absque
:

et secunda inferior, sed non minus forsitan fortis. Minim te, quomodo te intra virginei ventris angustias humano
enim est, quoiuodo cor humanum his duobus fidem ac- corpori conjunxisli. Secundam oculus vidit, quia se foe-
commodavit, quomodo credi potuit quod Deus homo cundam et virgincm ilia singularis regina conspexit, qua-
esset quod virgo manserit qua; peperisset. Sicut fer-
: conservabat omnia verba Iupc, conferens in corde suo :

rum jungi non possunt, sic et haec duo nequeunt


et testa cognovit et Joseph, non minus testis, quam custos tantffi
commisceri, si non misceat glutinum Spiritus Dei. Er- virginitatis. Terlia in cor hominis ascendit, cum quod
gone credendum est, quod iste Deus sit, qui ponitur in factum est, sicut factum est creditum est cummagis :

praesepio, qui vagit in qui omnium infantilium


cunis, oraculo quam oculo credimus, cum qua: dicta vel facta
necessilatum injurias patitur, qui Qagellatur, qui cons- sunt, tenemus firmissime, nullatenus dubitantcs. In pri-
puilur, qui crucifigitur, qui ponitur in sepulcro, et inter ma vide quid, in secunda perquid, in tertia propterquid
duos lapides concluditur, excelsus et immensus ? Illanc Deus dederit Ubi. Dedit libi Christum per Mariam prop-
virgo erit, que lactat puerum, cui marilus continuus ter sanilatem. In prima remedium est, quia ex Deo et
comes est, in convivio, in thalamo ;
qui ducit illam in bomine cataplasma confectum est, quod aanarel omnes
^gyptum, reducit ab /Egypto, et solus cum sola tarn inlirinitalcs luas. Contusa; sunt auleni el commixtae ha'
longinquam, tarn secrelam conficitviam? Quomodo po- duas species in utero Virginis, tanquem mortariolo;
in

tuit hoc persuaderi generi humano, universo orbi terra- Sancto Spiritu, tanquam pi.stillo, illas suaviter couimis-
rum? Et tamen tarn facile, tarn potenter persuasum est, cente. Sed quia indignus eras cui donaretur, datum est
16 OEUVRES DE SAINT BERNARD.
tu recusses d'elle tout ce que tu peux avoir; et Ma- dante qu'on y puise davantage, en sorte qu'on ne
rie, en tant quelle est mere, a donne pour toi le D'ailleurs, je connais toutes vos
saurait l'epuiser.
jour a Dieu, et en tant quelle est vierge elle a me- tribulations pour Jesus-Christ, Dieu veuille que
rite d'etre cxaucee dans ta cause, dans la cause du vous receviez par lui des consolations egales; car Le, C onsol«
Tous ces genre humain tout entier. Si elle n'etait que mere, ie ne puis ni ne veux vous oflfrir cedes du monde. ,io s du
" 1
motifs nous , monde sot
engagent a il lui suftirait d'etre sauvee en mettant des eniants Elles sont de nulle valeur et de nulle utilite, et viies et n
reDdre un Slbles '
culte sd-
au monde si elle n'etait que vierge, elle se sui'fi-
; meme, e'est ce qu'il y a le plus a craindre, elles
ricux et as- rait a elle-meme ainsi; mais le fruit beni de ses font obstacle aux consolations veritables et salutai-
kiilu a la
vierge mere entrailles ne serait point le prix du genre humain. res. Voila pourquoi celui qui fait le bonheur et la
de Dieu.
Ainsi, dans le premier melange se trouve le re- gloire des anges s'est fait le salut et la consolation
mede, dans le second il nous est applique; car des malheureux. Celui qui, grand et sublime dans
Dieu a voulu que nous n'eussions rien qui ne nous sa sainte cite, en comble les citoyens de bonheur,
vint par Marie; mais dans le troisieme se trouve le est venu sur la terre de l'exil, humble et petit, re-

nierite, attendu que nous ne pouvons croire, avec jouir les exdes; celui qui est la gloire du Pere au
uue ferme foi, toutes ces choses, sans acquerir par plus haut des cieux, s'est fait sur la terre la paix
la un merite ; or, dans la foi se trouve la guerison, pour les hommes de bonne volonte. II nous est
puisqu'd est dit : « Celui qui croira sera sauve donne petit, a nous qui sommes petits, afin qu'il
[Marc, xvi, 16). » nous soit donne grand quand nous serons devenus
grands nous-memes, et pour que ceux qu'd justilie
QUATRIEME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL. quand d est petit, d les grandisse plus tard et les
comble de gloire lorsqu'il sera devenu grand et
Le remede se trouve dans la main gauche du Tres- glorieux lui-meme. Voda pourquoi, sans doute, le
Haut, et sa droite est pleine de delices. vase d'election, qui avait recti de la plenitude de ce
tout petit enfant qui, bien que petit, etait cepen-
La coutume de notre ordre n'exige point de
1. dant rempli, mais rempli de grace et de verite, car
sermon aujourd'hui; neanmoins, comme la cele- en lui habite substantiellement la plenitude de la

bration des messes doit nous prendre demain plus divinite (Coloss. u, 9), voda pourquoi, dis-je, saint
de temps qu'a l'ordinaire, et nous en laisser trop Paul fait entendre ces bonnes paroles qui retentis-
peu pour un sermon d'une certaine etendue, j'ai sent frequemment ces jours-ci a nos oredles : « Re-
pense que je devais preparer des aujourd'hui vos jouissez-vous sans cesse en Notre-Seigneur, oui
cceurs a cette grande solennite, surtout en consi- je le repete, rejouissez-vous [Philip, iv, Zi). » Re-
derant la profondeur et l'incomprehensible hauteur jouissez-vous, dit-U, d'abord a cause de ce qu'd
de ce mystere, qu'on pourrait comparer a une vous inontre, puis rejouissez-vous une seconde fois

source d'eau vive, qui serait d'autant plus abon- a cause de ce qu'd vous promet; car ce qui est

Mariae, ut per illam acciperes qnidquid haberes quae : comprehensibilis altitudo et tanquam fons vitae quo
,

per hoc quod mater est, genuit tibi Dcum per hoc : magis hauriatur, eo magis exuberans numquam valeat
quod virgo est, exaudita est pro reverentia sua in causa exhauriri. Denique scio quemadmodum abundet
tua et totius generis humani. Si sola mater esset, suffi- pro Christo tribulatio vestra et utinam abundet et
:

ceret ei ut salvaretur per filiorum generalionem si sola : consolatio vestra per ipsum. Nam mundialem quidem
virgo, sufficeret sibi; nee benedictus fructus ventris ejus consolationem vobis ofierre nee libet, nee licet. Vilis
mundi pretium esset. Cum ergo in prima sit remedium, est, et ad nihilum utilishuj'ismodi consolatio et (quod :

in secunda adjutorium est quia nihil nos Deus habere


-.
magis est metuendum) etiam verae ac salubris consola-
voluit, quod per Maria? manus non transiret. In tertia tionis est impedimentum. Propterea qui delectatio est
autem meritum est, quia cum haec firmiter credimus, et gloria angelorum , ipse factus est salus et consolatio
jam meritum habemus et in fide sanitas est, quia qui
: miserorum qui in : magnus et sublimis
civitate sua
crediderit, sulcus erit. valde beatificat cives, ipse in exsilio parvulus et humi-
lis valde laetificat exsules et qui in altissimis est gloria
:

Patris, factus est in terra pax hominibus bonae volunta-


QUARTUS SERMO IN VIGILIA NATIVITATIS
tis. Parvulus enim datus est parvulis, ut magnus detur
DOMINI.
magnis et quos justificat panoilus, magniticet postmo-
:

dum magnus et gloriosus. Hinc sine dubio


et gloriticet
Be medicina Icevw, et deliciis dexterce Excelsi.
Vas quod de plenitudine parvuli hujus acce-
electionis
perat, (licet enim parvulus, sed plenus, plenus gratia et
1. Hodiernum quidem sermonem ordinis nostri con- veritate, et in quo habitat omnis plenitudo divinitatis
suetudo non exigit sed crastina opus erit circa missa-
: corporaliter) hinc utique Paulus eructat verbum illud
;

rum solemnia diutius occupari, et hora brevis sermonis bonum, quod his diebus frequenter audistis Gaudete :

longitudinem non admittet. Propterea non abs re puto in Domino semper, iterum dico, gaudete. Gaudete, in-
praeparare hodie corda vestra tanta?. solemnitati, pra?- quit, de exhibitione, iterum gaudete de promissione :
:rtim cum sit profundissima sacramenti hujus et in- quoniam et res plena gaudio, et spes plena gaudio est.
QUATRIEME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL. 17

plein de joie et ce que vous esperez est rempli voir, selon ce qui est. ecrit, dans la main gauche du
d'allegresse. Rejouissez-vous, car vous avez deja Seigneur, la gloire et les richesses [Prov. ui, 16);

recu les dons de sa main gauche, et rejouissez- les l'ichesses, dis-je, du salut avec la gloire de la
vous encore, parce que vous esperez les recompen- nouveaute. Qui peut, en effet, rendre pur celui qui
ses de sa droite. « Sa gauche, est-il dit, sera placee estne d'un sang impur, sinon celui-la seul qui a
sous ma tete , et il ni'embrassera de sa droite eteconcu en dehors de toute volupte dlicite et im-
[Cant. 11, 6). » En effet, de sa gauche il nous sou- pure? J'ai ete infecte et souille aux sources memes
leve et de sa droite il nous aceueille la ; main gau- de la vie, et dans mon origine; j'ai ete concu dans
che apporte le remede et la justification, la droite l'impurete, mais voici qui peut effacer cette honte,
renferme la recompense. Ainsi , dans la main c'est celui m&me qui seul y a echappe; voda qui
droite se trouvent les delices et dans la gauche les m'en delivre.
remedes. 3. Les richesses de salut qui me permettent
2. remarquez quel bon et sage medecin
Mais, de racheter l'impurete de ma propre concep-
nous avons. Considerez combien nouveaux sont les tion, c'est la tres-pure conception du Christ.
remedes qu'il nous apporte; faites bien attention Mais ce n'est point encore assez, Seigneur Jesus,
qu'ils ne sont pas seulement precieux, mais que, ajoutez de nombreux miracles, que les mer-
de plus, ils sont beaux, et que s'ils sont parfaits veiUes succedent, par vous, aux merveilles, car les
pour rendre la sante, ils ne sont pas moins agrea- premieres ont perdu de ieurs merveilleux avec le
bles a la vue et delicieux au gout. Et d'abord, jetez temps. Oui, le lever et le coucher du soled, la fer-
les yeux sur le premier remede qu'il nous apporte tility de la terre, la succession des saisons, sont des
et qu'il tient dans sa main gauche, et considerez, miracles, de grands miracles rneme ; mais ils se
je vous prie, quel il est, comme d est nouveau, sont si souvent renouveles sous nos yeux que c'est

comme il est admirable, comme il est aimable, a peine si nous les remarquons maintenant. Faites-

comme il Quoi de plus beau, en effet,


est agreable. en de nouveaux, et remplacez ces merveilles par
qu'une generation chaste? Quoi de plus glorieux d'autres nierveilles. « Yoici, est-d dit, que je vais
qu'uue conception sainte et pure, ou ne se trouve faire toutes choses nouvelles (Is. xliii, 19). » Qui est-
rien d'impur, de souille ou de corrompu? Mais ce qui parle ainsi? « C'est l'Agneau qui etait sur le
comme nous serions peut-etre beaucoup moins trone (Apoc. xxi, 5), » l'Agneau, dis-je, tout ai-
frappes d'admiration pour cette nouveaute, quel que mable, tout delectable, enfin l'Agneau oint ou sacre,
agreable qu'elle fut, si notre esprit n'y voyait un car tel est le Christ. A qui, en effet,
sens du mot
fruit de salut et d'utilite qui le charmat, cette con- pourrait-il paraitre dur et rigoureux quand d ne Le second
est son
ception se montre a nous, non-seulement glorieuse cause ni peine ni douleur a sa mere en naissant? enfantement
dans ses apparences exterieures, mais encore pre- merveille veritablement toute nouvelle ! II fut sans douleur
sente dans sa vertu interieure, puisqu'elle nous fait concu sans souillure et enfante sans douleur. La

Gaudete, quia jam percepistis dona sinistrae gaudete, : simul et divitiae inveniantur ; divitiae, inquam, salutis,
quia exspectatis praemia dexterae. Lava, inquit, ejus sub cum gloria novitatis. Quis enim potest facere mundum
capite meo, et dextera iUius amplexabitur me. Laeva de immundo conceptum semine, nisi qui solus ^-ine
quidem levat, dextera suscipit. Laeva medetur et justifi- omni illicita et immunda conceptus est voluptate? In
cat dextera amplectitur et bealificat. In laeva ejus
: ipsa radice et origine mea infectus et inquinatus sum :

merita, in dextera vero praemia continentur in dextera, : immunda est conceptio mea, sed estquo tollatur
a
inquam, deliciae, in sinistra sunt medicinae, ista confusio. Ipse earn tollit, in quem solum ipsa non
2. Sed attendc piura medicum, attende medicum sa- cadit.
pientem. Considera diligentius quam nova medicamina 3. Divitias salutis luibeo, quibus redimam propriae
portet, vide quam non modo pretiosas, sed et speciosas conceptionis impuiitatem, purissimam concep-Christ i

attulerit medicinas; non solum perutiles ad sanitatis tionem. Adde adhuc, Domine Jcsu, innova signa, im-
fructum, sed et delectabiles ad aspectum, et suaves ad muta mirabilia nam priora quidem ipsa consuetudine
:

gustum. Denique primam ejus medicinam, primum viluerunt. Plane enim solis ortus et occasus, terrae
quod in sinistra portat , attende et conceptum in-
; fecunditas , temporum vicissitudo, miracula sunt, et
venies sine semine. Intuere , obsccro, quale sit is- magna miracula : sed toties haec vidimus, ut jam non
tud, quam novum ,
quam admirabile ,
quam amabile, sit qui attendat. Innova signa, et immuta mirabilia.
quam jucundum. Quid enim pulchrius quam generatio Ecce, ait, nova facio omnia. Quis hoc ail? Agnus utiquc
casta ? quid gloriosius, quam sancta et sincera con- qui sedebat in thron \ :uus plane totus suavis, lotus
.

ceptio, qua nihil pudoris est, nihil sordis, nihil


in denique lotus unctus. Hanc enim inlerpre-
dclectabilis,
corruptionis? At quoniam minus forlassis detineret nos, tationem habet nomen ejus, quod esl Christus. Gui po-
grata licet, admiratio novitatis, nisi fructua qnoquc tent asper aut durua videri, qui neo ipsi Matri in
salutis ct utilitatia consideratio animum delecteret; aativitate quidquam asperitatis, quidquam intulil la
COnceptus iste, non modo gloriosus in ipsa quasi exte- nis? nova vere miracula ! Conceptus full .sine pn
riori specie, sed el pretiosus in inlcriori virtute : ut partus sine dolore. .Mtilala esl in VirgiUG nostra uiale-
secundum quod scriptum est, in sinistra Domini gloria dictio Evae. Peperit enim (ilium Bine dolore. Mutate

t. m.
:

18 OEUVRES DE SAINT BERNARD.


malediction d'Eve cbangce pour notre Vierge,
s'est qu 'il a conserve cette incorruptibilite danssam<'r.\
car die a mis au monde sans douleur oui,
un fils ; II sera facile en effet, a celui qui laissa si Mere
cette malediction a ete changee pour i'aire place a immaculee dans l'enfantement, de me rendre in-
une benediction, selon ia parole de l'ange Gabriel : corruptible en me ressuscitant.
« Vous fetes beuie entre toutes les femmes [Luc. i, 5. .Maisy a de plus granules richesses encore et
il Maternitfc
sans
18). » femme beureuse, seule benie entre toutes une gloire plus complete que ces ricbesses et cette corruption.
les femmes, au lieu d'etre maudite avec elles, seule gloire-la. C'est une femme deveuue mere sans i

exeraptee de la malediction generate et etrangere perdre de sa virginite, et un bis exempt de toute


aux douleurs de l'enfantement. Mais il ne faut point souillure du pecbe. Si la malediction d'Eve n'at-
vous etoimer, mes ire res, que celui qui, selon ces teint point cette mere, l'enfant, ne ecbapped'elle,

paroles d'lsaie lui-meme veritablement


: « II s'est aussi au sort commun de tous ceux dont le Pro-
charge denos douleurs (Is. liii, k), » est venu en- pbete a dit : « Nul n'est exempt de souillure, pas
lever les douleurs du monde entier, n'en ait cause meme l'enfant qui n'a encore vecu qu'un jour sur
aucune a sa mere. II y a deux cboses que redoute la terre (Job xv, lZij. » Voila cet enfant sans souil-
la fragdite humaine la bonte et la douleur. Or le
: lure, seul vrai entre tons les bomuies, disons
Cbrist est venu enlever l'une et l'autre en s'en cbar- mieux, laVerite meme. « Voila l'Agneau sans lacbe,
geant lui-meme, lorsque, pour ne point parler du l'Agneau qui ole les pt-cbes du moude (Joan, i,

reste, il a ete condamne par les mecbants a soulfrir 29). »Qui esl-ce qui peut, en effet, mieux 6ter les
la mort, et la mort la plus bonteuse. Mais pour pecbes du monde que celui en qui il n'y a puint
nous inspirer la confiance qu'il nous delivrerait de place pour le pecbe? Oui, celui-la peut me puritier
ces deux maux, il a commence par en preserver sa qui lui-meme exempt de toute souillure. Que sa
est
propre mere, qui l'a concu sans bonte et l'a enfante main, la seule que la poussiere n'ait point salie,
sans douleur. vienne enlever la boue dont mes yeux sont cou-
U. Les ricbesses croissent encore , la gloire verts; puisqu'il n'a point de poutre dans I'ceil, qu'il
augmente, de nouveaux prodiges paraissent, les vieuue oter la paille qui se trouve dans le mien;
miracles cbangent de nature. Non-seulement le bien plus, comme il n'a pas meme le plus petit
Fils de l'bomme est concu sans bonte, mais il est grain de poussiere dans le sien, quit debarrasse le
enfante sans douleur, et sa mere est sans pecbe. mien de la poutre qui l'otTusque.
nouveaute vraiment inouie une Vierge enfante ! 6. Nous avons vu quelles sont ces ricbesses de
et resteimmaculee apres son enfantement, possedant nous avons vu sa gloire, la gloire
salut et de vie,
ainsi la fecondite du sexe et l'integrite de la qui convient au Fds unique du Pere. Si vous me
cbair; la joie de la mere et Tbonneur de la vierge. demandez de quel Pere, je vous repondrai par ces
J'attends maintenant, avec confiance, la gloire pro- mots : « II sera appele le Fils du Tres-Haut (Luc.
mise de mon incorruptibilite dans ma cbair, puis- i, 32). » Tout le monde sait quel est ce Tres-

est,inquam, maledictio in benedictionem, et sicut prae- corruptionem non perdidit pariendo, ut et corruptibile
dictum est per angeluni Gabrielem, Benedicta tu in boc incorruptionem induat resurgendo.
mulieribus. beata, sola inter mulieres benedicta, et 5. Habes tamen adhuc majores di\ itias, habes gloriam
non maledicta ; sola a generali maledicto libera, et a ampliorem. Mater est sine corruptione virginitatis, Fi
dolore parturientium aliena. Nee mirum, fratres, si bus sine omni labe peccati. Non cadit in matrem Evas
dolorem non intulit matri, quidolorcs totius mundi maledictio, non cadit in prolem generalis ilia conditio,
tulit, secundum quod Isaias ait quia vere languores
: de qua dictum est per Prophetam Nemo mundus asorde.
nostros ipse tulit. Duo sunt quae timet humana fragib- nee infans, cujus est unius diei vita super terrain. Ecce
tas, pudor et dolor. Utmmque Christus tollere venit, infans sine sorde, solus inter homines verax, imo et
unde et utrumque suscepit, quando (ut cajtera sileam) Veritas ipsa. Ecce Agnus sine macula, Agnus Dei qui t

morte, et morte turpissima condemnatus est ab iniquis. peccata mundi. Quis enim peccata melius tolleret,
tollit
:

Itaque ut fiduciam nobis daret quod tolleret base a no- quam is in quern peccatum non cadit? Iste sine dubio"
bis, prius matrem suam immunem ab utroque servavit lavare me potest, quern constat inquinatum non esse
ut nee in conceptu quidquam pudoris, nee in partu Haec manus opertum luto detergat oculum meum, qua^
quidquam doloris exsisteret. sola sine pulvere est. Iste meo festucam educat de
4. Accumulantur adhuc divitiae, crescit gloria, inno- oculo, qui non habet trabem in suo imo iste trabem :

vantur signa, et miracula immutantur. Non solum sine educat de meo, qui nee exiguum pulverem habet in
pudore conceptus, et sine dolore partus sed et mater ; suo.
est sine corruptione. vere novitas Vidimus certe divitias salutis et vitae; vidimus glo
inaudita! Virgo 6.
peperit, et post partum inviolata permansit, foecundita- riam ejus, gloriam quasi Unigeniti a Patre. Quaeris, a
tem prolis cum carnis integrilate, et gaudium matris quoPatre? Et Filius Altissimi vocabttur. Manifestum est
hahens cum virginitatis honore.securus exspecto Jam quis Altissimus sit. Sed ne quis remaneat locus dissi-
promissam mibi gloriam incorruplionis in carne mea, mulationis, Quod ex te >iascetur Sanctum, ait angelus
quandoquidem censervata per eum est incorruptio etiam Gabriel ad Mariam, vocabitur Filius Dei. vere sanc-
in matre sua. Facile erit ei, per quern mater ipsa in- tum 1 Non dabis, Domine, Sanctum tuum videre cor-.
;

QUATRlEME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL. 19

Haut mais pour gu'il ne reste aucun doute sur ce


, la nature de serviteur, et a pass6 pour homme par
point, Tange Gabriel dit lui-meme a Marie « Le : tout ce qui a paru de lui au dehors.
fruit saint qui naitra de vous sera appele ie Fils de 7. Mais voulez-vous des richesses plus precieuses charite de
Dieu [Ibid. 35). » fruit veritablement saint, Sei- et une Vous avez sa ^dansVa 8'
gloire plus excelleute encore ?
gneur, vous ne souffrirez point que votre saint, qui charite dans sa passion; car « persoune ne peut Passion,

a exempte sa mere de toute corruption, eprouve avoir un plus grand amour que de donner sa vie
lui-meme la corruption (Ps. xv, 10). Les miracles pour ses amis [Joan, xv, 13). » Ces richesses de
s'accroissent, les richesses se inultiplient, les tresors salut et cette gloire ce sont le precieux sang par
s'ouvrent. Celle qui enfante est mere et vierge, lequel nous avons ete rachetes, et la croix du Sei-
celui qui est enfante est Dieu et homme. Mais les gneur dans laquelle nous mettons toute notre gloire,
choses saintes aux chiens et
seront-elles donnees comme l'Apotre qui disait « Pour moi, Dieu me :

Toutes ces les perles jetees aux pourceaux? Cachons notre tre- preserve de me gloriher en quoi que ce soit, si ce
6
ront cach^es. sor aans le champ et renfermons notre argent dans n'est dans la croix de Notre-Seigneur Jesus-Christ
notre bourse. Que les tiancailles de la mere dero- (Gal.xi, 14), » et qui s'ecriait encore : « Je n'ai point
bent aux regards une conception a laquelle 1'bomme faitprofession de savoir autre chose, parmi vous,
demeure etrauger, que le vagissement et les cris de que Jesus-Christ crucifle I Corinlh. n, 2). » La (

l'enfant nouveau-ne doiment le change sur cet gauche de Dieu e'est done Jesus-Christ, mais Jesus
Humility de enfantement sans douleur; voilez, 6 Marie, voilez crucihe, et la droite e'est encore Jesus-Christ, mais
Jesus-Christ
l'eclat de ce soleil levant deposez votre enfant dans
; Jesus glorifie « Je ne connais, disait-il, que Jesus
:
dans sa
naissaDce. une creche, enveloppez-le de langes, car ces langes et Jesus cruciiie. » Peut-etre bien est-ce nous qui La croix de
. j ,. . ., Jesns-Christ
sont eux-memes toute notre richesse. En etl'et, les sommes nous-memes ,
la croix de Jesus, a laquelle
.

est l'homme.
langes du Sauveur sont plus precieux que la pour- on rapporte qu'il a ete attache, car l'homme repre-
pre, cette creche est plus glorieuse que les trones sente en lui la forme de la croix, comme on peut le
dores des rois, la pauvrete de Jesus-Christ plus riche voir lorsqu'il etend les bras. En elfet, le Christ dit
que toutes les richesses et que tous les tresors. Oil par bouche du Psalmiste « Je me trouve plonge
la :

trouver, en quelque chose de plus riche et de


etfet, dans limon de l'abime [Psal. lxviii, 3). » Or,
le
plus precieux que l'humilite qui sert a acheter le evidemment ce limon n'est autre chose que nous-
ciel et a acquerir la grace ? car il est ecrit : « Bien- memes, attendu que nous avons ete faits de limon
heureux les pauvres d'esprit parce que le royaume mais celui qui a servi a nous faire etait le limon
des cieux leur appartient (Matth. v, 3), » et l'Apo- du paradis terrestre, et main tenant nous sommes
trenous assure que « Dieu resiste aux superbes et lelimon de l'abime. « Je suis plonge, » dit-il, non

donne sa grace aux humbles (Jac. iv, 6). » Vous pas j'ai passe par le limon ou j'en suis sorti. « Je
voyez combien l'humilite nous est recommandee suis avec vous jusqu'a la consommation du siecle
dans la naissance du Sauveur qui, en venant au (Matth. xvnr, 20). » Attendu qu'il est Emmanuel,
monde, s'est aneanti lui-meme, a pris la forme et e'est-a-dire Dieu avec nous. 11 est done avec nous,

ruptionem, quod nee matri quidem abstulit incorruplio- 7. Vis adhuc pretiosiores divitias, et superexcellcntem
nem. Crescuntmiracula, multiplicant.ur divitioe, thesaurus gloriam invenire ? Ilabes charitatem in passione. Majorem
aperitur. Quae generat, et mater et virgo est ; qui gene- hanc dilectionem nemo habet, quam ut animam swan
ratur, et Deus et homo est. Sed numquid dabitur sanc- ponnt quis pro amicis suis. Hae divitieB salutis et gloria,
tum canibus, aut margaritae porcis? Abscondatur certe sanguis pretiosus, quo redempti sumus et crux donii- ;

thesaurus noster in agro, et pecunia nostra in sacculo nica, in qua cum Apostolo gloriamur. Mi/ii autem,
reponatur. Operiatur conceptus sine semine mairis inqiul, absit glnriari, nisi in Cruce Domini nostri Jesu-
desponsatione, partus sine dolore vagitibus parvuli et Christi. Et dicebat Nihil arbitral it* sum me scire inter
:

maerore. Abscondatur et parturientis incorruptio legali vos, nisi Christum Jesum, et hum crucifixum. Ipsa est
purificatione; infantis innocentia solita circumcisione. laeva Christus Jesus, et hie crucih'xus, nam dextera
Absconde, inquam, absconde Maria, novi Solis fulgo- quidem Christus Jesus, et hie gloriosus. Christum, in-
rem pone in praesepio, involve paimis infantem, nam
: quit,Jesum, et hunc crucifixum. Portasse crux ipsa nos
et ipsi panni divitiae nostra sunt. Pretiosiores siquidem sumus, cui Christus memoratur inflxus. Homo enim
panni Salvatoris omni purpura, et gloriosius hoc prae- formam crucis habet quam si manns extenderit, expri-
:

sepe auratis regum soliis ditior denique Christi pau-


; met manifestius. Loquitur autem Christus in psalmo :

perlas cunctis opibus, cunctisquc thesauris. Quid enim Irifixus sum in limn profundi. LimUOQ quidem nos I

humilitate ditius, quid pretiosius invenitur, qua iiiiniiuin manifestum est, quoniam de limo plasmati sumus. Sed
rcgnum ccelonun emitur, et divina gratia acquiritur? tunc quidem limus paradisi fuimus, nunc vero limns
sicut scriptum est : Bead pauperes
quoniam ip- spiritu, profundi. Infixus sum, inquit, non pertansii, non re-
sorum est rcgnum ccelorum : ct apud Apostolum Deus : i. Vobiscum sum usque ad consummationem
superbis resistit, humilibus autem dat gratiam. lubes I [pse est enim Emmanuel, nobiscum Hens. Nobiscum
commendatam Deo humilitatem in
a Nativitate. In hao utique, sed per sinislram. Sir enim olim Thamar
enim exinanivit semctipsum, formam servi accipiens, et pariente, Zara prius solam prolulit manum, quaa in
habitu inventus ut homo. sacrauiento dominiuaj passionis oooolneo alligata est lilo.
20 OEUVAES DE SAINT BERNARD.
mais par sa main gauche. Ainsi voyons-nous qu'au- entendu, parce que la parole de Jesus-Chrit a ete
trefois, quand Thamar enfanta, Zara la premiere prechee (Rom, x, 17); » remarquez, la foi nun la

montra, hors du sein de sa mere, une main a la- vue; la promesse non le don de la paix. II y a bien Lipaiipifiine

quellc int lie uu fil d'ecarlate, symbole dc la passion une paix des maintenant sur la pour les
teire ,'

du Seigneur* hommes de bonne volonte ; mais qu'est-ce que cette P our !


autre

8. Nous tenons done maintenant la main gauche, paix-la comparce a la plenitude et a la surexeel-
mais nous faut encore crier « Seigneur, tendez
il : lence de cette autre paix? Voila pourquoi le Sei-
votre droite a l'ouvrage de vos mains (Job xiv, gneur a dit lui-meme « Je vous laisse, : je vous

15), car « elle est pieine de delices pour nous


y> donne ma paix (Joan, xiv, 27), » comme s'il avait
jusqu'a la fin des siecles (P*al. xv, 12). » Seigneur, dit : Vous n'ctes pas encore capables de goiter ma
tendcz-nous la main droite et cela nous suftit. « La paix, cette paix qui surpasse tout sentiment et qui
gloire et les richesses sont dans sa demeure, dit le est une paix dans la paix meme. Voila puurquoi je
Psalmiste (PsaL en, 3), » sans doute dans la de- vous donne la patrie de la paix et vous laisse, en
meure de celui qui craint le Seigneur; mais dans attendant, le themin de la paix.
la votre, Seigneur., qu'y a-t-il? Des actions de gra- 9. .Mais pourquoi ces paroles « Le cceur de :

Htjeste de ces et des paroles de louanges. « Bienheureux, en 1'homme n'a point concu? » Sans doute, c'est parce
Jesus-Chnst demeurent dans votre maison,' que c'est une source qui ne jaillit point en haut.
e jje t > sont ceux qui
^
dans la
gloire. etc. (Psal. lxxxiii, 5). » « Car l'ceil n'a point vu, Nous savons, en effet, qui] est dans la nature des
l'oreille n'a point entendu, ft le cceur de l'homme sources d'aimer le creux des vallees et de fuir

n'a jamais concu ce que Dieu a prepare pour ceux les hauteurs escarpees des montagnes, selon ce qui
qui l'aiment (I Corinth, u, 9). » C'est une lumiere est ecrit « Vous conduisez les fontaines dans les
:

inaccessible, une paix qui surpasse tout sentiment, vallees et vous faites couler les eaux entre les mon-
une source qui, au lieu de jailiir en haut, jaillit en tagnes (Psal. cm, 10). » Voila pourquoi je rap-
has. L'ceil de l'homme n'a point vu la lumiere inac- pelle si souvent a vos charites que « Dieu resiste

cessible, et son oreille n'a point entendu la paix aux superbes et donne sa grace aux humbles
incomprehensible. II est vrai, les pieds de ceux qui (Jac. iv, 6). » Les sources ne remontent point, de
portent la bonne nouvelle de la paix sont beaux quelque lieu qu'elles jadlissent. On pourrait croire
(Rom. x, 15), mais quoique leur voix ait relenti a la premiere vue que, suivant cette regie, les voies
dans le monde entier, cependant bien loin de de la grace ne sont point fermees a l'orgueil, d'au-
faire entendre aux oreilles des hommes cette paix tant plus que le premier orgueilleux que l'Ecriture
qui surpasse tout sentiment, ils n'ont pas pu 1 en- appelle le roi des enfants de l'orgueil n'a point dit,

tendre. En effet, saint Paul lui-meme dit : « Ales selonles Saintes Lettres : Je serai plus haut, mais
freres, je ne crois pas l'avoir comprise (Philip, m, «je serai semblable au Tres-Haut Is. xiv, L4). »

13). La foi vient de ce qu'on a entendu, et on a Cependant l'Ap&tre n'a point avance un mensonge

8. Itaque jam quidem tenemus sinistram, sed adhuc perat omnem sensum, et est pax super pacem, necdum
clamare necesse est Operi manuum tuaruru porrige
: capaces estis propterea do vobis patriam pacis, et relin-
:

dexteram, nam delectationes in dextera tua usque in quo interim viam pacis.
• al. ostende. finem. Domine, extende * nobis dexteram et sufficit 9. Sed quid est quod diximus, In cor hominis non
nobis. Gloria, inquit, et divitice in domo ejus, utique ascendit? Utique quia fons est, et ascensum nescit. Sci-
qui timet Dominum. Sed in domo tua, Domine, quid ? mus enim quia fontium natura est, rivas seclari eon-
Profecto gratiarum actio, et vox laudis. Bead qui habi- vallium, montium ardua declinare, sicut scriptum est :

tant in domo tua, Domine, etc. Oculus enim non Qui emittis fontes in convallibus, inter medium montium
vidit auris non audivit, et in cor hominis non ascendit,
t pertransibunt aqua. Hoc autem est unde admonere sae-
qua prcsparasti Dews diligentibus te. Lux est enim pius studeo vestram charitatem, quia Deus superbis resis-
inaccessibilis, pax est qua; exsuperat omnem sensum; tit, humilibus autem dat gratiam. Fons enim ad altiora
fons est qui nscensum nescit, sed descensum. Non vidit non ascendit, quam sit locus ejus unde procedit. Sed
ocuius lucem inaccessibilem, non audivit auris pacem videri potest secundum banc regulam non impediri a
incompiehensibilem. Speciosi quidem pedes evangeli- superbia vias gratia?, pr«sertim quod Die primus super-
zantium pacem Bed licet in omnem terram exierit
: bus qui, secundum Scripturam, rex est super omnes
sonus eorum pax tamen qua? exsuperat omnem sensum,
; filios superbiae, dixisse non legitur, Altior ero ; sed,
nee ab ipsis quanta erat potuit capi, nedum aliorum Ero, inquit, Attamen non mentitur
similis Altissimo.
auribus tradi. Ait enim Paulus ipse Fratres, ego me : Apostolus, quoniam Me extollitur supra omne quod ere-
non arbitror comprehendisse. Fides quidem ex audttu, ditur, aut quod colitur Deus. Horret bumanus auditus
audititus autem per verbum Dei : sed fides, non species; verbum sed utinam borreat similiter animus cogitatum
:

et promissio, non exhibitio pacis. Et quidem pax nunc malignum pariter et affectum. Dico enim vobis, quod
est etiam in terra bominibus bona.' voluntatis sed quid : non tantum ille, sed et omnis superbus extollitur supra
est pax ista ad illius plenitudinem et supereminentiam Deum. Vult enim Deus fieri voluntatem suam, et su-
pacis? Unde et ipse Dominus ait Pacem meam do :
perbus vult fieri suam. Jam videtur aequalitas : sed
vobis, pacem relinquo vobis. Meee siquidem, quae exsu- attende male congruam proportionem. Deus quidem in
QUATRIEME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL. 21
quand il a dit : « II s'eleve au-dessus de tout ce ce sera le Fils qui est la splendeur de la vie eter-
qui est cru et adore comme Dieu (II Thess. n, U). » nelle, la vraie lumiere eclairant tout homme venant
L'homme ne peut entendre cette parole sans freinir en ce monde : la paix ce sera le Saint-Esprit qui se
d'horreur. Plaise a Dieu que son ame fremisse d'une repose sur les coeurs humbles et pacifiques. Mais si
egale horreur a ces pensees et a ces sentiments je parle ainsi ce n'est point pour dire que ces choses
mauvais. Car je vous dis, moi aussi, que non-seu- soient propres a chacune des trois personnes de la
Tout or- lement le demon mais tout orgueilleux s'eleve au- Trinite; car le Pere est aussi lumiere, puisque le
gneilleui
s 61eve au-
dessus de Dieu meme. En effet, Dieu veut qu'on Fils est lumiere de lumiere ; le Fils est aussi paix,
dessus de fasse sa volonte et l'orgueilleux veut aussi qu'on car il est notre paix celui qui a reuni les deux
Dieu.
fasse la sienne; il vous semble que jusque-la les en un; egalement est une source
le Saint-Esprit
choses sont egales, mais remarquez combien les d'eau jaillissante jusqu'a la vie eternelle.
rapports sont disproportionnes. Dieu, il est vrai, 10. Mais quand y arriverons-nous? Seigneur,
veut que sa volonte mais seulement dans
soit faite, quand me remplirez-vous de la joie de voir votre
les clioses que la raison approuve; l'orgueilleux, au face? Nous nous rejouissons dejaen vous parce que
contraire, veut que la sienne se fasse, qu'elle soit vous nous avez visites comme un soleil levant qui
conforme ou non a la raison. Voyez-vous comme nous vient du haut des cieux; nous nous rejouis-
il se tient sur les hauteurs et comment les ruisseaux sons de nouveau dans la bienheureuse esperance
de la grace ne peuvent remonter jusqu'a lui? « Si de votre second avenement. Mais quand gouterons-
vous ne vous convertissez, dit le Sauveur, et si vous ne nous la plenitude de la joie, non par un effet de
devenez comme un petit enfant. — II voulait parler notre souvenir, mais par suite de votre presence ?
de lui en qui habite et d'oii s'epanche la plenitude Non dans le bonheur de l'attente, mais dans le
de toutes les graces, — vous n'entrerez point dans charme de la claire vue? « Que votre modestie, di-
le royaume des cieux {Matth. xvm, 3). » Creusez sait l'Apotre, soit connue de tous les homines, le Sei-
done des canaux, aplanissez ces montagnes de pen- gneur estproche [Philip, iv, 5).» N'est-il pas juste,
sees terrestres et orgueilleuses, devenez semblables en effet, que notre modestie soit connue comme celle
au Fils de 1'homme, non point au premier homme, du Seigneur Test de tous les hommes? Est-il rien
attendu que la source de la grace ne saurait remon- de plus inconvenant que de voir l'homme agir sans
ter jusque dans le cceur de l'homme charnel et ter- modestie, l'homme, dis-je, qui ne peut ignorer sa
restre; purifiez aussi votre ceil, si vous voulez voir faiblesse, quand le montre
Seigneur de majeste s'est

la plus pure des lumieres; inclinez votre oreille a modeste au milieu des hommes? « Apprenez de
l'obeissance si vous voulez parvenir un jour au moi, dit-il, que je suis doux et humble de cceur
repos eternel et a la paix dans la paix. C'est une que votre modestie puisse aussi
[Matlh. xi, 29),» afin

La beatitude lumiere a cause de sa serenite; c'est une paix pour


etre connue des autres. Par ces paroles qui sui-
est lumiere, sa tranquillite et une source pour son eternel vent, « le Seigneur est proche, » il faut entendre
paix et
source. epanchument. La source ce sera le Pere, de qui sa main droite, attendu que lorsqu'il parle de sa
nait le Fils et precede le Saint-Esprit ; la lumiere gauche il dit lui-meme : « Voici que je suis avec

his tantum quae ratio approbat, suam vult fieri volunta- pax est, pax nostra, qui fecit utraque unum; etSpiritus-
tem : superbus vero et cum ralione, et contra rationem. Sanctus fons est aquas salientis in vitam aeternam.
Yicles quoniam altitudo est, et non illuc perveniunt 10. Sed quando ad hoc perveniemus ? Quando adim-
iluenta gratis. Nisi conversi fueritis, inquit, et e/ficiamini plebis me, Domine, laetitia cum vultu tuo? Gaudemus
sicut parvulus iste (se auteni dicit, qui est tons vitee, in in te, quoniam visitasti nos oriens ex alto iterum gau- ;

quo habitat et unde manat plenitudo omnium gratiarum) demus, exspectantes beatam spem in adventu secundo.
non intrabitis in regnum ccelorum. Para proinde rivulos, Sed quando veniet plenitudo lnetitise, non de memoria,
aggeres tcrrenee et clalss cogitationis disperge, confor- sed de prassentia de exhibitione, non de exspectatione?
;

mare Filio hominis, non primo homini -.quia fons graliae Modestia vestra, ait Apostolus, nota sit omnibus hominibus,
in cor hominis, carnalis scilicet et terreni, non asccndil. Dominus prope e-if. Dignum est enim ut modestia nostra
Oculum quoque purga, ut videre possis mcrissimam nota sit, sicut Domini Dei nostri modestia cunctis lnnotuit.
luccm ct aurem tuam inclina ad obediendum, ut quan-
; Quid enim magis incongruum, quam ut immoderate
doque pcrvenias ad quietcm perpetuam, et paccm super agat homo, conscius propria' infirmitatis, quandoquidem
pacem. Lux enim est propter screnitatcm, pax propter apparuit inter homines modestus Dominus majestatis?
tranquillilatem, fons propter affluentiam et aclcrnitatcm. Discite, inquit, a me, quia mitis sum, et humilis corde,
Fontem assigna Patri, ex quo nascitur Filius, et proce- ut possit ctiam modestia vestra innotescere ceteris. Jam
dit Spirilus-Sanctus; luccm Filio, qui est utiqv^ candor quod scquitur, Dominus prope est, de dextera debet in-
vilac sternae, ct lux vera illuminans omnem homincm tclligi. Nam de sinistra ipse loquitur: Ecceego vobiscum
venientcm in hunc mundum; pacem Spiritui-Sancto, sum omnibus diebvs usque ad consummationem scecuK,
qui nimirum super humilem e1 quietum requiescit. Nee Prope est Dominus, fratres mei, nihil Bolliciti sitis in :

hoc dicOj lanquam propria isla siut singulorum, nam ct proximo est, ct cilius apparebil. Nolite deficcre, nolilo
Pater lux est, ut sit Filius lumen de luoiinc et Filius : lassari : quarite cum dum inveniri potest, invocatc cum
,

22 OEUVRES DE SAINT BERNARD.


yousjusqu'a la coraommation des Bieclea (Matth. que nous sommes avertis, mes freres, denous sanc-
xxviu, 20).»Oui,me oeur est proche, de nous tenir tout prets. Car c'est le Saint
tifier et

ae vous mettez plus en peine de rien; il est la, tout des saints qui approche, c'est celui qui a dit :

pret et ne peut tarder a paraltre. Ne vous laissez « Soyez saints parce que je suis saint, moi qui suis
aller ni a la fatigue ni a la defaillance; eherchez-le le Seigneur votre Dieu Levit. xix, 1 .
n y a u
» Autrement
pendant qu'on peul encore le trouver, invoquez-le comment le saint pourrait-il etre donneaux chieus "w"^'"*
qu
tandis ou'il
1
n'est pas
*
loin, a Le Seigneur est tout et les perles jetees auz pourceaux, s'ils ne com- sanctificaUon
Ahii vnr.llrt
cbarnelle.
pres des cceurs qui sont dans les epreuves et la mencent point a se purifier les uns de leurs iniqui-
tribulation (Psal. xxxr.i, 19). » II est tout proche ties et les autres de leurs criminelles voluptes, pour
dc ceux qui l'atlendent, mais de ceux qui l'atten- fuir ensuite, avec toute la sollicitude possible, les
dent en verite. D'ailleurs, voulez-vous savoir com- premiers leur vomissement, et les seconds leur bauge
bien il est proche, ecoutez les chants de l'Epouse fangeuse? Jadis les Israelites charnels, pour parti-
quand elle parle de l'Epoux : « Le void, dit-elle, qui ciper aux choses saintes, commencaient par se pu-
se tient derriere la muraille [Cant, n, 9). » Or, par rifier selon la chair^ par diverses ablutions, par des
cette muraille c'est votre corps qu'il faut entendre, ofirandes et par des sacrifices qui n'avaient point la
car il n'y a que lui qui vous empeche de le voir, vertu de purifier la conscience, esclave du peche.
quoiqu'ii soit pres de vous. Aussi saint Paul s'e- Mais toutes ces purifications ont fait leur temps, car
criait-il : « Je voudrais etre debarrasse des liens de elles ne devaient durer que jusqu'aux jours de la I1 f t mam "
te n3 ,

ce corps etme trouver avec le Christ (Philip. i,23). » delivrance qui sont arrives maintenant. C'est done jnstification
interieure.
Ailleurs en gemissant
il « Malheureux
disait : bien a propos qu'on nous fait un devoir d'une jus-
homme que je suis, qui done me delivrera de ce tification parfaite , d'une purification interieure
corps de mort (Rom. vn, 2Zi)? » Tel aussi le Psal- d'une purete toute spirituelle, selon ces paroles du
miste s'ecriait : « Tirez mon ame de sa prison, afin Seigneur : « Bienheureux sont ceux qui ont le cceur
que je benisse votre nom (Psal. cxli, 8). » pur parce qu'ils verront Dieu (Matth. v, 8). » C'est

dans ce but que nous vivons, mes freres, c'est pour

CINQUIEME SERMON POUR LA VE1LLE cela que nous sommes nes, pour eela que nous
avons ete appeles, pour cela enfin que le jour d'au-
DE NOEL.
jourd'hui a lui sur nos tetes. II n'y avait que nuit
Sur ces paroles : « Sanctifiez-vous aujourd'hui et
et tenebres dans le monde entier avant le lever de

tenez-vous prr'ts; car demain vous verrez la majeste la lumiere veritable, avant la naissance du Christ.

de Dieu en vous.
Bien plus, chacun de nous etait aussi dans les tene-

bres de la nuit avant sa conversion et sa rege-


1. Sur le point de celebrer l'ineffable mystere de neration interieure.
la naissance de Notre-Seigneur, c'est avec raison 2. N'est-il pas vrai que la face de la terre etait

dum prope est. Prope est Dominus his qui tribulato sunt iniquitate, isti ab illicita de caetero
voluptate purgati,
corde : prope est exspectantibus eum, exspectantibus tota sollicitudine fugiant, illi quidem vomilum,
isti vo-

cum in veritate. Denique vis nosse quam prope est? lutabrum luti? Susccpturus olim divina mandata carna-
audi sponsnm de sponso canentem Quoniam ecce stat : lis Israel, sanctificabatur in justitiis carnis, in baptisma-

post parietem. Parietem istum, corpus tuum intellige, tibus vaiiis, in muneribus et bostiis, quae non polcrant
quod obstaculum impedit, nl eum qui prope est, nondum juxta conscientiam perfectum facerc servientem. Vcrum
valeas intueri. Propterea Paulus ipse dissolvi cupit, et haBc quidem omnia transiere, nimirum usque ad tempus
cum Christo esse, et exclamans miserabilius, Infelix, correptionis imposita,quod utique jam advenit. Oppor-
inquit, ego homo,quis me liberabit de corpore mortis tune igitur ex hoc jam perfecta nobis indicitur sanctifi-
hujus ? Sic et Prophela in psalmo Educ, inquit, de : catio, interna mandatur ablutio, exigitur munditia spiri-
carcere animam meam ad confitendum nomini iuo. tuals, dicente Domino : Beati mundo corde, quoniam
ipsi Deum Ad
hoc vivimus, fratres, ad hoc
videbunt.
nati, ad hoc vocati sumus, ad hoc nobis dies hodiernus
SERMO QUINTUS IN VIGILIA NATIVITATIS
illuxit. Erat aliquando nox, quando nemo poterat hapc
DOMINI.
operari. Erat nox in universo orbe ante veri luminis
ortum, ante Christi nativitatem. Erat nox etiam singulis
In Ulud, Sanctificammi hodie et estote parati : die enim
quibuscunque nostrum ante suam cujusque conversio-
crastina videbiiis majestatem Dei in vobis.
nem, et internam regenerationem.
2. Annon profundissima nox, et densissims tenebrae
1. Celebraturi dominica? nativitatis ineffabile sacra- erant super universam faciem terrae, cum olim patres
montum, jure qnidem monemur, fratres, in omni sanc- nostri fartitios eolerent deos, et insano penitus sacrilegio
tificatione praeparari. Adest enim Sanctus sanctorum, ligna et lapides adorarent? Annon etiam
cuique nos-
kdesl ipse qui dixit Sancti
quia et ego sanctus
: estote, trum caliginosa nox erat, Deo in hoc
cum tanquam sine
sunt, Dominus D Alioquin quomodo dabitur .
saeculo viveremus, cum ambularemus post concupiscen-
sanctum cauibus, et margarita porcis, nisi prius illi ab tias nostras, cum sectaremur carnis illecebras, cum
:

CINQUIEME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL. 23

Les enfant*;
pl° n g^ e dans la nu it la plus sombre et dans les ainsi que je 1 ai dit plus baut, ceux qui dorment. r
l i m ' Les manvais
du siecle plus epaisses tenebres, alors que nos pores adoraient i
dorment j
i
pendant la nuit et ceux qui s emvrent le
, •

desirs et les
passeut leur , ,. „ , . , . . .

vie dans la des dieux tabriques de Jeurs mams,, et, par une sa- font aussi durant la nuit, cessons de dormir puis-
aSfonTs'ont
les^tlnebres
cr ^^S e folie, decernaient les bonneurs divins a des que le jour est leve et marcbons comme on doit d3s a?nv res

divinites de pierre ou de bois? Et nous-memes marcher dans le jour, e'est-a-dire avec honnetete,
n'etions-nous point dans les plusprofondes tenebres non point comme des gens que l'ivresse fait chan-
quand nous vivions dans le siecle, comme si nous celer. Apercevez-vous un homme dont l'ame, en-
n'avions point eu de Dieu, quand nous etions trai- gourdie pour le bien, sommeille? II est encore plonge
nes a la remorque de toutes nos passions, attires dans les tenebres. En apercevez-vous un autre enivre
par tous les appats de la cbair et soumis en esclaves d'absinthe s'elever au-dessus de ce qu'il doit dans
a tous les du siecle quand nos membres
desirs ;
lessentiments qu'il a de lui-meme, dont l'oeil n'est
donnaient des armes au peche, et que l'iniquite jamais rassasie de ce qu'il a vu, ni l'oreille satisfaite
passee etait pour nous un pas vers une iniquite nou- de ce qu'elle aentendu, qui eprouve pour l'argent, et
velle; quand enfin nous etions adonnes aux oeuvres pour ce qui y ressemble, une faim insatiable et une
de tenebres dont nous rougissons a present? Or, soif aussi longue que celle de l'hydropique? C'est

l'Apotre a dit : « Ceux qui dorment, dorment pen- un enfant de tenebres, un fils de la nuit. D'adleurs,
dant la nuit, et ceux qui s'enivrent le font aussi la ces deux vices vont rarement l'un sans l'autre, car
nuit (Thes. \, 7). » Vous avez ete tels autrefois, l'Ecriture a dit : « L'homme oisif est rempli de
mais vous avez secoue votre sommeil, mais vous desirs, e'est-a-dire, tout homme qui sommeille est
vous etes sanctifies, si toutefois vous etes des en- plonge dans l'ivresse. Sanctiflons-nous done aujour-
fants de lumiere, des tils du jour, non de la nuit d'hui et tenons-nous prets, mais aujourd'hui meme,
ni des tenebres. En etfet, le heraut du jour a dit : en secouant le sommeil de la nuit; dissipons aussi,
« Soyez sobres et vigilants (Pet.y, 8) : » et, en par- car le jour a lui, l'ivresse de la nuit, pour nous
lantaux Juifsdes autres apotres, lejour de la Pente- sanctiher, et mettons un frein a la fureur des mau-
cote, il leur demandait :« Comment ceux-ci pouvaient vais desirs. Toute la loi et les prophetes sont ren-
etre ivres puisqu'on n'etait encore qu'a la troisieme fermes dans ces deux mots : Nous eloigner du mal
heure du jour (Act. u, 15). » Aulangage de Pierre se et faire le bien.

rapporte ce que disait son collegue en apostolat «La : 3. Mais d faut que ce soit aujourd'hui, car lejour
nuit est avancee et lejour approcbe. Quittons done les de domain ne se passera ni en sanctification ni en
oeuvres de tenebres et revetons-nous des amies de preparation, mais sera pris tout entier par la vision
lumiere, puis marcbons avec bienseance et honne- de la majeste de Dieu. « Demain, est-il dit, vous
tete comme on marcher durant le jour (Rom.
doit verrez la majeste de Dieu au mdieu de vous.w C'est
xii i, 12). » dit-il, aux oeuvres des tene-
Renoncons, ce que Jacob quand il s'ecrie
dit aussi le patriarche
bres, e'est-a-dire au sommeil et a l'ivresse, car « Demain mon innocence me rendra temoignage

obtemperaremus desideriis saecularibus, cum exhibere- brarum. Nee facile separantur hasc duo, dicente Scrip-
mus membra nostra arma iniquitatis peccato, cum servi- tura Quoniam in desideriis est omnis otiosus, hoc est,
:

remus iniquitati ad iniquitatem, in quibus nunc merito in ebrietate omnis somnolentus. Sanctificemur ergo ho-
erubescimus tanquam operibus tenebrarum? Qui dor- die, et parati simus, parati quidem hodie nocturnum
miunt, node dormiunt, Apostolus ait; et qui ebrii sunt excutiendo soporem porro sanctificali nihilominus
;

node ebrii sunt. Et haec quiclemfuistis, sedexcilati estis, tanquam in die ab ebrietate nocturna, cupidinis noxiaB
sed sanctificali estis, si tamen filii lucis estis et filii diei, frenando furorem. In his enim duobus mandatis tota lex
non noctis, neque tenebrarum. Siquidcm praco diei est pendet, et prophetae, quae sunt, declinare a malo, et
etiam qui clamat Sobrii estote, et vigdute. Et Judeeis
: faccre bonum.
loqucbalur in Pentecoste de condiscipulis : Quomodo hi 3. Verum hoc hodie nam crastina ncc in sanctifica-
:

ebrii sunt, cum sit hora diei tertial Hoc enim est quod tione crit, ncc in praeparalionc, sed in visione utique
ait ejus coapostolus Noxprcecessit, dies autem appropin-
: majestatis. Crastina, inquit, die videbitis majestatem
quavit. Abjiciamus ergo opera tenebrarum et induamur Dei in vobis. Hoc est quod ait patriarcha Jacob Cras
:

arma lucis, sicut in die honeste ambulemus. Abjiciamus mihi respondeat men. Hodie enim justitia
injustitia
inquit, opera tenebrarum, somnolentiam scilicet etebric- colitur, cras respondebit hodie exercclur, cras fructift-
:

tatem, (quoniam, ut supra meminimus, qui dormiunt, cabit. Alioquin quod non scminaverit homo, nee metet.
nocte dormiunt et qui ebrii sunt, noctc ebrii Bunt) ut
: Nee enim tunc videbit majestatem, qui conlcmpserit
tanquam in die non dormitemus, sed ambulemus atque : interim sanctitatem nee orielur ei Sol gloriaB, cui Sol
:

hoc quidem honcsle, non lemulente. Vides bominem, justiliac ortus non merit : nee illucescet ei dies crastina,
cujus ad omne bonum donnitat anima prao tacdio ? in cui non luxerit hodierna. Nimirum idem ipse, qui hodie
tcnebris est usque adhue. Vides inebriatum absinthio, quidem nobis factus est a \)co Palre juslilia, apparcbit
sapientem plusquam oportet, non ad Bobrietatem cujus ;
(•(•as vita nostra, ut et nos cum eo appareamus iii gloria.

ncc oculus visu, ncc auris implealur auditu qui pecu- : Hodie enim parvulus nascitur nobis, ut non apponat
niam aut simile aliquid diligens, non satictur, longam homo magniflcare se Ipsum, sed oonvertamur oaagis ct
instar hydropici sitim bibens? (ilius noctis est ct tene- cfliciamur sicut parvuli : cras cxhibebitur magnus Do-
u nrrvRES de saint Bernard.
devant von? [Gen. xxx, 33). » Aujourd'hui on pra- recevons de sa plenitude non pa? gloire pour eloire,
On doit tcn-
<1h- par la
lique la justice, mais demain elle doil rendre temoi- j'en conviens, mais grace pou
Toie de la
sain te to a la gnage pour nous ; aujourd'hui on la cultive mais paroles du Psalmiste « Le Seigneur Dons dono
:

vision de la
majeste.
demain elle doit porter des fruit?. Comment d'ail- la grace et la gloire Psal. lxxxiii, 13). » Garde*-
leurs pourrait-on moissonner la oil on n'a point vous done bien de faire peu de cas du premier de
seme? Aussi celui qui maintenant meprise la sain- ces don?, si vous desirez recevoir le second, de -

tele, ne verra point alors la majeste, eelui pour daigner les premiers morceaux, si vous vuiilez rou-
qui le soleil de justice nesesera point leve, ne verra ter aux suivants, et de refuser de prendre ce qu'"ii
point non plus le soleil de gloire se lever a ses yeux, voussert, pour le plateau sur lequelonvousle sert.

et le jour de demain ne luira pas pour lui, si le jour Car notre pacitique Sauveur s'est fait plateau
d'aujourd'hui a ete pour lui sans lumiere, car celui incorruptible en se donnant un corps inaccessible a
qui aujourd'hui a ete fait notre justice, par Dieu le la corruption, dans lejuel ilnous servit les ruets du
Pere, est le meme qui demain apparaitra comme salut. II est dit, en effet : « Vous ne souffrirez point
notre vie, afin que nous soyons avec lui dans la que votre Saint eprouve la corruption [Ptal. xv,
gloire. S'il nait aujourd'hui tout petit enfant, c'est 11 » Or il est certainement question en cet en-
.

aQn que nul n'ose s'enorgueilln, mais que nous droit de celui dont parlait Gabriel quand il disait a
nous convertissions et devenions aussi nous-memes Marie « Le Saint qui nailra de vous sera appele le
:

comme de petits enfants. Demain done se montrera Fils de Dieu [Luc. i, 35). »

le grand Dieu, le Seigneur digne de toutes louan- U. Soyons done sanctifies aujourd'hui parce Saint-

ges, afin que nous recevions aussi louanges et gran- la, afin que nous voyions sa majeste lorsque le jour
deur le jour ou cliacun recevra de Dieu la gloire aura lui; car il n'y a encore que le jour de la sanc-
Aujourd'hui qu'il merite. Ainsi le jour de demain glorifiera ceux tificaiion, le jour du salut qui a lui pour nous, non
c'est la -rle

prosente, que le jour d'aujourd'hui aura justifies, et la vision point le jour de gloire et de felicite. D'ailleurs,
demain, la de la majeste divine succedera a la consommation tant qu'il n'est encore question que de la passion
vie future.
de la saintete. Or. ce n'est pas d'une vaine vision qu'il du Saint des saints qui souffrit le jour du Parasceve,
est ici question, puisqu'elle consiste dans la simi- e'est-a-dire le jour de la preparation, il est juste

litude; en effet,nous serons semblables a lui parce qu'on nous dise a tous : « Sanctifiez-vous aujour-
que nous le verrons tel qu'il est voila pourquoi il ; d'hui et tenez-vous prets. » Oui, sanctitiez-vous en
est dit non pas seulement, « vous verrez la majeste marchant tous les jours de vertu eu vertu, et tenez-
de Dieu, » mais, « vous la verrez en vous. » C'est vous prets a perseverer. Mais en quoi nous saneti-
qu'en effet si aujourd'hui nous ne nous voyons en fierons-nous? .I'ai lu de quelqu'un, dans l'Ecriture,
lui que comme dans uu miroir, parce que main- que le Seigneur a l'a sanctifie dans sa foi et dans sa
tenant c'est lui qui recoit de nous, demain nous le douceur Eccli. xlv, Zi . » 11 est, en effet, aussi im-
verrons en nous, parce que nous qui recevrons c'est possible de plaire aux hommes sans
douceur ijue la

de lui, quand il se montrera a nous et nous attirera d'etre agreable a Dieu sans la foi. II est done bien
a lui. C'est la ce qu'il a promis de nous servir eu a propos que nous soyons avertis de nous tenir
passant (Luc. sm, 37j ; mais en attendant nous prets dans les choses par lesquelles nous plairons a

minus et laudabilis nimis, ut ipsi quoque magnificemur traret. Non dabis, inquit, sanctum tuum videre corrup-
in laude, cum videlicet erit unicuique laus a Deo. Ni- tionem. Illud utique de quo Gabriel ad Mariam :

mirum quos hodie justifioaveiit, eras magnificabit, et Quod nascetur, ait, ex te Sanctum, vocabitur Filius
consummation! sanctitatis succedet visio majestatis. Ncc Dei.
inanis visio, qua3 non nisi in similitudine constat : i. Ab hoc igitur Sancto hodie sanctificemur, ut ma-
similes enim ei erimus, quoniam videbimus eum sicuti jestatem ejus ubi dies ilia adspiraverit, videamus.
,

est. Undc et hie quoque non simpliciter dicitur, Videbi- Siquidem dies sanctiflcatus illuxit nobis, dies salutis,
tis majestatem Dei sed additur signanter, in vobis.
: non glorias ant felieitalis. Denique donee passio Sancti
Hodie nimirum, tanquam in speculo, nos in eo vide- sanctorum annuntiatur, qui nimirum in parasceve passus
mus, Jum nostra suscipit eras videbimus eum in nobis,
: est, id est, in die preeparationis, merito omnibus dicitur :

quando jam sua donabit, cum ostendet nobis se ipsum, Sanciificamini hodie, et estoie parati. Sanctificamini
et assumet nos ad se ipsum. Hoc est quod transeuntem magis ac niagis de virtute in virtu t em pmficiendo et :

sese ministraturum fore promisit, de cujus interim ple- estote parati perseverando. In quibus tamen sanctifica-
nitudine aceipimus, non sane gloriam pro gloria, sed bimur? Legi de quodam, dicente Scriptura Qnoniam :

gratiam pro gratia, sicut scriptum est Gratinm et glo- : sanctum fecit ilium. Xeque enim
in fide et lenitate ipsius
riam dubit Domvnus. Ne ergo contemnas priora munera, hominibus sine lenitate, non plus quam Deo sine fide,
si sequentia concupiscis nee fasiidias prius edulium, si
: placere possibile est. Merito sane in his monemur esse
\ is accipere quae sequnntur vel pro ipso ferculo in quo
; parati, quibus et Deo conveniamus, cujus majestatem
apponitur, quod apponitur sumere non recuses. Fercu- visuri et nobis invicem, ut in nobis earn pariter
sumus :

lum enim imputribile fecit sihi Pacilicus noster, corpus videamus. Propterea siquidem oportet nos providere
incorruptibile i-itius sibi : in quo salutis epulas minis- bona non solum coram Deo, sed etiam coram homini-
CINQUlEME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL. 25
Dieu dont nous devons voir la majeste et mutuelle- des saints la mansuetude et la grace de la vie en
La mansnft-
ment a nous autres hommes que nous la aussi, afin commun, selou ces propres paroles du maitre : tude est
n^cessaire a
voyions en nous tous egalement. Nous devons done « Apprenez de moi que je suis douxhumble de
et la parfaite

faire provision de vertus, non-seulement devant saiutet6.


coeur (Matth. xi, 29). » Qu'est-ce qui nous empe-

Dieu, mais aussi devant les hommes pour etre che de dire que celui qui est doux, plein de man-
agreables en rueme temps a notre Roi et a nos suetude et de misericorde, qui s'est fait enfin tout
concitoyens qui sont aussi nos compagnons d'exil. a tous, qui repand sur tous ses semblables l'huile
5. Mais ce qu'il faut chercher avant tout, e'est la de sa douceur et de sa mansuetude, dont il est lui-
foi dont il est dit : « II a purine leur coeur par la foi meme si penetre, si arrose et si ruisselant. qu'il
(Act. xv, 9). » En effet, bienheureux ceux qui out semble la laisser couler de tout son etre, est effecti-
le coeur pur parce qu'ils verront Dieu (Matth. v. 8). veinent inonde de delices? Heureux celui qui s'est
Abandonnez-vous done a Dieu, confiez-vous a lui, prepare par cette double sanctification, et peut
jetez en lui toutes vos pensees, il vous nourrira et dire : « Mon coeur est tout pret, Seigneur, mon
vous pourrez vous eerier «Le Seigneur prend soin : coeur est tout pret (Psal. lvi, 8). » II a en effet
de moi (Psal. xxxix, 18). » Voila ce que ne goutent produit aujourd'hui son fruit dans la sanctification,
point ceux qui aiment leur propre personne, ces et demain il aura pour fin la vie eternelle, car il

demi-savants toujours inquiets pour eux-memes, verra la majeste de Dieu, ce qui n'est aidre chose
qui accomplissent tous les desirs de la chair, etsont que posseder la vie eternelle, selon ce mot de la
sourds a la voix de celui qui a dit : « Jetez dans son verite meme : « La vie eternelle consiste a vous
sein toutes vos inquietudes et vos peines parce qu'il connaitre, vous qui etes le seul Dieu veritable et
a soin de vous (I. Petr. v, 7). » Car mettre la con- Jesus-Christ que vous avez envoye (Joan, xvu, 3). »

flance en soi, ce n'est pas de la confiance, e'est de Le juste juge lui donnera ce jour-la une couronne
la trahison, avoir foi en soi, e'est se defie.r, non se de justice que nulle autre ne remplacera plus ja-
confier. Le vrai fidele est celui qui ne cioit point mais. II verra alors et nagera dans la joie, il sera
en soi, n'espere point en soi, est a ses yeux dans l'admiration et son coeur se dilatera de bon-
comme un vase fele, et perd son ame ; mais de heur. Mais jusqu'oii se dilatera-t-il? Jusques au
maniere a la garder pour l'eternite. Or, il n'y a point de voir la majeste de Dieu en soi. Ne pensez
qu'un coeur plein d'humilite qui puisse faire cela, pas, mes freres, qu'il me soit possible de vous
qui empeche l'ame fidele de compter sur soi, et la expliquer cette promesse par des paroles.
force a se quitter elle-meme pour s'elever enfin done aujourd'hui et tenez-vous
7. Sanctlfiez-vous Combien
granda sonl
comme du desert, appuyee sur son bien-aime et prets, demain vous verrez et vous serez dans la
les biens et
par consequent inondee de delices. joie, mais dans une joie qui remplira tout votre les recom-
penses de la
6. Mais pour que notre sanctification soit par- coeur. En effet que ne pourrait remplir une pareille vie future.

faite, il faut encore que nous apprenions du Saint majeste? Elle le remplira done par dessus lesbords

bus, ut non fantum Regi nostro, scd et concivibus et dicere prohibet deliciis affluentcm, qui suavis et milis,
commililonibus nostris grati esse possimus. et multae misericordia', omnibus omnia factus est, et

o. Et quidem ante omnia tides quaerenda est, de qua universos perfundii oleo quodain mansuetudinis et leni-
legitur Fide mundans corda eorum. Beati enim mun-
: tatis, quo sic infusus est, sic perfnsus eliam et superfu-

do corde, quoniam ipsi majestatcm Dei videbunt. Crede sus, ut slillare videalur undiquc? Felix qui geniina liac
ergo te Ueo, committe te ei, jacta in eum cogitatum sanctidcatione paralus dicere potesl : Paratumcor m
tuum, et ipse teenutriet; ut fiducialiler dicas: Dominies Deus, paratum cor meum. Habel enim hodie quid
soliicitus est met, Neque enim hoc sapiunt homines fructum suum sanctilicationem, crastina die linem habi-
amantes se ipsos, homines scioli, sollicili pro se ipsis, turus vitam aBternam. Videbil enim majestatem Dei,
curam carnis perficientes in desideriis, surdi ad voccm quod utiquc vita aeterna est, sicul el ^'c^ilas ail Hcee :

dicentis Omnem sollicitudinem vestram projidentes in


: est vita ceterna, ut cognosennt te solum verum Deum, et
in eum: ipsi enim cura est de vobis. Nam sibi quidem quem misisti Jesum-Christum. Reddet enim coronam
ipsi (idei'c, non fidei, sed pertidiae est nee confidendiae, : justitiae Justus ilium diem, cui sane altera non
Judex in

sed diffidentiae magis, in semetipso habere (iduciam. Is succedet. Tunc videbil et aflluel, el mirabitur et dilata-
verb fidelis est, qui nee sibi credit, ncc in se sperat, bilur cor ipsius. Quousque dilatabitup 1 Usque ad viden-
factus sibi tanquam vas perdilum, scd sic perdens ani- dam in se majestatem Dei. Nolile arbitiari, Traircs,
mam suam, ut in vitam aelcrnam custodiat cam. Porro quod illam vobis promissionem verbis explicare possi-
id quidem sola facit humilitas cordis, ut non sil)i fidelis mus.
anima innilalur: scd deserens scmetipsam ascendat jam 7. Sanctiflcamini bodie, et estote parati: crastina die
de deserto, inni.xa super dilectum, atque ideo deliciis gaudium vertrum implebitur.
videbitis, et gaudebitis, et
afiluens. Quid enim inajcslas ilia non implrat ? Etiam BUpeiim-
C. Sane nt perfects sit sanctificatio, eliam masuetudi- plebit H supereffluet, quando mensuram bonam, el <y»i-
ncin ei socialis vitsB gratiam a Sancto sanctorum disca- feriam, ft coagitatam, et supereffluentem dabunt in si-
mus oporlet, sicut ipse ail : Discite a me, quia, mitts nus veslros. Usque adeo siquidem supereffluet, ut su-
sum, et humilis corde. Quid enim hujusmodi homiuem pra modum in sublhnitale excedul non niodo merita, sed
;

26 OEUVRES DE SAINT BERNARD.


an point (It; le faire d^border lorsque « on versera
dans votre sein one bonne mesure, bien pressee et SCHEME SERMON PODH LA VBILLE DE NOEL.
bien entassee, qui se repandra par-dessus les bords
Luc. vi, La mesure sera tellement comble
36 . » L'Annoncialion de J'sus-Christ.
;

qu'elle surpassera en hauteur, non-seulement vos


merites, mais nos vceux memes, car Dieu peut faire 1. Nous avons entendu un mot plein de grace,

bien plus que nous ne saurions comprendre et une parole vraiment digne d'etre bien recue « Je- :

esperer. En effet, tous nos vceux semblent se rap- sus-Christ, le Fils de Dieu nait a Bethleem de
,

Leg desirs de porter a ces trois cboses : l'honnete, l'ntile et l'a- Juda. » Mon ame s'est fondue d'aise en l'entendant,
lhomme &r6able: oui, la se bornent tous nos desirs; voilace mon cceur est embrase dans ma poitrine, il a hate
se rappnrtenl «
t trois choses. que nous soubaitons tous avoir, avec cette seule de vous faire part de son bonheur et de son alle-
difference que les uns desirent plus une cbose et gresse, et de repondre ainsi a vos desirs habituels.
les autres une autre. Ainsi, tel homme est telle- J6sus signifie Sauveur. Est-il rien de plus n& -
Quel sauven
ment adonne au plaisir qu'il ne songe meme plus saire qu'un Sauveur a des hommes qui sont perdus, et quel
mede^in le
ni a ce qui est bonnete, ni a ce qui est utile ; tel de plus desirable a des gens dans le malheur et de Christ est
pour nous.
autre, au contraire, est si avide debiens qu'il ne voit plus utile a quiconque est dans un <"'tat desespere.
ni ce qui est bonnete, ni nierue ce qui est agreable En effet, sans lui d'oii attendre le salut, ou plutot
et ce troisieine, se mettant aussi peu en peine de comment en concevoir meme la plus faible espe-
l'utileque de l'agreable, ne songe avant tout qu'a rance sous la loi du peche, dans ce corps de niort,
ce qui lui fait bonneur. Tous ces vceux n'ont rien dans ces jours mauvais etdans cesejour d'affliction,
de reprehensible, et si nous recbercbions l'objet de si elle ne renait inopinement pour nous ? Ainsi

ces desirs en Dieu, nous l'y trouverions certaine- peut-etre desirez-vous faire votre salut , mais, pe-
ment, attendu que la ou ils sont en effet, ils ne netres de la gravite du mal qui vous ronge et de
font qu'un car le souverain bien n'est autre cbose
; votre delicatesse , vous avezpeur que le remede,
que ce qui est souverainement bonnete, utile et soit trop penible a supporter. Ne eraignez plus, le
agreable. Or, c'est la precisement, autant toutefois Christ est on ne peut plus doux et aimable, il est
que notre esprit peut le comprendre, l'objet de plein de misericorde, et Dieu l'a sacre d'une huile
notre attente et la promesse qui nous est faite de de en une maniere plus excellente que tous
joie
voir la majeste de Dieu en nous, en sorte que Dieu ceux (pii participeront a sa gloire, c'est-a-dire que
sera tout en tous, c'est-a-dire sera tout a la fois ceux qui recevront au moins une partie de sa ple-
pour nous, l'agreable, l'utile et l'honnete. nitude, sinon la plenitude meme de l'huile de son
sacre.Mais en m'entendant dire qu'il est doux, n'al-
lez pas croire qu'il est inefficace, car le Sauveur est

en meme temps le Fils de Dieu. Or, tel Pere tel

et vota, sicut vere potens est facere supra quam nos in-
telligere aut sperare possimus. Nam
desideria quidem
nostra in tribus maxime constituta videntur, quod decet,
SERMO SEXTUS IN VIGIL1A NATIMTATIS
quod expedit, quod delectat. Ha?c sunt quae concupis-
DOMINI.
cimus, omnes quidem omnia, sed alius mag-is hoc, alius
De Annuntiatione ipsius.
illud. Hie sic deditus est voluptati, nee honestatem
ut
satis reputet, nee utilitatem: illequaestuimagis incubans,
et honestum dissimulat, et jucundum: ille voluptatis pa- 1. Auditum audivimus plenum gratia, dignum accep-
riter et ntilitatis ncgligertior, solum vel maxime hono- tione : Jesus-Christus, fitius Dei, in Bethleem Judre nas-
rem Nee vero reprehensibile desiderium ho-
seclatur. citur. Anima mea liquefacta est in sermone isto, sed
rum sed si ibi quaereremus ea, vere inveniiemus. Hanc
: et spiritusmeus in prascordiis meis aestuat, jucunditatem
enim ubi vere sunt, unum sunt atque ipsum summum : hanc et exsultationem solito vobis desiderio eructare
bonum, summa utilitas, sum ma gloria, sum ma voluptas. festinans. Jesls interpretatur Salvator. Quid tarn nc-
A'.que baec quidem, quantum interim capere possum us, cc?ssarinm perditis, quid tam optabile miseris, quid tain
exspectatio nostra est, et promissa nobis visio majestatis utile desperatis? Alioquin unde salus, unde vel tenuis
in nobis, ut Deus sit omnia in omnibus, omne jucundum, aliqua spes salutis in lege peccati, in corpore mortis, in
omne utile, omne honestum. malitia hac diei et loco afflictionis, nisi nova nobis et
insperata nasceretur? At tu forte salutem optas, sed cu-
rationis acerbitatem, teneritudinis pariter et a?gritudinis
propriee conscius, reformidas. Ne timeas : Christus est
suavis plane, et mitis, et multae misericordiae, unclus
oleo laelitiaepnr- participibus suis, eis nimirum, qui licet
non ipsam plenitudinem, de plenitudine tamen hujus
accipiunt unctionis. Ne vero suavem audiens, ineffica-
cem fore autumes Salvatorem, additur etiam Filius Dei.
SIXIEME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL. 27
Fils, il n'a qu'a vouloir pour pouvoir. On bien peut- votre vanite. ne trouverait-elle plus rien a dire. Re-
etre encore a ce mot d'un Sauveur aussi utile qu'ai- cevez done ce Sauveur avec d'autant plus d'empres-
ruable, murmurez-vous je ne sais quoi et parlez- sement que Jesus-Christ, le Fils de Dieu, arecu un
vous de condescendance. Pour ce qui vous regarde nom plus grand que tous les autres noms. Voyez,
vous etes heureux d'avoir un Sauveur, parce que en etfet, si ce ne sont pas la les trois choses que
vous etes clones par la paralysie sur votre grabat, l'ange qui parla aux hergers de Bethleem, leur re-
ou meme etendus a demi-mort au milieu de la route commande clairement, quand en leur annoncant la
qui va de Jerusalem a Jericho ; vous vous sentez bonne el grande nouvelle, il leur dit « II vous est :

meme d'autant plus heureux que ce medecin est ne aujourd'hui un Sauveur qui est le Christ , le
doux, ne fait point usage de medecines difneiles a Seigneur (Luc. u, 11).» Rejouissons-nous done,
II y a troii
prendre ; autrement, peut-etre auriez-vous rnieux mes freres, felicitons-nous vivement de cette nais- choses a con-
aime demeurer toujours malades que de vous voir sance, que signalent d'uue maniere si eclatante a siderer dans
le Christ
guerir en peu de temps, mais a condition de suivre nos yeux, l'ulilite que nous en tirons pour notre •auvenr.

un traitement bien penible. Car il y en a beaucoup salut, la douceur du remede qui consiste en une
de nos jours qui perissent parce qu'ils fuient le onction et la majeste du Fils meme de Dieu, et qui
medecin; ils ne le connaissent que sous le nom de nous donne tout ce que nous pouvons souhaiter le
Jesus, mais ne savent point qu'il est le Christ et ne plus ardemment, Futile, l'agreable et 1'honnete.
jugent de la difficulte du remede qui leur est pre- Oui, rejouissons-nous, vous dis-je, repassons en
pare que par le sentiment qu'ds ont du nombre et nous-memes redisons-nous mutuellement cette
et
de la malignite des maladies dont ils sont atteints. suave parole, ce mot plein de douceur « Jesus- :

2. Mais si vous etes sur d'avoir iin Sauveur et si Christ, le Fils de Dieu, nait aBetheem de Juda.
vous savez en meme
temps qu'il est Christ, et ne se 3. Et que personne ne me dise avec aussi peu de
sert point de caustique, mais de baume, non du piete que de reconnaissance et de religion cela :

feu, mais de l'huile ; je crois qu'il peut encore y n'est pas nouveau; c'est jadis que cette parole s'est
avoir une preoccupation dans l'esprit d'une crea- fait entendre, il y a bien longtemps qu'on l'a dite

ture de noble origine , c'est que peut-etre, ce qu'a pour la premiere fois, etque le Christ est ne. Je suis
Dieu ne plaise, la personne de ce Sauveur ne soit de votre avis; ily a longtemps qu'on l'aprononcee,
pas digne d'elle. Mais je ne puis croire que vous elle l'a ete bien avant nous, ne vous etonnez pas de
soyez assez ambitieux, assez vaniteux, ni assez sou- m'entendre dire qu'il y a bien longtemps, et qu'elle
cieux du point d'honneur pour ne vouloir point au a ete prononcee bien avant nous, car je me rappelle
besoin etregueri, meme par un de vos compagnons ces paroles du Prophete : « Kile est de toute eter-
d'esclavage s'il pouvait vous rendre la sante. Si c'e- nite et depuis plus longtemps encore (Exod. xx,
tait un ange, un archange ou quelqu'un des esprits 18). » Oui, le Christ est ne, non pas seulement avant
celestes d'un rang plus eleve encore, peut-etre ce siecle ou nous vivons, mais avant tous les temps.

Qualis enim Pater, talis Filius, cui subest, cum voluerit cipiendus est iste Salvator, quanto differentius prae cae-
posse. Aut forsitan utilitate salutis et jucunditate unetio- teris omnibus nomen hereditavit Jesus-Christus Filius
nis audita, nescio quidsubmurmuras, putoetiamdehones- Dei. Et vide si non evidentius ha-c tria ad pastores lo-
nestate sollicitus. Salvatorem tibi gratularis adesse, ut- quens angelus commendavit, gaudium magnum, quod
pote jacens paralyticus in grabato,aut magis inter Jeru- e\angelisebat, e.xponens: Quia, inquit, natus est robis
salem Jericho etsemivivus in via. Ampliusautem laetaris hodie Salcator, qui est Christus Dominus. Exsulte us
nee durum esse medicum, nee gravibus uti medicinis, igitur, fratres, in hac nativitate, et multipliciter gratu-
ne tibi forsitan intolerabilior videatur brevis ipsa cu- lemur in ea, quam et salutis utilitas, et unctionis suavi-
ratio, quam diuturna aegritudo. Sic nimirum sic usque , tas, et Filii Dei majestastam eleg&nter illustrat, ut nihil
hodie multi pereunt medicum fugientes, quod Jeaum desit ex omnibus quae desiderantur, nee commodum,
quidem noverint, sed Christum nesciant, huniano sensu nee jucundum, nee honestum. ExBultemos, inquam, ru-
de multitudine et malignitate morborum, parataa sibi minantes intra nosmclipsos et invicem eructantes suave
medelae molestiam aestimantes. vcrbiim, eloquium dulce: Jesus-Christus, filius Dei, nas-
2. Jam vero si certus es de Salvatore, et nihilominus citur iu Bethleem Judce.
Christum esse cognoscis non utentem cauterio, sed un- 3. Nee mihi quis ad ista respondeat indevotus, in-
guento non ustione, sed unctione curantem unum
; : gratus, irreligiosus Non est hoc novum: olim auditum
:

adhuc arbitror ingenuam posse movere creaturam, ne est, olim natus est, olim natus est Christus. Ego enim
forte (quod absit) Salvatoris hujus non satis condigna vi- dico, olim et ante. Nee mirabitur, olim et ante, cui
deatur esse personna. Puto tamen, non usque adco am- prophclicum illud occurrerit, In (sternum et ultra. Na-
bitiosus es et gloriae cupidus, aut zdlator honoris, ut ab tus est ergo Christus, non modo ante lure nostra tem-
uno quopiam c conscrvis tuis, si praestare posset, banc pore, sed ante tempore universe. Verum ilia quidem
gratiam susciperc dclreclares. Nam si angelus aut ar- nativiias posuit teoebras Buum
Imo vero
latibulum ,

changclus esset, vel e.\ superiori qnovia ordine spirituum lncem magis habitat Inaccessibilem oorde Pa-
•. laiet in

bcatorum, multo minus animositas tua, quod causaretur, tris, in monteumbroso etcondeneo. Ut ergo aliqaatenns

haberet. Nunc autem tanto ampliore tibi devotione sus- innotesceret, natus est et in tempore natus ex carnc
;

ur*i
28 OEUVRES DE SAINT BERNARD.
sa naissance se perd dans la unit des temps, ou Bethleem de Juda, la cite de David. II avait ete an-
plutot dans la lumiere inaccessible, dans le sein du non e autrefois a nos peres et aux propbetes, en di-
Pere, sur une montagne couverte d'ombreet de teue- verses occasions et de diverges manieres, qu'il en
bres epaisses. Or, e'est pour se faire connaitre qu'il fer ait ainsi. Loin de
nous la pensee, que ces oracles
est nr, in lis qu'il est ne dans le temps, de la chair aient ete fxoidement entendus paries amis de D;
et dans la chair, que le Verbe s'est fait chair. Faut- Certainement celui qui s'ecriait: a Envoyez, Seigneur,
il s'etonner apres cela qu'aujourd'hui encore l'E- celui que, vousdevez nousenvoyer {Exod. iv, 13 » ,

glise en parlant de celui dont il etait dit si long- ne les avait pointentendus d'une oreille dis- D£sir« de«

temps avant sa naissance : «Un enfant nous est ne traite ; et celui qui disait : » Seigneur, si vous rancien Te»-
Isa. ix, 6), » disc aussi est ne? Cette parole a vouliez ouvrir les cieux et en descendre (Is. tament de
(
il
v
lxiv,'
voir naitre
retenti autrefois a l'oreille des saints qui ne se sont 1 , » ne les avait point non plus entendus avec in- le Christ.

jamais lasses de l'entendre. D ailleurs il s'agit de difference. Je puurrais en dire autant de beaucoup
Jesus-Christ, le Fils de Dieu, hier, aujourd'hui et d'autres encore. Vinrent ensuite les apotres qui vi-
toujours. C'etait sans doute pour exprimer ce grand rent de leurs yeux, entendirent de leurs oreilles,
mystere que l'Apdtre nous a plus tard si clairement et toucherent de leurs mains le Vurbe de vie, qui
montre dans le Christ et son Eglise, que le premier leur disait avec raison: Bienbeureux les yeux qui
bomme, notre pere a tous, a dit « L'homme aban- : vuient ce qu'il vous est donne de voir (Matth. xm,
donnera son pere et sa mere, pour s'atlacher a sa 16 : » memes
merveilles nous ont ete re-
Entin, les
femme et de deux qu'ils etaient ils deviendront une serves nousautres Chretiens, mais dans lestresors
a
seule chair [Ephes. v, 31 et Gen. n, 24). » de la foi, et e'est pour nous qu'il a dit encore :

h. Mais voila aussi pourquoi Abraham, le pere « Bienbeureux ceux qui n'out pas vu et qui ont cru
des crovants, a vivement desire voir ce jour et l'a (Joan, xx, 29 . » Voila notre part dans la parole de
vu en quand il ordouna a
effet [Juan, vin, 56). Et vie, N'allez point la trouver meprisable, car e'est de
son serviteur de placer sa main sous sa cuisse et de la foi quon vit, et e'est parellequ'on vainc le mon-
lui faire serment au nom du Dieu du ciel, certai- de ; il est dit en effet, le juste vit dela foi (Abac, n,
nement il prevoyait que ce Dieu du ciel devait nai- li . et la victoire par laquebe le monde est vaincu,
tre de lui un jour. Ce meme Dieu qui, en disant a n'est le fait que de notre foi (I. Joan, v, U). Oui,
1'bomme selon son cceur. « J'etabhrai sur votre tro- semblable a l'eternite, elle renferme dans les vastes
ne de votre ventre (Psal. cxxxi, 11),
le fruit » fai- replis de son sein, le passe, le present et l'avenir,
sant avec serment une promesse pleine de verite, en sorte que pour elle, rien n'est passe, nen ne
dont il ne devait point etrefrustre, avait initie David p isse, rien ne la depasse.
au secret de ses desseins, et e'est evidemment pour done avec raison qu'en temoignage de
5. C'est
l'accomplissement des promesses faites a nos peres votre foi, des que cette nouvelle retentit a vos
que, selon ce que l'ange annouce, il est ne a oreilles, vous avez tressailli d'allegresse, vous vous

natus in came factum


est Verbum caro. Quid tamen diligentibus Deum aliquando fuerit negligenter auditum,
mirum usque hodie dicitur in Ecclesia, Christus films
si nisi forte negligere videbatur, qui dicebat Obsecro :

Dei nascitur, quando tam longe antea dicebatur, hand Domine, mitte quern missurus es; aut fastidire, qui cla-
dubium quin de ipso, Puer natus est nobis? Olini ccepit mabat Vtinam dirum peres ccelos, et descenderes, etete-
:

audiri verbum hoc, et nemo sanctorum aliquando fasti- raque similia. Idipsum deinde apostoli sancti viderunt,
divit. Siquidem Jesus-Christus FiliusDei, heri,et hodie, et au'dierunt, et manus eorum tractaverunt de Verbo
et in a'ternum. Hinc nimirum primus homo, omnium vitae, quibus singulariter aiebat: Beati oculi qui videat
viventium pater, magnum eructans sacramenlum quod ,
quip vos videtis. Postremo hoc idem nobis quoque ser-
in Christo et in Ecclesia Apostolus postmodum eviden- vatum est lidelibus, utique thesauris fidei commendatum,
tius commendavit, Relinquet, ait, homo palrem et ma- ipso aeque dicente: Beati qui nonviderunt, et crediderunt.
trem, et adhcerebit uxori suce, et erunt duo in came Pars nostra haec in verbo vitae. Xec sane contemptibilis,
una. ex qua nimirum vivitur, et qua vmcitur mundus quo- :

4 Abraham, pater omnium cre-


Hinc nihilominus niam jusLus ex fide vivit, et haec est victoria quae vincit
dentium, exsultavit ut videret diem hunc, et vidit, et muadum, fides nostra. Haec est quae velut quoddam
gavisus est. Alioquin quando servum jurantem sibi per aeternitatis exemplar, pra?terita simul et praesentia ac
Deum sub femore suo manum ponere praecepis-
cceli, futura sinu quodam vastissimo comprehendit, ut nihil ei
set, nisiipsum ulique Deum cceli ex eodem nascitunuu praelereat, nihil pereat, praeeat nihil.
femore prasvidisset ? Hoc quoque consilium cordis sui 5. Merito proinde in testimonium fidei vestrae, ubi
homini secundum cor suum revelavit Deus, qui juravit facta est vox annuntiationis hujus in aurihus vestris,
veritatem, et non frustrabitur cum De fructu inquiens : exsultastis in gaudio, egis'is gratias, prostrati solo tenus
ventristuiponam super sedem tuam. Undeetin Bethleem adorastis, concurrentes, velut sub umbra alarum ejus,
Judae nascitur, sicut ait Angelas, civitate David, utique et sub pennis ejus sperantes. Numquid non singuli na-
propter veritatem Dei ad oonfirmandas promissiones tivitate Salvatoris audita, clamastis in cordibus vestris,
Patrum. Hoc etiam multit'arie mnltisque niodis, ceteris dicontes iftAt autem adhwere Deo bonum est? Aut
:

revelatum est patribus et prophetis. Absit autem ut a potius illud quod idem propheta ait : Deo subjecta esto
;

SIXIEME SERMON POUR LA VEILLE DE NOEL. 29

etes repandus en actions de grace, vous vous etes dre ces paroles que vous cbantiez cette nuit: « Sanc-
prosternes jusqu'a terre tous ensemble, comine tifiez-vous aujord'bui et teiii-z-vous pn'ls, car de-

pour vous refugier, pieins d'esperance, al'onibre de main vous verrez la majeste de Dieu au milieu de
ses ailes, et vous cacber jusque dans ses plumes. En vous, » sice n'est pas synonyme de voir en esprit,
apprenant que le Sauveur est ne, ne vous etes-vous de se representcr par la piete et la devotion, d'bo-
point ecries tous au fond de vos coeurs « Pour ntoi, : norer, par une foi non feinte, ce grand myslere de
mon bonbeur est de demeurer attache a Dieu (Psal. cbarite de Jesus-Christ, qui s'est manifeste dans la
lxxij, 28) ? » Ou plutot, n'avez-vous point dit avec chair, a ete jnstifie dans 1'esprit, a apparu aux an-
le prophete : « mon ame, soyez sonmise a votre ges, a ete precbe aux nations, a etc cru de l'uuivers
Dieu (Psal. i.xi, 6) ? » que je plaindrais ceux qui et s'est eleve au ciel plein de gloire.
ne se prosternant qu'en apparence, out abaisse leur Ce qui renouvelle sans cesse nos pensees
6. est
.
,
La nais-
corps eu conservant leur eoeur toujours orgueilleuse- toujours nouveau, et ce qui ne cesse de porter ses sance <]e J6-

jamais se faDer,' n'est *jamais vieux. Or,' s " s" th nst


ment leve, car « y en a qui s'bumilient malieieu-
11 fruits sans J
.
doit
.

toujour!
sement et qui out le fond du coeur plein de trom- tel est le saint donne de ne point con- parattre noa-
auquel il est
Veil 6
perie (Ecch. xix, 23). » Je les plaindrais, parce que naitre la corruption, tel est l'bomme nouveau qui,
ceux qui n'ont point sufQsamment arrete leurs re- bien loin d'etre capable de vieillir, rend une vraie
gards sur leur misere, sentent moins vivement jeunesse pleine de vie, a ceux-memes, qui ont
leurs maux, redoutent moins le danger qui les me- vieilli jusque dans la rnoetle de leurs os. Voila
nace, out recours avec moins de piete aux reniedes pourquoi, dans la joyeuse nouvelle qui nous est'

que leur assure le Sauveur en naissant, se soumet- annoucee aujourd'bui, il est dit si vous l'avez re-
teut avec moins d' amour a Dieu et cbantent avec marque, non pas il est ne, mais il nait « Jesus- :

une foi moins vive « Seigneur, vous etes notre re-


: Cbrist, le filsde Dieu, nait a Bethleem de Juda. »

fuge (Psal. lxxxix, 1), » leurs bommages sont moins Dememe que tous lesjours, ils'immole encore d'une

agreables, leurs prosternemeuts moins smceres, certaiue nous anuoncions sa


maniere, taut que
leurs bumiliations moins bumbles, leurs victoires mort, ainsi semble-t-il naitre tant que nous repre-
moins completes et leur foi beaucoup moins vive. sentons, par la foi, sa naissance. Demain done, nous
Mais pourquoi dit-il : « Bienbeureux ceux qui verrons la majeste de Dieu, mais en nous, non pas
n'ont point vu et ont cru (Joan, xx, 29) ? » Est-ce en lui e'est-a-dire, sa majeste dans l'bumilite,
:

que croire n'est pas une maniere de voir? Remar- sa force dans la faiblesse, Dieu dans l'lioinme
quez bien a qui et dans quelle circonstance il parlait car l'Emmanuel; en d'autres termes, le Dieu
il est

ainsi ; c'etait a l'Apotre qui n'avait cru que parce en nous. Mais ecoutez encore, les mots sont plus
« Le Verbe, est-il dit, s'est fait chair, et il a
qu'il avait vu. II y a une difference,
est evident qu'il clairs :

entre croire parce qu'on a vu, et voir en croyant. habite parmi nous (Joan, l, Ik). » Aussi, depuis
D'ailleurs, de quelle maniere faut-il penser que lors et toujours, nous avons vu sa gloire, mais une
votre pere Alirabam a vu le jour du Seigneur, si ce gloire telle qu'il convient au Fils unique du Pere,

n'est par la foi ? Mais comment faut-il aussi enten- plein de grace et de verite. Ce n'est pas la gloire de

came, jnstificatum est in spiritu, apparuit angelis, prae-


anima meal Infelix nimirum quisquis ficte prostralus,
cordc rigido corpus humiliavit. Est enim qui humiliatur dicatum est gentibus, creditum est mundo, assumption
nequiter, interiora autem ejus- plena sunt dolo. Quisquis est in gloria ?
enim necessitatem suam minus considcrat, minus sentit 6. Semper igitur novum, quod semper mnovat men-
incommoda, minus pericula pavet, minus devote con di- tes ;
fructiflcare non ccssat,
nee unquam velus, quod
git ad remedia ortas salulis, minus afTectuose se subjicit quod perpetuum non marcescit. Hoc est enim Sanc-
in
Deo, minus Rdeliter psallit, Domine refugium factus es tum, quod non datur viderc corruptionem. Hie novus
nobis hujus adoralio minus accepla, hujus proslratio
: homo, qui nullius unquam reinstalls capax, etiam cos
minus vcrax, hujus humiliatio minus habens, hujus quorum inveteraverunl omnia ossa, in veram vita' trans-
ferat novitatem. Inde est, quod etiam in prasenti
tarn
etiam victoriosa minus, imo et minus vivida fides. Quid
tamen dicit Beali qui non viderunt, et crediderunt?
: jucundissima annuntiatione, si advertistis, congrue satis

Quasi non videatur ipsum credere quodammodo jam vi- dicitumon tarn natus esse quam nasci : Jesus Christus,
dere. bed adverte diligenlcr, cui et quando dictum sil ; filius Dei, nascitur in Bethleem Juda: Sicut enim quo-
ei utique, qui arguebalur, quod quia vidisset, credidis- dam modo immolatur adhuo quotidie, donee mortem
set. Ncque enim idipsum est vidissc, et ideo credidisse, ejus annuntiamus sic videtur el nasci, dum lidelilcrre-
:

quod credendo vidissc. Alioquin Abraham pater vester, sentamus ejus nalivitatem. Die igitur crastina videbi-
nius majestatem Dei, sed sane in nobis, non in Beipso
:
quonam modo dominicum huuc vidissc diem, nisi cre-
dendo, credend us est? Sed et illud quomodo accipietur uUque rj m in humililale, virtulcm in inlinnii

quod hac node cantatumest nobis Sanctificamini h >die, : in homine Deum. Ipse esl enim Emmanuel, quod in-
et estate paruti : crastina enim die videbitis majestatem ipetatur, nobisonm Pens. El evidentius audi: Ver-
/<• . si non mente viderc, est pia devotione re- ba, n, inquil, caro factum est, et habitavit in nobis. Deni-
praesentare et rccolcre tide mm Qcta magnum illud ma- et deinceps vidimus jloriam ejus, sed glo-
gna pietatis saorainentum, quod manif'estatum est in riaui quasi Unigeuiti a Patre, utique plenum gratia" vi-
30 OEUVRES DE SAINT BERNARD.
la la puissance ou de la splendeur du Pere. Mais la sa sanctification [P-tal. cxin, 2), » attendu que la
gloire de la bonte du Pere, la gloire de la grace confession purine tout, quant au nom de Bethleem,
que nous avons vue, cette gloire dont l'Apotrea dit: qui veut dire la maison du pain, U me semble qu'il
« Alin que la louange en suit donnee a la gloire est mis la pour signifier la preparation. En elfet,

de sa gi hes. 1,6). ». comment celui qui dit « Je n'ai pas de pain a la

7. Autsi done il nait; mais ou pcnsez-vous que maison [Is. xxxi, 7), » serait-il pret pour recevoir
Le lien on
ce suit ? « A Bethleem de Juda [Luc. n, 15), » il ne un ami? N'est-ce point parce qu'il n'etait pas pret
salt le Sau-
veur est plus faut pas en effet chercher ailleurs, car les bergers que 1'homme de l'Evangile fut contraint d'aller au
itendu que
Bethleem. ne disent point, : a lions au-dcla de Bethleem, mais milieu de la nuit frapper a la porte de son ami en
« passons a Bethleem. » Eh quoi, n'est-ce point une disant : « Un de mes amis qui est en voyage vieut
pauvre pelite bourgade ? N'est-ce point la moindre de m'arriver et je n'ai rien a lni donner [Luc. xi,

des villes de Juda ? Oui, mais il n'y a rieu la d'in- 6, ? » C'etait sans donte du juste que parlait le Pro-
digue de celui qui de riche s'est fait pauvre pour phete, quand il disait : « 11 a toujours le cceur pret

nous, de Seigneur plein de grandeurs et de gloire a esperer dans le Seigneur ; et comme il est forte-

est devenu pour nous un tout petit enfant ; de celui ment affermi dans cette esperance, ne sera point
il

entin quidisait Bienheureux lespauvres d'esprit


: « ebranle (Psal. cxi, 8). » Ou ne peut done pas
parce que le royaume des cieux est a eux (Malth. irder comme etaut pret, un cceur qui a oublie
v, 3), » et « si vous ne vous convertissez et ne de manger son pain, il n'a meme plus de sang;
devenez conime ce petit enfant, vous n'entrerez au contraire, celui qui oublie le passe pour ne plus
point dans le royaume des cieux [Matth. xvm, 3).» songer qu'a ce qui est place devaut ses yeux et au
Aussi fit-il choix d'une etable et d'une creche, but auquel il tend, est vraiment tout pret, il n'est

d'une maison de terre, d'un abriconstruit pour des point trouble et peut garder les commandements
anitnaux, afin que nous sacliions bien qu'il est qui donnent la vie. Vous voyez qu'il y a deux II y a deux
celui qui eleve le pauvre de dessus son fuinier, et oublis, l'un qu'on doit fuir, et 1' autre qu'on doit oublis l'un
bon l'autre
qui sauve les homines et les betes. desirer, de meme que s'il y eut une pai tie de la mauvais.

Explication 8. Plaise a Dieu que nous soyons la Bethleem de tribu de Manasse qui passa le Jourdain, U y en eut
dn sens mo- Juda et que le Seigneur nousfassela grace de naitre une aussi qui resta sur la rive opposee. II y en a
ralde Beth-
leem. en nous et de uous dire « Puisque vous craignez
: qui oublient le Seigneur qui les a crees, et ily en a
le Seigneur, le Soled de justice naitra au milieu de qui l'ont sans cesse present aux yeux de leur pen-
vous [MaUtch. iv, 2) ! » Peut-etre les paroles que see, oubliant leur peuple et la maison meme de
nous citions plus haut sigmfient-elles que pour leur pere ,• les premiers oublient le ciel, les seconds,
voir la majeste de Dieu en nous, nous avons besoin la terre; ceux-la, le present, ceux-ci, l'avenir ; les

en meme temps de nous sanctifier et de nous tenir uns ce qui se voit, les autres les choses invisibles ;
prets. En effet selon le prophete « la Judee devint enfin, les premiers s'oublient eux-memes, lesseconds

dimus et veritatis. Non enim gloriam potestatis aut prrpparatione. Nam et juxta Prophetam, facta est Judma
claritatis, sed gloriam paternal pietalis, gloriam gratiae, sanctificatio ejus, quia videlicet omnia in confessione la-
de qua Apostolus : In laudem, inquit, glorice gratice vantui : ct domus panis, quod Bethleem sonat, ad pr?e-
suce. paralionem fortasse videbiturmagnoperepertinere. Quo-
ergo nascitur. Sed ubi putas? In Bethleem
1. Sic modo enim ille paratus est, ut excipere tantum hospitem
Judce. Neque enim decet nos ita Bethleem praeterire. possit, qui dicit Quia non est in domo mea panis? De-
:

Transeamus usque Bethleem, dicunt pastores, non Beth- nique quia imparatus erat quidam , necesse habuit
leem pertranseamus. Quid enim si pauper viculus est? amici ostium clausum media nocte pulsare, et dicere :

Quid si videtur minima in Judaea? Ne id quidem incon- Quia amicus meus venit ad me de via, et non habeo quod
gruum ei, qui cum dives esset, propter nos factus est ponam ante ilium. Paratum cor ejus sperare in Domino
pauper et cum esset magnus Dominus et laudabilis ni-
: aitPropheta, haud dubium quin de justo loqueus. Con-
mis, parvulus natus est nobis ; et dicebat : Beati paupe- firmation est cor ejus, non commovebitur. Non est para-
ris spiritu : quoniam ipsorum
ca>torum. est regnum tum cor quod non est confirmatum. Scimus autem, ipso
Itemque Nisi conversi fueritis, et efficiamini sicut puer
: eodem teste Propheta, quod panis cor hominis confirmet.
iste, non intrabitis in regnum ccelorum. Unde etiam sta- Non est ergo paratum, sed aridum et exsangue cor ejus,
bulum elegit et praesepe, utique domum luteam, et di- qui oblitus est comedere panem suum. Est autem para-
versorium jumentorum, ut hunc esse scias, qui de ster- tus et non turbatus, ut custodiat mandata vitae, qui obli-
core erigit pauperem, et salvos facit homines et ju- tus ea quae retro sunt, in ea quae ante sunt, se extendit.
menta. Videa quam fugiendaquaedam, quani sit queedam obli-
8. Utinam autem inveniamur et nos Betbleem Juda?, vio cupienda. Neque enim totus Manasses Jordanem
ut in nobis quoque dignetur nasci, etandiremereamur : transiit, sed nee totus eitra sibi elegit mansionem. Est
Quia vobis timentibus Deum orietur Sol justitice! Forte qui oblitus est Domini creatoiis sni, et est qui piovidet
enim est hoc quod supra meminimus, ad videndam in eum in conspectu suo semper, oblitus populum suum,
nobis Domini majestatem et sanctificatione opus esse, et et domum patris sui. Et quidem ille ccelestia obhvisci-
:

SIXlEME sermon pour la veille de noel* 31

oublient Jesus-Christ. Ce sont les deux demi-tribus et vous m'avez donne a manger, etc. {Matth. xxv
de Manasse, ayant Tune et l'autre chacune son 35). » Pour ce qui est de Manasse, si toutefois il

oubli, mais I'une oublie Jerusalem, l'autre, veut etre celui a qui Dieu apparait, il ollrira la
Babylone ; I'une oublie ce qui peut la retenir, elle myrrhe de la mortification, qui, selon moi, est par-
est prete ; l'autre au contraire oublie ce qui peut ticulierement le fruit de notre profession. Ce que
lui etre utile et dont elle ne devrait jamais perdre je dis, aiin que nous n'appartemons point a cette
le souvenir, celle-la n'est pas prete pour voir la demi-tribu de Manasse, qui s'est fixee au-dela du
majeste de Dieu en soi. Car ce n'est point la maison Jourdain, et qu'oubliam. ce qui est derriere nous,
du pain oii le Sauveur doit naitre, et ce n'est pas le nous dirigions toutes nos pensees et tous nos efforts
Manasse a qui doit apparaitre celui qui est le chef vers le but qui est place devant nous.
d'Israel, et qui s'assied sur les Cherubins (Psal. 10. Mais revenons k Bethleem, et voyons ce qui
lxxix, 2), selon ces paroles du prophete « Ap- : est arrive, et ce que le Seigneur nous a fait con-

paraissez, Seigneur, devant Ephraim, Benjamin et naitre. Comme je vous l'ai deja dit, Bethleem
Manasse (Ezech. xiv. Ik). » Je pense que ces trois signifie la maison du pain, il est done bon pour nous
tribus representent ceux qui sont sauves, les memes de nous y trouver. La oii est le Verbe de Dieu, ne
qu'un autre prophete designe sous les noms de peut manquer de se trouver en meme temps le pain
Noe, Daniel et Job, et que rappellent ces trois ber- qui fortitie le cceur, selon ces paroles du Propbete
gers a qui l'ange anuonca la grande bonne et « Fortitiez-moi par vos paroles (Psal, cxvm, 28). »
nouvelle de la naissauce de TAnge du grand Apres tout, l'homme vit de toute parole qui sort de
conseil. la bouche de Dieu, il vit en Jesus-Christ et Jesus-
9. Peut-etre aussi les trois mages significnt-ils Cbrist vit en lui. C'est la qu'U vit, la qu'il se ma- Le Christ
aussi ceux qui viennent non plus seulement de nii'este ; or il n'aime point les cceurs inconstants et n'aime pas
les cneurs
TOrient, mais aussi de l'Occident pour s'asseoir avec peu fermes, il n'aime que les cceurs solides et cliiun.-el.int3
il aime'les
Abraham, Isaac et Jacob. En effet, ce n'est peut- stables. Quiconque murmure, hesite, chancelle,
cceurs sta-
etre point s'eloignerdu sens des mots que de rap por- songe a retourner a sabauge et a son vomissement, bles.

ter Ephraim, qui signifie fructitication, a l'offrande quiconque nourrit la pensee de renoncer a ses vceux
de l'encens, attendu que c'est a ceux que Dieu a et a ses engagements,
celui-la n'est pas une
etablis pour aller et pour produire des fruits, c'est- Bethleem, n'est pas la maison du pain; car il n'y
a-direaux pasteurs de l'Eglise, d'offrir de l'encens a que la famine la plus intense qui puisse ainsi
pour etre un holocauste d'agreable odeur. Quant pousser un homme a descendre en Egypte, a faire
au mot Benjamin, le ills de la droite, il doit olfrir paitre les pourceaux et h envier les cosses dont on
For, c'est-a-dire la substance de ce monde, en sorte les nourrit, parce qu'il est loin de la maison
de
que le peuple fidele, place a la droite du juste son pere, loin de la maison du pain, de la maison
uge, s'entende dire de sa bouche : « J'ai eu faim ou les mercenaires memes recoivent du pain a dis-

tur, hie vero quae sunt super terrain : isle praesenlia, tiam hujus mundi, ut videlicet fidelis populus, in parte
ille fntura : isle quae videntur, videntur ille quae non : dcxtera constitutus, a Judice mereatur audire : Quia
postremo iste quae sua sunt, ille quae Jcsu-Christi. Uter- esurivi, et dedistis mihi manducare, etc. Porro, Manas-
que Manasses, ulerquc obliviosus; sed alter quidem Je- ses (si tamen is esse voluerit cui appareat Deus) myr-
rusalem, alter Babylonis oblitus quia alter eorum quae : rham o Herat mortificationis, quam quidem a nostra spe-
impediunt, ct isle paratus; alter sane eorum magis quae cialiter arbitror professione requiri. Et hano dicta sint,
expediunt, et quae non cxpedit oblivisci atquc hie pe- : ne ad cam partem tribus Manasse, quae citra Jordanem
nitus imparatus ad videndam in se Domini majestatem. subsislit, pertineamus, sed obliviscamur magis ea quae
Ncque enim est domus panis, in qua Salvator oriatur; retro sunt, extenli et intenti ad anteriora.
non est Manasscs ille cui appareat, qui Israel regit, et 10. Nunc vero redeamus usque Bethleem, et videa-
super Cherubim sedct. Appare, inquit, eorum Ephraim, mus hoc verbum quod factum est, quod fecit Dominus,
Benjamin et Manasse. Ego arbitror istos trcs esse qui et ostendit nobis. Domus panis est, ut jam diximus :

salvantur, quos alius quidam propheta Noe, Danielem, bonum est nos illic esse. Ubi enim merit Verbum Do-
et Job nominavit eosdem quoque et tribus illis paslo-
:
mini, non deest utique panis qui eonfirmct cor, diccute
ribus designari, quihus nato Angelo magni consilii, gau- Propheta Confirma me in verbis tuts. Nimirum in ver-
:

dium magnum angclus cvangelizavit. bo quod procedit de ore Dei, vivit homo; vivit in
9. Vide autem nc forte ipsi sint ettresMagi, venicntes Christo, vivit in eo Christus. Ibi oritur, ihi apparet :

jam non modo ab Oriente, sed etiam ab Occidentc, ut nee omnino amat cor titubans aut vacillans, sed stabile
recumbant cum Abraham, Isaac, ct Jacob. Forte enim et oonflrmatum. Si quia murmurat, si quis bseaitat, si

non incongriie vidclur ad Ephraim quidem (quod fruc- quis nutat, siquis cogital revolvi in lutum, redire ad
tificationem sonat) pertinere thuris oblalionem quod : vomitum, deserere votum, mutare propoaitam suiim;
oflcrre incensum (lignum in odorem suavitalis proprium non est Bethleem isle, non est domus panis. Sola enim
sit eorum, quos posuit Dominus, ut eant, et fructum af- famea, et fames valida, in .Egyptian earn descendere,
ferant, id est Ecclesiae pra;latorum. Nam et Benjamin, porcos pascere, siliquas esurire compellit, utpote procul
filius dexterae, otferat necesse est aurum, id est substan- agentem a domo panis, a donio patris in qua etiam :
32 OEUVRES DE SAINT BERNARD.
cretion. Le Christ ne nait done point dans ces 1.hatons-nous done de nous presenter devant -
En
coeuis-l;'' ; ils manquent d'une foi forte <iui est le pour confesser Bes louanges, de nous Jieus-thru
ign< ui'
nait.
vrai pain de vie selon ces paroles de la sainte Ecri- sanctilier et de nous tenir pr&S aim d'etre trouves

ture : « Le juste vil de la foi [Abac, n, U), » attendu des Bethleems de Juda et de meriter de voirnal

que la vraie vie qui n'est autre que Jesus meme, le Seigneur en nous. Mais s'il se trouve une ame,

n'habitc que par la foi dans nos coeurs. D'aillcurs, ce qui nous interesse beaucoup, une ame dis-je,
comment Jesus peut-il naitre en eux, comment le qui en soit venue au point d'etre une vierge
salut se leverait-il pour eux, s'il est incontestable- i'econde, une etoile de la nuit; une ame pleine de

ment vrai que celui-la seul qui « persevercra grace, sur laquelle le Saint-Esprit descende, je
jusqu'a la fin sera same {Malth. x, 32) ? » Evidein- pense que le Christ daignera naitre noD-seulement
ment on ne saurait trouver le Christ en eux et ce en etle mais d'elle. Sans doute nulle .'une ne peut
n'est pas d'eux qu'il a ete dit : « Pour vous, vous penser cela de soi, a moins qu'il ne 1'ait comme
avez recu l'onction du Saint-Esprit [Joan, i.xvi, 2).» designee lui-meme du doigt en disant : « voici

On le voit bien a ce que leur cceur s'est desseche. quelle est ma mere, et quels sont nies freres {Matt.

depuis le moment oil ils out oublie de manger xu, Zj9). » Mais ecoutez pourlant un de ceux que le

leur pain. Mais ils ne conviennent pas davantage Sauveur designait en parlant ainsi; « Mes petits
au Fils de Dieu qui est que son esprit n'a les
lei eufants, dit-il, vous pour qui je sen> de nouveau les
yeuxque sur les gens humbles, pacifiques et crai- doukurs de renfantemeiit jusqu'ii ce que Jesus-
gn ant ses paroles; il ne pent y avoir d'alliance Clnistsuit forme en vous [Gal. iv, 19). » bi le Christ
possible entre I'eternite et une pareilie inconstance, semblait naitre en eux, quand le Christ etait forme
en celui qui est par excellence et celui qui n'est pas en eux, comment pourrait-on dire qu'il ne nait pas
deux instants de suite dans le meme etat. Mais de meme de celui qui, en un certain sens, sentait de
d'ailleurs quelque fermes et quelque forts que nous nouveau les douleurs de renfantemeiit en eux ?
II n'y a per-
Bonne de si soyons dans la foi, quelque bien disposes et quelque Mais toi-meme Synagogue impie, e'est toi qui nous
parfait qui
n'ait besoin
pourvus de pains que nous nous trouvious, grace a as mis cet enfant au jour, sinou avecles sentiments
de Indul- celui a qui nous disons tous les jours « Donnez- : du moins avec la recondite d'une mere. Tu l'as
gence
de Dieu. nous aujourd'hui notre pain de chnque jour (Ma llh. rejete de ton sein, tu l'as fait sortir de tes murs, et,

vi, 11), » nous devons encore ajouter a notre priere, l'elevant entre le ciel et la terre, il semble que tu as
« pardon uez-nous nos offenses » car si nous disons dit a l'Eglise des nations et a l'Eglise des premiers
que nous sommes sans peche, nous nous seduisons nes qui sont dans le ciel : ni vous, ni moi ne l'aurons,
nous-memes, et la verite n'est point en nous (1. Joan. qu'on le coupe par la moitie, on plutot qu'on le

i, 8). » Or la verite e'est preGisement celui-la meme partage non pas pour que nous en ayons chacun
qui nait non pas simplement a Bethleem mais a notre part, mais pour que nous en soyons egale-
Bethleem de Juda, e'est-a-dire Jesus-Christ, le Fils ment privees. En effet, apres l'avoir chasse de ton
de Dieu. sein, tu l'as ensuite pris en tes mains et eleve en

mercenarii panibus abundare noscuntur. Non ergo in mus, 7ios ipsos seducimus, et Veritas in nobis non est.
hujusmodi corde nascilur Christus, cui dccsl fidei for- Nimirum Veritas ipse est, qui non simpliciter in Beth-
titudo, utique panis vita?, Scriptura teste, Quoniam /tw- leem, sed in Bethleem Judae nascitur, Jesu-Christus,
tus ex fide vivit, quod videlicet animae vera vita (quae Filius Dei.
ipse est) nonnisi per (idem interim habitet in cordibua 11. Praeoccupemus igitur faciem Domini in confes-
nosti-is. Alioquin quomodo in illo nascilur Jesus, quo- sione, ut sanclificati parilcr et parati et nos inveniamur
modo salus oriturquandoquidem vera omnino cer-
illi, Bethleem Juda 1
, nascentem Dominum videre
atque ita
taque sentcnlia est, quod is tanlum qui perseveraverit mcieamur in nobis. Ceeterum si qua anima eo usque
usque in finctn, salvus erit Nam quod minime invenia-
'.'
profeccrif (quod quidem est multum ad nos) ut sit fe-
tur in eo Christus, ncc de eis quibus dicitur, Quia sit cunda virgo, sit stella maris, sit plena gratia, et super-
u ictionem habetis a sando ; ex eo vel maxinie constat, venicntem habens in se Spiritum-Sanctum puto quod ;

quod sine dubio eliani aruit cor illius, ex quo oblittis non modo in ea, sed ex ea quoque non dedignabitur
est comedere panem suum. Multo minus autem ad Fi- nasci. Nemo sane id sibi arrogare praesumat, nisi quos
lium pertinet Dei, qui hujusmodi est, quod non nisi su- ipse speciali designatione tanquam digito monstraverit
per quietum, et humilem, ac trementem verba sua re- dicens Ecce mater mca, et fratres mei. Enimvero
:

quiescat Spirilns ipsius, nee sit ulla societas ffiternitati, audi unum ex istis Filiolimei, ait, quos iterum partu-
:

et tantae mutabilitati; ei qui nunquam in eodem per- rio, donee formetur Christus in robis. Si enim nasci vi-
manet statu. Ctelerum quamlibet firmi,quamlibet fortes, debalur in eis, cum formabatur Christus in eis: quomodo
in fide, quamlibet parati, quamlibet panibus ahundantes, non etiam ah eo similiter nasci eum dicere quis praesu-
ipso quidem laiigieute, cui quotidie
dicimus, orantes mat, qui in ipsis quodammodo parturiebal? Et tu qui-
Panem nostrum anum da
hodie; necesse nobis dem, impia Synagoga, htinc nobis filinni peperisti, offi-
habemus addere conscquenter, Dimitte nobis debita nos- cio quidem matris, sed non matris atTectu. Excussisti
tra. Alioquiu si dixerimus quoniam peccatum non habe- eum de sinu tuo, extra civitatem ejiciens, et elevanssu-
;

PREMIER SERMON POUR LE JOUR DE NOEL. 33


Pair mais tu ne Pas eloigne et eleve que dans
; le commencement des siecles, et vous le serez
la mesure necessaire pour qu'il ne fut plus dans jusqu'a la fin [Psal. lxxxix, 29), » et voila qu'il est
ton enceinte, ne touchat plus a la terre;
et qu'il devenu un enfant d'un jour. Dans quel but, mes
puis tu Pas environne de fer, pour Perupecher de freres, pourquoi s'est-il aneanti, s'est-il humUie,
s'ecarter d'uu cote ou de P autre. Tu voulus que, s'est-il rapetisse de la sorte, lui le Seigneur de toute
separe de toi. il a'appartint ni a Pune ni a P autre majeste, sinon pour que vous tissiez de meme? II

Eglise. mere cruelle, tuas vouln qu'il fut comme commence des maintenant a preeher d'exemple ce
un enfant ne avant le terme, en empechant que qu'il doit plus tard enseiguer de bouche, et a dire :

personne le recut a sa naissance. Eh bien, vois « Appreuez de moi que je suis doux et humble de
niaintenant a quoi tu as reussi, ou plutdt vois cpie cceur [Malt, xi, 29). » Pa sorte que celui qui a dit que
tu n'as reussi a rien.Toutes les filles de Siou sortent « Jesus a commence par agir avant d'enseigner
de leur demeure pour voir leur roi Salomon cou- [Act. x, 1), » se trouve n'avoir rien dit que de vrai.
ronne du diademe que tu lui as mis sur la tete. Je vous en prie done de toutes mes forces, mes II faut pra-
Et lui, quittant sa mere, attache asonepouse, tiquer l'hu-
il s'est freres, ne permettez pas qu'un si precieux inodele milit6 a
pour ne plus faire qu'un avec elle en une seule se soit en vain place sous vos yeux, faconnez-vous leieraple
du Verbe
chair. Chasse de ton enceinte et eleve de terre, il sur lui, et renouvelez-vous au fond meme de votre incarne.
attire tout a lui, car il est le Dieu beiri par dessus ame [Eph. iv, 23). Livrez-vous a Petude de Phumi-
tout dans les siecles des siecles, ainsi soit-il. lite qui est le fondement et la gardienne de toutes
les vertus, marchez sur ses
elle seule peut pas,
PREMIER SERMON POUR LE JOUR DE NOEL. sauver vos ames. D'ailleurs, est-il rien de plus indi-
gne, rien de plus detestable et qui merite de plus
Les fontaines du Sauveur. grands chatiments que d'entreprendre de s'elever
sur la terre, quand on voit le Dieu meme du ciel
1. C'est un grand jour, mes que le jour de freres, devenu tout petit Enfant ? il est d'une intolerable
la naissance de Notre-Seigneur, mais il est plus impudence, pour un miserable ver de terre, de s'enfler
court que les autres et me force de vous parler et de se grandir quand la majeste de Dieu meme
moins longuement. Ne vous etonnez pas que se reduit a neant.
j'abrege mes paroles quand Dieu le Pere alui-meme 2. Voila done pourquoi il s'est aneanti en prenant
diminue son Verbe. Voulez-vous savoir combien la forme de l'esclave, lui qui etait par sa forme egal
etait grand celui qu'il a fait petit ? ecoutez comment a Dieu le Pere ; mais s'il s'est aneanti ; c'est comme
ce Verbe parle de lui-meme « Je remplis le ciel et puissance etcomme majeste, non point en tant que
la terre (Jerem. xxm, 2Zi). » Or, aujourd'hui il s'est bon et misericordieux. En etl'et, que dit l'Apotre?
fait chair, et on Pa depose dans une etroite etable. « La bonte et Phumanite de Dieu notre Sauveur, a
« Vous etes Dieu, lui dit le Prophete, vous Petes des paru dans le monde Tit. m l\ ). » La puissance
( ,

per terram, tanquam dicens Ecclesise gentium, pariter solemmtas


nicae nafivitatis sed dies brevis cogit bre-
:

et Ecclesia? primitivorum quae est in ccelis Nee mihi, : viare sermonem. Nee mirum, si facimus nos breve ver-
nee vobis sit, sed dividatur. Dividatur, inquam, non in- bum, quando et Deus Paler Verbum fecit abbrcviatum.
ter utrasquc, sed ab utrisque. Expulsum cnim, et exal- ^'uHis nosse quam longum, quam breve fecit, Cerium,
tatum, et elevatum, et quidem modice satis, tamen ut inquil boc Verbum,
et terrain ego impleo. Nunc caro
nee in luis csset mcenibus, nee in terra, fcrro undique factum, angusto locatum prsesepio est A sceculo, ait
in
coarctasli, ne forte vel hac, vel iliac excederet ut vi- : Propheta, et in sceculum tu es Deus : et ecce faclus est
delicet a le separatus, ad neulram perveniret illarum. infans diei unius. Ad quid hoc, fratres, aut quae neces-
Saeva nimiium muter ita abort ivum facere voluisti, dum sitasfuit, ut sic exinaniret, sic humiliaret, sic abbrevia-
non essct qui exeipere possei excussum. Age ergo, quid ret se Dominus majeslatis, nisi ut vos similiter facialis?
prof'eceris, imo quam nihil profeceris Undique
intuere. Jam clamat exemplo, quod postmodum prssdicaturus est
enim egrediuntur Bliae Sion, ut vidcant regem Salomo- vcrbo Discite u me, qui" mitis sum et humilis corde,
:

nem in diademale quo coronaKli emu. Relinquena Ut verax inveniatur qui dicit Ccepii Jesus facere, ei
:

matrem adhaaret uxori suae, ut sint duo in came una cere. Obsecro proinde el plurimum rogo, fratres, non
al. levatus. °l civitate pulsus, atque exaltatus
' a terra, omnia trahit patiamini sine causa tampretiosum exemplar vobis exbi-
ad se, quippc qui est super omnia benediclus Deus in bitum esse, sed conformamini illi, el renovaminl spirilu
saecula, Amen. mentis vestrae. Studete humilitati, qua' tundamentum
esl oustosque virtutum sectamini illam, qua- sola potest
:

salvai'e auimas vestras. Quid cnim magia indignum, quid


SERMO PRIMUS IN NATIVITATE detestandum amplius, quid graviua puniendum, quamut
DOMINI.
videos Deum cneli parvulum factum, ultra apponat homo
magniflcare se super terram? Intoierabilis impadentisa
De fontibus Salvatoris.
est, ul abi sese exinaaivit Majestas, rarmioulus infletur
et intumesoat,
1. Grandis quidem est, dilcctissimi, hodierna domi- 2. Hoc igttor est propter quod exiuauivil so formam
T. III.
3/1 OEUVRES DE SAINT REUNARI).
avait paru dans la creation du monde, sa sage 'd. Que crains-tu,d bomme, pourquoitrembles-ta Qaelles espe-
pensee de presence du Seigneur qui vicni rances
dans la maniere dont il est gouverne, mais c'esl ii la la ?
l'lioiiime

surtoul aujourd'hui dans son humanitequesa bon- S'il vient ce n'est pas pour te juger, mais pour te doit (.

La miseri-
voir
is el sa misericorde se montrent a nous. Les Jail's
sauver. Jadisun de sesesclaves
i

corde de inil
n.'iissai,
Dieu apparnt
<lan> le avaienl to sa puissance eclater dans Lee prodiges et da de lui derober furtivement sa couronne et de lirist.

mystere do
dans les miracles, aussi lisons-nous dans la loi ces ceindre ton front de sou diademe. l'i is sur !

fait,
1'Iocamation
paroles : moi qui suis le Seigneur, oui, c'est
« C'esl tu avais tout a craindre, tu devais ch

moi. » Les philosophes ont pu aussi par leurs pro- soustraire u sa vue,
d'autant plus que p

pres yeux constater Lien souvenl quelle est sa ma- deja le glaive flamboyait dans sa main. .M us au-

jesty, car l'Ap6tre a dit « lis ont connucequi pent


: jourd'hui, dans le Lieu de ton exil, \ii meme ou tu
se decouvrir de Dieu [Rom. i, 19). » Mais dun cote manges un pain arrose de tes sueurs, un cri a re-
les Juifs tremblaient a la pensee de sa puissance, tenti dans toute la contree, le dominateur arrive.
et lesphilosophes etaieni ecrases, dans leurs etudes ou te cacber de sa
Oil fuir le souflle de ses levres,

sur Dieu, par le poids de sa gloire. La puissance presence? Non, non, ne t'enfuis point, n'aie pas
commande la soumission; la niajeste, 'admiration; 1
peur. II ne vient pas les armes a la main, il ne veut
ne commandait l'imitation. Mon-
ni l'une ni l'autre point te punir, mais te sauver. Bien plus, pour que
trez-nous done, Seigneur, votre bonte que l'bouirne tu ne puisses dire encore : «J'ai entendu votre voix
cree a votre image puisse imiter, car nous ne pou- et je me suis cacbe (Gen. m, 10;, » il vient au-
vons point imiter et ne devons pas vous envier jourd'bui sous les traits d'un tout petit enfant qui,

votre niajeste , votre puissance et votre sagesse. bien loin de parler, ne fait entendre que des vagis-
Jusques a quand votre misericorde demeurera-t-elle sements plus toucbauts que terribles, du moins
a l'etroit au milieu des anges, et n'avez-vous que pour toi, sinon pour tout autre. 11 s'est fait tout petit

votre justice a montrer au genre humain tout en- enfant , une Vierge mere enveloppe ses membres
tier ? «Seigneur, votre misericorde est grande dans delicats de langes, peux-tu trembler encore? Re-
les cieux, et votre vcrite lest de la terre jusqu'aux connais du moins a ces signes qu'il est venu, non
nues {Psal. xxxv, 6), » et condamne egalement la pour te perdre, mais pour te sauver, non pour te
terre tout entiere et toutes les puissances de l'air. garrotter, mais pour t'arracher a tes cbaines. Deja
Que votre misericorde etende son empire, qu'elle meme il lulte contre tes enuemis, deja, cet enfant,
porte plus loin les pieux et les colonnes de la vente, qui n'est rien moins que la vertu et la sagesse de

qu'elle agrandisse son bien et qu'elle atteigne d'un Dieu, foule de son pied le cou des grands et des su-
bout du monde a l'autre, avec force et dispose tout perbes.
avee douceur. Seigneur, votre sein est resserre par h. Tu comptes deux ennemis, la mort et le pecbe ;
Dieu chasse
dem en rmif
le jugement, denouez votre ceinture, et venez a e'est-a-dire la mort du corps et celle de Tame. II
de l'homme.
nous ruisselaut de misericorde et debordant de cha- vient pour les terrasser tous les deux et pour te de-
rite. livrer de leurs mains, n'aie done point peur. Et d'a-

servi accipiens, qui in forma Dei , Patri aequalis erat : que ad finem fortiter, disponens omnia suaviter. Res-
sed exinanivit maj estate et potentia, non bonitate et mi- trictus est, Domine, judicio sinus tuus; solve cingulum
sericordia. Quid enim ait Apostolus? Apparuit, inquit, tuum, ct veni miserationibus affluens, et superefiluens
benignitas et humanitas Salvatoris nostriDei. Apparuerat charitate.
ante potentia in re rum creatione, apparebat sapientia in 3. Quid tu times, o homo ? quid trepidas a facie Do-
earum gubernatione sed benignitas misericordia? nunc
: mini, quia venit? Venit non judicare, sed salvare ter-
maxime apparuit in humanitate. Innotuerat Judaeis po- ram. Olim tibi persuasum est ab intideli quodam servo,
testas in signis atque portentis, unde ct in ealege saepius ut furtim tollcres et imponeres regium diadema capiti

invenies Ego Dominus, ego Dominus. Philosophis quo-


: tuo. Deprehensus in furto, quidni timeres? quidni fu-
que abundantibus in sensu suo majestas innotuit, quo- geres a facie ejus? Forte enim jam gladium vibrabat
niam juxta Apostoli verba, quod notum est Dei, mani- ignitum. Nunc in exsilio posiius, in sudore vultus tui
festum est in Hits. Verumtamen et Judaei potestate ipsa vesceris pane tuo: et eoce vox audita est in terra, quia
premebantur, et philosophi scrutatores majestatis oppri- Dominator advenit. Quo ibis a spiritu ejus, et quo a
mebantur a gloria. Potestas subjectioncm, majestas exi- facie ejus fugies? Noli fugere, noli timere. Non venit
git admirationem, neutra imitationem. Appareal Do- , cum armis; non puniendum, sed salvandum requirit. Et
mine, bonitas, cui possit homo, qui ad imaginem tuam ne forte dicas etiam nunc Vocem tuam auclivi, et abs-
:

creatus est, conformari. Nam majestatem, potestatem, condime: ecce int'ans est, et sine voce. Xam vagientis
sapientiam, nee imitari possumus, nee expedit aeniulari. vox magis miseranda est, quam tremenda: ant si cui
Quousque angusta est misericordia tua in sola angelo- forte terribilis, sed non tibi. Parvulus factus est. tenera
rum parte, reliquam occupat judicium cum toto pariter membra Virgo mater pannis alligat et adhuc timore :

humane genere? Domine, in ccelo misericordia tua, et trepidas? Vet in hoc scies quia non venit perdere te,
Veritas tua usque ad nukes, terrain universam condem- sed salvare eripere, et non ligare. Jam adversus bostes
:

nans, et aereas potestates. Dilatet misericordia terminos tuos dimicat, jam superborum et sublimium colla tan-
suos, extendat tunes, expandat sinus, attingat a fine us- quam Dei virtus et sapientia calcat.
; :

PREMIER SERMON POUR LE JOUR DE NOEL. 35


bord, il a commence par vaincre le peche dans sa 5. Mais s'il vient a nous sous la forme d'un petit
II y a cinq
propre personne, en prenant la nature humaine enfant, ne s'en suit point qu'il ne nous apporte
il fontaines da
sans en prendre la souillure. Le peche subit une et ne nous donne rien que de petit. Si vous me de- Sauveor.

eclatante defaite etsevit en cffet completement ler- mandez ce qu'il nous apporte, je vous renondrai
rasse le jour ou la nature humaine, qu'il seglori- qu'avant tout, il vous apporte la misericorde par Jdsus-Christ
flait d'avoir asservie et infectee tout entiere de sa estpremiere-
laquelle, selon l'Apdtre, « II nous a sain es Tit. m,
( ment, la Fon-
presence, se trouva, completement dans le Christ, 5). »Car il ne lit pa? de bien seulement a ceux qu'il taine i

misericorde.
Ces ennemis soustraite a son empire. Des ce
moment-la le Christ trouva sur la terre quand il y arriva, mais, sembla-
ses^ m s il a poursuile dc tes ennemis, ets'est ren- ble a une fontaine qn'on ne peut jamais epui-n
^lepecbT* '
'
,

du maitre d'eux, et il ne s'est doune do cesse qu'il Jesus-Christ, Notre-Seigneur, est pour nous une
les ait aneantis. Ainsi il s'est attaqueau peche dans source oil nous sommes laves , comme il est ecrit
toute sa eonduite, le harcelant par ses paroles etpar « II nous a aimes et nous a laves de nos pechGs dans Jesus-Christ
est seconde-
ses exemples ; il l'a charge tie chalnes dans sa pas- son sang (1 Apoc. i, 5). » Maisl'eau ne sert pas seu- ment, la fon
sion, comme le fort arme de l'Evaugile, et jete au lement a laver nos souillures, elle etanche aussi no- taine de la
sagesse.
vent tout ce qui est il lui. Puis, continuant ses trioin- tre soif; voila pourquoi le sage apres avoir dit « Heu- :

phes, il vainc la niorten lui-meme d'abord, le jour reuxl'homme qui demeure applique a la sagesse et qui
oil il ressuscite le premier de. ceux qui dorment s'exerce a pratiquer la vertu (Eccl. xiv, 22 ajoute-t-il :
,

dans le sepulcre, le premier ne d'entre les morts Elle lui fera boire 1'eau
du salut (Ibi. xv, 2),» car la
ensuite il se prepare a la terrasser egalement en nous sagesse de la chair est une mort et celle du monde
tous, le jour oil il rappellera nos corps mortels a la est ennemie de Dieu, il n'y a que la sagesse de
vie, et portera le dernier coup a la mort elle-meme. Dieu qui soit salutaire et qui, scion saint Jacques,
Voila pourquoi il se revetitde gloire en ressuscitant, « d'abord est chaste, et en second lieu amie de la
non plus de langes comme il en avait pris a sa nais- paix (
Juc. in, 17). y> Au contraire, la sagesse de la Difference
entre la
sance. Voila pourquoi cclui qui commenca par lais- chair est amie du plaisir et n'a rien de modeste ; sagesse de
ser Hotter les pans de sa misericorde et ne jugea celle du monde aime le tumulte et n'a rien de paci- Dieu et cell*
du monde
personne, les releva a sa resurrection, et semble les fique. Quant a la sagesse qui vient de Dieu, elle est ou de la
avoir serres contrelui en se ceignant les reins de la chair,
chaste avant tout, ne recherche point son avantage
ceinture de la justice ; c'est que maintenant il se mais les interets de Jesus-Christ, et ne porte point
prepare au jugement qui doit avoir lieu le jour de les hommes a faire leur volonte, mais a considerer
notre resurrection. II a done commence a venir quelle est celle de Dieu; ensuite elle est pacilique,
sous les traits d'un tout petit enfant pour prodiguer e'est-a-dire que, bien loin d'abonder dans son pro-
la misericorde, il voulait qu'elle devancat le juge- pre sens, elle prefere se ranger a la maniere de voir
ment dernier, afin d'en temperer la severe justice. et aux conseils d'autrui.

4. Duo sunt tibi hostes, peccatum et mors, id est, rum in fine judicium proecurrens, misericordia tempe-
mors corporis animae Utrumque debellaturus adve-
et . raret.
nit, et ab utroque salvabit te: noli timcre. El jam qui- 5. venerit, non parum
Licet enim parvulus ad nos
dem peccatum in propria persona vicit, quando huma- tamen non parum contulit nobis. Si qua
attulit,
nam naturam sine ulla contagione suscepit. Grandis quid attulit primo omnium attulil misericordiam
:

enim peccato facta est violentia et rcvera expugnatum cundum quam, teste Apostolo, salvos nos facit. N '[lie
esse cognoscitur, quando natura, quam se totam infe- enim hi-; lantum profuit, quos turn ens invenit;
cisse et occupasse gloriabatur, ab eo penitus aliena in sed fons est, qui niimquam poteril exhauriri. Fons nobis
Christo inventa est. Dchinc persequitur inimicos tuos, est Christus Dominus unde iavemur, sicut scriptum esl :

et comprehendit eos nee convertitur donee deflciant.


; Qui dilexit nos, et lavit nos a peccatis nostris. Verumta-
Contra peccatum dimicans in conversalione sua, verbis men non iste solus aquarum est usus nee tantum j

pariter el exemplis oppugnat: sed in passione sua alligat des abluunt, sed el sitim extingnuflt. Beatus vero, ait
illud, alligat plene fortem, et diripit vasa ejus. Jam Sapiens, qui in sapientia morabitur, et qui in jxistitia
vero eodemordine mortem qaoquesuperatprius in seipso, meditabitur. El post pauca: Aqua, inquit, sapientia ta-
cum rcsurgit primiliac dormicnlium, et primogenitua lutaris potabii ilium. Bene sa ilutaris, quoniam
t

mortuorum postmodum debellaturus cam pariter in


: ientiacamia mors est, el sapientia mundi eliam
omnibus nobis, quando videlicet suscitabit mortalia cor- inimica Deo. Sola quae ex Deo est sapientia Balutaria
esl
pora nostra, destruetur oovissima inimica mors. Prop-
el est, secundum beati Jacobi deflnitionem primum
qua'
terea enim resurgens decorem rndutus est, non (sicut pudica, deinde pacifiea est. Namsapientia oarnis volup-
anlea nascens) pannis involutus est. Propterea qui priua tuosa est, non pudica: sapientia mundi tumultuosa est,
sinu misericordias affluebat non judioans quemquam, re- non paciQoa. Sapientia vero quo ex Deo est, primum
surgens praBcinxit se , et justitise cingulo vidotui quo- pudica est, non quel :

'l
11;i
'
Jesu-
dammodo el'lluentem sinuiii misericordiae collegii Christi, ut non sua a quisque facial voluntatem,
quoniam ex tunc prasparatur ad judicium, quod in n las sil voluntas Dei deinde pacilloa,
:

tra rcsurrcctione futuruin est. Nam et propterea parvu- abundans in buo Bensu, sed alieno magis acquiescena
lus antea venit, ut misericordiam prssrogarel ; et fulu- consilio vol judioio.
,

3C liEiVHES DE SAINT HEHNAHIl.

Iln| 6. En troisieme lieu, l'enu serf a l'arrosage, or ce taines en lui; cberchons quelle est la quatri&ne.
i (rotate- dont lea nouvelles plantations onl le plusbesoin,c'est Nous avons la fontaine de la miserieorde, dont les
raement, la , . . ,. . u n
fontaine de precisemclll
,

il
,

cliv arrOSeeS, car lailte


,

(I call oil L'JlcS eaux de pardon lavent nos souillun


l;, erftoe on
lauffuissent.
n on aaemeellesperiseent

tout a. fait dese- cellede la sagesse, dont les eaux de discretion ser-
do la dcvn-
liou. cheresae. Que crux done qui out seme la seinencedes vent a ctuncber node 30if; jioiij avons en fin eelle
bonnes ceuvres, puisentde l'eaude la devotion, s'ils de la eaux de devotion arrosent les
grace, dont les

veulent que leur jardin de la bonne vie, arrose des plantcs de nos bonnes ceuvivs cherchons mainte- :

eaux de la grace, se fasse remarquer par sa ver- nant de l'eau bouillante, les eaux du zele pour ,

dure continuelle, au lieu d'etre bride par la seche- faire cuire nos aliments. Ce sont, en effet, les eaux
resse. C'est pour eux que le propbete fait cette bouillantes de la charite qui font cuire etassaison- J&ns-CtarW
priere : « Que votre bolocauste soit gras (Psal. xix, nent nos affections. Voila pourquoi le Propbete di- mement u
dn
f«" li,ine
U). » De nicme, c'est a la louange d'Aaron que nous sait : «Mon coeur s'est echauffe an dedans de moi, '
i'Ae ou de la
voyons ecrit dans les saintes Letlres, que le feu de- et tandis que j'etais en meditation, il elait embrase charity.

vorait tous les jours son sacribce. Or, toutes ces parle feu Psal. xxrvui, h . » Et encore : a Le zele
expresssions ne signibeut pas autre chose, sin on de votre demeure me consume (Psal. lx, 10 ;
. »

que toutes nos bonnes ceuvres doivent etre assai- En effet, quiconqne est amene par la douceur de la
sonnees d'unc devotion pleine de ferveur, et de la devotion a l'amour de la justice, est conduit par la
douceur de la grace spirituelle. Pourrons-nous ferveur de la charite a la baine de l'miquite. Ne
trouver la quatrierne fontaine qui nous rendra ce pensez-vous point que c'est de ces fontaines que
paradis cbarmant que quatre sources arrosaient? parlait le Propbete quand il disait « Vous puiserez :

Car, si nous avons perdu tout espoir de recouvrer le de l'eau avec joie aux fontaines du Sauveur (Jsa.
paradis de la terre, comment pourrions-nous conser- xn, 3) ?» Si vous voulez vous convaincre qu'en cet
ver l'esperance de posseder celui du ciel ? « En ellet, endroit ses promesses ont rapport a la vie presente,
si vous ne me croyez pas, est-il dit, lorsque je vous non point a la vie future, veuillez remarquer la

parle des cboses de la terre, comment me croirez- suite de son discours : « Et pleins de joie, dit—il,

vous quand je vous parlerai de celles du ciel. vous vous ecrierez alors, cbantez les louanges du
(Joan, in, 12)?» Or, puisque la vuedes cboses pre- Seigneur, et invoquez son nora (
Isa. xn, Zi.j» En
sentes vous fait esperer plus fermement les choses effet, temps present
l'invocation n'a rapport qu'au
futures, nous avons un paradis bien meilleur et selon cequi est ecrit «lnvoquez-moi au jour de la
:

bien plus agreable que celui de nos premiers pa- tribulation (Psal. xux. 15). »)

a
rents; car notre paradis a nous, c'est notre Seigneur 7. De ces quatre fontaines , il y en a trois qui

Jesus-Christ. Nous avons deja trouve trois fon- semblent convenir proprement aux trois ordres de

a Consulter le quatre-vingt-seizierne des Sermons divers, ou saint Bernard donne une autre eiplication de ces quatre fontaines.

6. Tertius aquarum usus est irrigatio, quam profecto nostram, aquas discretionis habemus de fonte gratia?
:

maxime necessariam habent novellae plantationes : alio- ad irrigandas plantas bonorum operum, aquas devotionis:
quin aut minus proficient, aut ex toto peribunt prae sic- quaeramus ad decoquendos cibos aquas ferventes, aquas
citate. Quaerat ergo devotionis aquas, quisquis semina- aemulationis. Haenimirum condiunt, et decoquunt affec-
verit bonorum operum semina : ut irrigatus fonte gra- tiones nostras, et ebulliunt de fonte cbaritatis. Unde ait
tis, bona? conversationis hortus non arescat, sed in per- Propheta Concaluit cor meum intra me ; et in medi-
:

petua viriditate proficiat. Orat enimpro bujusmodi Pro- tatione mea exardescet ignis. Alibi quoque, Zelus, inquit,
pheta: El holocaustum tuum, inquieus, plague fiat. Sic domus tuw comedit me. Siqnidem ex dulcedine dovotio-
et in laudibus Aaron legis, quonium sacriticium ejus nis diligens justitiam, ex fervore aemulationis odio habct
quolidianus ignis absumpsit. In quibus omnibus nihil iniquitatem. Et vide ne forte de fontibus istis praedixe-
aliud inlelligendum vidctur, nisi ut bona opera fervore rit Isaias: Haurietis aquas in gaudio de fontibus Sa/va-

devolionis et dulcedine spiritualis gratia? condiantur. toris. Nam ut promissionem hanc vita? praesenlis esse
PutiS inveniri poterit quartus tons, ut paradisum recu- noveris, non fulurae, illud altende quod scquitur. Dicetis
peremus quatuor fontium irrigatione amoenissimum ? in ilia die: Confitemini Domini . et invocate nomen ejus.
Nam si terrenum paradisum denuo nobis reddendum Invocatio quippe praesentis temporis est, sicut scriptum
non speramus, quomodo regnum ccelorum sperabimus ? est: Invoca me in die tribulationis.
Si terrena, inquit, diici vobis et non creditis, quomodo si 7. quatuor fontibus, tres quidem proprie
Porro ex his
dixero vobis ccelestia, creditis ? IS'unc autem ut te exhi- convenire videntur tribus Ecclesia? ordinibus, singLili sin-
bitions praesentium lirma sit exspectatio futurorum; pa- gulis. Nam primus quidem communis est omnibus. In
radisum habemus mullo meliorem, etlonge delectabilio- multis enim offendimus omnes et necessarium habe- :

rem, quam primi parcutes bubucrunt et paradisus : mus misericordia? fontem ad diluendas offensionum sor-
noster Cbristus Dominus est. In quo Ires quidem fon- des. Omnes, inquam, peccavimus, et egemus gloria Dei.
tes jam invenimus: quarlum quau-amus. Habemus de Et praelati, el conunentes, et conjugati, si dixerwws quia
fonte misericordiaj ad diluendas culpas, aquas remissio- peccatum non habemus, nos ipsos seducimus. Quia ergo
nis : habemus de fonte sapientite ad potandam sitim nemo mundus a sorde, necessarius est omnibus tons mi-
DEUXIEME SERMON POUR LE DE JOUR NOEL. 37

Application l'Eglise. En effet, le premier etat est coramun a tous Noe, parce que e'est aux prelats surtout qu'il appar-
de ces pen- les fideles ; attendu que tous nous faisons encore tient d'avoir du zele.
sees aux
trois etats bien des fautes et que tous par consequent, nous 8. Or, Jesus-Christ montre en lui ces quatre fon- Jesus- Christ
de l'Eglise. est cinquie-
avons bien besoin des eaux de la fontaine de mise- taines a tous ceux qui comptent encore au nombre mement, la
ricorde pour nous purifier de la souillure de nos des vivants. Quant a la cinquieme, apres laquelle le fontaine de
la vie.
pecbes. « Tous, dit en nous sommes
elfet l'Apotre, Prophete soupirait en ces termes: » Mon ame est
pecheurs et avons besoin delagloirede Dieu (Rom. devoree du desir du Seigneur, comme par les ar-
in, 23). » Oui, tous, tant que nous sommes, pre- deurs de la soif (Psal. xu, 2), » e'est la fontaine de
lats, celibataires et hommes maries, « Si nous disons de la vie que le Christ nous promet apres la mort.
que nous sommes sans peche, nous nous seduisons Peut-etre sont-ce ces quatre fontaines que repre-
nous-memes (I. Joan, i, 8). » Mais si personne n'est sentent les quatre plaies que le Sauveur recut pen-
Voir le (rente
cinquieme exempt de souillure, tout le monde a done besoin dant qu'il etait encore vivant sur la croix ; la cin-
des Sermons quieme
de miscricorde; aussi Noe, Daniel et Job, doivent-ils serait figuree par le coup de lance qui lui
divers.
courir a cette fontaine avec la meme ardeur ? Au perca le cceur apres qu'il eut expire. II vivait en-
reste, Job peut rechercber la fontaine de la sagesse, core quand on lui perca les pieds et les mains, pour
car il se trouve au milieu des fdets de 1'ennemi, et nous ouvrir, pendant notre vie, quatre fontaines qui
il serait bien surprenant qu'il put echapper a toute coulassent de lui : il recut la cinquieme plaie apres
espeee de pecbes. Quant a Daniel, e'est a la fon- avoir rendu le dernier soupir, afin de nous ouvrir
taine de.la grace qu'il doit courir, car il a besoin de en mort, une cinquieme fontaine.
lui, apres sa
la grace de la devotion pour engraisser les ceuvres Mais, pendant que nous approfondissous le mystere
de penitence et les fatigues de l'abstinence. Quant a de la naissance du Sauveur, nous voila conduits a
nous, ce qui nous importe le plus, e'est de faire parler de celui de la passion. Apres tout, il n'y a
toutes nos en esprit de joie
actions, «Car Dieu : rien d'etonnant que nous cherchions dans la passion
aime celui qui donne avec joie (II. Cor. ix, 7).» ce qu'il nous a apporte dans sa naissance, car e'est
Or, la terre oVinous vivonsest loin d'etre fertile en alors que les cordons de la bourse qui reni'crinait
cette sorte de moisson qu'on appelle une bonne vie; le prix de notre redemption, ayant etc coupes, les
aussi se dessecbe-t-elle bien vite, si on ne l'arrose tresors qu'elle renfermait se repandirent sur la
souvent. Voila pourquoi dans l'Oraison dominicale, terre.
nous demandons cette grace, sous le nom de notre
pain quotidien. Et nous avons bien raison de le DEUXIEME SERMON POUR LA FETE DE NOEL.
faire, sinous voulons echapper a cette terrible im-
precation du Prophete: «Qu'ils deviennent sembla- Les trois principales a?uvres de Dieu et ses trois
bles a l'berbe qui pousse sur les toits et qui se seche melanges.
avant qu'on l'arracbe (Psal. exxvm, 6). » Mais la
fontaine du zele convient plus parti culierement a 1. « Les ceuvres du Seigneur sont grandes (Psal.

sericordiae, et pari voto debent ad hunc fontem Noe, adhuc vivens in cruce : propter qnintum, cum jam tra-
Daniel et Job properare. De cjetero quidem Job maxime didisset spiritual, transforatus est in latere. Vivebat
sapiential fontem quaerat : quoniam ipse magis inter me- adhuc, quando foderunt ei manus et pedes, ut nobis
dios iaqueos ambulat, ita ut magnum videatur, si a ma- adhuc viventibus, quatuor fontes ex seipso proferret :

in declinat. Danieli vero currendum est ad fontem gra- quin turn pertulit vulntis cum jam exspiiasset, ut in se
tis, cui nimirum pcenitentiae opera et labores abstinen- nihilominus qnintum nobis fontem post obitum aperi-
tly devotionis gratia impinguare. Oportet
necesse est ret. Sed ecce dum loquimur de mysteriis nativitatis, ad

enim ut nos maxime in bilaritate omnia faciamus quo- : scrutanda repentedevenimus sacramenladouiinicaj passi-
niam hilarem dntorem diligit Deus. Nam et terra nos- onis. Nee mirum tamen si quaerimus in passione, quid
tra ncquaqnam fertilis est hujusmodi seminis, bonae sci- in nativitate sua Christus attulerit. Tunc enim conscisso
licet conversationis ideoque facile exarescet, nisi cre-
: sacco pecuniam qua) latebat, in pretium nostras redemp-
bris irrigationibus adjuvetur. Unde et in orationedomi- tionis effudit.
nica hujusmodi gratiam, sud qnotidiani panis nomine
postulamus. Merito sane, ne forte cadat super nos terri-
bilis ilia malcdiclio propheticce imprecationis Fiant :
SERMO SECUNDUS IN NATIVITATE DOMINI.
sicut fecnum tectorum, quod priusquam evellatur cxa-
De tribus prcecipuis Dei operibus, et triplici
ruit. Pons vero smnlationis Noe convenit specialiter,
comniixtione.
quia maxime praelatos decet hie zelus.
8. Quatuor itaque fonles istos adhnc in oarne viventi-
bus nobis in semetipso Christus exhibet: qnintum, <i"i I. Magna opera Domini, ait propbeta David Magna
est fins vitas, B&oulum repromittens, ad quem
posl Inn- quidem omnia opera ejus, fralres, siquidem magnua et
siliebal. Prop beta cum dicerel Sitivii anima men ad
: ipse sed ad DOS maxime Bpcctant, qusa Ul eis maxima
:

Deum fontem vivum. EI fortassis etiam propter hos esse videnlur. Iline est quod psallit idem propbeta, tli-
quatuor fontes, quatuor in locis vulneratus est Christus cens Mwjnificavit Dominus facere nobiscum. Denique
:
»

38 Wl VRES DE SAINT HLRNARR.


I,i u-uvrCB ex, 2), « dit le prophete David. II estvrai, mes fre- alliance d'un corps et d'une ame ; le premier a ete
do Dien on( res, indes, car il e '
grand petri des mains de son auteur, I'autre a et*'- ins-
grandes.
lui-meme ; mais celles de ses oeuvres qui le sont piree de sa bouche.

Les Lrois
davantage, sont oelles qui ont rapport a nous, c'est 2. Mais a qui importe ce melange? A qui cette
prin-
lui fait dire au mdme Prophete :« Le Seigneur union profite-t-elle? Car selon la sag les en-
cipales de
Dieu, a fait pour nous de grandes choses (Psal. cxxv, 3). fants du siecle, lorsque les rangs inferieurs de la
cir;ii la
Les plus belles el celles qui nous parlent le plus societe s'unissent aux rangs plus eleves, il u'y a que
i

redemption
et la gloriB- eloquemment, c'est, dans leprincipe, notre creation; ceux qui soat au pouvoir qui profitent de celte al-
cution.
maintenant notre redemption; et plus tard notre liance, ils fontdu bas peuple Tusage qui leur plait,
glorification. Ah! Seigneur, que de grandes choses Le plus moins que lui, le
fort ecrase celui qui lest

vous avez done faites dans cbacun de nous C'est ! savant se rit de l'ignorant, 1'homme ruse se joue
bienavous qu'il convient d'annoneer a votre peuple de 1'homme simple, et le puissant n'a que du de-
la vertu de vos oeuvres; pour nous, nous dirons a dain pour le faible. II n'en est pas ainsi dans ceque
haute voix quelles sont ces oeuvres. 11 faut reniar- vous faites, 6 mon Dieu, il n'y a rien de pared dans
quer, mes freres, un triple melange dans ces trois vos rapprochements; ce n'est point pourcela, epie
merveilles d'une operation celeste et d'une vertu vous avez uni l'esprit au limon, quelqne chose de
divine. Dans la premiere de ses oeuvres, qui est sublime a quelque chose de bien humble, une crea-
Dans pre- l'ceuvre de la creation, Dieu a faconne
la 1'homme du ture digue d'estime et excellente a la rnatiere ab-
miere de ces limon de la terre, etlui a souffle sur la Combien
face un es- jecte et inutile. Qui de vous, mes freres, ne sent l'ame l'em-
oeuvres il
unit le corps prit de vie. Quel artisan est-ce la, quel ajusleur de combien Tame l'emporte sur le corps? Lst-ce porte sur le
et Tame. corps.
choses diflerentes, qui a pu, a sa volonte, unir si que sans Tame, le corps ne serait point un tronc in-
etroitement entre eux le limon de la terre et un sensible? C'est elle qui lui donne la beaute et l'ac-
esprit de vie! Quant au limon, il etait deja cree au- croissement; c'est par elle que l'ceil voit, et que la
paravant, au moment oil Dieu fit des le priucipe le langue profere des paroles; en un mot, lame est le
ciel et la terre: mais l'esprit, il n'a point ete cree en siege de tous nos sens. Aussi ce que m'iuspire une
commun avec le reste, il le fut a part : 11 ne se telle union, c'est la charite ; l'obligation que je lis

trouve point compris dans la masse, mais il est ins- a la premiere page de notre propre condition, c'est
pire par une sorte de particuliere excellence. la charite; ce que, des le commencement, la mam
Reconnais, 6 bomme, ta dignite, reconnais la infiniment aimable du Createur me place devant
gloire de ta condition d'homme. Tu as le corps lesyenx, c'est la charite.

de commun il convenait que


avec l'univers, car 3. Assurement, mes freres, c' etait une admirable Cetle union
celui qui fut etahli sur toute lamasse des choses alliance que celle-la, mais il eiit fallu qu'elle fut a ete trou-
blee par la
corporelles cut avec elles quelque point de ressem- durable. Mais helas! quoique marquee du sceau malice da
diable.
blance; mais tu as quelque chose de plus de Dieu, car Dieu avait cree 1'homme a son image
eleve et qui ne permet pas de te confondre avec et a sa ressemhlance, le sceau est rompu, et cette
le reste des creatures. Tu es un compose, une union est dissoute. Un detestable brigand est venu,

quam magnifice nobiscum agat, specialiter tria quapdam 2. Sed cujus interest ha>c comrnixtio? cui bac unione
ejus opera clamant, prima? nostra creationis, prceseniis praestatur? Etenim juxta sapientiam Quorum hujus sae-
redemptionis , futurae glorificationis. Quam magniflcata culi, ubi sociantur sum mis inferiora praevalent qui po- ,

sunt in singulis opera tua Domine Tuum est. virtutem ! testatem habent, humilioribus utuntur pro libito suo.
et
ope nun tuorum annuntiare populo tuo, nos ipsa saltern Conculcat forlior minus fortem, ridel sapiens indocturu,
opera non silemus. Triplicem, fratres, commixtionem in simplicem Fallit astutus, potens despicit imbecillem. Non
his fcribus considerare est ca'Ieslis plane operis, et divi- sic in opere tuo, Deus, non sic in tua commixtione; non
na virtutis. Nam in primo opere conditionis nostra? de
1
ad hoc sociasli spiritual limo, sublimcm liumili, dignam
limo terra' plasmavit hominem Deus, ct inspiravit in et. excellentem crealuram abjectae et inulili massa Quis 1

facicm ejus spiritum vita?. Qualis artifex, qualis unitor non videat, fralrcs, quantum corpori praes na ?
rerum, ad cujus nutum sic conglatinantur sibi limus numqnid non truncus esset insensibilis caro inanimate ?
terra5 et spiritus vita5 Limus qiiidem jam ante creatus
, ! Ab anima enim pulchritudo, ab anima incremeutum, ah
erat, quando in principio creavit Deus caelum el terram: anima claritas visus et sonus vocis denique sensus om-:

at spiritus sane non communem, sed propriam habet nis ab anima est. Charitatem mihi cunjunctio ista com-
condilioncrn nee in massa crcatur, sed singulari qua-
; mendaf, charitatem in hac ipsa conditionis propria? pa-
dam excellentia inspiratur. Agnosce, o homo, dignitatem gina lego: charitatem in ipso stalim principio non solum
tuam, agnosce gloriam conditionis humanae. Est enim praedicat, sed ingerit mihi manus benignissima Crea-
tibi cum mundo corpus, sic enim decet eum qui consti- toris.
tutus est super universam liujus creaturae corporeae mo- Et quidem magna haec conjunctio, dileclissimi, sed
3.
lem. aliqua ei similari ex parte. Sed esl tibi etiam su- si permansisset. A une autem licet divino fuerit
stabilis
blimius aliquid, nee omnino comparandus cs caeteris munita sigillo, (ad iraaginem quippe et similitudinem
creatiiris. Compacta el confoederata sunt in te caro et suam creavit Deus, hominem) hen! diruptum est sigil-
annua ; ilia plasmata, ha3c inspirata. lum, et unitas dissipata. Accedens pessimus ille latro
DEUXlEME SERMON POUR LA FETE DE NOEL. 39

qui a brise ce sceau, dont l'empreinte etait chaude qui a fait une chose qui puisse la refaire, aussi le Dans le

encore, et l'homme, dans son malUeur perdant sa Seigneur s'est-il eerie :maintenant
je vais me lever second me-
lange Dieu
ressemblance avec Dieu, devini semblable aux betes a cause de la misere de ceux qui sont sans secours unit la vertu
a l'humanite.
de soninie. Ainsi, le Seigneur a crecl'bomuie droit, et a cause des gemissements des pauvres ; je les
selon ce qui est dit de cette ressemblance dans le sauverai et je les placerai en lieu sur {Psal. xi, 6, 7),
Psalmiste : « Le Seigneur notre Dieu est plein de ensorte que son ennemi negagnera rien a l'attaquer,
droiture, et il n'y a point d'iniquile en lui (Psal. et lemecbant ne pourra lui nuire [Psal. lxxxviii,
xci, 13). » 11 le fit aussi juste et veridique, comme 23). Je vais done faire un nouveau melange, oil
il est lui-meme. justice et verite, et cette union ne j'imprimerai plus claireinent et plus profondement
pouvait etre rompue tant que le sceau en seraitde- mon cacbet, ce cacbet qui n'est pas seulement fait
meure entier. Mais un faussaire est survenu, qui a mon image, mais qui est mon image meme, la
promit un sceau nieilleur aux hommes ignorants, splendeur de ma gloire, la figure de ma substance,
et, 6 infortune, 6 malheur, il a brise le sceau im- qui n'a point ete cree, mais que j'ai engendre
prime de la main de Dieu meme. « Vous serez, leur avant tous les siecles. N'ayez pas peur qu'il soit
dit-il, comme des dieux, et vous saurez le bien et brise comme l'autre l'a ete, car le Propbete a dit :

mal (Gen. in, 5). » mecbant, opervers, pourquoi « Ma force s'est comme un tesson
dessecbee
leur parler de cette ressemblance de savoir ? Qu'ils (Psal.Txu, 16), » mais comme un tesson que le
soient comme des dieux, droits et justes; qu'a marteau de l'univers entier ne saurait rompre.
l'exemple de Dieu, en qui il n'y a point de pecbe, Mais si le premier melange se compose de deirx ele-
ilssoient pleins de veracite, car tant que ce cacbet ments, le second en compte trois, et nous rappelle
demeurera intact en eux, cette union perseverera. ainsi qu'il a quelque rapport avec le mystere de la
Nous savons malbeureusement aujourd'hui, par Trinite.Ce sont, le verbe qui des le commencement
notre propre experience, ce que valent les conseils etait en Dieu et etait Dieu ; l'ame, qui a ete creee

que la perversite du diable nous a donnes. Le sceau de rien, et qui n'etait poit avant d'etre creee; le
divin etant rompu, il s'en est suivi pour nous, une corps, tire exempt de corruption par un art divin de
separation pleine d'amertnme, un divorce renrpli la masse meme de corruption, et tel que nul corps
de tristesse. Qu'est devenue aujourd'hui cette pro- , n'existait auparavant; voila quels sont les elements
messe « Vous ne mourrez point? » Nous sommes
: qui concourent a former une seule personne par
tous snjets a la mort, et il n'y a pas d'bomme qui des liens indissolubles. Or nous avons la trois actes
vive et qui ne doive ressentir les atteintes du distincts de puissance ce qui n'etait point a ete
: 11 y a trois
actes de
trepas. cree ; ce qui avait peri a ete repare ; et ce ([ui etait
puissance
U- Mais quoi, Seigneur Dieu, ne reparerez-vous plus eleve que les anges meines s'est abaisse un dans le mys-
tere de l'ln-
jamais votre ouvrage, et ne lui sera-t-il jamais peu au dessous d'eux. Voila les trois mesures de caroatioo.

donne de se relever de sa cbute? II u'y a que celui farine de l'Evangile (Matt, xm, 21), qui fermentent

recens adhuc sigillum fregit et sic mutata similitudine : agam siquidem proficiet inimicus in eo, et
in eo. Nihil
divina, comparatus est miser homo jumentis insipienti- non apponct nocere ei. Novam, inquit,
filius iniquilatis

bus, et similis factus est illis. Rectum quippc fecit Deus cyo facio commixtuiam, ubi et expressius, et robustius
homlnem: atque haec similitudo ejus, de quo scriptum pono sigillum, cum, qui nun ad imaginem meam factus
est, quia rectus Dominus Deus noster, et non est iniqui- est, sed est ipsa imago, splendor gloria?, et figura subs-
tas in eo. Veracein quoquc etjustum fecit eum, sicut et tantia', non sed genitus ante s;ecida. Et ne forte
factus,
ipse veritas et jus tit ia est: nee unitas ipsa posset dis- tinieas esse frangendum, audi Prophelam: Aru.it inquit,
jungi, dum sigilli iiujus integritas permaneret. Verum tanquam testa virtus mea, sed talis testa, cui nee ipse
supervenil falsarius, qui indoctis sigillum promittens malleus universa? terrae nocere ullo modo possit. Sane
melius, va?, vae ! fregit quod erat manu divinalisimpres- cum prima ex duobus facta sit, sccundajam conjunctio
siim. Eritis, inquit, sicut dii, scientes bonum et malum. fit ex tribus, ut discas ex hoc ipso ad sacramentum ac-
malevole ! o maligne ! ad quid eis hujus similitudo ccdcrc Trinitatis. Verbum, quod crat in principio apud
sciential ? Sint certe sicut dii, recti, justi ; vcraccs sint, Deum, et Deus erat; anima, quSB de oibilo cieata est,
sicut Deus, in quern peccatumnon cadit. Hoc quippe si- ct ante non erat caro de massa corruptions sine cor-
;

gillo stall te, stabit unitas ilia. Jam experimur miscri, ruptione aliqna divino segregata arliticio, qualis nulla
quid nobis persuaserit veisulia diabolical fraudis. Frac- jam caro eral vinculo indissolubili in persons ooeunt
;

io aamque aigillo, sequitur amarum discidium, triste unitalem. Ilabes in his triplex genus potenlia- : quod
divortium. Ubi est quod dixisti ncquam, Nequaquam non erat, creatum; quod perierat, reparatum. Quod su-
moriemini '.'
Ecce enim morimur omnes, ct non est ho- per omnia erat, paulo minus ab angelis minoratum. Sao
mo qui vivat, el non videal mortem. sunt evaogelica ilia aata farina', qua' pariier fermentan-
i. Scd quid erit, Domine Deus ? Numquanne repa- tur, ul sii pannia angelorum quern manducel homo, pa*
rabitur opus turn, et qui cecideril non adjudiciel ul re- nis cor hominis conflrmans. Felix mulier benediota in
surgat? Non est qui reficiat, nisi qui fecit, [toque i>iop- mulieribus, ia cujua casiis visceribus, Buperveniente
tcrmiseriam inopum et gemitum pauperum nunc exsur- igne sancli Spiritus, coctusesi pania iste. Felix, Inquam,
gam, dicit Dominus: ponam in salutari, liducialiter mulier queB in haec tria satu immisit Bdei bus tarmen-
;

ao OEUVRES DE SAINT BERNARD.


ensemble et deviennent pain des anges dont
le afin d'en faire tomh>r 1's In'-sors de salut et les
l'homme se nourrit, le pain qui forlifit; sou cceur. richesses de redemption qu'ils recelent. Rompez, Jesos- Christ
est mort
iisse sont Heureuse i;i femmes, celle qui
benie entre toutes les Seigneur, votre pain aux bommes qui en sont parce qu'il

Pe
8
moj en de
P a m ^
^ ces ,ro s mesure9 uti
' fanne le levain de la allaiin's: il n'v a que vous qui puissiez le roiu:
l'a bien
voulu.
la foide foi; c'est en eflFel par la foi qu'elle a concu etpar la vous (jui seul fetes capable de teiiir boo et de raffer-
Marie.
foi qu'elle a enfante, selon cos paroles d'Elisabeth: mir ce qui est rompu, seul vous avez le pouvoir, dans
« Vous fetes bienheureuse d'avoir cm, parce que les cette fraction, de deposer la vie pour la reprendre
cboses qui vous ont fete dites de la part du Seigneur quand il vous plaira. Par un effet de votre miseri-
s'accompliront en vous (Luc. i, Zi5). » Ne soyez pas corde, renversez en quelque facon ce temple mais
surpris si je vous dis que c'est par le moyen de sa n'en dispersez point tout a fait les materiaux. Que
foi que le Verbe s'est uni a un corps, puisque c'est le corps soit separe de l'ame, mais que le Verbe
du corps meme de Marie qu'il Ce a tire le sien. conserve votre chair incorruptible et votre ame en
qu'on dit de la ressemblance du royaume des cieux, pleine liberie; en sorte que seule, au milieu des
au sujet de ces trois mesures, n'einpeche point morts, elle soit libre dans ses actions, tire de leur
que l'explication que j 'en donne ici ne soit exacte prison les ames qui y sont encbainees et eminent
rien ne s'oppose evidemment a ce qu'on compare avec elle cellos qui sont assises a l'ombre et dans
le royaume du ciel a la foi de Marie, puiscpi'elle a les tenebres de la mort. Que votre ame sainte se
servi a le reparer. separe de son corps immacule, mais pour le repren-
5.ne saurait exister de creature qui puisse
II dre trois jours apres. Que le Cbrist nieure pour
rompre le lien de cette union, car le prince de ce faire mourir la mort meme, et que la vie do-
monde ne peut rien sur le Christ, et saint Jean lui- bommes ressuscite ensuite avec lui quand il sortira
Ponrquoi
l'union du meme n'est point digne do denouer les cordons de lui-meme du tombeau. C'est en elfet ce qui a eu
Christ a ete
rompue.
ses souliers. Et pourtant, il faudra un jour que ces lieu, mes bien chers freres, etnous nous rfejouissons
liens soient brises, sans cela ce qui est brise qu'il en ait ete ainsi. Cette mort a tue la mort, et
maintenant ne saurait etre repare. A quoipeut servir nous renaissons a l'esperance de la vie apres la
un pain qui n'est point entame, un trfesor enfoui, resurrection de Jesus-Christ d'entre les morts.
une sagesse qui se cacbe ? Saint Jean avait bien 6. Mais qui peut dire en quoi consistera le troi- Le troisieme

raison de pleurer (Apoc. v), parce qu'il ne se siome melange ? « L'oeil n'a point vu, l'orciile n'a melange s'ae-
complira
trouvait personne pour ouvrir le livre et rompre les point entendu et le cceur de l'homme n'a jamais dans la glori-
fication.
sceaux dont il etait ferine, car tant qu'il demeure concu ce que Dieu a prepare pour ceux qui l'aiment
ferme, nul de nous ne saurait arriver a la science (I Corinth, u, 9). »le comble de tout, quand
Ce sera
de Dieu. Mais ouvrez-le vous-meme, Agueau de le Christ remettra royaume a Dieu son Pere et
le

Dieu, vous qui etes la vraie mansuetude : livrez aux qu'ils seront deux non pas en une seule chair mais
Juifs vos pieds et vos mains pour qu'ils les ouvrent en un seul esprit. Car, si en prenant un corps, le

turn. Siquidem fide concepit, fide peperit, et ut ait nendi animam, cum volueris resumendam. Tua igitur
Elizabeth, Beata qwe
quoniam perfecta sunt in
credidit, miseratione solvatur aliquatenus hoc templum, sed non
ea quae dicta sunt ei a Domino. Nee mireris, quod fide penitus dissolvatur. Separelur ab anima caro, sed Ver-
ejus mediante unitum dixerim Verbum carni, quando- bum sane et earnis servet incoiruptionem, et animaj
quidem et carnom ipsatn dc ejus carne suscepit. Sane plenam conferat libertatem ut sola inter mortuos li-
:

ne hoc quidem prassenti expositioni obviarc polcst, quod bere agat, educens vioctos de domo carceris, sedenles
de coelestis regni dicitur similitudine. Xeque enim in- in tenebiis et umbra mortis. Ponal anima sancta car-
dignum videtur, si ccoloium regnum lidei Maris com- nem immaculatam, sed resumendam tertia die ul mo- :

paratur, qua et reparatur. rions mortem perimat, el vita hominum cum resurgente
5. IIujus itaque vinculum unionis nulla omnino sol- resurgat. lta factum est, diloclissimi, et ita factum esse
vere poterit creatura: siquidem nee princeps hujus gaudemus. Morte ilia mors mortua est, et regenerati
mundi babet in eo quidquam, nee ipse Joannes solvere sumus in spent vitae per resurrectionem Jesu-Christi ex
dignus corrigiam calceamenti. Quid tamen? Solva-
est mortuis.
tur certe aliquatenus neccsse est: alioquin quod dissolu- 6. Jam quid futurum sit in unione tertia, quis loque-
tum est, non resolidatur. Panis integer, thesaurus abs- tur? Xec oculus virtit, nee awns audivit, nee in cor ho-
conditus, sapientia oculta, qua? utilitas omnibus? Me- minis ascendit, qua pr&paravit Deus diligentibus se.
rito llebat Joannes non inveniri qui aperiret librum, et Consummatio erit ilia, cum tradideiit Christus reg-
solveret signacula ejus : dum enim clausus staret, num Deo et Patri el ci-unt duo non jam in carne una,
:

nemo ex nobis divinam illlam attingere sapientiam pra3- sed in spiritu uno. Etcnim si adhaerens carni Verbum,
valeret. Aperi tu librum, Agne Dei, vera mansuetudo. factum est caro multo magis qui adbsserit Deo, unus
:

Podiendas expone Judceo manus tuas et pedes, ut qui in spiritus erit cum eo. Et in hac quidem unione, media
procedal thesaurus salutis, et copiosa redemp-
ois latet humilitas exhibetur, et humilitas magna nimis in ea :

tio. denique esurientibus panem tuum. Solus


Frange vero quam exspectamus, ad quam suspiramus, perfecta
enim frangere polos, qui solus, ut confracla solides, stare nobis (si tamen nobis) reposita glorilicalio est. Quod si

potes : et in ipsa confractione solus potestatem babes po- meminimus in prima conjunctione, qua ex anima et

TR0IS1EME SERMON POUR LA FETE DE NOEL. 41

Verbe s'est fait chair, a plus forte raison ne fera-t- notre Seigneur deux. a choses non-seulement di-
il plus qu'un seul et meme esprit avec lui quand il verses mais tout a fait differentcs. D'abord l'enfant
se sera reuni a Dieu. Dans l'union presente se qui nait aujourd'hui est Dieu ; sa mere est une
montre l'humilite qui en estle moyen, et meme une vierge et une vierge qui enfante sansdouleur. Une
humilite on ne peut plus grande; mais dans celle lumiere toute nouvelle brille au ciel au milieu des
(pie nous attendons et qui fait l'objet de tous nos tenebres et un ange annonce une grande et jnyeuse

soupirs, se trouve pour nous, si toutefois nous en bonne nouvelle; l'armee celeste eclate en louanges;
sommes dignes, le comble de la gloire. Si nous ne Dieu est gloritie et la paix est annoncee aux hommes
l'avons pas oublie, dans le premier melange d'un de bonne volonte; des mages accourent a Betbleem
corps et d'une ame, d'ou resulte un bomme, c'est et, trouvant que les choses sont conime on le leur
la charite qui nous est recommandee; dans la secon- a dit, ils vont les raconter a leurs compagnons; tous
de ce, qui eclate le plus, c'est l'humilite; car il n'y a ceux qui en entetulent paiier sont dans l'admiration.
que la vertu de l'humilite qui puisse reparer les Or, toutes ces choses, mes freres, et toutes celles qui
ruines de la charite. Mais l'union d'une ame rai- ressemblent a celles-la, ne sont point le fait de la

sonnable a un corps forme du limon de la terre, fragilite humaine, mais de la vertu de Dieu.
n'est pas tout entiere le fait de l'humilite, car ce Aujourd'hui les pauvres memes sont servis a la
n'est pas par suite de sa volonte propre qu'elle se tabledu Seigneur, dans des vases d'or et d'argent,
trouve unie a un corps, mais elle y est envoyee en mais nous ne devons pas nous les attribuer, ce n'est
meme temps qu'elle est creee et elle est creee en pas pour nous, mais pour la nourriture et le breu-
meme temps qu'elle y est envoyee. II n'en fut vage qu'ils renferment que nous sommes servis
pas de meme de cet Esprit souverain et infiniment dans des plats et dans des coupes d'or. Le sage nous
bon, il ne s'unit a la chair sans souillure que parce dit : « faites bien attention a ce qui vous est servi
qu'il l'a voulu. C'est done avec raison que la gloire (Prov. xxiu, 1). » Pour moi je regarde conime
puisque, d'un etant pour moi temps et le Sens moral
du ciel suit la charite et l'humilite, le lieu de la naissance
des circon-
cote, sans la charite, tout ne sert de rien, et qu'il du Sauveur, la taiblesse de son corps entaiitin, ses stances de la

n'y a que ceux qui s'abaissent qui seront eleves vagissements et ses larmes, de meme que pau- j^'u^hrist!
la

(Facc. xiv, 11). vrete et les veilles des Mages a qui les premiers
eette naissance est annoncee. Oui, tout cela est a
TROISIEME SERMON POUR LE JOUR DE NOEL,
moi, c'est pour moi qu'il en est aiusi, c'est a moi
Sur le lieu, le temps et les autrcs circonstances de la que ces cboses sont servies, a moi quelles sont
nalssance de notre Seigneur. proposees a imiter. Le Christ est ne en hiver, au
1. Mes freres je remarque dans la naissance de milieu de la nuit. Dirons-nous que c'est par un

a Le manuscrit frangais des Feuillants donne, de ce passage, deux que nous avons ici.

une autre legon plus juste, en substituant le mot trois au mot

carne compactus est homo, caritatem commendari ;


gaudium magnum angelus evangelizat laudat multi- :

merito bumililas eminet in secunda, quia sola virtus hu- tudo datnr gloria Deo, pax hominibus
ccelcsfis militae ;

mililatis est la>s;e reparalio charilatis. Porro quod uni- bona- voluntatis curiunl pastures, inveniunt quod ad
:

lur rationalis animae creature terreno corpori, omnino eos dictum esl verbum, nuntiant aliis quicunque au- :

non est humilitati adscribere : siquidem non ex deli- diunt, admirantur. Ilaec et liis similia, dilectissimi, « 1
1

beralione miscetur, Bed creando immit-


propria carni vinae virtutis sunt, non fragilitatis humanss. Yasa sunt
titur, immittendo creator. Non sic sane summits ille aurea el argentea, quibus pro tanta solemnitate in men-
Spirilus, qui cum essct magis bonus, ipso beneplaciti sa Domini etiam egenis quibusque bodie ministratur.
sui arbitrio, aeecssit ad corpus incoinquinatum. Merilo Non est nobis lollere ista, non nobis datur aureus dis-
denique charitatem et humilitatem sequitur glorificatio, cus aul scyphus, setl qui in eis est cibus el potus.
quia sine charitate nihil prodesse potest; et nemo, nisi Dihgenter considera, ail Sapiens, qua lil>i apponuntur.
qui se humiliat, exaltabitur. Et ego ccrte agnosco mca esse nativitatis lnijus tempus
et locum, infantilis corporis tencriliidinem parvuli ,

vagitua et lacrymas; sed et ipsorum quibus primo an-


IN NATIVITATE DOMINI SPRMO nunlialur nalivilas Salvatoris, paupertatem pastorum
TERTIUS. atque vigjliae. Mea sunt base, pro me (aciunt, milii ap-
ponuntur, mild proponuntur imitanda. llieme natns est,
De loco, tempore et aliis circumstantiis Nutivi-
nocte natus esl Chris tus. Numquid credimus casu fac-
tatis Domini.
tum, ul in tanta aeris inclemenlia, el in tenebris nas-
ceretur, cujus esl hiems el a>sias. dies el n<>\ Non '.'

I. Duo quaedam perum genera, fratres in hac nati- eligunl parvuli casleri quando nasoantur quippe quibus :

vitate Domini considero, non solum diversa, Bed el dis- adluic vix incipicntibus vivere nullus subest rationis
similia valde. £ el Puer qui nascitur, Deus usus, nulla eligendi libertas, facultas nulla deliberandi,
est ; el Mater de qua nascitur, virgO 6fl1 et partus : ciirisius, fratres, etsi homo non eiat, eral tamen in
ipse sine dolore est. Fidget in tenebrislux novadcccclo, principio apud Deum, el Deus erat, ejusdem, cujus
42 OEUVRES DE SAINT BERNARD.
efietdu hasard que le maitre de l'biver el de L'ete, 2. De plus il a voulu naitre pendant la nuit. 06 Le I

bommes impudents, qui ne pen-


le Seigneur dujouret de la nuit a voulu naitre - 'is, 6 so:
dant la nui
dans la plus inclemente des saisons et ;m milieu qu'a vous mettre en lumiere? Le Christ a choisi ce pour n
des tenebres? Les autres enfants ne choisissent pas qu'il trouve de plus salutaire, et vous, vous fades fuir 1 i

le moment de leur naissance, car a ee moment c'est choix de ce qu'il reprouve. Qui de vous ou de lui tion.

a peine s'ils ont un souffle de vie, quant a la raison est plus prudent? Qui a le jugement plus juste
ils n'en peuvent faire usage, ils n'ont ni la liberte et plus sain? Le Christ garde le silence, il ne s'e-
de choisir ni la faculte de deliberer. Mai? pour leve jtoint. il ne s'exalle point, il ne se fait point
Jesus-Christ, mes freres, quoiqu'il ne soit point a valoir mais un ange aunonce sa naissance, et la
,

encore homme, cependant il etait, des le principe, troupe de l'armee celeste chante ses louanges.
en Dieu, il etait Dieu, done de la meme sagesse etde Pour vous, qui faites profession de suivre Jesus-
ia meme puissance qu'aujourd'hui puisqu'il est la Christ, cacbez aussi le tresor que vousavez trouve.
J6sos-Christ
en naissant
vertu et la sagesse meme de Dieu. Or le fils de Aimez a etre ignore, que votre louange sorle d'au-
en diver a Dieu, qui etait parfaitement le maitre de choisir, que des votres. De plus, le Christ vient au
tres levres
voi. hi nous
a[>|>reodre
pour naitre, le moment qu'il voulait, prefera I'epoque monde dans une etable. Or, n'est-ce pas celui qui
a choisir ce de l'annee la plus flure pour un enfant qui vient au a dit : « Toutelaterre est a moi, avectout ce qu'elle
qui est con-
traire a la monde, etsuriout pourl'enfant d'unefemme pauvre, renferme umz, 12 ? a Pourquoi done fait-
Psal.
chair.
qui a a peine quelques langes pour envelopper ses il choix d'une etable? Evidemment c'est pour coa- II nalt dans
une Stable
membres et qui est forcee de le coucher dans une damner la gloire du monde, et reprouver la vauite pnurcondam
creche. Dans un si grand deiiueinent, je ne vois pas du siecle. Sa langue ne peut pas encore proierer - vani-
tes du monde
Saint Ber- qu'il ait ete question de fourrures pour lui. Le une parole, mais tout, eu lui, crie, preche, evang -

nard s'eleve
contrel'usage premier Adam recut un vetement de peaux de lise, il n'est ])oint jusqu'a ses membres delicats, qui
des four- second enveloppe dans des langes. Ce
betes, le est ne parlent'bien haut, en tout, U blame, il renverse
rures.
n'est pas ainsi monde agit, il taut ou que
que le et jugement du siecle. En etfet, quel est
refute le
Jesus se trompe ou quele monde soit dansl'erreurj l'homme, si on lui donnait le choix, qui ne prefe-
maiscomme on ne peut dire que la sagesse divine rerait a la faiblesse de l'enfance. un corps plein de
se trompe, il s'en suit que : « la prudence de la force et d'age ou l'inteuigence est formee? sa-
chair, qui n'est apres tout qu'une veritable mort, gesse vraiment incarnee et voilee Et pourtant, mes !

est ennemie de Dieu I Cur. in. 19 » et que la , frereSj c'est la cet enfant prouiis jadis parlsaie, qui
sagesse du siecle est Lien nominee une folie. En sait rejeter ce qui est mal, et choisir ce qui est hou
ell'et, le Christ qui ne peut se tromper ehoisit ce Is. vn. 5;. Les voluples sensuelles sunt done un
qui mortilie le plus la chair : c'est done ce qu'il y mal, et la mortification, un bien, puisque ce sage
a de meilleur, de plus avanlageux et de plus digne enfant, le Verbe enfant, reprouve lesunes et ehoisit
de nos preferences, et nous devons nous defier de l'autre? Car le Verbe s'est fait chair, mais chair in-
toutepersonnequinousenseigneraitounous conseil- firme, enfantine, delicate, impotente, enfiu chair
lerait le contraire, comme d'un veritable seducteur. incapable de supporter la peine et la fatigue.
a Pans quelques manascrits, la locution adrerbiale negative irver, car le sens de la pbrase est que le Christ ne fut
n e point manque en cet endroit ; nidis il faut absoluuient l'j pas homme avant sa naissance , qn'il etait seulemeDt Dieu.

nunc est, sapicntiae el potestatis,


ulpole Dei villus, et probat ille. Quis prudentior e duobns? Cujus judi-
Dei- sapientia. Nasciturus itaque Dei Pilius, cujus in cium justius? Cujus sententia sanior? Dcnique iacet
arbitrio eral rjuodcunque vellet eligere tetnpus, elegit (In istus, non se extollit, non magnificat, non praedicat :

quod molestius est, praesertim parvulo, et pauperis ma- cl ecce anmintiat eum
angelus, laudat multitudo coelcs-
il is filio, quae vix pannos haberet ad involvendum, tis exercitus. Et tu ergo qui Christum sequeris, inven-
praesepe ad reclinandum. Et ccrtc cum essel tanta ne- tum absconde thesauraum. Ama ncsciri, laudet te os
cessitas, nullam audio pellium fieri mentionem. Primus alienum, sileat tuum. Adhuc autem in slabulo nascitur
Adam pelliceis vestitur tunicis, pannis secundus ob- Christus, el in praesepio reclinatur. Et nonnc ipse est
vol.itur. Non est tale judicium mundi aul iste : fallitur, qui dicit : Meus est orbis terras et plenitudo ejus?
aut mundus errat. Sed divinam l'alli impossibile est sa- Quid ergo stabulum elegit? Plane ut reprobet glo-
pienliam. Merito proinde cl carnis prudentia (mors si- riam mundi, damnet saeculi vanitatem. Necdum loqui-
quidem el ipsa) in/mini est Deo; et saeculi quoque pru- tur lingua, et queecunque de eo sunt, clamant, prae-
dentia stultitia nominatur. Quid enim? Christus utique, dicant, quoque infantilia membra
cvangelizant : ipsa
qui non fallitur, elegit quod carni molestius est. Id , non silent. In omnibus mundi judicium arguitur, sub-
melius, id utilius, id potius eligendum : el quisquis vertitar, confutatur. Quis enim hominum, si daretur
aliud doceat vel suadeal, ab eo tanquam a seductore oplio, non magis eligeret robuslnm corpus, et aetatem
cavendum. intelligibilem, quam infantilem ? sapientia, qua- de
2. Jam vero eliam node voluil nasci. Ubi sunt qui occultis traheiis ! o vere incarnata el velata Sapientia!
tarn impudenter ostentare gestiunl semetipsos ? Christus Et tamen, fratres, ipse est promissus olim per Isaiam
eligit quod salubrius judicat : vos eligitis quod re- parvulus, sciens reprobare malum, et eligere bonum.
;

TROISIEME SERMON POUR LE JOUR DE NOEL. a3


3. Eneffet, mes freres, le Verbe s'est fait chair sent sous le poids du fardeau qui pese sur tous les
et il a habite parmi nous ; dans le priucipe, lors- enfant; d'Adam, Jesus pleure sur peches des
les
qu'il etait en Dieu, il habitait au sein d'une lumiere enfants d' Adam,- et un jour il repandra son sang
inaccessible (I Tun. vr, 1), et nul ne pouvait le pour ce qui fait aujourd'hui couler ses larmes.
contempler. Y a-t-il en effet personne qui ait pen6- duretede mon coeur! oh! Dieu veuilleque dememe
treles sentiments du Seigneur, et lui ait donne con que le Verbe s'est fait chair, mon cceur devieiiue
seil (Is. xiv, 13)? L'homme charnel ne saurait per- de chair C'est d'ailleurs ce qu'il nous a promis par
!

cevoir les choses de l'esprit de Dieu. Eh bien, qu'il son Propheteen ces termes « Je vous oterai votre :

les percoivemaintenant, car le Verbe s'est fail chair. coeur de pierre et vous en donnerai un de chair
S'il ne peut entendre que la chair, qu'il prete done
(Ezech. xi, 19). »
l'oreille a ce qu'il luidit dans la chair, car le Verbe
a. Mes freres, les larmes du Christ me causentau- Elles coulent
s'est fait chair. homme, voila que la sagesse s'est taut de honte que de douleur. Pendant que je pre- nous^in'-'pirer
moiitree dans la chair; elle etait jadis cachee a tes uais mes ebats dans la place publique, daDS le se-
/^fou'lettr
regards, aujourd'hui elle sort de sa c >chette et se chambre du Roi, j'etais frappe d'une sen-
cret de la et de la
met h la portee de tes sens de chair. Elle t'est an- tencedu mort. Son Fils unique 1'entend et, depo-
crainte.

noncce d'une maniere charnelle, si je puis m'expri- sant le diademe, il sort v&u d'un sac, la tcte cou-
mer ainsi : fuis le plaisir, car la inort a
en garde verte de cendre, et les pieds nus, pleurantet se la-
le seuil; fais penitence, car e'est par la penitence menlanl de voir sonesclave condamne' amort, je le
que le ro\aume de Dieu s'approche denons (Matth. vis tout-a-coup sorlir de son palais, et, tout surpris
in, 2). Voila ce que te preche cette etable, voila ce de l'etat nouveau pour moi ou je l'apercois, je lui
que te crie cette creche, voila le langage que te font en demande la cause, il me la dit.Que ferai-je?
entendre les membres delicats d'un enfant, telle est continuerai-je ame livrer a mesjeux, insulterai-
la bonne nouvelle que t'annoncentcesvagissenients je ainsi h ses larmes ? Oui, c'est ce que je ferai, je
»s larmes
les vagis- et ces larmes. Car si Jesus-Christ verse des larmes, ne me mettrai point a sa suite, et ne melerai point
mcnts du
liribt nous
ce n'est point comrae en versent les autres enfants mes larmes aux siennes, si je nesuis qu'un insense
seignent la
lite de la
ni pour la meme raison. Chez cux, e'est la souf- et un fou. Voila pourquoi ses larmes me font rou-

volupte. france qui les fait couler, chez lui, e'est 1'amour. gir. Mais pourqi i pireraient-elles de la crainte
Ce sont des etres passifs plutot qu'actifs, car ils e! de la douleur? C'est paree queje»puis apprecier
n 'out point encore l'usage de la volonte, el s'ils pleu- le degre de mon mal au prix du remede neces-
reut, e'est parce qu'ils soutfrent; le Christ ne pleure saire pour le guerir. J'ignoraisque ,j<- Fusse malade,
que parce qu'il compatil; les autres enfants gemis- je me croyais meme fort bien portant, et voila qu'on

» L'auteur du deux cent quatre-vingt-douzierae sermon de mot dans la Regie de saint Benoit, chapitrc vn, du premier de-
la nouvelle edition de
Auguslin, n. 3, citesaint comma etant gre de l'hnmilite.
extrait de l'Ecriture sainle ce nieme passage qui se lit mot pour

Malum ergo voluplas corporis, bonum vero afllic- lus. Patiuntur illi, non agunt, utpote nee ipsius adhuc
tio est : siquidem et hanc eligil, et illam reprobat usum voluntatis babentes. Illi ex passione lugent, Chris-
Puer sapiens, Verbum inl'ans. Verbam enim caro tus ex compassione. Illi jugum grave, quod est super
factum est, ct caro infirma, caro infantilis, caro tenera, o.unes Qlios Adas Christus Qliorum Ada- peccata de-
:

caro impolens , omnia operis , onmis laboris impa- plorat. i.l eerie pro quibus nunc lacrj nas fundit,
p
tiens. tea fundel ei sanguinem. duritia cordis mei Utinam, 1

3. Et vcrc, fratres, Verbum factum est caro, ct sic Domine, sicut Verbum caro factum est, ita ct cor meum
habitavit in nobis. Dum esse! in principio apud Ueum, carneum Bat, siquidem et boc pollicilus est pei Prophe-
lucem habitabat inacceasibi em, et non oral qui cape- tam Auferam, inquit, >• vobis cor lapideum, ct dabo
:

ret illud. Quis cnim investigavit sensum Domini, aut vobis cor ecu* m/i.
quia contsiliarius ejus fuit? Carnalia bomo non perci- i. Fratres, lacrymae Christi mihi ct pudorem pariunt,
pif. ca qua' sunt spiritus Dei sedjam capiat, el, carnalis, : ct dolorcm. Ludebam ego foris in platea, el in secreto
quia Verbum factum es1 cam. Si nihil prater camera regalis cul upei me ferebatur judicium mortis.
novit audire, factum esi
ecce Verbum
audiat caro : Audivil hoc Unigenitus ejus : exiit posilo diademate,
illud vel in homo, in came tibi exhibetur Sa-
carne. sacco vestitus, adspersus cincre caput, uudus pedes,
pientia ilia quondam occulta, ecce jam trahitur de
: liens el ejulans, quod morte damnatus esse! servulus
occultis, el ipsis Bese ingerit sensibus carnis tuaB. Car- ejus. Intucor ilium subilo procedentem, stupeo aovita-
nalilcriui ita dixerim) praedicatur libi Fuge volupta- : tem, causam percontor, et audio. Quid facturus sum?
tem, quia posita est mors sccus introitum delectationis Adhucne ludam, et deludam lacrymas ejus? Plane si
age pu'iiilcntiam, quia per banc appropinqual regnum insanus sum el mentis inops, non sequar cum, nee si-
iici. Hoc tibi prsedicat stabulum istud, hoc praesepe mul cmn lugente lugebo. Ecce unde pudor. et I
I i

clamat, hoc membra ilia infantilia manifeste loquuntur, timor unde? t lique quia ex consideratione remedii, pe-
hoc lacrymee el vagitus evangelizant. Ploral quippe riculi meiaestimo quantitatem. Nesciebam,sanusmihi vi-

Christus, Bed non sicut ceteri, auf certe non quare cae- debar el ecce mittitur Virginia Filius, Filius Dei Altis-
:

teri solcnt. In aliis sensus, in Christo puevalebat all'ce- simi,et jubelur occidi vulneribus meisprclioso sanguinis
:
Ixh OEUVRES DE SAINT BERNARD.
cnvoio. \e Fils d'une Vierge, le Fils meme du Trfts- malbeur a vous, riches, qui arez maintenint votre
Ilaut el qu'il est condamne a mort, pour que son consolation et qui avez ninsi deja perdu tout droit
precieux sang serve de baume a mes Measures. aux consolations du ciel. Que de nobles, selon la
homme reconnais la combien gri at tes bles- chair,que d'bommes puissants, que de !on -

sures, puisqu'il n'\ a que celles de Notre-Seigneur le monde, reposaient alors mollementsur unecou-
Jesus-Christ qui puissentles cicatriser. Assurement che moelleuse, ne s'en trouva pas un seul par-
et il

si elles n'eussent point cause ta mort et une mort mi eux qui tut trouve digne de voir Driller cette
etemelle ,
jamais le Fils de Dieu ne fut mort pour lumiere nouvelle, d'apprendre cette grande nou-
les guerir. Aussi ai-je honte, mes freres, de former velle, et d'entendre les anges chanter dans les airs
les yeux sur ma propre douleui quand je vois que «Gloire a Dieu,au plus haut des cieux » Apprenez !

c'est a ce point que la majeste de Dieu y compatit done par la que ceux qui ne participent point aux
elle-meme. Oui, le Fils de Dieu compatit a tes travaux et aux fatigues des hommes, ne sont pas
maux, et pleure sur eux; et toi, 6 homme, toi qui dignes d'etre visites par les anges. Apprenez, disje,
en es atleint, turislYoila comment le prix du combien le travail uni a ma pensee spirituelle est
remede, met le comble a ma douleur et a ma agreable aux citoyens du ciel, puisqu'ils honorent
crainte. de leur entretien et d'un entretien si heureux, ceux
5. Mais si j'observe exactement la prescription du memes qui ne travaiilent que pour subvenir aux
Mais ces
larmes sont medecin qui doit me guerir, j'y trouverai aussi une besoins de la vie et contraints par une pressante
aussi une source de consolation. En je reconnais la
source de
eflet, si necessite. C'est epie les anges reconnaissent en eux
consolation. gravite de mon mal au prix du remede qu'il exige, des hommes soumis a l'ordre etabli de Dieu meme
je reconnais en meme temps qu'il n'est pas incura- pour les hommes, quand il voulut qu'Adam ne se
ble, car un aussi sage medecin ou plutdt un mede- nourrit desormais que d'un pain arrose de ses
cin qui est la sagesse meme, ne recourrait point sueurs [Gen. m, 19).
inutilement a-1'emploi de substances si precieuses. 6. Reniarquez, je vous prie, mes bien chers fre- A^ec quelle
Or, ce serait en fa iremal a propos usage, non-seu- peine l>iea
res, tout ce que Dieu a fait pour vous encourager vnit les
lement de les employer dans le cas ou le mal peut et vous sauver, et qu'une parole si pleine de vie et soufTrance*

t'acilement ceder a d'antres remedes, mais encore d'efheacite, une visite si certaine et si digne d'etre Chris" r-

et surtout d'y recourir quand leur emploi ne peut recue avec une entiere deference, un langage si elo- dues pour '

nous. .
Les bergers rendre la sante. II nous excite done a la penitence et quent, sinon des levres du moins d'action ne soient
sont trouves
dignes d'etre l'espoir qu'il nous fait concevoir de la guerison, point sans produire quelques fruits en vous i Tan.
nousun I, 15). Pensez-vous, mes freres, que si les paroles
appeles; les allume en desir d'autant plus ardent de
riches et les
nobles sont l'obtenir. Acette consolation, ajoutez encore la vi- que je vous adresse en ce moment, devaient demeu-
dedaignes.
site que les anges firent aux vigilants bergers de rer steriles dans vos coeurs, je l'apprendrais sans
Bethleem, et les paroles qu'ils leur adresserent. Ah ! en etre vivement peine? Et pourtant qui suis-je,

illius balsamo medeatur. Agnosce, o homo, qunm gi-avia culi,hora ilia in stratis mollibus quiescebant et nemo ;

sunt vulnera, pro quibus necessc est Dominum Chris- eoruni dignus habitus est novam videre lucem, scire
tum vulnerari. Si non essent hsec ad morlem, et mor- magnum istud gaudium, angelos audire cantantes Glo- :

tem sempiternam, nunquam pro coram remedio Dei ria in excelns Deo', Agnoscant igilur homines, quia qui
Filius moreretur. Pudet itaque, dilectissimi, pro- in labore horainum non sunt, visitari ab angclis non
priam negligenter dissimulare passionem cui tantam : merentur. Agnoscant quam placcat supernis civibus
a majestate tanla exhiberi video compassionem. Com- labor, cujus spiritualis intentio est : quandoquidem et
patiiur Filius Dei, et plorat : homo patitur, el ridebit? eos, qui pro victu corporis, corporali urgente necessitate
Sic et medicinae aestimatio, et doloiis miiii, el timoris laborant, suo dignantur ailoquio, et alloquio tarn felici.
exaggcratio est. Nimirum humanum in eis agnoscunt ordinem, quo
5. Yerum si diligenter obscrvem praecepta medici, constituit Deus, ut in sudore vultus sui vescatur Adam
erit etiam consolationis occasio. Sicut enim gravem pane suo.
agrosco morbum, cui tanta apponitur medicina; sic et G. Obsecro vos, dilectissimi, considerate diligentius,
ex hoc ipso non incurabilem esse conjector. Neque quantum fecerit Deus pro vestra exhortatione et salute :

enim prauiosissimas species frtistra insumeret medicus ne infructuosus inveniatur in vobis sermo tani vi-
sapiens imo sapientia ipsa. Porro frustra insumi cons- vus et efficax, sermo fidelis, et omni acceptione dig-
tat, non solum si absque eis facilis csset curatio, sed nus; sermo non tam oris, quam operis. Putatis, fra-
multo magis si et cum eis sit impossibilis. Animat ita- trcs, parum mihi molestum esse, si hoc ipsum verbum,
que ad pcenitcntiam, et accendit veliementius desiderium quod nunc loquor ad vos, vacuum et sine aliqua ulili-
spes eoneepla. Sane accendil a-1 consolationem ipsa quo- tate deperire in cordibus vestris nossem ? Et qnis sum
que, quae pastoribus vigUai ibus exhibila est, visltalio et . aut quis est hie sermo meus? Si hunc tantillurn
allocutio arjgelorum. Vai vobis divitibus, qui habetis vocis laboiem inutilem esse doleret bi pusillus,
consolationem vestram ut jam non mereamini habere imo et nihil : quam justius indignabitur Dominus
ccelestem. Quam multi enim nobiles secundum carnem, majestalis, si tantam ejus operam nostra aut duritia,
quam multi potentes, quam multi sapientes hujus sae- aut negligentia contingat evacuari? Avertat hoc a
»

QUATRlEME SERMON POUR LE JOUR DE NOEL. 45


moi, et que sont mes paroles ? Si un hoinme de si appelec solcnnelle entre toutes les nuits, dans nos „
.i Grandeur et]
mince valeur que uioi, ouplutot si un neant comme i ,
chants, dans nos
i i
hymnes
dans nos cantiques spi- et
,.
[solennite de
moi, eprouve de la peine a voir que le pen de mal riluels. On ne saurait nieme revoquer en doute que la da
No^j
qu'il se donne pour vous parler, il so. le donne en pendant les veilles de cette nuit, ces esprits qui re-
pure perte, a combien plus forte raison le Seigneur gnent dans les eieux, s'eraiiresserent de prevenir
de loule majeste devra-t-il etre indigne, s'il voit que ceux qui se sont meles aux: cha urs des chanteurs, j

toute peine qu'il prend est perdue pour nous, par


la au milieu des jeunes lilies qui jouent du tambou-
noire negligence et notre endurcissement ? Que ce- rin [Psal. i.xxxiv, 2). Mais que d'or et de pierreries
lui qui, pour nous sauver, a daigne se revctir de la etincellent aujourd'hui sur nos autels Que de riches yOT> r„po .
!

forme d'un esclave, que le Fils unique du Pere qui, tentures tapissent murailles! Les aim-cs pour- %'''''« sain t
ces
-i •
i i • • .... Bernard, A '

est Dieu et beni par-dessus tout pendant les siecles


i i i ,
ront-ils bieii les dedaigner, leur preferer les hail- TabM Ouii-
des siecles, eloigne ce malheur de ses humbles ser- lons des pauvres? S'ils ne laume '
pourquoi le faisaient pas,
viteurs. Ainsi soit-il. auraient-ils apparu aux bergers plutot qu'aux iois
de la terre et aux pretres du temple? Pourquoi le
QUATRlEME SERMON POUR LE JOUR DE NOEL. Sauveur lui-meme, a qui l'or et et l'argent appar-
tiennent en propre, aurait-il preconise la sainte
Les bergers trouverent Marie, Joseph et I' enfant : celai- pauvrete dans son corps ? Pourquoi enfin les auges
ci etait place dans une creche. ont-ils signale cette pauvrete avec tant de soin ? Car
ce n'est point sans quelque raison mysterieuse que
1. Reconnaissez, mes freres bien-aimes, la gran- le Sauveur est enveloppe de langes et depose dans
deur de la solennite de ce jour, pour laquelle ce une creche, puisque e'est le signe particulier que
jour est trop court et la terre entiere, trop etroite. nous donne lAnge quand il nous l'aunonce « Et :

Elle fait un emprunt au temps, un emprunt a l'es- voici la marque, dit-il, que je vous donne pour le

pace, elle prend sur la nuit et remplit le ciel avant reconnaitre vous trouverez un enfant enveloppe
:

de remplir la terre. En eifet, la nuit devint ecla- de langes et couchedans une creche (Luc. u, 12).
tante comme le jour, quand une lumiere nouvelle Seigneur Jesus, vos langes sont une marque pour
resplendit iout a coup dans le ciel aux yeux des vous recommits, mais une marque qui manque
bergers, a l'heure des plus epaisses tenebres. Mais aujourd'hui dans bien du monde, car s'il y a beau-

remarquez en quel endroit la joie de cette solennite coup d'appeles, y a bien peu d'elus, et par conse-
il

a commence a eclater : e'est parmi les anges, car, quent bien peu de marques. Je reconnais, oui je
selon leurs propres paroles, ce n'est que plus tard reconnais Jesus, le grand pretre, sous les haillons
qu'elle sera partagee par le peuple tout eutier, et qui couvraient pendant qu'il luttait contre Satan
le

aussitot toute l'armee celeste faitretentir les airsde (Zach. in, 1). Je parle a des homines qui connais-
ses chants de gloire. Voila pourquoi cette nuit est sent les saintes Ecritures et sont au courant de la

servulissuis, qui pro eorum salute induere dignatus juvencularum tympanistriarum. Sed quam multa hodie
estformam servi, Unigenitus Dei Patris, qui est super gemmis auro fulgent allaria
et quanli ubique palliis !

omnia Deus bencdictus in saecula, amen. parietes adornanlur Putas ad haec divertent angeli, et
!

pannosos homines declinabunt? Si ita est cur pastoribus


ovinia magis apparuere, quam terrae regibus, quam sa-
IN NATIVITATE DOMINI, SERMO cerdotibus templi? fair et ipse Salvator, cujus est au-
QUARTUS. rum pariter et argentum, sacram in corpore buo dedicat
paupertatem? Aut oerte, cur paupertas ipsa tam solli-
De eo quod pastorcs invenerunt Murium, et Joseph, et
licile enarratur ab Angelol Neque enim sine certi ra-
fnfantem position in praa-epio.
tione mysierii pannis Salvator obvolvitur, el ponitur in
pra sepio, quando
manifeste in signum nobis com-
id
1. Agnoscilc, i'ratrcs dileetissimi, quanta sit hodiema mendatur ab Angelo. Hoc, inquit, vobis signum : i

solemnitas, cui et dies brcvis, et terra; angusta est tis infantem pannis involution. In Bignum jicisiii Mint

latitudo. Loco pariter et tempore dilatatur. Noclem panni lui, Domine Jesu sed in signum, cui a mult is !

prajoccupat, cceluni rcplet antequam terrain. Nox enim usque hodie contradicitur. Multi quippe vocoati, sed
ul dies illunfmala est, cum intempestae noctis bora pus- non ii',. Hi electi, el ideo nee signati. Agnosco certe,
tores circumfulait Lux nova de ccelo. El ut noveritis (|iio Jesum magnum sacerdotem sordidis opertum
in loco hujus cceperint gaudia oelebrari
solemnitatis ;
vestibus, dumall cum diabolo. Scientibus Scrip-
quod jam angelia erat, futurum omni populo gaudium turas loquor, et quibus non ignota esl prophetica viaio
evangelizatur scd et confestim adesl divinia personalis
: Zachariae. Ubi vero exaltatum esl capul nostrum super
laudibus coelestis exeroitus multitudo. Qino esl quod inimicos nostros, ex hoc plane mutavil veslem, decorem
solemnis duoitur nox Lsta pra ceteris, inpsalmis, hym- indiiii, amiotue lumine sicul vestimento exemplum :

nis et canticis spiritualibue potiasimum in \i-


: et his dedil noliis, ul nos eadem faoiamua, Utllior aiquidem

giliis sine ulla haositatione credenduin esl, OGBleatea UloB in contliclu lorica ferrea, quam Btola lmea : licet oneri
principes prtevenirc conjunclos psallcntibus, in medio sit ilia, hajc honori. Erit cum et membra sequeutur
» »

U6 GEUVRES DE SAINT BERNARD


vision de Zacharie. Mais lorsque notre chef so fut qui a rapport au corps,' tout le nionde le sait; quant
eleve au-dessus de nos ennemis, il a depose ses pre- a la justice, elle a pour objet de rendu on
miers vetements pour prendre un vetement <Je ce qui lui appartient et i
-
rapports, particu-
gloire el de lumiere. 11 nous a donne l'exemple, lierement envers le procbain. L'humilite nous i
-

c'est a nous de faire ce qu'il a Tail. D'ailleurs une concilie avec Dieu, nous rend sounds a Dieu, piait
cuirasse defer vaut mieuxdansla luttequ'une robe a Dieu en nous, cornme la sainte Vierge en fait la
de lin, bien que l'unesoii pluslourde ei l'autre plus remarque : « II a jete les yenx sur la bassesse de sa
belle. Ud jour viendra, quand les membres auront servante [Luc. i, Zi8 . » Le fornicateur peche contre
suivi leur cbef, que Le corps tout entier chantera son propre corps, l'homme injuste, contre le pro-
en esprit et dira « Vousavez dechire le sac qui me
: chain, 1'homme orgueilleux qui s'enfle et se gran- L' reneiiiei
couvrai! et vous m'avez revetu d'un vetement de dit, peche contre Dieu. Le fornicateur se deshonore; picbe

joie {Psal. xxrx, 12). l'injuste blesse le procbain ; 1' orgueilleux deshonore
2. done
L'ange disait : aVous trouverez un en- Dieu autanl qu'il est en lui; car le Seigneur a dit :

fant enveloppc delanges el pose dans une creche. « Je n'attribuerai ma gloire a personne [lsa. xi,

Puis l'Evangile ajoute : « lis vinrent en toute hate 8 . » Or, l'orgueilleux dit de son cote mais moi :

et trouverent Marie et Joseph avec l'enfant pose dans je me l'attribuerai, quoique vous ne vouliez point
unecrech.e Luc. u,12etl6 .»Qu'est-cequecelasigni- laceder a personne. -Aussi n'aime-t-il ])oiut le par-
Lc Christ
u< L'Ange senable ne recommander que I'bunidite
-' ' tage que fait l'Ange quand il dit « Gloire a Dieu, :

nous rappeiie aux bergers, et ceux-ci trouvent quelque chose de paix aux hommes. » 11 n'honore done point Dieu,
plus. Peul-elre l'Ange neleurrecommande-t-ild'une mais il s'eleve contre lui comme un iinpie et un ve-
maniere toute parlicubere mie l'huniinte, parce cpie ritable infi lele. Qu'est-ce, en effet, que la piete,

tous les autres anges etant tombes par l'orgueil, sinou de rendre a Dieu le culte qui lui est du? et

lui n'etait demeure debout que par l'humilite, quel homme honore vraiment Dieu, sinon celui qui
peut-etre aussi ne vient-il du haut des cieux leur se soumet volontairement a lui et tient les re-
annoncer l'numiute que parce que c'est la vertu gards de son coeur fixe sur le Seigneur, de meme
par laquelle nous d. vous plus particulierement ho- que les serviteurs out les leurs attaches sur les mains
norer la majeste de Dieu; niais les bergers ne la de leurs maitres {Psal. exxn, 3).

trouvent point seule, parce que Dieu accorde tou- Par consequent, pour qu'on retrouve constam-
3.

jours sa grace aux humbles. lis trouverent done ment en nous, Marie et Joseph avec l'enfant pose
La Vieree Marie et Joseph avec l'enfant pose dons une creche. dans une creche ; il faut que nous virions dans le
nous recom
mande la Or, de meme que l'enfance de Jesus-Christ, vous siecle present avec temperance, avec justice et avec
1
saint^/oseph ,
preche lhumilite, ainsi la Yierge nous parle de piete (
Tit. u, 12 ). C'est, en effet, a celte fin qu'est
la justice, continence et Joseph, l'homme juste de l'Evangile, apparue la grace de Dieu qui nous instruit, et c'est
nous rappeiie la justice. La continence esiuneverlu par ce moyen-la aussi que sa gloire apparaitra.

caput, ut corpus jam universum uno psallat spiritu, et proximum qui extollitur et inflatur, in Deum, forni-
:

dicat : Conscidisti saccum meum, et drcumdedisti me cator semetipsum dehonestat, injuriosus molestat proxi-
Icetitia. mum; elatus, quod in se est, Deum inhonorat. Gloriam
2. Invenietis. inquit, infantem pannis involution, et menm, Dominus ait, alteri non dabo. Et superbus E- :

positiu/i in prcesepio. Et post pauca Venerunt, ait Evan-


: inquit, mini earn, licet non dederis, usurpabo. Nee enim
gelista, festinantes, et mvenerunt Mariam, et Joseph, et placet ci angelica distributio, dans gloriam Deo, pacem
Infantem positum in prcesepio. Quid est quod sola ab hominibus. Non ergo colil Deum, sed adversus eum ex-
Angelo commendari videlur humilitas, nee tamen sola tollitur, impius plane et infidelis. Quae est enim pietas,
a pastoribus inveniri ? Forte specialius coinmendat An- nisi cultus Dei? Quis vero Deuui colit, nisi qui volun-
gelas humilitatem quia ruentibus caeteris per super-
: tarie ei subjectus est, et sicut oculi servorum in mani-
biam, ipse in humilitate stetisset. At propterea certe bus dominorum suorum,sic oculi cordis ejus ad Domi-
ccelitus annuntiatur humilitas, quod haec quasi propria num Deum suum ?

virtus divinae exhibenda sit majestati. Sola lamen non 3. in nobis semper Maria, et Jo-
Ut ergo inveniatur
potuit semper gratia datur humilibus.
inveniri, quia seph, et int'ans positus in praesepio, sobrie, et juste, et
Invenerunt ergo Mariam, et Joseph, ct Infantem po- pie vivamus in hoc saeeulo. Propter hoc enim apparuit
situm in praesepio. Sicut enim Salvatoris infantia raa- gratia Dei erudiens nos, et per hoc quoque illius gloria
nifestam praetendit humilitatem sic per Virginem con- : apparebit, sic Apparuit gratia Dei omnibus
enim habes :

tinentia, justitia per Joseph virum justum. cujus laus hominibus, erudiens nos, ut abnegantes impietatem et
in Evangelio, non incongrue designator. Sane continen- scecularia desideria, sobrie, et juste, et pis uwatnus in
tiam deberi carni qui- Justitia vero virtus est, . hoc sa-culo, exspectantes beatam span, et adventum glo-
quod siium est c lique tr b -ns et ha'c erga proximos : rire magni D> i. Apparuit in parvulo gratia ad eruditio-
est necessaria. Porro humilitas Deo nos reconciliat, Deo nem sed hie erit magnus, sicut de eo Gabriel locutus
:

facit esse subjectos, Deo placet in nobis; sicut ait Virgo est et quos parvulus erudierit ad humilitatem cordis
:

beala Respexit Dens humiliatem ancillae suae, ltaquequi


: et mansuetudinem, magnificabit postmodum et glorifi-
fornicatur, peccat in corpus suum qui injuriosus est, in : cabit magnus et gloriosus adveniens Jesus-Christus Do-
CINQUIEME SERMON POUR LE JOUR DE NOEL. kl

Voila en que nous lisons


effet ce « La grace de : trouve couche dans une creche, qui est enfin enve-
Tout prouTe
Dieu, notre Sauveur, a paru a tous les homines, et loppe de langes, pleure et est elendu sur sa couche que Jesus-
Christ est un
elle nous a appris que, renoncant a la piete et aux comme les autres enfants. Je vous repondrai qu'i] mediateur.
passions mondaines, nous devons vivre dans le sie- n'en est pas moins, au milieu de tout cela, un tres-
cle present avec temperance, avec justice et piete, grand mediateur qui cberche, non pas comme par
demeurant toujours dans 1'attente de la beatitude acquis de conscience, mais avec succes tout ce qui
que nous esperons et de l'avenement du grand peut assurer la paix. Sans doute ce n'est qu'un lout
Dieu ( Tit. n, 11, 12, 13). » Or, la grace s'est mon- petit enfant, mais cet enfant est le Veibe dont l'en-
tree a nous dans un enfant pour nous instruire, fance meme la plus ten. ire n'est pas muette. « Con-
mais cet enfant «sera grand {Luc. l, 32).» Selon solez-vous, consolez-vous, dit le Seigneur voire
la parole de Gabriel a son sujet, ceux qu'il aura Dieu (
Isa. xl, 1 ). » Voila ce que dit l'Emmanuel,
instruits, etant encore enfant, a etre humbles et e'est-a-dire le Dieu avec nous. C'est le cri de cette
doux de cceur, il les gloriliera et les exaltera plus etable, le mot de cette creche, le sensde ses larmes,
tard, lorsqu'il sera lui-meme devenu grand et glo- l'exclamation de ces langes. Oui, c'est la le cri de
rieux, lui qui est Notre-Seigneur Jesus-Christ, beni l'etable qui prend soin de se tenir prete pour
dans les siecles des siecles. Ainsi soit-il. l'homme qui etaittombe entre les mains des vo-
leurs. ( Luc. x , 30 )
; c'est le mot de la creche qui

CINQUIEME SERMON POUR LE JOUR DE NOEL. pourvoit au fourrage que reclame l'homme
devenu semblable aux betesde somme (i-W. xlvui,
Sur ces paroles de l'Apotre : « Beni soit Dieu le
13 ); c'est le sens de ces larmes et l'exclamation de
Pere de Notre- Seigneur Jesus-Christ, le Pere des ces langes qui veulent laver et eponger ses bles-
miserirordes et le Dieu de toute consolation, qui nous sures saignantes; car que le Christ
il est bien certain
console dans tous nos maux (u Cor. l, 3 et Zi).» n'eut besoin d'aucune de ces choses pour lui, s'il
les a subies, ce n'est done point pour lui, mais pour

1. Beni soit celui qui, a cause de son excessif les elus. « lis respecteront mou Fils [Matt, xxi,

amour pour nous, nous a envoye son Fils bien-aime 37), » disait le Pere des misericordes. Oui, Seigneur
en qui il s'est complu et pour qu'il nous reconciliat, Dieu, ils le respecteront certainement; mais ce ne
et nous fit rentrer en paix avec lui, et qu'il fut au sont point les Juifs a qui vous l'avez envoye, il n'y
milieu de nous le gage et le mediateur de notre a que les elus pour qui vous l'avez envoye qui le

reconciliation. Or, que pourrions-nous craindre, respecteront.


Nous l'adorons en effet, nou-seulement dans Jesus notre
mes freres, avec un mediateur si charitable et que 2.
Sauveur est
pouvons-nous apprehender avec un otage si sur. son etable, mais encore sur son gibet et dans le digne a toute
sortede tit res
Peut-etre me demanderez-vous quel peut etre un sepulcre. Nous le recevons avec devotion tout petit des respects
enfant a cause de nous, nous l'adorons sanglant et des fidules.
mediateur qui vient au monde dans une etable et se

minus noster, qui est bcncdictus in saecula sajculorum. est, sed Verbum infans, cujus ne ipsa quidem infantia
Amen. tacel. Consolamini, consolamini, dial Dominus Deus ves-
ter. Dioil hoc Emmanuel, nobiscum Deus. Clamat hoc
stabulum, clamat pnesepe, clamant lacrymae, clamant
SERMO QUINTUS, IN NATIVITATE panni. Clamat stabulum, curando sesc homini, qui iula-
DOMINI. trones incidcral, prseparari; clamat pra-sepe, eidem ho-
mini, qui jumenlis comparatus fuerat, pabulum minis-
De verbis Apostoli, Benedictus Dens et Pater Domini trari; clamant lacrymas, clamant panni ejusdem ipsius
nostri Jesu Clwisti, Pater miscricordiarum, et Deus to- crueota jam vulnera ablui et detergi. Siquidem nullo
tius consolationis, qui consolatur nos in omni tribula-
horum Christus eguit; nihil horum illi propter se, magis
tione nostra.
autem omnia propter electos. Verebuntwr filium meum,
ait I' iericordiarum. Verum id quidem, Domiue,
reverentur eum, sed qui? non plane Judsei, ad quoa
1. Bcncdictus, qui propter nimiam charitalem suam, missus : sed elcfli, propter (juos missus.
qua dilexit nos, misit nobis Filium snuni dilcctum, in 2. Reveremur enim cum nos reveremur
in praesepio,

quo ei bene complacuil, per quern reconciliali pacein in patibulo, reveremur in sepulcro. Devote Buscipimua
habeamus ad sum, et idem sit in nobis rcconcilialionis tenerum propter nos, omentum propter nos, pallidum
hujus si mediator, et jbses. Non est quod vcreamur, propter nos, sepnltum propter nos reveremur. Devote
fratres mei, snb tarn pio mediatore, non esl (mod de [•amus cum M: rote amplectimurcum Simeons
tarn lido obside dubitemus. Sed qualis mediator est, in- sancto infantiara Salvatoris, suscipientea misericordiam
quies, qui in stabulo nascitur, in prsBsepio poniturjpan- tuain in medio templi lid. Siquidem ipse est, de <mo
nis involvitur sicul caeteri, plural ut caeteri; deniquein- legimus Misericordia Domini ab ceterno. Alioquin quid
:

fansjacet, ul cajtcri consueverunt? Magnus plane me- temum Patri, nisi Pilius et SpirituB-Sanctus? \'A

diator est eliain in his omnibus, qua3 ad pacein sunt, uterque quidem non tarn misericore, quam ipsa \

non perfunctorie, sed eflicaciter quaerens. Infansquidem misericordia. Nihilominus ctiam Pater misericordia esl :
48 OEUVRES DE SAINT BERNARD.
pale pour nous, nous lui rendons nos respects dans lui est propie, car c'est en lui qu'il trouve la ma- Jesns-Ctiri»

le sepulcre oil il est pour nous. Nous l'adorons tiere el comme le germe de la misericorde. Pour jrt6
de iui-mflm
pieusemenl avec les Mages el avec le saint vieiUard ce qui est rm contrail de ses jugeinente et des conr a la i

cord'.-, c'ei
Simeon, nous pressons avec amour le Sauveur en- damnations qu'il prononce, c'est nous en quelque nous qui le
contraigaoc
fant dans nos bras, el nous le recevons dins votre sorte qui le forcons a les prononcer, en sorte qu'il
de sevir.
temple, 6 mon Dieu, comme votre misericorde semble que c'est la misericorde, bien plutdt que la
meme, car il est lui-meme eelui que l'Ecriture ap- vengeance, qui coule naturellement de son coeur.
pelle « La misericorde eternelle Seigneur [Psal. !, i
Entendez-le dire, en etfet ; «Est-ce que je veux la
cu, 1). » D'ailleurs, qu'y a-t-il qui soit coeternel au mort de l'impie, et ne veux-je pas plutot qu'il se
IV' re, sinon le Fils et le Saint-Esprit? Or, ce n'est convertisse el qu'il vive ? » Cert
Eiech. xvni, 23 )

point misericordieux qu'il faut les appeler I'un et done avec raison que, au lieu de donner le nom lui

l'autre, ils sunt la misericorde meme. Cela n'em- de Pen: des jugements et des vengeances, on l'ap-
peche point que le ! ere aussi soit misericorde, car pelle Pere des misericordes, Don-seulement parce
personnes ne fontqu'une scule misericorde,
les trois que, semblable a un Pere, il fait preuve de senti-
qu'une seule essence, qu'une seule sagesse, qu'une ments de misericorde plutot que d'indignation et
seule divinite, qu'une seule majeste. Cependant qu'il a pitie de ceux qui le craignent, comme un
'
Dieu eat le quand on que Dieu est appele « le Pere des mi-
voit pere de ses enfants -mais bien i>\us encore, parce
,

^enc^rd™'"
s ericordes,» on ne peut douter qu'il ne s'agisse qu'il trouve en lui-meme la cause et le principe de
alors du Fils meme de Dieu. Or, c'est avec beau- sa misericorde pour nous, tandis que c'est nous
coup de raison qu'il est appele le Pere des miseri- qui lui fournissons matiere, motif a exercer ses ju-
cordes, puisque ce qui lui appartient proprement, gements et ses vengeances.
c'est d'avoir misericorde et de pardonner. II. Mais si les cboses etant ainsi, on peut l'appe-
3. Peut-etre me demandera-t-on comment la mi- ler le Pere de la misericorde, pourquoi le nomme-
sericorde peut etre le propre de celui clout les ju- t-on lePere des misericordes ? Le Propbete a dit :

gements sont un abime sans fond (


Psal. xxxv, G) ? « Le Seigneur a parle une fois, et j'ai entendu ces
D'ailleurs, quand elle parle de lui, l'Ecriture ne deux cboses que la souveraine puissance appar-
:

dit pas « toutes ses voies ne sont que misericorde, tient esseutiellement a Dieu et que vous etes,

mais toutes ses voies sont en meme temps miseri- Seigneur, rempli de misericorde (Psal. lsi , 12.

corde et verite. [Psal. xxiv, 10). » Celui a qui nous 15). » D'ailleurs l'Apotre nous montre une double
attribuous dans nos cantiques la misericorde et la misericorde dans le Verbe, dans le Fils seul, en nous
justice, n'est pas moins juste que misericordieux disant que Dieu est le Pere non d'une seule miseri-
(Psal. c, 1). Nous repetons encore dans nos cbants, corde, mais des misericordes, le Dieu non d'une seule,
qu'U a misericorde de qui il veut et qu'il endurcit mais de toute sorte de consolations (II Corinth, i, U ,

qui il lui plait (Rom. ix, 18) ; mais la misericorde qui nous console non-seulement dans telle et telle

atque hi tres nonnisi una misericordia, sicut una essen- 4. Sed si propter hoc Pater misericordia?, quare Pater

tia, una sapientia, una divinitas, una majeslas. In eo misericordiarum? Semel locutus est Deus, ait Propheta,
tamen quod Pater misericordiarum dicitur Deus, quis duo h&c audivi quia potestas Dei est, et tibi, Domine,
:

non videat velut proprio nomine Filium designari? Et misericordia. Ceeteruin Apostolus nobis in uno Verbo,
bene dicitur Pater misericordiarum, cui proprium est in Filio uno ipsam quoquemisericordiam duplicemcom-
misereri semper et parcere. mendaf, Patrem dicens non unins tantum misericordiae,
3. Scd forte quis client Quomodo illi proprium
: est sed misericordiarum; et Deum non unius, sed totius
misereri, cujus judicia abyssus multa? neque enim di- consolationis, qui consolatur nos non modo in hac vel
citur : Omnes vice ejus sola misericordia, sed, misericor- ilia, sed in omni tribulatione nostra. Misericordiae Do-
dia et Veritas. Non minus Justus quam misericors est, mini multa?, ait quidam, videlicet quia inulta? tribulatio-
cui misericordia et judicium decantatur. Verum id qui- nes justorum, et de omnibus his liberabit eos Dominus.
dem : cui vult miseretur, proprium
Ex so enim illi est. Unus est Dei Filius, unum verbum sed miseria nostra :

sumit materiam, et velut quoddam seminarium mise- multiplex, non modo magnam misericordiam, sed et
rendi. Nam quod judical et condemnat, nos eum quo- multitudinem quserit miserationum. Forte tamen propter
dammodo cogimus, ut longe aliter de corde ipsius mi- substantiam duplicem, qua subsistit humana conditio,
seralio, quam animadversio procedere videatur. Ipsum cum sit utraque tarn misera, non incongrue duplex ho-
audi dicentem Numquid voluntatis mea est mors im-
: minum dicatur esse miseria, licet sit multiplex in utra-
pii, dicit Dominus, t non magis ut convertatur et vivat? que. Siquidem et corporis, et cordis nostri tribulationes
Recte igitur non Pater judiciorum, vol ultionum dici- multiplicata? sunt sed ab utrisque neccssitatibus eruit,
:

tur, sod P.. tor misericordiarum, non modo quod Pater qui totum hominem salvum fecit. Cum ergo unus ille
videatur misereri potius quam indignari, et quemad- et unicus Dei Filius, et jam nunc venerit propter aui-
modum paler tiliorum misereatur timentium se sed : mas, tollere scilicet peccala mundi, et secundo propter
eo magis quod miserendi causam et originem su- corpora sit venturus, ut ea resuscitet, et configuret cor-
mat ex proprio, judicandi vel ulcuscendi magis ex pori claritatis sua? non incongruum fortasse videbitur,
:

nostro. ut in eo quod Patrem misericordiarum benedicimus,


'

CINQUIEME SERMON POUR LE JOUR DE NOEL. &9

tribulation mais dans toutes nos tribulations. Uu car, pour les regards des superbes il doit les con-
ecrivain sacre a dit que les misericordes du Seigneur fondre.Voulez-vous savoir quel est son peuple ? Un
sont en grand nombre (Thren. m, 32), sans doute bomme selon son cceur nous le fait connaitre en ces
parce que les tribulations dont d delivrera les termes : « C'est a vous Seigneur que le soin du
m re d e
justes sont nombreuses.lin'y a qu'un Fils de Dieu, pauvre est laisse (Psal. x, 14). » Et Jesus lui-meme Q nel e?f ,e
t J^ ,

n'y a qu'un Verbe, mais notre inisere est multi-


... ,
'
., peuple de
multiple, il nous le fait comprendre dans son Evangde en Jesus-Christ.
ple, et reclame, non pas seulement une grande nri- disant : « Malbeur a vous ricbes, parce que vous
sericorde , mais une multitude de misericordes. avez recu votre consolation {Luc. n, 2k). » Dieu
Peut-etre a cause des deux substances dont se com- veudle, mes que nous preferions
freres bien aimes,
pose la nature bumaine, qui sont l'une et 1'autre toujours etre du nombre de ceux que le Seigneur
bien miserables, pourrait-on dire avec raison que Dieu console, non point de ceux a qui d dit :

la misere de l'liomme est double, bien que cbacune Malbeur a vous Apres tout pourquoi consolerait-d
!

de ces substances compte plusieurs miseres, puis- ceux qui ont deja une consolation ? La muette
que les tribulations de la cbair et du coeur sont enfance du Cbrist n'est point faite pour consoler
nombreuses, mais celui qui sauve tout l'bomme, ceux qui parlent beaucoup, ses larmesne sauraient
le soustrait a cette double nature de miseres. Mais etre la consolation de ceux qui rient sans cesse ; ses

.a misen-
comme cet unique
x
Fils de Dieu est deja venu sur langes ne consolent guere ceux qui se prelassent
corde de la terre a cause de nos anies, pour oter les pecbes dans leurs beaux vetements, et ceux qui aiment a
doubfe. du rnonde, et doit revenir une seconde ibis pour occuper les premieres places dans les synagogues
nos corps, aiin de les ressusciter et de les reudre ne trouvent rien qui les console dans l'etable et
semblables a son corps glorieux, peut-etre ne dans la creche du Sauveur. Mais peut-etre toutes qqj sont ceni
semblera-t-il pas bors de raison de reconnaitre ces cboses seront-elles autant de consolations pour
^risUon-
une double misericorde quand nous parlons du ceux qui attendent dans le silence que le Seigneur sole.

Pere des misericordes. En effet, lorsqu'il prit un les console, pour ceux qui pleurent et qui ne sont
corps et une ame semblables aux notres, le Propbete converts que de pauvres langes aussi. D'ailleurs ils

ne s'est pas contente de dire une seule fois : « conso- peuvent remarquer que les anges n'en consolent
lez-vous, » mais comme nous l'avons rappele plus point d'autres, c'est en eil'et a des bergers, qui
baut, il a dit : « Consolez-vous, consolez-vous, dit veillaient et gardaient leurs troupeaux pendant la

le Seigneur votre Dieu [Isai. xl, 1), » sans doute nuit, qu'ds annoncentla joiede la lumiere nouvelle

pour nous faire comprendre que celui qui a bien et la naissance du Sauveur. C'est pour les pauvres,
voulu s'unir nos deux substances venait pouj les pour ceux qui travadlent, non pour vous, 6
sauver l'une et 1'autre. ricbes, pour vous, qui avez deja votre consolation
5. Mais, selon vous, quels sont ceux qu'd doit avec malbeur a vous, » tonibe des levres d'un
le «

sauver ? Evidemment il ne sauvera que son peuple, Dieu ; que la splendeur d'un jour eclatant brille au
car le Propbete a dit : « II sauvera, non pas tout le mdieu des vedles de la nuit, que la nuit meme
monde indistinctement, mais son peuple de ses s'est eclairee comme le jour, disons mieux, que la

pecbes, » et plus tard, ce ne sont point tous les nuit cbangee en un jour lumineux au moment
s'est

corps, mais seulement celui des bumbles qu'il ou l'Ange disait « Aujourd'bui meme un sauveur
:

rendra semblables a son corps glorieux. Si done d vous est ne {Luc, u, 11); » aujourd'bui, disait-d,
console son peuple ce ne peut etre bien certaine- non pas cette nuit. C'est qu'en effet la nuit etait
ment qu'un peuple bumble, celui qu'd doit sauver; passee, le jour etait venu, ce jour, dis-je, qui est

duplicem banc misericordiam confiteamur. Suscipicns quern consolatur Dominus Deus suus. Quid enimconso-
enim humanse naturae corpus simul et animam, non letur cos qui suam babent consolationem"? Non conso-
modo semel Consolamini, sed (ut supra quoque memi- latur Christi int'anlia garrulos, non consolantur Christi
nimus) consolamini, consolamini, dicit Dominus Deus lacrymae cacbinnantes, non consolantur paoni ejus am-
vester : ut videlicet cerli simus, quod ulrumque bulantes in siolis, non consolantur prasepe et ct stabu-
sit salvaturus, qui neutrum suscipere est dedignatus. lum amantea primas cathedras in synagogis sed aequa- :

Sed in quibusputas? Plane in populo suo. Ipse


5. nimitcr forte universam banc consolationem cxspectanli-
enim et nunc salvum faciet, non quoscunquc, sed popu- busin silcntio Dominum, Ingentibus, pannosia pauperi-
lum suum a peccatis eorum et postmodum non omnc : bus cedere vddebuntur. Castepum audiant, quod et ipsi
corpus, sed corpus humilitatis configurabit corpori cla- quoque angeli non alms consolantur. Vigilantibua enim
ritatis sua;. Denique popuhim suum consolatur, ulique pastoribus et custodientibua vigilias nootis evangeUzatur
populum humilem, quoin salvum faciet. Nam oculossu- gaudium novsa hu-is, ut eia natua dioitur esse Salvator.

pcrborum humiliabit. Via nosse populum ejus? Tibi de- Pauperibua atque laborantibus, non vobia divitibuB, qui
rehchis est pauper, m
cor Dei. Sed el
ail b ndum vestram habetis consolationem, el Vsa divinum, inter
ipse in Evangel io Vcevobi :,divitibus, quihabetis us Uloz.il etnoi siout ;

consolationem vestram. Utinam nos, dilectissimi, in eo dies flluminata, imo in diem mutata est, dioenteAn-
populo inveniri semper optemus, non cui dicit Va3, sed gelo : Quia natus esi vobis Salvator, hodie ulique, non

t. m.
50 OEUVRES DE SAINT BERNARD.
lumiere de lumiere, le salut de Dieu, Jesus-Christ Jacques et a Jean. « Yous boirez en efltet mon calice
Notre-Seigneur, qui est Dieu beni par dessus [Matt, xx, 23 , » or il n'est pas possible de douter
tout, daus tous les siecles des siecles, aiusi soit-il. qu'il vou'.ait leur p.irler du calice de sa passion.
Lorsque s'adressant a Pierre, il lui dit : « Suivez-
SERMON UNIQUE POUR LE JOUR DES SAINTS moi [Joan, xxr, 20, » il l'engageait evidenimenl a
INNOCENTS. le suivre dans la voie de sa passion. « Mais lui, se
retournant, voit vemr apres lui, le que
disciple
Sur les quatre fetes successives de Noel, de Saint Jesus aimait, » et qui le suivait beaucoup moins
Etienne, de Saint Jean et des saints Innocents. encore, en marchantsur ses pas qu'en volant par le
cceur a sa suite. Ainsi done saint Jean but en elfet
1. BeniSeigneur Dieu, qui vient au nom
soit le le calice du salut, et suivit le Seigneur aussi bien
Jesus-Christ
est la source de Dieu et qui a lui parmi nous. Beni soit son que saint Pierre, bien qued'une maniere dille rente;
de toute nom de gloire qui est aussi un nom de saintete, car s'il demeura sans soutlrir etfectivenient daus
saintet6.
le fruit saint des entrailles de Marie n'est pas son corps la passion du Seigneur, ce fut par suite
venu pour rien, mais il a repandu parmi nous, d'une disposition toute divine, comme le Seigneur
avec une grande abondance, le nom et la grace de le dit expressemeiit lui meme en ces termes :

la saintete. C'est par lui, en ell'et, qu'Etienne est «Quanta lui, je veux qu'd demeure ainsi jusqu'a ce
saint, que Jean est saint, que les Innocents sont que je revienne [Ibidem. 22j. » C'est comme s'il

saints. Aussi n'est-ce point sans raison que trois avait dit : il veut me suivre ainsi, mais moi je veux
fetes solennelles font suite a la fete de Noel, c'est qu'il reste comme d est.
non-seulement pour que notre piete trouve un 2. Quant aux saints Innocents, quelqu'un doute- Les saints
aliment dans cette succession non interrompue de t-d de leurs couronnes? On ne peut douter que les Innocents
sont de TraU '

La fete de fetes, mais pour que nous comprenions bienqu'elles enfants massacres pour Jesus-Cbrist aient recu la martyrs de
Noel Jesus-Christ.
est sui-
vie de trois
sont comme un ecoulement, comme un fruit de la couronne du martyre, que lorsqu'on doute ceux si

autres fetes; fete meme de Noel. En eifet, cbacune de ces so qui sont regeneres en Jesus-Cbrist, sont comptes au
pourquoi
cela.
lennites nous rappelle trois sortes de saintete nombre des enfants d'adoption. Comment peut-on
auxquelles il serait bien difficile, je pense, d'en croire en ell'et que cet enfant qui est ne pour nous,
ajouter une quatrieme, du moins parmi les bommes. non point contre nous, aurait soutlert que les en-
II y a trois
sortes de
Saint Etienne nous offre l'exeniple d'un martyr oil fants, nes en meme temps que lui, fussent mis a
saintete et de le fait et la volonte se trouvent reunis saint Jean mort a cause de lui, s'il n'avait point voulu leur
j
martyrs.
n'eut que la volonte du martyre et les saints Innocents assurer quelque chose de meilleur que la vie ? De
n'en eurent que le fait. Tous out bu le calice du meme qua cette epoque, la seule circoncision, sans
salut, l'un en esprit et en verite, l'autre en esprit aucun acte de la volonte des enfants qui la rece-
et les derniers en verite. Le Seigneur avait dit a vaient, et maintenant le bapteme sufiit, de meme

hac nocte. Siquidein nox praecessit, dies autem appro- sanctorum genera, quartum aliud posse arbitror in ho-
pinquavit, verus utique dies ex die, salutare Dei, Jesus- minibus reperiri. Habemus in beato Stephano martyiii
Christus Dominus noster, qui est super omnia Deus be- simul et opus, et voluntatem habemus solam volunta- :

nedictus in saecula, amen. tem in beato Joanne solum in beatis Innoceutibus opus.
;

Biberunt omnes'hi calicem salutaris, aut corpore simul


SERMO UNICUS et spiritu,aut solo spiritu, aut corpore solo. Calicem qui-
IN NATIVITATE
SS. INNOCENTIUM. dem meum bibeta, ait Dominus Jacobo et Joanni nee :

dubium quin de passionis calice loqueretur. Demum


De quatuor continuis solemnitatibus , scilicet Nativitatis
cum Petro diceret, Sequere me, evidenter eum ad imi-
Domini, ac SS. Stephani, Joannis, tationem suae provocans passionis; conversus ille vidit
et Innocentium.
discipulum, quern diligebat Jesus, sequentem, non tarn
gressu corporis, quam promptaa devotionis affectu. Et
1. Benedictus qui venit in nomine Domini, Deus
Do- bibit ergo Joannes calicem salutaris, et secutus est Do-
minus, et illuxit nobis. Benedictum nomen gloria? ejus
minum sicut Petrus, etsi non omni modo sicut Petrus.
quod est sanctum. Neque enim otiose venit quod ex
Quod enim sic mansit, ut non etiam passione corporea
Maria natum est Sanctum sed copiose diffundit et no-
:
Dominum sequeretur, divini fuit consilii, sicut ipse ait :

men, et gratiam sanctitatis. Nimirum inde Stephanus


Sic eum volo manere donee veniam. Acsi dicat Vult :

sanctus, inde Joannes sanctus, inde sancti


etiam Inno- quidem ego sic eum volo manere.
et ipse sequi, sed
centes. Utili proinde disposition * triplex ista
* al. dispen- solemni- 2. An
vero de Innocentium coronis quis dubitet? Ille
sation. tas natale Domini comitatur ut non modo inter con-
:
pro Christo trucidatos infantes dubitet inter martyres
tinuas solemnitates devotio eontinua perseveret,
sed et coronari, qui regeneratos in Christo non credit inter
fructus dominicae Nativitatis exinde nobis
velut'ex qua- adoptionis filios numerari. Alioquin quando eotevos sibi
darn prosecutione evidentius innotescat.
Siquidem ad- pueros puer ille, qui natus est nobis, non contra nos,
vertere est in his tribus solemnitatibus triplicem
quam- propter se pateretur occidi, quod utique solo nutu po-
dam speciem sanctitatis ; nee facile prater heec tria terat prohibere, nisi menus abquid eis provideret? ut
;

SERMON UNIQUE POUR LE JOUR DES SAINTS INNOCENTS. 51


pour le salutmartyre souffert pour Jesus-
, ainsi le cieux appartient a ceuxqui leurressemblent(JMV7#&.
Christ a du
egalement pour les sauver. Si
suffire xix, 14), » celui, dis-je, qui est la paix des hommes
vous me dernandez quels merites ils out eus aux et les sauve dans le sacrement de sa bonte, sans le
yeux de Dieu pour etre sauves, je vous prierai de concours de leur volonte.
me dire quel etait leur crime aux yeux d'Herode 3. Que ceux qui disputent sans fin sur le fait et En
.
quelles

pour etre mis a mort. Est-ca que par liasard la bonte l'intention considerent et remarquent qu'il ne faut le^fait^U'in-
de Jesus-Christ serait moins grande pour les cou- negliger ni l'un ni l'autre, a moins qu'il ne soient
censlTtfanil
ronner, que la cruaute d'Herode ne le fut pour les pas possible delesreunir; surtout qu'ils sachent bien
Saint faire perir ? Je veux bien que saint Etienne passe que le fait ou l'intention, quand il est impossible de
Etienne
fut martyr
pour un martyr aux yeux des hommes, puisque sa les reunir, non-seulementpeut operer le salut, mais
aux yeux des mort parut volontaire de sa part, surtout quand on meme opere la sanctification. Qu'ils soient encore
hommes , .. , . . .

le voit plus inquiet pour ses propres persecuteurs, fermement convaincus que le fait sans l'intention
jusqu'au moment meme oil il rendit le dernier est repute meritoire, pourvu qu'il ne soit pas con-
soupir, que pour lui-rneine, et oublier ses propres tredit par l'intention; car ceux qui agissent avec
souffrances corporelles, pour ne songer qua com- une volonte feinte trouvent la damnation la ou les
du fond du coeur, au malheur des autres et a
patir, enfants trouvent le salut. De meme il y a des cas
gemir plutOt sur leurs peches que sur les coups ou non pas contre le fait,
la volonte sans le fait,
Saint Jean Que saint Jean soit aussi un
qu'ils lui portaient. suffit egalement. Par exemple, un homme meurt
fut martyr
iux yeux lies martyr aux yeux des anges qui, en leur quahte avec l'intention louable, mais imparfaite encore et
anses *
d'etres spirituels, ont vu les dispositions de son sterile, de souffrir le martyre, personne n'osera

coeur, cela n'empeche point qu'ils ne soient aussi dire qu'il n'est pas sauve.En effet, il se pent que
Les Saints de vcritables martyrs a vos yeux, 6 mon Dieu, et Dieu n'ait pas permis qu'il fut mis a l'epreuve, de
C
furent mar-
s* ^ es hommes, ni les anges, n'ont vu aucun merite peur qu'il ne vint a faiblir et a se damner. II est
tyrs aux en eux, les prevenances singulieres de votre grace bien certain que s'il etait expose, avec une volonte
yeux de
Dieu. ne montrent pas moins pour cela en eux. Vous
s'en faible, a une epreuve trop grande pour lui, et que
avez tire la louange la plus parfaite de la bouche sa volonte ne fut point fortifiee, il faiblirait, renie-
des enfants qui ne pouvaient point parler encore pour toujours, s'il venait a
rait sa foi, et perirait
(PsaL vui, 3). Les anges disent bien « Gloire a : mourir en cet etat. Car il est dit « Je rougirai :

Dieu au plus haut des cieux, et paix sur laterre aux devantles anges de Dieu, de ceux qui auront rougi
hommes de bonne volonte (Luc. n, 14). » C'est de moi devant les hommes (Luc. ix, 26). » Ainsi on
beaucoup sans doute, mais j'ose dire que ce n'est peut etre sauve avec une volonte meme imparfaite,
pas encore la une gloire parfaite, taut que ne s'est lorsque le fait est impossible, on ne le peut plus
pas fait entendre celui qui dit : « Laissez venir a quand l'acte fait defaut ou quand il est defectueux.
moi les petits enfants, parce que le royaume des La meme chose peut se produire dans l'igno ranee;

quemadmodum caeteris infanfibus tunc quidem circum- et pax hominibus, etiam sine voluntatis usu in Sacra-
cisio, nunc vero baptismus sine ullo propriae voluntatis mento pietatis.
usu sufficit ad salutem, sic nihilo minus pro eo suscep- Considerent haec, qui de opere et voluntate contcn-
3.
tum martyrium illis sufficeret ad sanctitatem. Si qureris tiosis soient
disputationibus corrixari considerent ot
:

eorum apud Deum merita, ut coronarentur : quaere et advertant neutrum negligi oportere, ubi non videtur
apud Herodem crimina, ut trucidarentur. An forte mi- deesse facultas, preesertim cum utrumque sine altero
nor Christi pietas, quam Ilerodis impietas, ut illc qui- (ubi tamon non modo salutem. conferre
facultas deest)
dem potuerit innoxios neci dare, Christus non potuerit possit, sed etiam sanctitatem. Sed et hoc quoque flrmi-
propter se occisos coronare? Sit ergo Stephanus mar- tertencant, prodesso quidem opus sine voluntate, non
tyr apud homines, cujus volunlaria passio evidenler ap- autem * contra voluntatem ut undo salvantur infantes,
: • al. tamen^
paruit in co vcl maxime, quod in ipso mortis articulo indc magis damnentur ficto aceedentes. Nihilominus
tarn pro persequentibus, quam pro se ipso sollicitudinem sane in quihusdain voluntas sine opere sufficiens est,
gereret ampliorem, vinceretque in eo sensum corporeae non autem contra opus. Verbieausa, rapitur quis in bona
passionis internae compassionis affectus ut illorum ma- ; quidem voluntate, sed necdum perfecta, necdum idonea
gis scelera, quam sua vuinera plangerct. Sit Joannes martyrium sustinere quis illi audcat pro hac impcrfec-
:

apud angelos martyr, quibus tanquamspiritualibuscrea- tione negare salutem ? Forte cnim propterca non sinitur
turis spiritualia devotionis ejus signacertius innotuerunt. in illam gravem tentationem venire;, ne deflciat, et dam-
Caitcrum hi sunt plane martyres tui, Deus : ut in qui- netur. Nimirum si in hac tain inlinna voluntate indu-
bus ncc homo, nee angelus meritum invenit, singularis ceretur in earn, qua: supra ipsum est, tentationem, ncc
tuae praerogativa gratiae evidentius commendctur. Ex ore voluntas roboraretur quis ilium dubitel defecturum,
.•

infantium et lactcntium pcrl'ecisti laudem. Gloria in ex- negaturum, et, si in eo mori contigerit, etiam peritu-
celsis Deo, angcli dicunt, et in terra pax hominibus bo- rum? Quienim erubuerit me eorum hominibus, erubes-
nce voluntatis. Magna quidem, sed, audeo diccre, nec- cametego eum, ail Dominus, coram angelis In Dei.
dum perfecta laus, donee veniat qui dicat Sinite par- : ea igitur imperfecta voluntate, in qua salvatur iiuis, ubi
vulos ad me venire, quia talium est regnum ccelorum deest I'uculUis opeiis; jam non salvari posset propter de-
;

52 OEUVRES DE SAINT BERNARD.


efforcons-nous done d'avoir la cbarite et d'y ajouter ruption des bommes, il est descendu bien davantage
la pratique des bonnes ceuvres, et ne regardons pas au dessous d'eux. Quel beaoin aviez vous d'etre
d'un ceil indifferent les peches de faiblesse et d'i- circoncis, 6 vous qui n'a\ez point commis le pech6
gnorance, et rendons graces a noire tres-bon et el qui etes exempt de la servitude"? Que vous ne
tres-liberal Sauveur, dans les sentiments d'uneame l'ayez point commis e'est evident d'apres votrea.
inquiete et timoive, de ce qu'il multiplie, avecune et que vous n'en ayez point cpntracte la souillure,
immense cbarite, les occasions de salut, pour les e'est ceque rendait encore plus certain la divinitede
borumes, et se plait, lui qui veut que tous les voire [)ere et la virgiuite de votre mere. Vous etes le

Immense bommes se sauvent et arrivent a la connaissance grand pretre qui, selou la propbetie plutot ijue selon
bonte de t| e j a yerite (Joan, xvm, 3), a trouver dans les uns le precepte de la lui, ne doit etre souille ni par son
Dieu dans la . .... .

recherche du le fait et 1 intention reums,


' ,
dans
.

les autres
.,.
1
.

mten- pere ni par sa mere (Lccil. xxi, 11). Vous avez un Humilite de

lion sans ^e &**> e *> dans ^ es troisiemes, le fait sans Pere de toute eternite, mais ce pere est Dieu, et le dans'la ci>-
tommes!
pecbe ne trouve point de place en lui. Vous avez concision.
l'intention. Or la vie eternelle e'est que nous con-
naissions le vrai Dieu le Pere,etcelui qu'il a envoye, une mere dans le temps, mais elle est vierge el la
Jesus-Cbrist, qui est un seul vrai Dieu avec le Pere, purete n'a pu enfanter la corruption. Neanmoius
beni par-dessus tout dans les siecles des siecles, l'Enfant est circoncis, l'Agneau sans ticbe reeoit la
ainsi soit-il. circoncision, non parce qu'il en a besoin, mais
parce qu'd veut la recevoir. 11 n'y a point en lui
vestige de blessure et cependaut laisse poser
PREMIER SERMON POUR LE JOUR DE LA C1R- il se
les appareils des blesses. Ce n'est point ainsi qu'a-
CONCISION DE NOTRE-SEIGNEUR.
gissent les impies, non ce n'est point ainsi, la

Sur ce passage de l'Evangile « : Le kuitieme jour perversite et l'orgueil de l'bomme ont d'autres
auquel I' Enfant devait ctre circoncis etant arrive, on allures. II arrive quelquefois que nous faisons jac-
lui donna le nom de Jesus (Luc. n, 21). » tance de nos blessures, et que nous rougissons de
l'appareil qui doit les guerir. Celui que personne
Dans ce peu de mots nous avons entendu l'ex-
1, ne peut convaiucre de peche, reeoit, sans necessite
position d'un grand mystere de cbarite. Le passage aucune, le reinede du pecbe, mais un remede aussi
qu'onvientdevous lireconvientadmirablement bien bumiliant que douloureux ; il ne refuse point de
au Verbe amoindri que le Seigneur a fait sur la souffrir le trancbant du couteau de pierre, quoiqu'il
terre. II s'est amoindri quand il s'est fait cbair; et, n'y ait qu'en lui que ce couteau ne puisse point
fait cbair, il amoindri encore en recevant la
s'est trouver la rouille antique qu'il doit detacber. Mais Fansse honte
qne les
circonscision. Le Fils de Dieu s'est fait un peu nous au contraire, demeurant etrangers a tout sen- hommes
moindre que les anges, quand il a pris la nature timent de bonte pour ce qu'il y a de bonteux dans p^^'p^.
remede de la cor- nous rougissons de qui te QCe -
buniaine; mais quand il a recu le la faute, faire penitence, ce

fectum operis, vel opus defectionis. Idem vera et in breviato, quod fecit Dominus super terram. Abbreviatum
ignorantia posset accidere. ..Ernulemur proinde charita- enim in carne, amplius abbrcviatur suscepta etiam carnis
tein, et sectemur bona opera, fratres mei, nee infirmi- circumcisione. Minoratus paulo minus ab angelis Dei
tatis, nee ignorantue peccata ullo modo parvi pendentes. Filius, bumanam naturam induit sed jam nee ipsum :

Magisautem solliciti ct timorati, agamus gralias beni- respuens remedium bumana? corruptionis, plane multo
gnissimo et largissimo Salvatori, qui bumanae salutis minoratus ab eis. Habes igitur hie magnum iidei docu-
occasiones tam copiosa charitate perquirit, ut in bis vo- mentum, habes etmanifestum humililatis exemplum. Ad
luntatem et opus, in bis sine opere voluntatem, in his quid enim tibi circumcisio necessaria, qui peccatum non
etiam sine voluntate opus salutis invenire la?tetur, qui commisisti, nee contraxisti? Quod ipse non feceris, a?tas
vultomnes homines salvos fieri, et ad agnitionem sui manifestat quod non contraxeris, multo certius probat
:

enim vita aeterna, ut cognoscamus Pa-


venire. Haec est patris divinitas, mtegritas matris. Summus Sacerdos es,
trem verum Deum, et quern misit Jesum-Cbristum, qui quern nee super patre, nee super matre contaminandum,
unus cum eo verus est Deus super omnia benedictus in prophctatum est in lege potius quam mandatum. Est
seecula, amen. enim tibi Pater ab aeterno, sed Deus est, in quern pec-
catum non cadit. Est et mater ex tempore, sed virgo
nee parere potuit incorruptio corruptelam. Super haec
SERMO PRIMUS IN CIRCUMCISIONE omnia circumciditur Puer, Agnus sine macula etsi non :

DOMINI. eguit, tamen voluit circumcidi. Nee vestigium quidem


ullum ATilneris habens, alligaturam non refugit vulneris.
De lectione evangelica, Postquam cousummati sunt dies Non sic impii, non sic non sic agit perversitas elationis
;

ocio, ut circumcideretur Puer, vocatum est nomen ejus bumanae. Erubescimus vulucrum ligaturam, qui de vul-
Jesus.
neribus interdum etiam gloriamur. Quem n,emo potest
arguere de peccato, ipse peccati remedium, et verecun-
I. Audivimus paucis expressum magnum pietatis sa- dum pariter et austerum, sineulla necessitate suscepitj
cramentum audivimus congruam lectioneni, Verbo ab-
:
nee repulit cultrum lapideum, in quo solo vetus ilia quae
PREMIER SERMON POUR LE JOUR DE LA CIRCONCISION DE NOTRE-SEIGNEUR. 53

est le comble de la folie. Nous courons malheureuse- Jesus. » Grand et admirable mystere L'enfant est !

ment au-devant du mal, et la honte nous retient circoncis et recoit le nom de Jesus. Que signifie ce
plus mallieureusement encore quand il faudra rapprochement ? La circoncision semble plutot faite
courir au remede. Celui qui n'a point fait le peche en effet pour celui qui doit etre sauve que pour celui
ne refuse pas d'etre mis au rang des pecheurs, qui sauve, mais reconnaissez la le mediateur entre
nous, au contraire, nous \oulons etre pecheurs et Dieu et les hommes des les premiers jours de sa :

nous ne voulons point passer pour tels. Est-ce done vie, il rapproche les choses humaines des choses
celui qui se porte bien qui a besoin du medecin, divines, celles d'en bas de celles d'en haut. II nait
n'est-ce pas plutot celui qui est malade ? Que dis-je, d'une femme, mais d'une femme en qui le fruit de
n'est-ce point le malade, medecin lui-meme
mais le la fecondite ne fait point tomber la fleur de la vir-
qui a besoin de remedes? Quel est l'homme je ne ginite ; il est euveloppe de langes, mais ces langes
dis pas d'une telle distinction, mais seulement d'une sont l'objet de la veneration des anges memes : il

conscience aussi innocente qui se remettrait avec ce est depose dans une creche, mais il est annonce
calme entre les mains de ceux qui doivent le cir- par une etoile qui brille dans les cieux. En meme La circonci-

concire ? Eh bien, le Christ paie avec patience la temps que la circoncision prouve qu'il s'est verita- i^veJulPde
dette qu'il n'a point contractee, lui qui etait venu blement uni la nature humaine, le nom qu'il lanature hu-

pour purifier les autres, non pour etre purifie lui- recoit est un nom au dessus de tout autre nom, et J6sus-Christ.

meme du peche. Peut-etre me direz-vous, pourquoi denote sa gloire et sa majeste. II est circoncis
Jesus enfant ne recevrait-il point la circoncision ? comme veritable enfant d' Abraham, et il est appel6
Bien plus meme pourquoi ne la recevrait-il pas Jesus, comme vrai fils de Dieu. Mais mon Jesus ne
avec autant d'humilite que de douceur ? Pourquoi recoit pas, comme ceux qui furent nommes Jesus
ne garderait-il point le silence en presence de ceux avant lui, un nom vain et vide de sens; ce grand
qui le circoncisent, lui qui se taira devant ceux qui nom n'est plus une ombre, il exprime la verito.
le depouilleront, et qui ne soufflera pas mot devant D'ailleurs l'Evangeliste nous apprend qu'il fut ap-
ceux qui le mettront en croix? D'ailleurs il lui etait porte du ciel, « e'etait le nom, que l'Ange
dit-il,

bien facile de conserver sa chair intacte sous le lui avait donne avant qu'il fut concu dans le sein
couteau, puisqu'il a pu faire que le sein virginal » Remarquez quel mot profond. C'est
de sa mere.
de sa mere ne s'ouvrit point a sa naissance. Cer- apresque Jesus est ne qu'il est appele par les
taiuement il n'etait point difficile a cet Enfant d'em- hommes du nom de Jesus, qui lui avait ete donnfi
pecher que sa chair ne fut circoncise, puisqu'il a par l'Ange , avant meme qu'il fut concu. C'est
pu si aisement la preserver de la corruption, meme qu'il n'est pas moins le Sauveur des anges que des
apres sa mort. hommes, des anges depuis le commencement du
2. « Le huitieme jour auquel 1' Enfant devait etre monde, et des hommes depuis son incarnation.
circoncis etant done arrive, on lui donna le nom de 3. « II fut done appele Jesus, c'est le nom que

eraderctur rubigo non fuit. Nos e contra inverecundi ad tur; et Salvatorem circumciderc decet, quam circum-
obscoenitatem culpae, erubescimus agere po3nitentiam, cidi. Sed agnosce mediatorem Dei ethominum, qui ab
quod cxtrema? dementia} est; male proni in vulnera, non ipso nativitatis suae exordio divinis humana sociat, ima
dedignatus est se peccatorem reputari nos ct esse vo- : summis. Nasritur ex muliere, sed cui foecunditatis fruc-
lumus, ct nolumus aestimari. Itanc sano opus est me- tus sic accedat, ut non decidat flos virginitatis pannis :

dicina, et non male liabenfibus? Imo vero itanc egct involvitur, sed panni ipsi angelicis laudibus honorantur:
medicamine non asger, sed medicus? Quis hominum absconditur in praesepio, sed proditur radiante stella dc
tanta? sibi non dicam gloriae,sed velinnocentiaeconscius, csslo. Sic ct circumcisio veritatem susceptas probat hu-
requanimitcr circumcidentis manum admittcrct? Chris- manitatis et nomen, quod est super omne nomen, glo-
;

'

al. exsol- tus vero patienter quae non rapuit cxsolvit *, qui venerat riam indicat majestatis. Circumciditur tanquam verua
vebat. purgationem faccre, non suscipere, delictorum. Sed di- Abrahae filius Jesus vocatur tanquam vcrus filius Dei.
;

cas Quidni suscipcret parvulus? Imo vero,quidni sus-


: Ncquc enim ad instar priorum meus iste Jesus, nomrn
ciperet humilis ct mansuetus? Quidni obmutesccret co- vacuum aut inane portat. magni nominis Non est in eo
ram circumcidenlc, qui coram tondentcobmutuit, coram umbra, sed Veritas. inditum nomen
Ccelitus siquidem
' cruciflgente siluif? Alioquin non oral illi difficile carnem Evangelists testatur, quod vocation est ab Angela, prius-
suam integram conscrvarc nc scinderetur, qui fecerat nc quatn in utero conciperetur. Et attende vcrbi profundi-
virginalis uteri porta in exitu suo apcrirefur. Non crat lulcin. Postquam natus est Jesus, Jesus vocatur ab ho-
difficile parvulo prohibere ne caro ilia circumcidcrctur, minibus, quo nomine * vocatus est ab Angelo, prius- *
rt ;. qui \o-
quando nee mortuo fuit difficile custodire ne corruin- quiim in utero conciperetur. Idem quippc et angcli Sal- catua.
peretur. valor, ct hominis sed hominis ab inrarnuliono, angcli
:

2. Postquam ergo consummati sunt dies octo ut cir- ab initio creaturse.


ctmcideretur puer, vocatum est nomen ejus Jesus. Ma- 3. Vocatum est, ait, nomen ejus Jesus, quod vocatum
gntm el mirabile sacramentum Circumciditur puer, ct
! est ab Angelo. In ore ergo duorum vel trium tcslium
voca«ir Jesus. Quid sibi vult isla connexio? Circumci- slut omne verbum et ipsum quod in proplicla BbbrO-
:

sio nenpc salvandi polius, quam Salvatoris esse vidc- viatum, manifestius in Evangclio lcgilur caro factum.
,

5U OEUVRES DE SAINT I5ERNARD.


l'Ange lui avait donne. » Ainsi toutc parole se comme s'exprime l'Apdtre (Rom. vi, 6), c'est en
trouve confirmee par l'aulorito de deux ou trois observant les dernieres prescriptions de la loi.

Irnioiiis {Matth. xvm, 16). Celui que le Propbete U. Quelle est la morale renfermee dans notre
nous fait voir amoindri, l'Evangile, plus explicitc, circoncision, sinon celle dont parle l'Apotre,

nous le montre comme incarne. C'est nous, mes lorsqu'il dit : nous sommes satUfaits de la nov.rriture

freres, oui c'est nous que regarde ceite parabole, et des habits que nous avons. Cette pauvretT: volon-

car pour Jesus-Christ il n'a besoin du teinoignage taire, le labeur de la penitence, l'exacte observance
de l'Ange ni des homines mais selon ce qui est ;
de la discipline, nous purilient parfaitement et
6crit « il fait tout pour les elus (II. Tim. u, 10). »
: detriment en nous tous les mauvais germes. Nous
Si done nous ne voulons point qu'il semble que devons d'ailleurs chercher, dans cette circoncision,
nous ayons pris le nom de notre Dieu en vain, il un triple temoignage de salut de l'Ange, de Marie et

faut que nous cherchions un triple temoignage de de Joseph. L'Ange du grand conseil doit, avanttout,
notre salut. Ainsi, mes freres, il faut que nous aussi nous imposer le nom du salut. 11 faut de plus
nous soyons circoncis, pour recevoir le nom du l'attestation de notre commuuaute. qui est comme la

salut, mais circoncis en esprit et en verite, non point mere de chacun de nous, une mere, que dis-je?
au sens litleral, circoncis, dis-je, non dans un de nos une Vierge comme celle que l'Ap6tre a fiancee au
membres, mais dans notre corps tout entier. Car, Christ, son unique epoux, pour la lui montrer com-
bien que c'est precisement dans cette partie du me une vierge pure et sainte. Mais celui qui cher-
corps, ou il est ordonne aux Juifs de pratiquer la che a imiter le Sauveur ne doit pas dedaigner le
circoncision, que se trouve l'excroissauce de Levia- temoignage de son ministre : or, ce ministre est
than, qui procede du mal et qui doit etre retran- Joseph, qui eut le titre d'epoux, mais qui, en rea-
chee, cependant il est vrai qu'elle a envahi le corps lite, ne fut que le serviteur, le tuteur, le nourricier,

tout entier. De despiedsjusqu'au sommet


la plante non le pere dont il n'eut que le nom.
de la tete, il n'y a pas une place saine en nous, pas 5. Disons-le plus clairement encore. II faut
une qui ne soit infectee par le poison. Par con- mes que non-seulement ceux du dehors,
freres,

sequent, si le peuple, alors qu'il etait encore petit mais encore ceux de l'interieur rendent un bon
comme un enfant dans la foi et la charite, pouvait temoignage de nous il n'y a que celui dont la con-
;

se contenter d'une circoncision restreinte, mainte- duite plait a tout le monde, et n'est penible pour
nant qu'il est devenu homme parfait, il est oblige personne, qui recoive un temoignage rassurant de
de recevoir lebapteme de tout le corps, ce qui n'est tous ses freres au sujet de son salut. C'est en vain
autre chose que la circoncision de l'homme tout que l'accusateur acharne de ses freres l'attaque sur
entier. Voila pourquoi notre Sauveur a voulu etre les choses qui ne paraissent qu'au dehors aux

circoncis le huitieme jour de sa naissance, et a religieux, celui a qui tous ses freres rendent un bon
trente ans etre mis en croix, oil son corps tout en- temoignage. Quiconque, dans un aveu aussi plein
tier fut assailli par la souffrance, etsi nous sommes d'humilite que de sin cerile, expose a ses superieurs,
entres en lui par la ressemblance de la mort, avec le desir de se soumettre a leurs decisions, non-

Nos, fratres mei, nos respicit hsec parabola. Christus 4. Qua? est ergo moralis circumcisio nostra, nisi quam
enim nee angelico eguit testimonio, nee humano sed, : commendat idem Apostolus? Victum, inquiens, et vesti-
ut scriptum est, omnia propter electos. Triplex proinde turn habentes,his contenti sumus. Optime prorsus cir-
quaerenduni nobis salutis propria? testimonium, ne forte cumcidit nos, et superllua resecat uuiversa, voluntaria
videamur assumpsisse nomen Dei nostri in vanunr. Et haec paupertas, pcenitentiae labor, regularis observatio
nos enim, fratres, circumcidi necesse est, et sic nomen disciplinae. Cretcrum in hac circumcisione triplex nobis
salutis accipere circumcidi sane non littera, sed spiritu
: quan-endum est salutis nostra testimonium, ab Angelo,
et veritate circumcidi non uno membro, sed toto cor-
: et Maria, et Joseph. Oportet, inquam, ut ante omnia
pore simul. Licet enim magis in ea parte, in qua man- nobis magni consilii Angelus salutis nomen imponat.
data est Judaeis circumcisio, regnet additamentum Le- Dehinc et ipsius quoque congregationis necessaria est
viathan, quod a malo est, et amputari debet universam ; attestatio, qus tauquam mater est singulorum mater, ;

tamen occupat carnem. A planta pedis usque ad verticem, inquam, virgo, tanquam ea quam despondit Apostolus,
non est in nobis sanitas nee est aliqua pars, quae non
; uni ciro virginem castam exhibere Christo. Sed nee ip-
tabida sit hoc veneno. Propterea sicut parvulus adhuc sius ministri contemnendum est testimonium ci qui ,

in fide et dilectione populus congruum sibi mandatum imitari quaerit Salvatoris exemplum. Hie est Joseph, lo-
exigua? circumcisionis accepit sic ubi crevit in viruin: cum quidem obtinens sponsi, re autem vera servus et
perfectiorem, toto jubetur corpore baptizari, quae totius dispensator, qui sane pater vocatur, magis autem nutri-
est hominis integra circumcisio. Hinc est quod Salvator cius est.
noster et circumcidi octavo die, et post annum tricesi- o. Sed dico eadein manifestius. Et ab his qui foris
mum dignatus est crucifigi, ubi in poenam corpus omnc sunt, fratres mei, et ab eo qui intus est. babere oportet
distensum est cujus similitudini mortis complantamuj
: testimonium bonmn. Cujus enim omnibus grata, nemiii
et nos, ut scribit Apostolus, nimirum quod novissimc onerosa est conversatio, huic sine dubio propria de sa-
traditum est observautes. lute univeisa fratrum congregatio attestatur. F-Ustra
DEUXIEME SERMON POUR LE JOUR DE LA CIRCONCISION DE NOTRE SEIGNEUR. 55
seulement les fautes de sa vie monokine, mais circoncis etant arrive , on lui donna le nom de
aussi les negligences de sa profession presente, Jesus (Luc. n, 21). » Des le principe, Dieu aime la
(car « nous faisons tous beaucoup de fautes [Jacob. mesure, et jamais ce qui s'en est ecarte n'a plu a sa
in, 2 et Joan.i, 9), » a moins que nous ne nous justice. Voila pourquoi non-seulement il a tout
croyions plus saints que le disciple bien-aime du cree lui-meme avec poids et mesure, avec nombre
Seigneur,) recevra d'eux aussi un bon temoignage. et proportion, mais il a fait a l'bomme une obU-
II n'amemeplus rien a redouter de ce terrible accu- gation de s'astreindre a la mesure, en lui disant :

sateur, car le Seigneur ne juge pas deux fois la « Tu peux manger du fruit de tous les arbres du
raeme faute. Mais peut-etre essaiera-t-il de trouver paradis, mais pour ce qui est de ceux de l'arbre de
notre iutention en defaut, et tentera-t-il de dresser la science du bien et du mal, tu n'en mangeras
de ce cote un acte d'accusation qui reduise a neant point (Gen. u, 16 et 17). » C'etait assurement la
le temoignage de nos freres et celui de nos supe- un precepte bien facile, une mesure bien large;
rieurs voila pourquoi nous avons besoin du temoi-
; l'bomme outrepassa nean moins la mesure qui lui
gnage de celui qui voit le dedans et qui regarde etait prescrite, et francbit les limites qui lui avaient
plutdt au cceur qu'au visage. D'ailleurs, c'est par ete tracees. Aussi le Seigneur son Dieu detournala
lui qu'il faut commencer, et ne rien concevoir dans face de lui, et c'est a peine s'il s'adoucit enfin a
notre esprit qui n'ait recudelui, avant d'etre concu, l'epoque oii parUt Abrabam son ami;
il donna une

un nom de salut. Puis, quand nous en venons a nouvelle mesure, promulgua sa loi, mais ce ne
il

l'acte exterieur, il faut nous assurer les temoigna- fut pas comine aux premiers jours. En effet, la PrScepte de
l'antique cir-
ges exterieurs, selon ce que dit l'Apotre : « Tachez premiere loi etait pour eloigner le mal; la seconde coucision.
de faire le bien avec tant de circonspection qu'il fut pour le guerir; dans le principe, ce n' etait
soit approuve non-seulement de Dieu, mais aussi qu'une defense, une barriere elevee contre la super-
des bommes (Cor. vm, 21). » fluity, alors ce fut un retrancbement; le precepte
eut pour but, par un remede mysterieux, de faire
DEUXIEME SERMON POUR LE JOUR DE LA disparaitre ce qui etait de trop. Enfin, l'objet de la

CIRCONCISION DE NOTRE-SE1GNEUR. premiere loi fut un arbre dont l'liomme ne devait


point manger le fruit ; l'objet de la seconde est son
Sur les different norns de Notre-Seigneur. propre corps, sa cbair meme qu'il doit circoncire.
On ne peut pas douter, il est vrai, que l'excroissan-
1. « Le buitieme jour auquel 1' Enfant devait etre ce de Leviatban, je veux dire le venin de la concu-

plane super his duntaxat quae sunt in manifesto, ne- Deus modum acceptat, et nihil unquam immoderatum
5 u i ssmius me frat rum accusalor trahat causam, Hinc quod non modo
* in placuit aequitati.
al. trahit
illi fuit, in pon-
quem excusat universitas fratrum. Habet et a praelatis dere, et mensura, et numero condidit universa sed et ;

testimonium, quisquis et peccata saecularis vitas, et hujus protinus ipsi homini modum praescripsit, mandatum con-
quoque temporis negligentias (quoniam in multis offen- tulit dicens Ex omui ligno paradisi comedes, de ligno
:

dimus omnes, nisi forte sanctiores nos arbitramur disci- autem sciential boni et mnli ne comedas. Levissimum
pulo, quem dilexit Jesus) hnmili eis et pura confessiine plane mandatum, et larga omnino mensura Sed trans- !

judicanda semper exponit, et eorum satisfacere studet gressus est homo modum,
praescriptura sibi et constitu-
arbitrio. Jam ne in his quidem pessimi illius imenda tum sibi terminum pratergressus. Unde et avertens
est accusatio, quoniam non judicabit Dominus bis in ab eo faciem suam Deus, vix tandem in diebus Abrahae
idipsum. At forte criminari volet intentionem, et in ea amici sui placabilis fieri incipiens, rursus modum insti-
partecalumniam struere machinabittir, in qua nee fra- tuit, promulgavit legem, sed non priori similem usque-
trum, nee ipsius patris testimonium satis efficax videa- qtiaque. Ea siquidem ad cautelam fuerat, haec ad mede-
tur. Necesseergo ut in hnc parte opiluletur nobis
est lam ibi prohihitio facta, ne superfluitas subintraret :
:

testis internus,qui magis cor quam faciem intuetur a : hie jam indicta abscissio est, ut sacramenti rcmedio,
quo sane et incipiendum est, u non prius quidquam quae subintraverat, tollerctur. Postremo ilia quidem in
concipiatur in animo, quam ab eo salutis nomen acce- arbore data est lex, ne fructu ejus vesceretur hasc in :

perit. Ubi vero in opus processerit manifestum, expedit proprio corpore, ut caro praeputii scinderctur. Nee du-
jam exteriora quoque sibi testimonia conciliare, sicut ait bium sane quin ca>tera quoque humani corporis membra
Apostolus Providentes bona non tantum coram Deo,
: additamentum illud Leviathan occuparet, vencnum sci-
sed etiam coram hominibus. licet concupisccnti;e, et immoderate atque inordinate
illeccbra voluptatis, ut generalis qua^dam abscissio om-
nibus necessaria videretur.
SERMO SECUNDUS, IN CIRCUMCISIONE 2. Caeterum, quia singulorum membrorum abscissio-
DOMINI.
nem humanae carnis fragilitas, et infantilis aMalis infir-
mitas nullatenna austineret, pio moderamine dispositio
De variis ejus nominibus.
superna providit, ut in ea potissimum parte concupis-
centia oastigaretar, in qua vehementiua eamaffivlreoons-
\. Posquam consummati sunt dies octo, ut circumci- tabat, ct violentius malignari. In omni siquidem conlra-
deretur Puer, vocatum est nomen ejus Jesus. Ab initio diccntium spiritui rehellionc membrorum, solum illud
.

56 OEUVRES DE SAINT BERNARD.


piscence et l'attrait immodere d'une voluple dere- point ete concu dana le peche; ce n'est point la
glee, n'eussent enrahile corps entier de l'honmit chair du peche qui a ete circoncbe en lui, 't ce
rendu necessaire une circoncision generate de tous n'est pas pour ses peches, maia seudemeot pour les
les membra. nut res qu'il est mort. « Or ce nom, dit l'eTangedis-
2. Mais le corps de 1'homme est trop faible et son te, lui fut donne par l'Ange avant meme qu'il lut

enfance trop delicate pour supporter une circonci- concu dans le st-in de sa mere. » II lui fut. donne,
sion pratiquee dans tous ses membres a la fois. non impose, attendu qu'il lui appartient de toute
La cirron- Dieu, par une disposition pleine de bonte, en a eternite. II est le Sauveur par nature, et ce nom
cision doit
se pratiquer adouci la rigueur, et a regie que la concupiscence est inne en lui, plutot qu'il ne lui est donne par un
dans
membre
le
oil
serait chatieedans le membre oil elle fait sentir homme ou par un ange.
regne plus plus violemment ses ardeurs et sa malignite. En k. Mais comment expliquer que le grand Pro-
particuliere-
ment la con- effet, dans la revolte de la cbair contre l'esprit, phete, qui apredit tous les noms qu'on devait don- i saj e neparle
copiscence. c'est le seul membre dont le soulevement est si vio- ner a cet Enfant, ait precisement omis le seul dont, v
°™^&z*
lent, qu'il se porte, en depit de tous les efforts de la selon la parole de l'Ange et la remarque de l'Evan- Jesus,

Yolonte, a des mouvements de-honnetes et coupa- geliste « il fut appele? » Isaie a tressailli du desir
bles. La circoncision se pratiquait le buitieme jour de voir ce jour il l'a vu, et il a ete comble de joie.
:

de la naissance, pour rendre a l'bomme l'esperauce C'etait aussi dans un sentiment de reconnaissance
du royaunie des cieux, attendu du
que le retour envers Dieu et en celebrant ses iouanges, qu'il -

premier jour de la naissance semblait former com- criait : « Un Enfant nous est ne et un Fils uuii> a

me une couronne. C'est pour la meme raison qu'on ete donne : il porters sur son epaule la marque de
celebre encore l'octave de certaines fetes, et que, la principaute : il sera appele rAdmirable, leCon-
dans son sermon sur la montagne, le Seigneur ter- seiller, Dieu, le Fort, le Pere du siecle a venir, le
mine la buitieme beatitude comme il avait termine Prince de la paix [lsa. ix, 6). » Tous noms bien
la premiere [Matth. v, promesse
10), atin que la grands, sans doute, mais je ne vois pas parmi ces
du royaunie des cieux, etant rappelee une seconde noms noms, le
celui qui est au-dessus de tous les
fois, nous figurat plus clairement encore une cou- nom de Jesus, celui auquel tout genou ilechit.
ronne. Peut-etre tous les autres noms ne sont-ils apres
Pourquoi le
3. Mais ce n'est point sans une bonne raison que tout que ce nom-la, exprime, delaye en plusieurs
Christ regut
le nom l'Enfant qui nous est ne recut le nom de Sauveur ii mots, s'il est permis de parler ainsi. Car il est
de Sauvenr
h la circonci- sa circoncision, attendu, qu'en repandant alors son question dans le Propliete de celui dont l'epouse
eiou.
sang pour nous, commence a operer notre sahit.
il des cantiques dit, dans une explosion d'amour :

II n'est pas necessaire, pour un Chretien, de se de- « Votre nom est comme l'huile qui se repand
mander pourquoi Notre-Seigneur Jesus-Christ vou- {Cant, l, 2). »

lut etre circoncis; car la raison qui l'a fait circon- 5. Ainsi, dans tous ces noms reunis, vousavez le gens dn mot
cire est la meme que celle pour laquelle il est ne nom de Jesus, et le Christ n'aurait pu ni recevoir Christ.

et pour laquelle il a souffert : ce n'est pas pour lui, le nom de Jesus, ni etre le Sauveur, s'il lui avait
mais pour les elus qu'il a fait tout cela; car il n'a manque un seul de ces noms. En effet, n'avons-

usque adeo contumax invenitur, ut contra omnem vo- catum est plane, non impositum ; nempe hoc ei nomen
luntatis deliberationem ad inhonestos et illicitos motus est ab aeterno. A natura propria habet ut sit Salvator :

assurgat. Nam
quod h -ec circumcisio octava die fiebat,
( innatum est ei nomen hoc, non inditum ab humana vel
spem commendabat regni coelestis, quod videlicet ad angelica creatura.
primum reflexus dierum circulus pra?ferre quamdam Sed quid dicimus, quod egregius ille propheta
4.
corona? speciem videretur. Ilinc est quod octava potis- hunc ipsum puerum mnltis nominibus appcllandum
simum dies post solemnitates praecipuas celebratur ; et fore pra>diccns. hoc nnum tacuisse videtur, quod solum
in sermone Domini, prima? beatitudini copulatur octava, (ut pra^monuit Angelas, et testatur Evangelista; vocatum
ut coelestis regni demum iterata proniissio, evidenter est nomen ejus''! Exsullavit Isaias, ut videret diem hunc:
'
at. fabricet. nobis coronam fabricaret *. et vidit, et gavisus est. Dcnique et loquebatur gratula-
3. Merito sane dum circumciditur puer qui natus est bundus et laudans Deum Puer natus est nobis, fi&us datus :

nobis, Salvator vocatur quod videlicet ex hoc jam cce-


;
est nobis, et foetus est principatus super humerum ejus;
perit opcrari salutem nostram, immaculatum ilium pro et vocabitur nomen ejus AdtnirabU liarius, Deus,
nobis sanguinem fundens. Neque enim jam qusrere est Fords, Pater futio Princeps pacts. Magna quidem .

christianis, cur voluerit Dominus Christus circumcidi. nomina sed ubi est nomen, quod est super omne nomen,
:

Propter hoc siquidem circumcisus est, propter quod nomen Jesu, in quo omne genu flectatur ? Forte in his
natus, propter quod passus. Nihil horuni propter 86, omnibus unum illud invenies, sed cxpressum quodam-
sed omnia propter electos. Nee in peccato genitus, nee a modo et effusum. Nempe ipsum est, de quo Sponsa
peccato circumcisus, noc mortuus esl pro peccato suo, in Cantico amoris : Oleum, inquit, effusum nomen
magis autem propter delicta nostra. Quod vocatum est, tuum.
inquit, ab Angelo, priusquam in utero conciperetw. Vo- 5, Iiabes ergo unum in his omnibus appellationibus
,

TROISIEME SERMON POUR LE JOUR DE LA CIRCONCISION DE NOTRE SEIGNEUR. 57


nous pas eprouve par notre propre experience, va remettre le royaume ; sinon, nous pourrions
combien il est vraiment admirable dans le change- ressusciter comme les enfants de perdition, non
ment de nos volontes? Car c'est dans ce change- pour le salut, mais pour la damnation. Sans doute
ment, c'est lorsque nous commencons a rcjeter ce son empire doit s'etendre, afin qu'il puisse etre
que nous aimions, a gemir de ce qui nous faisait appele avec raison a cause de la
le Sauveur,
le plus de plaisir, a embrasser ce que nous redou- multitude de ceux qui doivent etre sauves par lui :

tions le plus, a suivre ce que nous fuyions, et a et la paix sera sans terme, pour vous apprendre que
appcler de tous nos vceux ce que nous craignions le veritable salut est seulement celui qui ne peut
davantage, que nous commencons a etre saints. redouter de cesser d'etre un jour le Salut.
Assurement, celui qui produit des cboscs si
admirables est admirable lui-meme. Mais il faut TROISIEME SERMON POUR LE JOUR DE LA
aussi qu'il se montre conseiller, pour nous faire CIRCONCISION DE NOTRE SEIGNEUR.
choisir la penitence et regler notre vie, de peur
Sur le huitieme jour.
que nous n'ayons un zele depourvu de science
une bonne volonte privee de toute prudence. II 1. Mes freres, si dans la circoncision de Notre Sei-
faut aussi que nous le trouvions Dieu dans la gneur, nous avons de quoi reveiller notre amour
remission de nos peches passes, sans cela, il n'y et exciter notre admiration ; nous avons aussi un
a pas de salut possible, car nul ne peut remettre exemple a suivre. J'yvoisun grand bienfait, une gran-
les pecbes si ce n'est Dieu. Mais ce n'est point de grace dont nous devons remercier Dieu ; mais il
encore assez, il faut que nous eprouvions sa force y a quelque chose de cache que nous devons accomplir
dans la lutte contre nos ennemis, sa force, dis-je, en nous. Car si leSeigneur est venu pour nous rache-
qui empecbe que nous ne soyons vaincus de terpar l'effusion de son sang, il est venu aussi pour

nouveau par nos anciennes concupiscences, et que nous instruire par sa parole et pour nous faconner
notre dernier etat ne devienne pire que le premier. par ses exemples ; en effet, de meme qu'il ne nous
Vous semble-t-il a present qu'il lui manque quclque servirait a rien de connaitre le chemin de la patrie si
chose pour etre un Sauveur accompli? Our, il lui nous etions retenus en prison ainsi serions-nous ,

manque quelque chose encore, il lui manque rachetes en pure perte, si le premier qui nous ren-
meme la chose la plus importante, c'est qu'il faut contrerait ignorants de la route a suivre, pouvait
qu'il soit le pere du siecle a venir, atin que par lui nous ramener a notre prison. Voila pourquoi le
nous puissions ressusciter pour rimmortalite, de Sauveur nous a donne,dans un age plus avarice, des
meme que, par notre pere du siecle present, nous exemples manifestes de patience et d'humilite, de
avons ete engendres pour la mort. Ce n'est pas charile surtout et des autres vertus qu'il ne vous
tout encore, il faut qu'il soit enfin le Prince de la avait montrees dans son enfance que sous le voile
paix et qu'il nous reconcilie avec son Pere a qui il des figures.

Jesum nee omnino aut vocari posset, ant esse Salva-


: recturi videremur ad pcenam. Multiplioabitur sane ejus
tor, si forte quippiam horum defnisset. Numquid non imperium, ut merito Salvator dicatur etiam pro mul-
vere admirabilem eum singuli sumus experti, in muta- titudine salvandorum et pacis non erit
: Qnis, ut ve-
tione utique volnntatum nostrarum Hoc nempe est : ram noveris esse salutem, quae non possit timere de
salvationis nostra} principium, cum incipiraus respuere turn.
quod diligebamus, dolere undo laetabamur, amplecli quod
timebamus, sequi quod fugiebamus, optare quod con- SERMO TERTIUS, IN GIRCUMCISIONE
temnebamus. Admirabilis plane, qui haec operatur mira- DOMINI.
bilia. Sed nihilominus ct consiliarium scse exhibeat ne-
cessc est in electione poenitentiaj etvitas ordinationc : De die octavo *. •
aL oclo
ne forte sit nobis absque scientia zelus, et voluntati bo- diebus.

nae prudentia desit. Sane opus est ut Deum quoquepro- 1. In circumcisione Domini, fratres, habemus quod
bemus in remissionc videlicet priorum delictorum : amemus admiremur, habemus etiam quod tmitemur.
ei

quia nee sine hac salus nobis constare potest, et nemo Pater in ea m ignum dignationis beneOcium, un.de gra-
potest dimittere peccata, nisi solus Dcus. Verum ne id tias agamus latel aliquid clausum, quod in nobis
: im-
quidem sufOcit ad salutem, nisi fortem quoque experia- plere debeamus. Venit namque Douunus propter nos,
mur in expugnando impugnantea nos, neab eisdem rur- uon solum redimendos sanguinis effusione, sed etdocen-
sum concupiscentiis supcrcmur, ct fiaut novissima nos- dos verbis, exemplis nihilmninus inslrmMidos. Sicut
el

tra pejora prioribus. Videluruc jam aliquid deesse Sal- enim penilus inulilc viam scire, si dclincrcmur in
cra.l

vatori? Plane deesset quod maximum est, nisi et pater ere Ita redimi non prodesset, si
: vi.i' Ignaros qui
csset futuri sajculi : ut per eum
immortalita-
scilicet in primus inveniret, primus reduceret in caroerem petru-
tem resurgeremur, qui per praesentis saeouli patrem ge- dendos. [taque In majore quidem sBtate, patientiae et
neramurad mortem. Neque hocsatis, si non etiam Princeps humilitatis, et super omnia oharitatis, caBterarumquevir-
pacis Patri non peconciliaret, cui traditurus est regnum : tutum manifesta dedit Salvator exeuiplajiu InlanUavero
ne forte sicut [ilii pcrditionis utique, non sululis, resur- tiguris velala.
58 DELTRES DE SAINT BERNARD.
2. Mais, avant d'aborder ce sujet, j'eprouve du un pieux fourrice, le pain meme des anges. II est
plaisir a vous entretenir quelques instants de la le pain de vie dont tout homrue doit vivre ; mais
grace grande et si
si manifesto qu'il nous a faite. depuis que l'homme s'est fait bete de BOmme, son
Les anges ont une gloire parfaite et sans melange, pain s'est change en loin, alin qu'il puisse encore

mais nous aussi, nous aurons notre gloire. Nous sen nourrir.
voyons en effei sa gloire, ime gloire telle qu'il con- 3. Or, nous avons celebre ce mysterieux change-

vient au Fils unique du Pere, la gloire de la mise- ment le jour meme de Noel, quaud le Verbe s'est
ricorde et d'uu amour tout paternel la , gloire de fail chair, car toute chair n'estque foin. C'est done

celui qui procede du cceur de son Pere, et qui en ce jour-la qu'il s'est amoindri un peu au-dessous
a les entrailles pateruelles. Car, selon l'Ap6tre, meme des ansies, et qu'd s'est montre sous la forme
«tous les hommes ont peche et ont besoin de la humaine. Mais aujourd'hui j'entends parler de
gloire de Dieu (Rom.m, 23); » nous pouvons rneme quel que chose de plus etonnant encore. En effet,
ajouter avec lui : « Dieu me garde de me glorifier je trouve qu'il s'est, non un peu, mais beaucoup
en quoi que ce soit, excepte dans la croix de Notre abaisse au-dessous des anges, puisque non content
La gloire de Seisneur Jesus-Christ. Gal. vi, 1U). » Est-il en (
v
de prendre la forme humaine, il a pris celle dun
lhomme ".
'

c'e>t davoir ettet pour nous, rien que d a-de plus gloneux pecheur, et recu comme la marque du fer rouge

a un sf'haut
voir ^
esiimes de Dieu a un si haul prix? des voleurs. Qu'est-ce,- en effet, que la circoncision,
prii par Dieu Esl-il gloire plus grande que la gloire qui nous sinon la marque de la superfluity et du peche ?
revient d'une pareille grace et dune telle bien- Mais en vous, Seigneur Jesus, qu'y a-t-il done de
veiUance, grace et bienveillance d'autant plus don- superflu a circoncire N'etes-vous pas vrai Dieu, ne
"?

ees qu'elles sont toutes gratuites ? Car il est mort de Dieu le Pere, et vrai homme, ne d'une Vierge
pour les impies. Vous voyez tout ce que Jesus a fait mere, sans aucune souillure ? Que faites-vous done,
etpour qui il l'a fait. Ce qu'il a fait, voila de quoi 6 vous qui le circoncisez ? Pensez-vous que c'est
nous donner bonne esperance pour qui il l'a fait, : pour lui qu'il Tout male dont la chair
a ete dit : «
cette pensee pour abaisser notre orgueil.
suffit n'aura point ete circoncise sera extermine du mi-
Aussi, mespour ne point etre trouves ani-
freres, lieu de son peuple [Gen. xvn, 14;? Son Pere peut-il
mes de l'esprit de ce monde, mais de celui de Dieu, onblier jamais le Fils de son sein ? ou bien ne le re-
et pour savoir ce que Dieu vous a donne, ne deve- connaltrait-il point s'il ne portait la marque de la
nez point semblables au cbeval et aumulet, je vous circoncision"? Bien loin de la, s'il pouvait jamais

en prie, mais a la pieuse bete de somme qui s'e- meconnaitre son Fils en qui il a place toutes ses
criait : « J'ai ete devant vous, Seigneur, comme une complaisances, ce serait surtout en le voyant mar-
bete de somme, et je me suis toujours tenu attache que de ce signe, en apercevant dans sa chair la cir-

a vous. PsaL vxu, 23'. » Voila en effet des betes de concision qu'il a etablie pour les pecheurs, afin de
somme qui connaissent leur proprietaire et l'etable les purifier de leurs peches. Mais faut-il s'etonner

de leur maitre, cette etable ou il a mis pour elles que la tete ait pris un remede dont elle n'a pas be-

2. Sed antequam adbase discutienda veniamus, de- factus est, et panis factus est foenum, ut vel sic vivat
lectat aliquid prius de tanta et tarn manifesta dignatio- de eo.
ne loqui. Habent angeli gloriam pnram et perfectam : 3. Et hujus quidem mutationis sacramentum die na-

sed nee nos erimus sine gloria. Videmus gloriam ejus, tivitatis celebratum est, quando Verbum caro factum
gloriam quasi Unigeniti a Patre, gloriam misoricordiae est, cam sit omnis caro foenum. Ipsa ergo die minora-
et aft'ectus vere paterni, gloriam procedentis ex corde tus est paulo minus ab angelis. et habitu irventus ut
Patris, et paterna plane viscera exhibentis. Omnes enim homo hodie vero mirabilius aliquid audio. Jam mino-
:

peccaverunt, ait Apostolus, et cgent gloria Dei. Et alio ratus est multo minus angelis, qui non solum formam
loco : Mihi, inquit. absit gloriari, nisi in cruce Domini hominis. sed formam habet peccatoris, et infigitur velut
nostri Jesu Chrisli. Quid enim nobis gloriosius, quam quodam Quid est enim circumcisio,
cauterio latronis.
quod tanti aestimavit nos Deus? Quapve major illi gloria, indicium? In te, Domine
nisi supertluitatis et peccati

quam tanta dignatio et tanta benigoitas, eo utique dul- Jesu, quid est supcrlluum quod circumcidatur? Nonne
ci-sima, quod tam gratuita? nam pro impiismortuusest tu verus Deus es de Deo Patre, homo verus sine omni
Videtis quantum fecit, et pro qualibus pro qualibus, : peccato de Virgine matre? Quid facitis circumcidentes
ut non superbiamus quantum, ne desperemus. Prop-
;
earn? Putatis quia super eum possit cadere ilia senten-
tera ut inveniamini non spiritum habere hujus mundi, tia Masculus cujus pnsputU caro circumcisa non fuerit,
:

sed spiritum qui ex Deo est, et sciatis quae a Deo data peribit anima ipsius de populo suo ? Potest oblivisci Pa-
sunt vobis nolite obsecro fieri sicut equus et mulus,
: ter filii uteri sui? aut non cognoscereteum, nisi signum
sed sicut pium jumentum, quod ait [7 jumentum fac- :
circumcisionis haberet? Imo vero si quo modo posset
tus sum apud te, et ego semper tecum. Talia enim ju- non agnoscere Blium, in quo ei bene complacuit, ex
menta cognoseunt po?scssorem suum, et praesepe Do- hoc maxime signo poterat ignorare eum, inventa in eo
mini sui in quo positum est eis piissimum fcenum,ipse
: circumcisione, quam peccatoribus ipse providerat, ob
qui panis est angelorum. Ipse enim est panis vivos, purgationem utique delictorum. Sed quid mirum si ca-
de quo vivere debuit homo sed quia hon.o jumentum : put pro membris accepit curationem, quam tamen in
;

TROISIEME SERMON POUR LE JOUR DE LA CIRCONCISION DE NOTRE SEIGNEUR. 59

Jesus-Christ
som elle-meme, mais qui etait necessaire pour la leur malheur, a eux, mais pournotre salut, a nous,
membres ? Est-ce qu'il n'arrive pas
est noire, il guerison de ses
L
lis firent couler le sang de l'Agneau, et nous, nous
est la tote qui ?. \ ,

a recu la men souvent,que nous apphquons de meme un re- nous sonimes approches et nous avons bu. Nous
circoncision
pour ses
mede un
a membres pour en guerir un au-
de nos avons pris en main le calice du salut ; ab combien !

membres. tre ?Nous avons mal a la tete, par exemple, on nous est beau cet enivrant calice II y a peu de jours, !

place un cautere au bras ; sont-ce nos reins qui sont nous avons celebre son arrivee dans la prison de ce
malades, e'est a la jambe qu'on applique le moxa, monde, e'est-a-dire le jour de sa naissance aujour- ;

de meme aujourd'bui pour arreter la gangrene du d'bui c'est la fete, pour nous, dujour ou il rompit
corps eidier, e'est a la tete qu'on place le cautere. nos fers et prit nos liens ; car c'est aujourd'bui que
Parabole de k.Apres tout, pourquoi nous etonner que celui celui qui n'a point fait le pecbe a cbarge ses
la miseri-
corde de qui a bien voulu mourir pour nous, ait voulu aussi mains innocentes des chaines de ceux qui ont pecbe,
[esus-Chnst.
£j re circoncis pour nous ? 11 nous est donne tout afin de les sauver; aujourd'bui enfin, que celui
entier et il paie pour nous tout entier. En appre- qui a fait la loi, s'est sounds a la loi.
nant que le Fils du grand Roi passait devant la 5. Mais il faut dire maintenant le sens spirituel Ce que non»
porte de ma prison, je me suis mis a pousser de pratique de la circoncision ; car ce n'est pas sans c^con^islon.
plus grands gemissements et a crier d'une voix plus cause qu'elle a ete prescrite dans la loi [Gen. xvn,
lamentable : Fils de Dieu, ayez pitie de moi. Et lui, 10) et accomplie dans le Seigneur, le buitieme jour
dans son excessive bonte, demande que sigmfient apres sa naissance. Mais quia connules desseins de
les plaintes et les gemissements qui parviennent a Dieu ou qui est entre dans le secret de ses conseds.
ses oreilles. On lui repond : C'est le traitre Adam (Rom. xi, 3U) ? Que le Saint-Esprit reponde main-
que vous entendez ; votre Pere l'a fait precipiter tenant a vos desirs, lui qui scrute les profondeurs
dans cette prison en attendant qu'il ait decide dans memes de Dieu, et qu'il vous explique le mystere
quels supplices d doit le faire perir. Que va faire cacbe dans ce buitieme jour. Nous n'ignorons plus
celui dont la bonte est le propre et qui ne sait que maintenant que l'bomme recoive une
qu'il faut

faire misericorde et pardonner? 11 descend dans cette seconde naissance car c'est pour cela que le Fils
;

prison, il fait tomber les cbaines de celiii qui y est meme de Dieu est ne. Nous naissons tous dans le
detenu et il l'emmene a sa suite. Mais les Juifs qui pecbe, et il faut que nous renaissions dans sa grace.
baissaient le Pere, assouvissent leur haine sur le Or, c'est dans le bapteme que nous la recouvrons
Fils : voila ce qui lui fait dire : «Ils n'ont que dela mais belas elle a peri tout entiere dans la vie du
!

baine pour moi et pour mon Pere Joan, xv, 2Zi).» (


du monde. C'est a present, pour la premiere fois,
Que firent done ces bommes qui ne pouvaient me- que, par un effet de la misericorde de Dieu, la vertu
me point supporter sa presence ? «Voici l'beritier, de sa grace opere en nous et nous fait marcher dans
se dirent-ils, venez, tuons-le [Matt, xxi, 38). » lis une nouvelle vie. L'bomme nait done seulement le

mirent done l'Agneau de Dieu a mort, ce fut pour jour ou le soleil de justice se leve dans son Ame,

seipso non habuit necessariam ? Nonne et, in membris salutaris et calix incbrians quam praeclarus est? Ecce
nostris saepe pro unius infirmitate alteri adhibetur cu- unde gratias agamus. Nam anle paucos dies celebravi-
ratio? Dolet caput, et brachio fit in coctura dolent
; mus adventum carcerem liujus mundi, id est
ejus in
renes, et fit in tibia : ita hodie pro totius corporis pu- diem natalis: hodie vero celebramus quod catenas et
tredine cauteriura quodam infixum est in capite. vincula nostra suscepit. Hodie enim qui peccatum non
4. Denique quid mirum, si pro nobis dignatus est cir- fecit , ut reos absolveret , innoxias manus corum
cumcidi, pro quibus dignatus est mori? Totus siquidem catenis inscruit : hodie sub lege fuel us est, qui legem
mihi datus, et tolus in meos usus expensua est. Ego dedit.
enim audiens, quia transit ante carcerem Filius magni 5. Sed dicendum est jam, quid in hac circumcisione
Regis, ccepi allius gemere, et miserabilius cxclamare nobis spiritualiter indicetur agendum. Neque enim sine
dicens: Fili Dei, miserere mei. At ille sicut benignissi- causa in lege prseceptum, nee sine causa completum est
mus ;
Quisnam est, inquit, iste Actus et ululatus qucm in Domino, ut octava die fierct circumcisio. Sed quis
audio ? Et dicunl ei Ipse est Adam proditor ille, qucm
: cognovit sensum Domini, aul quia conailiariua ejus I'uil?
Paler vaster trudi fecit in carcerem, donee cogitet qui- Adsit nunc vestris desideriia advocatua Spiritua, qui
bus ilium suppliciis faciat inlerire. Quid agcrct, cujus scrutatur alta Dei, et ediaserat nobis sacramentum istud
natura bonitas, cui proprium est miscrcri semper et par- octava) diei. Non ignoramus jam oporterc homincm
cere? Descendit in carcerem, venit ut cducat vinctum aasci denuo : nam
propter hoc aecundo natus est Del
de domo carceris. Jud<ei vero non immemorcs odii quo Filius. in peccatia siquidem aascimur omnea, ei aeci
oderant Patrem, exercent illud in Filium, undo et ipse habemua renaaci in gratia, quam in baptismate quidem
ait: Quia oderunt me, et Patrem meant. Quid ergo fe- percepimua, sed hen totum periil in BBCulari \ila.
!

eeruni iuipii, quibus gravis erat etiam ad videndum ? Nunc primum, miaerante Deo, virtue gratia? in nobis
///> est, iuquiunt, heres, venite, occidamus eum. Sic operatur, ut in novitate vitaa ambulemua. Ergo tunc
occiderunt Agnum J)ei: in suam quidem pernioiem, sed naacitur homo, quando Sol justitisa ortua in animo,
in salutem nostram. 1 11 enim sanguinem Agui fuderunt;
j peooatorum Ulumlnat tenebras, horrendumque l»ci, ju-
nos accessimus, et bibimus ilium. Accepimus calicem dicium Internia obtutibus offert, addens ct tcrroris vin-
»

60 OEUVRES DE SAINT RERNARD.

Les huit
dissipc lcs tencbrcs du pecbe, fait briller a ses yeux sez, peut-etre songc-t-il a fuir dans un desert,
jours qui le terrible jugemenl de Dieu, sans dissiper la ter- parce qu'il ne songe point assez ni a la faiblesse ni

notre parfaite reur qm le paralyse dun nombro de jours aussi aux perilleux combats qu'il y aura a soutenir avec
circcmcision.
restreinl que Leterme enestsur. Voilaproprementce le diable. Est-il, en ellet, riende plus dangereux que

qu'il faut entendre par cette heure tardive, jusqu'a d'avoir a lutter seul contre les ruses de l'antique
laquelle les larmes se prolongent, et qu'il faut voir ennemi qui nous voit et que nous ne saurions
suivie d'un joyeux matin qui vous fasse entendre voir ? II a done besoin de voir se lever a ses yeux Le troisieme
10
la voix de la misericorde; car voila le soir et le le jour de la force qui lui montre que sa force ^ i
a
"
r
(jrce ,

J,o premier matin dont se compose le jour, jc Yeux dire le jour doit etre confiee en garde au Seigneur, et qu'il
jnnr est ci'lui
de la justice qui rend a cbacun ce qui lui appar- doit la recbercber dans l'armee des iiinombrables
de la justice.
tient, a nous la misere, a Dieu la misericorde. C'est combattants qui luttent a armes egales, la Ton oil

ce jour-la que nait l'Enfant, e'est-a-dire c'est lors- compte autant d'auxiliaires que de compagnons
que notre cceur, comme je l'ai dit plus baut, est ex- d' armes, et des auxiliaires qui peuvent dire avec
cite a l'amour de la penitence et a la baine du l'Apdtre : « Nous n'ignorons point les pensees de
pecbe. l'ennemi (II Cor. n, 11). » En effet, 1
'union fait la
La vie er6-
6. Mais il danger de vouloir faire
n'est pas sans force et devient « redoutable comme une armee mitique est
plus peril-
penitence, au milieu du tourbillon du monde.laoules rangee en bataille.)> Au contraire, «malneur a celui i c.„ S e que la
V1
utis nous attireni au mal par leurs consdls empoi- qui est seul, car s'il vient a tomber, il n'a personne
que.
sonnes, et les autres par leurs detestables exemples; qui le releve [Ecck. iv, 8). » Si nous apprenons, par
la, dis-je, oi'tceux-ci nouspoussent a lavaine gloire l'bistoire, que la grace de la vie solitaire a ete ac-
par leurs adulations, etceux-la, a 1 impatience par cordee a quelques peres, il n'est point prudent de
Le secorid leurs detractions. II faut que mes passoient eclaires s'exposer sans reflexion a une pareille epreuve, et
est celui de
la prudence.
d'abord par le rayon de la prudence, qu'il nous il ne faut point tenter Dieu, comme s'e\ prime notre
montre quelles occasions et quelles facheuses faci- maitre en parlant des anacboretes (Reg. s. Ben.,
lites pour le pecbe le monde nous offre, et meme cap, 1), dans l'endroit ou il dit : a Celui que la fer-
fait naitre devant nous, particulierement dans ce veur du novice, etc.» Aussi, le jour de la force,

siecle pervers combien faible et debile est l'esprit


: apres avoir dit : « Je bais la societe des mediants,
de l'homme en leur presence, surtout quand il a il continuera : « Je laverai mes mains dans la com-
grandi dans l'babitude du pecbe. Quand ce jour de pagnie des innocents. »
la prudence a lui aux yeux de l'bomme, prerme
qu'il 7. xMais quand d aura pris le parti d'entrer dans
la resolution de fuir loin de ce siecle mauvais en une communaute, voudra-t-il s'y conduire en
disant avec le Propbete : : « Je bais la societe des maitre, lui qui n'a pas encore ete disciple, aura-t-d
mediants, et je neveux point m'asseoir avec les im- la pretention d'enseigner ce qu'd n'a jamais appris ?
pies (Psal. xxv, 5). » Mais ce n'est point encore as- comment pourrait-il maitriser, en lui-meme ou

culum brevem dierum numcrum, et fincm incerlum. quam solum antiqui hostis versutias, a
luctari contra
Hose plane vespera ad quam demorabitur fletus: et
est, quo videatur, quern videre non possit? Itaquc jam
et
necesse est addi matutini laetitiam, at auditam fai habet nccessariam fortitudinis diem, ut noverit custo-
nol)is misericordiam suam. Sic enim fit vespcre et mane diendam ad Dominum, fortitudinem suam, et in acie ,

dies onus. Est autera dies ista justitiae, reddens unicui- multoi'um pariter pugnantium esse quaBrendam, ubi tot
quc quod suum est, nobis miseriam, misericordiam sunt auxiliarii, quot socii et tales qui dicere possint
;

Deo. In hac die Puer nascitur, quando ex his qua; dixi- cum Apostolo Quia non ignoramus astutias inimici.
:

mus, ad amorem pcenitentiae, et odium peccati animus Congregatio enim pro forlitudine sua terribilis est, id
excitatur. castrorum acics ordinata. Vce autem soli, quia si cecide-
6. Sed periculosum est, si forte velit inter saeculi tur- rit, non habet sublevantem. Quod si cuiquam ex anti-
bas agere pcenitentiam ubi nimirum alii venenatis per-
: quis gratiam banc concessam audivimus non
patribus ;

suasionibus, alii undique exemplis pejoribus ad pec - expedit temere se commiltere buic periculo nee opor- ,

turn alliciant alii adulationibus in vanam gloriam, alii


: tet (entare Deum, sicut et magister noster de anachore-
detraclionibus in impatienliam animum ejus dejiciant. tis loquens « Qui non, inquit, conversionis fervor no-
:

Procedat jam necesse est prudentiae radius. Ostendat vitio, etc. » Itaque in hac fortitudinis die ad id quod jam
quantas et quam importunas, praesertim in hac gencra- cceperat, id est, Odivi Ecclesiam malignantium, etiam
tione nequam, opport imitates et occasiones peccati offe- addit quod sequitur : Lavabo inter innocentes menus
rat mundus et ingerat: quam
ad illas huma-
debilis sit meus.
nus animus, maxime qui in peccati consuetudine sit 7. Vcrum cum digit esse in congrcgationemultorum,
nutritus. In hac ergo die prudenti;e cligat de pnescnti numquid eliget esse magister qui nondum discipulua
sasculo nequam fugerc, dicens cum Prophcta Odivi : fuit, et quod didicit nunquam ? Et quomodo
docere
ccclesiam malignantium, et cum impiis non sedebo. aut in se, aut in motus irrationabiles poterit tempe-
aliis
Sed nondum suftieit hoc. Forte enim vult eligere solitu- rare ? Nemo unquam carnem suam odio habu.it. Quo-
dinem, non salis attendens propriam infirmilatcm, et modo ergo putatis, si jam magister suus fueril iste, quin
periculosam diaboli luctam. Quid enim pcriculosius, facile sibi aliquando co amplius, quo familiarius con-
.

TR0IS1EME SERMON POUR LE JOUR DE LA CIRCONCISION DE NOTRE SEIGNEUR. 61

dans les autres, les mouvements clans lesquels la juger votre superieur, et a murmurer au fond de
raison n'est pour rien ? « nul n'a jamais hai sa votre cceur, quand menie au dehors vous accom-
propre chair [Ephes. v, 29). » Comment done pliiiez ce qui vous est present, vous n'auriez point
pensez-vous, s'il est son propre maitre, qu'il pourra la vertu de patience. Votre vertu ne serait qu'un
facilement echapper au peril de se montrer parfois voile jeie sur votre malice. II faut des lors que le Le cinquieme
, . . « jour est celui
d'autant plus indulgent pour lui qu'il s'aime jour tie la patience se leve pour vous, aim (pic vous de la pa-
tience -
.e quatriemc davantage. Luisc done en lui le jour de la modera- voyiez a embrasser avec un coeur soumis les choses


Ur 1

ia "mode"-
ration.
l* on
reprimer
^ *

et
m * asse

moderer
cuercner
les
comment il pourra
mouvements insoumis de la
les plus dures et les plus
juger que vous, a vous trouver fortemeut reprehen-
difticiles, apprenant a ne

volupte, les elans brutaux de la curiosile, et les sible d'avoir peu de gout pour les choses du
si

fieres aspirations de l'orgueil. Qu'il se plaise a etre salut, a prendre toujours, autant que possible, le
humilie dans la maison de son Dieu, et a etre parti de votre superieur contre vous, a vous accuser
soumis a un superieur qui ploie sa volonte, et vous-meme et a exeuser plutot votre superieur.
mailrise sa concupiscence ou le frein de l'obeis- 9. Quand vous en etes arrive la, ce dont vous .

sance, et a devenir un de ceux dans la bouche de devezle plus vous garder,suivantmoi,c'estrorgued, jour est celui
, , i t i • s de 1 hnmilite.
d est bien grand de le vamcre amsi soi-meme.
,

qui le Prophete met ces paroles : « vous avez place car


des bommes au dessus de nous, Seigneur [Psal. Salomon a dit en effet « lnomme patient vaut :

lxv, 12j. » II ne faut point qu'un esclave dedaigne mieux que l'homme courage ux, et celui qui sait
de marcher sur les traces du Seigneur, car « l'es- maitriser son esprit vaut mieux que celui qui force
clave n'est pas plus grand que son maitre [Joan. des villes (Prov. xvi, 32j. » Dailleurs, remarquez
xiu, 16). » Or celui-ci avait deja grandi en age, en quels terrnes assez clairs le Prophete nous recom-
en sagesse et en grace devant Dieu et devant les mande rhumilite apres la patience « 6 mon ame, :

bommes, il avait atteint Page de douze ans, lorsque soyez soumise a Dieu, puisque e'est de lui que me
etant demeure a Jerusalem, i\ fut retrouve par vieutla patience [Psal. lxi, 6). » ne vous semble-l-il
Marie et par Joseph qui passait pour etre son pere, pas, a rentendre parler ainsi, qu'il se seiitait porte a
au milieu des docteurs, les ecoutant et les interro- concevoir de l'orgueil de sa patience ? 11 est done
J£sus est geant. Or il partit avec ses parents « et il leur elait necessaire que le rayon de l'humihte eclaire votre
oumis a ses
parents. soumis [Luc. u, 51.) » Soyez done soumis vous cceur, et vous fasse voir ce qui vient de vous et ce
aussi, a cause de lui. qui vient de Dieu, afin que vous ne vous laissiez
8. Mais dans les voies de l'obeissance il peut se point aller aux sentiments de l'orgueil, attendu que
Signe de
.'insubordi- presenter parfois des choses dures et difticiles a « Dieu resiste aux superbes et donne sa grace aux
nation. faire, des preceptes qui, bien que salutaires, vous humbles (Jac. iv, 6). »

semblent pourtant un peu penibles. Si vous ne les Lorsque vous vous serez exerce assez long-
10.
supportez qu'avec peine, si vous vous mettez a temps dans ces vertus, priez Dieu de faire luire a

descendat? Illuccscat igitur dies temperanlia*, ut quaerat ct durius arguens, cui nimirum displicent qua; ad salu-
quomodo temperari et refrenari possint inconlinentes tem sunt et in cogitatione tua semper partem magistri,
;

motus vohiptalis, bestiales motus curiositatis, cervicosi quoad potes, adversus temetipsum juvans te quidem
ruotus elationis sua;. Eligat abjectus esse in domo Dei in omnibus accusare, ipsum vero magis escusare labo-
sui, et subjeclus esse magistro, sub quo frangatur ejus rans.
voluntas, et obedi.cn! ia: freno concupiscentia reprimatur, 9 Porro in hoc loco jam cavendum tibi aibitror a su-
sitque quod ait Propheta Imposuisti homines super ca-
: perbia. Magnum esl enim omninosic vinceresemetipsum.
pita nostra. Xcc dedignandum servo, quod praecessit in Metior est } ait Salomon, patiens viro forti; etquidomina-
Domino; siquidem non est servus major domino suo. tur animo suo, expugnatore urbium. Considera denique
Ule euiin cum jam crevisset ablate, sapicntia, et gratia quam manifeste Propheta doceat aecessariam esse lui-
apud Deum et homines cum jam duodecim anno- ;
militatem post patientiam, dicens Verumian< :

rum esset, et remansisset in Jerusalem, inventus a beata subjecta esto anima mea, quoniam ab ipso patientia mea.
Virgine ct Joseph, cujus filius putubatur, in medio Nonne videtur hie OCCasione patientia; tenlalionem
doctorum, audiens illos ct interrogans : tamen descen- [sse superbiffl? Neccsse est ergo ut illuminet cor
dil cum erat subditus Wis.
illis, et Et tu ergo subditus tuum radius humilitatis, et declarel quid a te sit, quid a
esto propter ilium. Deo, ul non allum sapias: quoniam Deus superbis re-
8. Sed jam
libi in ipsa obedicntia; via aliqua for sistitj humilibus dat gratiam.
dura aspera occurrcrc possunt, ut accipia^ interdum
et 10. Jam vero cum in his diutius fucris exercitatos,
pra'cepta nonnulla, qua licet salubria Bint, annua tamen a dari tibi devotionis lumen, diem serenissimam, et
suavia vide;- moleslc cceperis sustinere, si
tur. Haec si sabbatum mentis, in quo tanquam emeritus miles, in la-
dijudieare praelatum, in cordcsi etiamsi murmurare : rivas absque labore, dilatato uimirum
exterius impleas quod jubetur, non est haec virtus pa- corde currens viam mandatorum Dei nl quod prius :

'
liege obe-. tientia;", sed velamenlum malili;e. Nee ut cum amaritudine el coactione tui apiritus faoiebas, de
[dicntiae. illuscescat dies patientiae, per quam omnia dura et as- catero jam cum summa dulcedine peragas et deleota-
pera tacita amplectaris conscientia, to magia dijudicons, tione, l'lanc (ni tailor) gratiam petebat, qui ait: Remitte
62 OEUVRES DE SAINT BERNARD.
vos F eux ^ a mrm ^ re ^e * a devotion, ce jour d'une daient avec elle, et, apres une vie de courte duree,
Le septifemo
jour estceini extreme serenite,le sabbal del'ame, pendant lequel, ils remplissent le cours d'une multitude de siecles
"
tion.' tel qu'un soldat consomine, vous vivez sans fatigue {Sap. iv, 13).

au milieu de toutes les fatigues, et courez avec un 11. Ceux qui sont arrives a la grace de la devo-

coeur dilate par la joie, dans la voie des comnian- tion semblent u'avoir plus qu'un peril a cramdre,
demonts de Dieu. Ce jour vous fera aecoinplir avec c'est celui que pent leur faire courir le demon du
une extreme douceur et un grand bonbeur, ce que midi. « Car satan meme se transforme en ange de
vous ne faisiez d'abord qu'avec contraiate et auier- lumiere (II Cor. xi, 14). » Celui qui fait tout avec

tuuie. Voila, si je ne me trornpe, la grace que taut de bonbeur, doit done apprebender d'extenuer

demandait celui qui disait : « accordez-moi quelque son corps par des pratiques excessives, pendant qu'il
relacbe, atin que me
je rafraicbisse (Psal. s'y livre avec taut de consolations, et d'etre contraint

La devotion xxxvm, 18) » C'est comme s'il avait dit : jusques a plus tard, au grand detriment de la vie spiriluelle,
est le par-
quau( i se rai-ie accable xpar la sueur et la douleur, de prendre soin de son corps d >'•].> ilite. Alin done Le hnitieme
tasre ^
de pen J
, . .
, , ,
jour est celui
d'hommes. et sous le coup d'une moi't qui me menace pendant que celui qui court dans ces votes ne se lieurte d e j a dbcre-
tioa.
unejournee tout entiere ? « laissez-moi un peu de point a cette pierre d'acboppement, il faut qu'il soit

relacbe afin que je me rafraicbisse. » Mais, si je ne eclaire par le jour de la discretion qui est la mere
me trornpe, il n'y en a pas beaucoup qui atteignent de toutes les vertus et de courounement de la per-

a ce degre de perfection en cette vie, et celui qui fection. C'est elle eu effet qui nousapprend a eviter
semble yetre arrive, ne doit pas trop se flatter pour tout exces, et c'est ce que signiQe le buitieme jour
cela, surtout s'd n'est encore que novice et s'il n'a ou l'Enfant est circoncis; car la discretion est une
pas francni tous les degres de sa profession, car veritable circoncision qui empecbe qu'on ne fasse

le bon Jesus, Notre-Seigneur a coutume d'attirer trop ou trop peu. Eu effet quiconque fait trop ne
ceuxdont le coeur est encore faible, par de sembla- circoncit point sesbonnes oeuvres, il en fait avorter
bles douceurs. Mais il ne faut pas que ceux qui sont le fruit, de meme que celui qui fait trop peu dans

l'objet de ces faveurs oublient que cette grace ne sa tiedeur. C'est done le buitieme jour que nos
leur est que pretee, non donnee, et que, dans les oeuvres recoivent leur nom mais un nom de salut.
bons jours, ils se rappellent qu'ils en o:it eu de Et, quant a moi, je n'besite point a affrmer que,

mauvais, et, dans les mauvais, qu'ils en out eu de quiconque vit ainsi, opere lui-meme son salut.
bons. II en est tout autrement de ceux qui se sont Jusqu'a ce jour-la les auges out pu donner a ses
depuis longtemps exerces, ceux-la goiitent avec oeuvres un nom de salut, parce qu'ils connaissent
bonbeur les douces jouissances de la devotion. les secrets desseins de Uieu, mais moi, ce n'est que
Mais il y en a beaucoup qui aspirent toute leur vie ce jour-la meme que je puis le leur donner avec
apres ce bonbeur et n'y arrivent jamais ; toutefois confiance. Mais, mes freres, comme la vertu de
s'ilsont persevere dans leurs pieux efforts, ils ont discretion estune merveille bien rare sur la terre,
a peine ferme les yeux, qu'ils recoivent, en l'autre je soubaiteque la vertu d'obeissance la supplee en
vie, ce qui leur a ete refuse dans celle-ci la grace : vous, etque vousne fassiez jamais ni plus, ni moins,
les conduit seule alors ou dans le principe ils ten- ni autrement que ce qui vous est prescrit.

tnihi ut refrigerer. Ac si dicat : Quousque in sudore et eis a dasmonio meridiano : Ipse enim satanas t ran fig h-
dolorc isto crucior, et morte afficior tota die '?
Remitte rat se in Angelum lucis. Hoc ergo timendum ei, qui
mihiut refrigerer. Verum, et ad banc quidem perfec- tanta delectations omnia facit ne, dam scquitur afTee- ;

tionem pauci (ni fallor) perveniunt in hac vita. Neque tionem, corpus destruat per immoderatam exercitatio-
enim si quis aliquando videtur banc habere, continuo nem ; ac deinde necesse habeat, non sine magno spiri-
credat sibi necesse est, maxime si novitius est, nee per detrimento, circa debilitati curam cor-
tiialis exercitii

pra?fatos ascendent gradus. Pius enim Dominus noster poris occupari. Ergo ne incurrat qui currit, illuminari
Jesus-Christus pusillos corde blanditiis talibus solet necesse est lumine discretionis, quae mater virtutum est,
aliicere. Sed noverint qui hujusinodi sunt*, gratiam et consummatio perfectionis ; ha?c nimirum docet, ne
banc praestitam sibi esse, non datam ut in die bono- : quid nimis atque haec est octava dies, in qua circum-
;

rum memores sint malorurn, et in die malorura non ciditur Puer quia discretio vere circumeidit, ut non
:

immemores sint bonorum. Longe aliter qui exercitatos plus, nee minus fiat. Nam et qui nimius est, fructum
habent sensus, devotionis hujus felici fruuntur jucundi- boni operis abscindit, non circumeidit: sicutqui tepidus
tate.Sed multi tota vita sua ad hoc tendunt, et nun- est, si minus facit. In hac ergo die nomen imponitur, et
quam pertendunt: quibus tamen, si pie et perseveran- nomen salutis nee de eo qui sic conversatur dubitem
:

ter conati sunt, statim ut de corpore exeunt, redditur dicere, quod suam ipsius salutem opcretur. Usque ad
quod in hac vita dispensatoiie est negatum, illuc pcrdu- hunc enim diem dicere possunt angeli, qui norunt se-
cente eos sola gratia, quo prius tendebant ipsi cum creta ccelestia sed ego nunc primum ei fiducialiter no-
:

gratia : ut consummati in brevi , expleant tempora men impono. At vero quia omniuo para ista avis
salutis
multa. est in terris, hujus discretionis locum in vobis, fratres,
11. Ulis vero qui ad hanc devotionis gratiam perveniunt, suppleat virtus obedientiae, ut niliil plus, nihil minus,
uuum videtur restare periculum, et omnino timendum nihil aliter quam imperatum sit, faciatis.
.

PREMIER SERMON POUR LE JOUR DE L'EPIPHANIE DE NOTRE SEIGNEUR. 63

tions du siecle ne captivent plus, remarquez


PREMIER SERMON POUR LE JOUR DE L'EPl-
combien est grande la consolation spirituelle. Vous,
PHANIE DE NOTRE SEIGNEUR.
qui n'ignorez point que vous etes en exil, apprenez
que le secours vient du ciel, « car la bonte de Dieu
Sur ces paroles de TApotre « La bonte de Dieu :

notre Sauveur et son humanite ont paru dans ce


noire Sauveur et son humanite ont paru dans le
monde. Tant que son humauite ne parut point,
»
monde (Tit. m, a) : » et sur les trois apparitions
sa bonte demeura cachee, attendu que celle-ci
de Jesus-Christ. de ^"liseri-
existait avant celle-la puisque la misericorde du c °rde dans le
Christ.
La bonte de Dieu notre Sauveur et son huma-
1. Seigneur est eternelle. Mais comment pouvait-elle
nite ont paru dans le monde (Tit. in, a). » Graces etre connue dans toute sa grandeur ? Elle etait
soient rendues a Dieu par qui nous recevons une si promise mais onne le senlait point encore, et voila
abondante consolation dans notre voyage, au sein pourquoi tant d' hommes en doutaieut. Dieu avait
de l'exil et au milieu de nos miseres. Car nous parle autrefois en diverses occasions et en diverges
avons soin de vous rappeler bien souveut, ahu que manieres par labouche des prophetes (llebr. i, 1),
vous ne l'oubliiez pas que nous sommes des voya- il avait dit : « Mes pensees sout des pensees de paix,
geurs sur la terre, des exiles de la patrie, des non d'altliction (Jerem. xxix, 11;. » Que repondait
hommes depouilles de leur heritage ; car quiconque l'homme qui ne ressentait que son ailliction et
n'a point genii sur son sort'ne sera jamais console. ignorait les douceurs de la paix ? II disait a Dieu
Les consola- Q u i concI ue D e sei*t point la necessite d'etre console jusques a quand nous direz-vous : « La paix, la
tions nous ne saurait esperer la grace de Dieu a Aussi, les . paix, lorsqu'il n'y a point de paix (Ezeck. xm, 10j? »
sont neces- ,
, , , . , ,

saires ici-bas gens du monde, absorbes tout entiers par une mul- Aussi les anges de paix versaieut-ils des larmes
titude d'affaires et de desordres, ne s'apercoivent anieres en s'ecriant : « Seigneur qui est-ce qui
point de leur misere et ne recherchent point la croira nos paroles (ha. xxxiu, 7) ? » Mais que les
misericorde. Mais vous, a qui il n'a pas ete dit en hommes en croieiit du moins leurs propres yeux
vain : « Arretez-vous el voyez que je suis le Seigneur maintenant, car « les temoignages de Dieu sont tres-
de toutes douceurs (Psal. xlv, 11), o> vous, a qui digues de creance (Psal. xen, 5). quelle
» Et, alin

le meme Prophete disait encore : Le Seigneur


« ne put echapper a ses regards, « Dieu a dresse sa
fera connaitre a son peuple la puissance de ses tente en plein soleil (Psal. xviu, 5). »
ceuvres (Psal. ex, 6) : » vous., dis-je, que les occupa- 2. Or, voici maintenant la paix non plus promise
a Saint Bernard veut dire que ceux qui ne senteiit point quatre-vingi-dixieme, n. l,ainsi que lecinquieme sermon pour le
leur misere ne recevront point la grace de Uicu, paree qu'il ne jour de la Uedicace de l'Eglise, n. 8, oil notre saint s'exprime
la donne qu'a ceux qui la demandent de plus, elle ne se con-; aii, si Xe point voir sa propre misere est un obstacle a la
: i

serve que dans ceux qui craigneut de la perdre. (Voir plus loin misericorde, et la grace ne se repand point la oil on presume
le premier sermon de saint Bernard pour le jour de l'oetave de de sun uierite. » (Voir encure le Lvre I de la Vie de saint
l'Epiphanie, n. o, et le deuxieme sermon pour le meme jour, Bernard, n. 3t> et 37.)
n. 8.) Ou peut cunsulter aussi le premier sermon sur le psaume

appareret humanitas, latebat benignitas; siquidem et


priua erat, nam
misericordia Domini ab seterno est.
el
SERMO PRIMUS IN EPIPIIANIA DOMINI.
Sed unde tanta agnosci polcraL ? Promittebatur, sed
non sentiebatur: unde el a multis non credebatur. Mul-
De verbis Apostoli, Apparuit benignitas et humanitas quippe multisque modis loquebatur Domini,- in
tit'arie
Salvatoris nostri Dei; et de tribusChrisli apparitionibus.
prophetis Ego, inquiens, coy/to cogitationes pacts, et
;

non affliction-is. Sed quid respondebathomo afflictionem


1. Apparuit benignitas et humanitas Salvatoris nostri sentiens, paeem nesciens ? Quousque dicitis, l'n.r, pur,
Dei. Gratias Deo, per quern sic abundat consolatio nos- et non est pax? Propter hoc angeli pacis amare Qebant,
tra in hac peregrinatione, in hoc exsilio, in hac miseria. dicentes: Domine quis credidit auditui nostro?Bed
Super his nanique sa?pius vos admonere curamus, ut nunc credanl homines vel visui suo quia testimonia :

nunquam mente excidat, peregrinos nos esse, longe Dei credibilia facta sunt nimis. Ut enim nee tur-
factos a patria, pulsos haereditate. Quisquis enim desola- baluni quidem oculum laleal, insolepostuttabernaculum
tionem non novil, nee consolationem agnoscere potest sum/'.
Quisquis consolationem ignorat esse necessariam, supe- 2.Ecce pax non promissa, sod miasa non dilata, ^ed ;

rest ut non habeat Dei gratiam. Inde est quod homines dala non prophetata sed preesentata, Ecoe (iiui^i sao-
;

seeculi negotiis et flagitiis implicali, duno miseriam non cu in plenum misericordia sua Deus pater miajt in ler-
sentiunl, non altendunt niiseiicordiam. Vos quibus non raiu saccum, inquam, in pasaione concidendum, ut
;

i'rustra dictum est, Vacate et videte, quoniam suavis est effundatur quod in eo latet pretium nostrum saocum ;

Dominus;e\ do quibus idem Propheta, Virtutem, inquit, utique, etsi parvum, sed plenum. Parvulus siquidem
operum suorum annuniiabit populo suo vos, inquam, : datus esl Qobis, sed in quo habital omnia plenitudo di-
quos non detinet occupatio saecularis, attendite quaenam viuitatia. Postquam enim venit plenitudo temporia, \e-
sit consolatio spirilualis. Vosqui aonigaoratis exsilium, uil et plenitudo divinitatia. Venil In came, a1 vel
audite quia de ca'lo venit auxilium. Apparuit enim be- ualibus exhibeietur, el, apparenle hunianitate, bea
nignitas el humanitas Salvatoris nostri Dei. Priusquam uilas agnosccielur. Ubi enim Dei innotcscit humanitas,
6Zi OEUVRES DE SAINT BERNARD.
simplement, mais envoyee non plus diflereo, mais ; pifuve de sa bonte plus grande encore, e'esf le
donnec; uon plus prophfetisee, mais presentee. nom de Dieu qu'il a voulu ajouter a son humanite.
Voici que Dieu a envoye sur la terre commc le 3. Car l'auge Gabriel qui 1'ut envoye a Marie,

tresor meme de sa misericorde, ce tresor, dis-je, lui parle du his de Dieu, mais ne le nomine
dont la passion doil briser I'enveloppe, pour enre- point Dieu. Beni done
Dieu qui a trouve ^oit

pamlrele prix de notre salut qui y est cache; pour parmi nous, et pour nous, un ange de notre race
j peu volumineux, il n'en est pas inoins rempli, qui suppleat ce que l'ange du ciel avait omis. <

car si ce n'est qu'un lout petit enfant qui nous a ete le noire avait aussi l'esprit de Dieu, et e'est dans cet
donne, en lui habite toute la plenitude de la divinite. esprit qu'il nous a annonce ce qu'il nous importuit
Dans la plenitude des temps
done venue la ple- est tant de savoir. Est-il, en effet, quelque chose qui
nitude de la divinite. Elle est venue dans la chair fonde la foi, fortifieentlamme la
l'esperance et
alin d'etre visible par des yeux de chair, et, aiin chari.e comme l'humanite de Dieu ? Mais ce que
qu'a la vue de son humanity on reconnut sa bonte; les autres anges n'ont point dit, e'est le notre qui
car des que Thunianite de Dieu apparait, il n'est plus devait le dire. 11 ne convenait point que tous les
possible de douter de sa bonte. Comment, en etfet, anges annoncassent toutes choses, ear il fallait (pie
aurait-il pu nous mieux signaler sa bonte qu'en nous eussions le plaisir d'apprendre une chose des
prenant notre chair, notre chair, dis-je, non point uns et une autre des autres, et que nous eussions
celle qu'Adam eut avant son peche ? Cst-il rien qui des actions de graces a reiidre a chacuu. Pourtant,
L e " °™
prouve mieux sa misericorde que de voir qu'il a il y a un nom que les anges et l'Apotre s'accordent s au e en
pris notre misere? Enfin ou trouver un amour plus a lui donner, e'est celui de Sauveur. En s'adressant amiable,

plein, que dans le fait du Verbe meme de Dieu se a Marie qui etait plus completement instruite que
faisant pain pour nous ? « Seigneur qu'est-ce que lui par le Saint- Esprit, Gabriel se contente de lui
l'homme pour faire taut de cas de lui, et pour que indiquer le nom du Sauveur, « vous lui donnerez
L'homme k
vo ^ re cceur s'attache a lui [Job. vu, 17) ? » Que le nom de Jesus (Luc. i, 31). » Mais lorsqu'il s'a-
ete cree de l'homme apprenne, par la, quel soin Dieu prend de dresse a Joseph, il lui explique la signification de
lui, quel bien il lui rend dans sa pensee, et ce nom : « Vous lui donnerez le nom de Jesus,
quels sentiments il nourrit a son egard. Ne te parce que ce sera lui qui sau vera son peuple (Matth.
demande point, 6 homme, ce que tu souffres, i, 21). » De meme aux bergers,
grande nouveUe la
mais ce qu'il a souffert. Reconnais quel cas qui leur est annoncee, leur est ne un e'est qu'il
il fait de toi, par ce
qu'il est devenu pour toi Sauveur, le Seigneur Christ. Saint Paul s'exprime
afln que tu pusses, en voyant son humanite, te a peu pres de la meme maniere quand il dit « La :

convaincre de sa bonte. En effet plus il s'est fait bonte et l'humanite du Sauveur notre Dieu ont
petiten se faisant homme, plus il s'est montre paru (Tit. m, 6). » C'est un nom d'une grande
grand en amour, et, plus humble pour il s'est fait douceur, et mil n'a neglige de le pron oncer, at-
moi, plus il est digne de mon amour. « La bonte tendu qu'il m'etait bien necessaire de l'entendre,
de Dieu notre Sauveur et son humanite nous ont Autrement qu'aurai-je fait en apprenant que le
apparu, » disait l'Apotre. Oui elles ont apparu, mais Seigneur venait? Ne me serais-je point eufui, comme
immenses, mais manifestes ! ce qui a rendu la Adam qui vouiait eviter sa presence et ne put y

jam benignitas latere non potest. In quo cnim commen- 3. Et quidem ad Mariam missus Gabriel Angelus Fi-
dare poterat benignitatem suam, quam suscipiendo car- lium Dei loquitur, sed non nominat Deum. Benedictus
nem meam ? Meam, inquam, non carnem Adam, id est Deus, qui talem de nobis ipsis Angelum dedit, ut uoster
non qualem habuit ante culpam. Quid tantopere
ille ipse suppleret quod ille non dixit. Nam et ipse spiri-
declaret ejus misericordiam, quod ipsam suscepit inise- tual Dei habuit, et ejus spiritulocutus est, quod nobis
riam? Quid ita pielate plenum, quam quod Dei Verbum valdc nccessarium fuit. Quid enim sic instruit fidem,
propter nos factum est feenum ? Do/nine, quid est homo spem roborat, charitatem accendit, quomodo humanitas
qui'/ rcputas eum, aut quid apponis erga eum cortuum? Dei '? Sed Angelo nostro id reservatum est quod alii
Hinc attendat homo, quanta sit cura ejus Deo: bine tacuerunt. Ncque omnes omnia dicere congruum eral,
sciat quid de eo cogitet, aut quid sentiat. Non interro- ut a diversis diversa colligere gratulemur, et debita
ges, o homo, ea quae pateris, sed quae passus est ille. singulis gratias referamus. Attamen unum est in quo
Quanli tc fecit, ex his qua; pro te factus est, agnosce, conveniunt Apostolus et angeli, qui de Christi nativi-
ut appareat tibi benignitas ejus ex humanite. Quanto tate loquuntur, id est, in nomine Salvatoris. Ad Mariam
enim minorem se fecit in humanitate, tanto majorem quidem tanquam plenius edoctam per Spiritum, Gabriel
exhihuit in bonitale et quanto pro me vilior, tanto
; loquens indicat nomen solum Et vocabis, inquit, no- :

mihi carior est. Apparuit, inquit Apostolus, benignitas men ejus- Jesum. Ad Joseph veniens Angelus non so-
et humanitas Saloatoris nostri Dei. Magna plane et ma- lu ii nomen protuht, sed et causam ejus inteipretatus
nifest benignitas Dei et humanitas ? et magnum benig- edocuit, dicens Et vocabis nomen ejus Jesum ; ipse
:

nitatis indicium declaravit, qui humanitate addere nomen e/tiin salcurn faciei populum suum a peccatis eorvm.
Dei curavit. Sed et pastoribus quoque annuntiatur gaudium mag-
PREMIER SERMON POUR LE JOUR DE L'EPIPHANIE DE NOTRE SEIGNEUR. 65
reussir? Ne tomberais-je point dans ledesespoir, en j'ajoute son propre corps au mien; il est, en effet, du
apprenant l'arrivee de celui dont j'ai si sonvent m<hne sang que moi, il est a moi. Gar cet « enfant
viole la loi, de la patience de qui j'ai tant abuse, est ne pour nous, ce fils a ete donne a nous {Is.
dontj'ai si mal reconnu les bienfaits? Quelle plus ix, 6). « Seigneur, je supplee par vous a ce qui me
grande consolation pourrait-il y avoir pour moi manque . reconciliation d'une incomparable
que d'entend e un nom plein de douceur et de douceur ! satisfaction infiniment agreable !

consolation? Aussi entendez-le lui-meme dire que reconciliation vraiment facile mais infiniment utile;
« le Fils n'est pas venu pour juger le monde, mais satisfaction vraiment petite mais nonde peu de prix !

pour que le monde fut sauve par lui {Joan, in, Mais plus elle est facile aujourd'hui, plus elle sera
m'approcbe avec confiance, je prie,
17). » Alors je difficile demain,
et si maintenant il n'est personne
l'esperance dans l'aine. En effet, que craindrais-je qui ne puisse se reconcilier, bientot il n'y aura
quand celui qui vientdans ma demeure est le Sau- plus personne qui le pourra, car, de meme que la
veur? Je n'ai peche que contre lui, s'il me par- bonte du Sauveur s'est montree au dela de toute On pent pre-
donne tout sera oubhe, d'autant plus qu'il peut esperance, au dela de tout ce que les hommes pou- snme^ P ar la ,

faire tout ce qu'il lui plait. II est Dieu, s'il me jus- vaient imaginer, ainsi pouvons-nous nous attendre la miseri-
tifie, qui est-ce qui me condamnera? Qui est-ce qui a un jugement d'une sevente pareille a ce que fut seD e de la t ,

osera elever la voix contre les elus de Dieu {Rom. sa bonte. Gardez-vous done bien de mepriser la s ril6 <*n
^
vin, 33) ? II faut done nous rejouir de ce qu'il misericorde de Dieu si vous ne voulez point res- futur.

est venu cbez nous, car il se montrera facile a par- sentir sa justice, ou plutot sa colere, son indigna-
donner. tion, sa violence ou sa fureur. Seigneur ne me
,a penitence lx. Aprestout U est tout petit enfant, il sera done reprenez point dans votre fureur, et ne me chatiez
•stbien peu
bien facile de l'apaiser. Qui ne sait que les enfants pas dans votre colere {Psal. Pour que vous vi, 1).
4e chose et
nous re- pardonnent aisement? Et venu a nous
s'il n'est pas n'ignoriez point quelle sera la severitedu jugement
oncilie avec
llieu. pour peu de chose, cependant peu de
il faut bien futur, il a commence par vous en donner une idee
chose pour nous reconcilier avec lui rnah si peu ; dans la grandeur de sa misericorde qui le precede.
que ce soit ce ne saurait pourtant pas etre moins Jugez done de la grandeur de la vengeance par la
que la penitence, apres tout qu 'est-ce que notre peni- grandeur de l'indulgence. Dieu est immense, sa
tence sinon infiniment peu de chose ? Nous sommes justice comme sa misericorde est infinie, il est riche
pauvres, nous ne pouvons donner que peu mais ; en pardon, riche en vengeance ; mais la miseri-
ce peu, si nous le voulons, suifit pour nous recon- corde a pris le devant, afin que, si nous le voulons,
cilier. Tout ce que je pxiis donner e'est ce misera- la severite du jugement n'ait plus le motif de sevir.
ble corps , mais si je le donne, U suffit sinon ; II a done donne le pas a sa bonte, afin que recon-

nnm, natum illis Salvatorem Christum Dominum. Si- men reconciliari possumus pro parvo illo, si volumus.
mile aliquid Paulus loquitur: Apparuit benignitas et hu- Totum quod dare possum, miserum corpus istud est :

manitas Salvatoris nostri Dei. Bene dulce nomen nullus illud si dedero, satis est. Si quo- minus, addo et corpus
ex ipsis tacuit, qui ab hoc mihi maxime necessarium ipsius, nam illud de meo est, et meum est. Parvulus
fuit. Alioquin quid agerem audiens Dominum venientem? enim natus est nobis, et filius datus est nobis. De te,
Numquid non fugerem, sicut Adam qui a facie ejus fugit, Domine, suppleo, quod minus habeo in me. du!> -

sed non effugit ? Nonne desperarem, audiens quia venit sima reconciliatio ! o satisfactio suavissima ! o vere re-
ille cujus legem sic praevaricatus sum, cujus pafientia conciliatio facilis, sed perutilis ! satisfactio parva, sed
sic abusus sum, cujus beneficio tarn ingratus inventus non parvipendenda ! Etenim quam Hicilis modo, tarn
sum '? Quae vero major consolatio poterat esse, quam in difficilis erit. postea modo nemo est, qui re-
: et sicut
dulci vocabulo, in nomine consolatorio ? Propterea et conciliari non possit, ita post paululum nemo qui pos-
ipse dicit, quia non venit Filius id judicet mundum, sed sit quoniam sicut benignitas apparuit ultra omncm
:

ut salvetur mundus per ipsum. Jam confidenter accedo, spem, ultra omnem humanam GWtliaatiomm simi- :

jam supplico fidueialiter. Quid enim timeam, quando lem possumus judicii dislrictionem. Noli
expectare
Salvator venit in domum meam? Ei soli peccavi : dona- ergo contemnerc Dei misericordiam, si non aentirc
tum erit quidquid indulscrit ille utique enim licet : vi- jiistitiiim, sed iram, sed indignationem, sed aemu-
ei quod vult facere. Deus est qui justiticat, <[iiis est lationem, sed furorom. Domine, ne in furore tuo ar-
qai condemnet ? Aul quis accusabit adversus elec- guas me, nequc me. Ut enim soi-
in ira tna corripias
tos Dei ? Propterea gaudere nos oportet, quod in res quanta districtio mansuetudo
succedit, tanta illam
nostra venerit; nunc enim facilis ad indulgentiam praevenit. Ex magnitudinc indulgentia?, magnitudinem
erit. ultionis attende. Immensus est enim Deus et innnitus
4. Denique parvulus
est leviter placari potest. Quis
: in justitia, sicut et in misericordia multus ad ignos- :

enim puer facile donat? Ecoe si non me-


nesciat, quia cendum, mullus ad ulcisoendum. Sed misericordia qui-
rit nobis pro minimo, possumus reconciliari pro mi- diMii piioivi sibi viiulic;il : ut si voluerinnis, districtio
nimo. Pro minimo, inquam, non lamen sine pocnilon- inveiiirc non pns^ii in quetn BSV|at. Propter line, enim
tia : sed quia minimum quiddam sit nostra ipsa po'ni- benifnUsteoi pwerogavlt, ui per bud recooqiliatj m-
tentia. Pauperes sumus, parum dare possumus : atta- veritatem videamus seeuri. Propteiea voluit non solum

T. III. 5
, :

66 OEUVRES DE SAINT BERNARD.


cities par elle, nous pussions considerer sans pauvrete de ses parents contribuent a rendre me-
crainte sa severite. Voila pourquoi il voulut non- prisable? lis ont perdu le sens, e'esl vrai, mais
seulement descendre sur la terre, mais s'yfaire c'est pour le recuuvrer, et le Suint-Esprit leur a
connaltre non-seulement y naitre, mais y etre
;
appris avaut tout autre ce que l'Aputre u'aannonce
connu. que plus tard, c'est que : « Si quelqu'un parmi
Premiere 5. Apres tout, c'est a cause de cette manifestation \ous \eut etre sage, qu'il devienne insens£ et il

manifestation
de Jdsus aux
que ce jour est celebre pour nous sous, le nom de deviendra sage (I. Cur. i, 21). » N'y avait-U p. is lieu

Mages. jour del'apparition. En effet c'est aujourd'hui queles de craindre, mes homines in
freres, que ccs

mages sont venus de l'Orient a la recherche dusoleil scandalisassent et ne se crussentmystities, envoyant


de justice qui venait de se lever, de celui dont il taut de choses