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ll i x RAVAI SSON

DL L` lABI 1UDL
` Ootc o v oo o\oi c n n : o c 0 o c .
Ar i s t o t e . De Me v.
Alain.Blachair(ac-nancv-metz.r
(liquez sur le lien ci-dessus pour signaler des erreurs.
lelix Raaisson - De t`babitvae
1
DL L` lABI 1UDL
I
L`habitude. dans le sens le plus tendu. est la maniere d`tre gnrale et
permanente. l`tat d`une existence considre. soit dans l`ensemble de ses
lments. soit dans la succession de ses poques.
L`habitude acquise est celle qui est la consquence d`un changement.
Mais ce qu`on entend spcialement par l`habitude. et ce qui ait le sujet
de ce traail. ce n`est pas seulement l`habitude acquise. mais l`habitude
contracte. par suite d`un changement. a l`gard de ce changement mme
qui lui a donn naissance.
Or. si l`habitude. une ois acquise. est une maniere d`tre gnrale.
permanente. et si le changement est passager. l`habitude subsiste au-dela du
changement dont elle est le rsultat. Ln outre. si elle ne se rapporte. en tant
qu`elle est une habitude. et par son essence mme. qu`au changement qui l`a
engendre. l`habitude subsiste pour un changement qui n`est plus et qui n`est
pas encore. pour un changement possible : c`est la le signe mme auquel elle
doit tre reconnue. (e n`est donc pas seulement un tat. mais une
disposition. une ertu.
Lnin. a l`exception du changement qui ait passer l`tre du nant a
l`existence. ou de l`existence au nant. tout changement s`accomplit dans un
temps : or ce qui engendre dans l`tre une habitude. ce n`est pas le
changement. en tant qu`il modiie l`tre seulement. mais en tant qu`il
s`accomplit dans le temps. L`habitude a d`autant plus de orce. que la
modiication qui l`a produite se prolonge ou se rpete daantage.
L`habitude est donc une disposition. a l`gard d`un changement. engendre
dans un tre par la continuit ou la rptition de ce mme changement.
Rien n`est donc susceptible d`habitude que ce qui est susceptible de
changement : mais tout ce qui est susceptible de changement n`est pas par
cela seul susceptible d`habitude. Le corps change de lieu : mais on a beau
lancer un corps cent ois de suite dans la mme direction. aec la mme
itesse. il n`en contracte pas pour cela une habitude : il reste toujours le
mme qu`il tait a l`gard de ce mouement apres qu`on le lui a imprim cent
ois
1
. L`habitude n`implique pas seulement la mutabilit : elle n`implique pas
1
Aristote. tb. va.. II. 2 : `L0ic:oi c :o 6t ovcvnc un cuo\:o\ :c
too,ic ,ivcio0oi tcc, o\:cc nn :o cvcovn:i,ov, cv :oic
lelix Raaisson - De t`babitvae
2
seulement la mutabilit en quelque chose qui dure sans changer : elle
suppose un changement dans la disposition. dans la puissance. dans la ertu
intrieure de ce en quoi le changement se passe. et qui ne change point.
I. La loi unierselle. le caractere ondamental de l`tre. est la tendance a
persister dans sa maniere d`tre.
Les conditions sous lesquelles l`tre nous apparait sur la scene du
monde. sont l`Lspace et le 1emps.
L`espace est la condition et la orme la plus apparente et la plus
lmentaire de la stabilit. ou de la permanence : le temps. la condition
unierselle du changement. Le changement le plus simple. comme le plus
gnral. est aussi celui qui est relati a l`espace mme. ou le mouement.
La orme la plus lmentaire de l`existence est donc l`etevave vobite :
c`est ce qui constitue le caractere gnral du corp..
Si tout tre tend a persister dans son tre. toute tendue mobile. tout
mobile car il n`v a de mobile que ce qui est tendu, persiste dans son
mouement : il v persiste aec une nergie prcisment gale a la quantit de
ce mouement mme : cette tendance a persrer dans le mouement est
l`inertie
2
.
Des le premier degr de l`existence se trouent donc runis : la
permanence. le changement : et. dans le changement mme. la tendance a
la permanence.
Mais l`inertie n`est pas. une puissance dtermine. susceptible d`tre
conertie en une disposition constante. (`est une puissance indiniment
ariable comme le mouement mme. et indiniment rpandue dans
l`ininit de la matiere. Pour constituer une existence relle. ou l`habitude
puisse prendre racine. il aut une unit relle : il aut donc quelque chose
qui. dans cette ininit de la matiere. constitue. sous une orme ou sous
une autre. l`unit. l`identit. 1els sont les principes qui dterminent. sous
des ormes de plus en plus compliques et de plus en plus particulieres. la
svnthese des lments. depuis l`union extrieure dans l`espace jusqu`aux
combinaisons les plus intimes. depuis la svnthese mcanique de la
pesanteur et de l`attraction molculaire jusqu`a la svnthese la plus
proonde des ainits chimiques.
Mais. dans toute l`tendue de ce premier regne de la nature : ou les
lments qui s`unissent ne changent. en s`unissant. que de rapports entre
eux : ou ils s`annulent rciproquement. en se aisant quilibre : ou ils se
transorment en une rsultante commune. dirente des lments. Le
premier de ces trois degrs est l`union mcanique. le second. l`union
ou\,oic o, oocucv. Oc voo ov u\oio,ic iunc ovc :ov i0ov,
octo:n toinoci :o\:o un 0io.
2
Voir Leibnitz. pa..iv. et surtout )beoaicee.
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3
phvsique par exemple des deux lectricits,. le troisieme. l`union. la
combinaison chimique.
Dans les trois cas. nous ne ovons pas de changement qui
s`accomplisse dans un temps mesurable. Lntre ce qui pouait tre et ce
qui est. nous ne ovons pas de milieu. aucun interalle : c`est un passage
immdiat de la puissance a l`acte : et. hors de l`acte. il ne demeure pas de
puissance qui en soit distingue et qui v surie. Il n`v a donc point la de
changement durable qui puisse donner naissance a l`habitude. et de
puissance permanente ou elle troue a s`tablir.
Ln outre. le rsultat et le signe de la ralisation immdiate de leurs
puissances en un acte commun. c`est que toutes les dirences des parties
constituantes disparaissent dans l`uniormit du tout : mcanique.
phvsique ou chimique. la svnthese est paraitement homogene.
Or. quelle qu`ait t la diersit originelle de ses lments constitutis.
un tout homogene est toujours indiniment diisible en parties intgrantes
semblables entre elles et semblables au tout. Si loin que pnetre la diision.
elle ne troue pas l`indiisible. La chimie cherche ainement l`atome. qui
recule a l`inini. L`homognit exclut donc l`indiidualit : elle exclut l`unit
ritable. et par consquent le ritable tre. Dans un tout homogene il v a
de l`tre. sans doute. mais il n`v a pas un tre.
Ln toute svnthese homogene. il n`v a qu`une existence indiniment
diisible et multiple. sous l`empire de orces diuses. ou le ait semble se
conondre aec la loi. et la loi aec la cause dans l`uniormit d`une
ncessit gnrale. Il n`v a point la de substance dtermine et d`nergie
indiiduelle ou la puissance rside. et ou puisse s`tablir et se conserer une
habitude.
L`habitude n`est donc pas possible dans cet empire de l`immdiation et
de l`homognit qui orme le regne Inorganique.
II. Des que le changement qui opere la svnthese dans la nature n`est
plus une runion ou une combinaison immdiate. des qu`il v a un temps
mesurable entre la in et le principe. la svnthese n`est plus homogene.
(omme il aut. pour v arrier. une suite d`intermdiaires dans le temps. de
mme il aut dans l`espace un ensemble de movens. il aut des instruments.
des organes. (ette unit htrogene dans l`espace. c`est l`Organisation.
(ette unit successie dans le temps. c`est la Vie : or. aec la succession et
l`htrognit. l`indiidualit commence. Un tout htrogene ne se diise
plus en parties semblables entre elles et semblables au tout. (e n`est plus
seulement de l`tre. c`est un tre.
(`est donc. a ce qu`il semble. un seul et mme sujet. une substance
dtermine qui deloppe. sous des ormes et a des poques dierses. sa
puissance intrieure. Ici paraissent runies a la ois. du mme coup. toutes
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les conditions de l`habitude.
Aec la ie. commence l`indiidualit. Le caractere gnral de la ie. c`est
donc qu`au milieu du monde elle orme un monde a part. un et indiisible.
Les choses inorganises. les corps. sont lirs sans rsere et immdiatement
soumis aux inluences du dehors. qui ont leur existence mme. (e sont des
existences tout extrieures. assujetties aux lois gnrales d`une ncessit
commune. Au contraire. tout tre iant a sa destine propre. son essence
particuliere. sa nature constante au milieu du changement. Sans doute. tout
ce qui change est dans la nature. comme tout ce qui est est dans l`tre. Mais
seul. l`tre iant est une nature distincte. comme seul il est un tre. (`est
donc dans le principe de la ie que consiste proprement la nature comme
l`tre.
Le regne inorganique peut donc tre considr. en ce sens. comme
l`empire du Destin. le regne organique comme l`empire de la Nature.
Ainsi l`habitude ne peut commencer que la ou commence la nature elle-
mme.
Or. des le premier degr de la ie. il semble que la continuit ou la
rptition d`un changement modiie a l`gard de ce changement mme. la
disposition de l`tre. et que. par cet endroit. elle modiie la nature.
La ie est suprieure a l`existence inorganique : mais par cela mme
elle la suppose comme sa condition. La orme la plus simple de l`tre en
est ncessairement aussi la plus gnrale : elle est par consquent la
condition de toute autre orme. L`organisation a donc dans le monde
inorganique la matiere a laquelle elle donne la orme. La svnthese
htrogene de l`organisme se rsout. en derniere analvse. en des principes
homogenes. et par consquent inorganiques. La ie n`est donc pas. dans le
monde extrieur. un monde isol et indpendant : elle v est enchaine par
ses conditions. et assujettie a ses lois gnrales. Llle subit sans cesse
l`inluence du dehors : seulement elle la surmonte et elle en triomphe sans
cesse. Ainsi elle recoit le changement par son rapport aec sa orme
inrieure d`existence. qui est sa condition. ou sa matiere : elle commence le
changement. a ce qu`il semble. par la ertu suprieure qui est sa nature
mme. La ie implique l`opposition de la rceptiit et de la spontanit.
Or l`eet gnral de la continuit et de la rptition du changement
que l`tre iant recoit d`ailleurs que de lui-mme. c`est que si ce
changement ne a pas jusqu`a le dtruire. il en est toujours de moins en
moins altr. Au contraire. plus l`tre iant a rpt ou prolong un
changement qui a son origine en lui. plus encore il le produit et semble
tendre a le reproduire. Le changement qui lui est enu du dehors lui
deient donc de plus en plus tranger : le changement qui lui est enu de
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lui-mme lui deient de plus en plus propre. La rceptiit diminue. la
spontanit augmente. 1elle est la loi gnrale de la disposition. de l`habitude
que la continuit ou la rptition du changement semble engendrer dans tout
tre iant. Si donc le caractere de la nature. qui ait la ie. est la
prdominance de la spontanit sur la rceptiit. l`habitude ne suppose pas
seulement la nature : elle se deloppe dans la direction mme de la nature :
elle abonde dans le mme sens.
1ant que l`organisation s`loigne peu de l`homognit inorganique.
tant que la cause de la ie est. sinon multiple et diuse. du moins encore
pres de l`tre. tant que les transormations en sont peu nombreuses. en un
mot. tant que la puissance dont la ie est la maniestation n`a qu`un petit
nombre de degrs a parcourir pour atteindre sa in. l`existence est a peine
aranchie de la ncessit. et l`habitude v pnetre diicilement. L`habitude n`a
que peu d`acces dans la ie gtale. (ependant la dure du changement laisse
dja des traces durables. non seulement clans la constitution matrielle de la
plante. mais dans la orme suprieure de sa ie. Les plantes les plus
sauages cedent a la culture :
. laec quoque. si quis
Inserat aut scrobibus mandet mutata subactis.
Lxuerint siluestrem animum. cultuque requenti.
In quascumque oces artes haud tarda sequentur
3
.
III. Mais la gtation n`est pas la orme la plus lee de la ie.
Au-dessus de la ie gtale4. il v a la ie animale. Or un degr de ie
suprieur implique une plus grande arit de mtamorphoses. une
organisation plus complique. une htrognit suprieure. Des lors
il v aut des lments plus diers : pour que l`tre les absorbe en sa
propre substance. il aut qu`il les prpare et les transorme5. Pour cela
il aut qu`il les approche de quelque organe qui v soit propre. Il aut
donc qu`il se meue. au moins par parties. dans l`espace extrieur. Il
3
Virgile. Ceorg.. II. 49.
4
a rie orgaviqve de Bichat. qui ne la considere que dans l`animal.
5
Sur le caractere et le rang phvsiologique de ces onctions digesties.
respiratrices. excrties,. oir Buisson. De ta airi.iov ta ptv. vatvrette ae.
pbevoveve. pby.iotogiqve.. Je les considere ici. aec cet auteur. comme ormant
l'intermdiaire et la transition entre les aev rie. de Bichat.
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aut enin qu`il v ait quelque chose en lui sur quoi les objets extrieurs
assent quelque impression. de quelque nature qu`elle soit. mais qui
dtermine les mouements conenables. 1elles sont les conditions les
plus gnrales de la ie animale.
Or. a mesure qu`on s`lee dans l`chelle des tres on oit se
multiplier et se dinir les rapports de l`existence aec les deux
conditions de la permanence et du changement dans la nature. l`espace
et le temps : et la permanence et le changement sont les conditions
premieres de l`habitude.
La loi lmentaire de l`existence est l`tendue. sans orme ni
grandeur dinies. aec la mobilit indinie : c`est le caractere gnral
du corps. La premiere orme qui le dtermine est la igure dinie dans
sa orme. et la mobilit dinie dans sa direction : c`est le caractere
gnral du minral solide,. La premiere orme de la ie est le
deloppement. l`accroissement dans l`espace. dini en direction et en
grandeur. sous la igure dinie dans sa grandeur comme dans sa
orme : c`est la ie gtale. Lnin. le caractere gnral et le signe le
plus apparent de la ie animale est le mouement dans l`espace. A cette
suite de rapports aec l`espace et le mouement. se lie une suite de
rapports analogues aec le temps. Le corps existe sans rien deenir : il est en
quelque sorte hors du temps. La ie gtale eut un certain temps
qu`elle remplit de sa continuit. La ie animale n`est plus continue :
toutes ses onctions ont des alternaties de repos et de mouement :
toutes sont intermittentes
6
au moins dans la succession de la eille et
du sommeil : les onctions intermdiaires qui ont pour in immdiate
la prparation a la ie gtale sont assujetties a des priodes plus
courtes et plus rgulieres.
L`existence inorganique n`a donc aucune relation dinie aec le
temps. La ie implique une dure dinie. continue : la ie animale.
une dure dinie. entrecoupe d`interalles ides. et distingue en
priodes. un temps diis et discret.
Or. c`est dans l`intermittence des onctions que semble se
maniester le plus clairement la spontanit. Le caractere de la spontanit
est l`initiatie du mouement. L`initiatie parait idente quand le
mouement recommence apres aoir cess. et en l`absence de toute
cause interne. Il v aut. ce semble. plus de orce aussi et plus d`eort
pour souleer la matiere aaisse et retombe sur elle-mme.
Des le premier degr de la ie animale commence en eet a se
maniester hautement la double inluence de la seule dure du
changement. Les lments qui excitaient d`abord dans les organes une
6
Bichat. Recb. .vr ta rie. art. IV. (. Aristote. De .ovvo et rigit.
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irritation extraordinaire cessent a la longue de l`exciter sans que rien
semble chang dans la constitution mme de l`organe. (`est un
abaissement graduel de la rceptiit. D`un autre cot. les luides itaux
soumis dans leur cours aux intermittences caractristiques de la ie
animale aluent de plus en plus. sans cause extrieure subsistante. au
moins en apparence. dans les parties ou ils ont t appels. Ils v
aluent aux mmes poques. L`habitude se rele comme la
spontanit dans la rgularit des priodes. Si la eine a t ouerte plus
d`une ois a des interalles de temps rguliers. apres les mmes
interalles le sang s`v porte et s`v accumule de lui-mme

.
L`inlammation. le spasme. la conulsion ont leurs retours rgls. sans
aucune apparence de cause dterminante dans le matriel de
l`organisme
8
. 1oute iere dont le hasard a ramen les acces a des
interalles gaux tend a se conertir en une aection priodique: la
priodicit deient de son essence. 1out cela. c`est une exaltation
graduelle de la spontanit.
IV. Si l`on s`lee d`un degr de plus dans la ie. l`tre ne se meut
plus seulement par parties. il se meut tout entier dans l`espace : il change de
lieu. Ln mme temps s`ajoutent a ses organes des organes noueaux qui
recoient a des distances de plus en plus grandes l`impression des objets
extrieurs. Dans ce noueau priode. se prononce aec une orce nouelle le
contraste de la rceptiit et de la spontanit.
Ln eet. dans le monde inorganique. la raction est exactement gale a
l`action. ou plutot. dans cette existence tout extrieure et supericielle.
l`action et la raction se conondent : c`est un seul et mme acte. a deux
points de ue dirents. Dans la ie. l`action du monde extrieur et la
raction de la ie elle-mme deiennent de plus en plus direntes. et
paraissent de plus en plus indpendantes l`une de l`autre. Dans la ie
gtale. elles se ressemblent encore et s`enchainent de pres. Des le
premier degr de la ie animale. elles s`cartent et se direncient. et
a des aections imperceptibles de la rceptiit rpondent des
agitations plus ou moins considrables dans l`espace. Mais aussitot

Stahl. Pby.iotog.. p. 298. in )beoria veaica rera. - De motu tonico. et inde


pendente motu sanguinis particulari. quo demonstratur. stante circulatione.
sanguinem et cum eo commeantes humores ad quamlibet corporis partem.
prae aliis. copiosius diriqi et propelli posse. etc. Jenae. 1692. in-4,
8
Richter. De attectibv. perioaici. 102. in-4,. - Rhetius. De vorbi. babitvatibv.
lalae. 1698. in-4,. - Jung. De cov.vetvaivi. etticacia geverati iv actibv. ritatibv.
lalae. 105. in-4,. - (e sont des theses soutenues sous la prsidence de
Stahl. - (. Barthez. ^ovr. etev. ae ta .cievce ae tbovve. XIII. I.
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8
que l`animal se meut et se transporte tout entier. l`opposition de la
rceptiit et de la spontanit prend un caractere tout noueau. Les
objets extrieurs ont impression sur les organes propres de cette
rceptiit suprieure. par l`intermdiaire de luides de plus en plus
rares et subtils. l`air et l`ther. tandis que les mouements qui
semblent rpondre a ces impressions sont de plus en plus amples. et
de plus en plus compliqus.
La double loi de l`inluence contraire de la dure du changement
sur l`tre. selon qu`il le subit seulement ou qu`il le commence. la
double loi de l`habitude doit donc aussi se maniester ici par des
traits plus sensibles et plus incontestables. Les impressions perdent
leur orce a mesure qu`elles se reproduisent daantage. Or. les
impressions sont ici de plus en plus lgeres. et intressent de moins
en moins la constitution phvsique des organes. L`aaiblissement
graduel de la rceptiit semble donc de plus en plus l`eet d`une
cause hvperorganique. D`un autre cot. les mouements sont de plus
en plus disproportionns aux impressions de la rceptiit. Le
progres du mouement semble donc aussi de plus en plus
indpendant dans son principe de l`altration matrielle de
l`organisme
9
.
Mais si la raction est de plus en plus loigne et indpendante
de l`action a laquelle elle rpond. il semble que de plus en plus il aut
un centre qui leur sere de commune limite. ou l`une arrie et d`ou
l`autre parte : un centre rglant de plus en plus par lui-mme. a sa
maniere. en son temps. le rapport de moins en moins immdiat et
ncessaire de la raction qu`il produit aec l`action qu`il a subie. (e
n`est pas assez d`un moven terme indirent comme le centre des
orces opposes du leier : de plus en plus. il aut un centre qui. par
sa propre ertu. mesure et dispense la orce
10
.
Oue serait-ce donc qu`une semblable mesure. sinon un juge qui
connait. qui estime. qui proit et qui dcide Ou`est-ce que ce juge.
sinon ce principe qu`on appelle l`ame
Ainsi semble apparaitre dans l`empire de la Nature le regne de la
connaissance. de la provance. et poindre la premiere lueur de la Libert.
(ependant. ce sont des indices obscurs encore. incertains et contests :
9
Stahl. Pby.iotog.. p. 214 : Adeo quidem ut in hoc maxime negocio impingat
recentiorum inanis speculatio. dum paribus eentibus causas vateriatiter pares
assignat. etc. - Dans la doctrine contraire du mcanisme cartsien. oir
spcialement sur l'galit de l'action et de la raction. Buon. De ta ^atvre ae.
avivav.
10
(. Aristote. De .v.. III. 6.
lelix Raaisson - De t`babitvae
9
mais la ie ait un dernier pas. La puissance motrice arrie. aec les
organes du mouement. au dernier degr de perection. L`tre. sorti. a
l`origine. de la atalit du monde mcanique. se manieste. dans le monde
mcanique. sous la orme accomplie de la plus libre actiit. Or cet tre.
c`est nous-mme
11
. Ici commence la conscience. et dans la conscience
clatent l`intelligence et la olont.
Jusque-la. la nature est pour nous un spectacle que nous ne ovons
que du dehors. Nous ne ovons des choses que l`extriorit de l`acte : nous
ne ovons pas la disposition. non plus que la puissance. Dans la
conscience. au contraire. c`est le mme tre qui agit et qui oit l`acte. ou
plutot l`acte et la ue de l`acte se conondent. L`auteur. le drame.
l`acteur. le spectateur. ne ont qu`un. (`est donc ici seulement qu`on peut
esprer de surprendre le principe de l`acte.
(`est donc dans la conscience seule que nous pouons trouer le tvpe
de l`habitude : c`est dans la conscience seule que nous pouons esprer non
plus seulement d`en constater la loi apparente. mais d`en apprendre le
comment et le pourquoi. d`en pntrer la gnration. et d`en comprendre la
cause.
I I
I. La conscience implique la science. et la science l`intelligence. La
condition gnrale de l`intelligence. comme de l`existence. est l`unit. Mais
dans l`unit absolument indiisible de la simple intuition d`un objet simple.
la science s`anouit. et par consquent la conscience. L`ide. objet de la
science. est l`unit intelligible d`une diersit quelconque. La svnthese de la
diersit dans l`unit de l`ide est le jugement. La acult de juger est
l`entendement.
La science est donc dans l`entendement : or. l`entendement a ses
conditions auxquelles il assujettit la science.
La diersit est la matiere et l`unit la orme de la quantit. Or.
l`entendement ne saisit la quantit que sous la condition particuliere et
dterminante de la distinction des parties. c`est-a-dire sous la orme de
l`unit de la pluralit. de la quantit discrete. du nombre. L`ide de la
distinction des parties ne se dtermine. a son tour. dans l`entendement.
que sous la condition plus particuliere encore de la distinction
d`interalles qui les sparent: en d`autres termes. l`entendement ne se
reprsente le nombre que dans la pluralit des limites d`une quantit
continue. Lnin la continuit ne se laisse saisir par l`entendement que
sous la condition de la coexistence. La quantit continue coexistante est
11
Aristote. De Part. Anim.. IV. 10. - Maine de Biran. passim.
lelix Raaisson - De t`babitvae
10

l`tendue. Ainsi la quantit est la orme logique. scientiique de l`tendue :
et l`entendement ne se reprsente la quantit que sous la orme sensible
de l`tendue. dans l`intuition de l`espace
12
.
Mais il n`v a rien. dans l`indini de l`espace. de dini. ni d`un. (e n`est
pas dans cette diusion sans orme et sans bornes. que je troue l`unit.
(`est donc en moi que je la puise pour la transporter hors de moi et pour
me l`opposer.
Ln outre. si je ne me reprsente la diersit que dans la pluralit des
diisions que j`tablis dans l`tendue. et ou je rlchis ma propre unit. il
aut. pour m`en reprsenter la totalit. l`unit d`ensemble. que j`ajoute les
unes aux autres les parties et que je les rassemble : l`addition est
successie : elle implique le temps.
Mais dans le temps tout passe. rien ne demeure. (omment mesurer ce
lux non interrompu et cette diusion sans bornes aussi de la succession. sinon
par quelque chose qui ne passe pas. mais qui subsiste et dure Lt qu`est-ce
encore si ce n`est moi (ar tout ce qui est de l`espace est hors du temps. Ln
moi se troue la substance. dans le temps a la ois et hors du temps. mesure du
changement comme de la permanence. tvpe de l`identit
13
.
Maintenant si. pour la svnthese de la diersit dans l`tendue. il aut
l`addition. et si l`addition n`est possible que dans le temps. pour raliser
l`addition elle-mme a traers la continuit de l`tendue. ne aut-il pas le
passage continu d`une extrmit a l`autre par toutes les diisions
intermdiaires (e passage est le mouement. le mouement que j`accomplis
12
Aristot.. De vev.. I : Nociv o, co:iv ovc\ oov:oouo:oc. Koi
vocv..., ,ov un tooov von :i0c:oi too ouuo:cv tooov, voci o, n
tooov. - De av.. III. . 8. - Kant. Crit. ae ta rai.. Pvre : Dv .cbevati.ve ae. covcept.
ivtettectvet. pvr.. Stahl. ^egotivv otio.vv. .ev o,iouo,io lalae. 120. in-4 :
c'est une apologie de ses doctrines. en rponse a Leibnitz,. P. 169 : Nihil
quicquam. non solum phvsici. sed nequidem ullo sensu moralis mente concipi
seu deinite comprehendi posse agnosco. nisi sub eevpto tigvrabiti. seu
imaginatia repraesentatione. P. 39 : Anima. quicquid contemplatur.
cogitat. reminiscitur. non sub alio concipiendi modo assequitur. quam sub
tigvrabiti. corporalibus tivibv. seu terminis circumscripto . P. 4 : Omnibus
autemhisce considerationibus undamentum substernit aitterevtia ovo\ et
oviouo\ : ratiovi. absque pbavta.ia cujus exemplum sunt omnes sensus. in
objectis suis simplicioribus, et ratiocivatiovi.. seu cogitatiovi. cum pbavta.ia : cui
nihil subjacet. nisi quod igurabile est. - Pby.iotog.. p. 29. - Destutt de 1racv.
tev. aiaeotog.. I. 13. (. Maine de Biran. vttvevce ae tbabitvae .vr ta tacvtte ae
pev.er 1802. in-8,. p. 299.
13
(. Kant. toc. cit.
lelix Raaisson - De t`babitvae
11

immobile du sein de mon identit
14
De plus. les parties de l`espace ont leur ordre : le mouement a sa
direction. rgle sur l`ordre des parties. Pour me reprsenter la svnthese de la
diersit dans l`espace. non seulement il aut que je sois le sujet substantiel qui
accomplisse le mouement. au moins par l`imagination : il aut encore que j`en
concoie. que j`en marque la in. et que j`en euille la direction.
L`tendue est donc pour l`entendement la condition du deloppement
de la quantit. et le mouement la orme ncessaire de la svnthese de la
quantit. Rien ne nous est distinctement intelligible que ce que nous pouons
nous igurer dans le champ de l`imagination : nous ne conceons rien en
eet d`une maniere distincte que nous ne dcriions en eet a nous-mme.
dans un espace imaginaire
15
. Lt dans toute conception distincte est
eneloppe par cela mme la conscience. plus ou moins obscure. de
l`actiit olontaire. et de la personnalit.
Mais dans ces termes le mouement est encore une gnralit
indtermine. 1out mouement rel a sa quantit. (e n`est pas l`tendue. ni
la itesse toute seule : c`est le degr mme de sa ralit. dont la itesse et
l`amplitude ne sont que le rsultat et le signe : c`est l`intensit. Or.
l`intensit. le degr de la ralit n`a sa mesure directe que dans l`nergie de
la cause. dans la orce. D`un autre cot. si la orce est a elle-mme sa
mesure. elle se mesure aussi. elle mesure du moins et proportionne son
nergie actuelle a la rsistance qu`elle doit aincre. Le mouement est la
rsultante de l`exces de la puissance sur la rsistance. Le rapport et la
mesure de la puissance et de la rsistance sont dans la conscience de l`ettort.
Lnin. si le sujet qui s`oppose a l`objectiit de l`tendue ne se
connait que dans l`action par laquelle il imprime le mouement. et si
l`actiit motrice a sa mesure dans l`eort. c`est dans la conscience de
l`eort qui se manieste ncessairement a elle-mme. sous la orme
minente de l`actiit olontaire. la personnalit
16
.
L`eort eneloppe deux lments. l`action et la passion. La passion
est la maniere d`tre qui a sa cause immdiate en quelque chose de
dirent de l`tre auquel elle appartient. L`action est la maniere d`tre
dont l`tre a qui elle appartient est a soi-mme la cause immdiate. La
passion et l`action sont donc contraires l`une a l`autre : et l`assemblage de
ces contraires contient toutes les ormes possibles de l`existence. L`eort
n`est donc pas seulement la condition premiere. mais aussi le tvpe
complet et l`abrg de la conscience.
14
Aristote. toc. cit.. Kant. toc. cit.
15
Kant. ibia.
16
M. de Biran. pa..iv. Sur l' ide de l'ettort comme source premiere de la
connaissance. c. Rev Regis. i.toire vatvrette ae tve.
lelix Raaisson - De t`babitvae
12

L`action est la condition immdiate de la distinction du sujet et de
l`objet de la connaissance : c`est donc la condition de la connaissance
distincte. La passion. contraire de l`action. est donc incompatible. par
elle-mme. aec la connaissance et la conscience distincte. Llle ne peut
tre que la matiere d`une connaissance conuse. a peine distingue et de
l`objet et du sujet de la connaissance mme. A l`action est troitement
lie la perceptiov claire : la passion n`est dans la conscience que l`obscure
.ev.atiov. Dans toute l`tendue de la conscience. la perception et la
sensation sont donc en sens et en raison inerse. comme l`action et la
passion qu`elles reprsentent : c`est une loi ncessaire
1
.
L`eort est en quelque sorte le lieu d`quilibre ou l`action et la
passion. et par consquent la perception et la sensation. se balancent
l`une l`autre. (`est la limite commune de ces contraires. le moven terme
ou se touchent ces extrmes.
L`eort s`accomplit dans le tact. Le tact s`tend de l`extrmit de la
passion a celle de l`action. Il en comprend dans son deloppement tous
les degrs intermdiaires : il en riie. a tous ces degrs. la loi de
rciprocit.
1ant que les organes du tact sont hors de la sphere du mouement
olontaire. la sensation v regne seule. Llle v regne d`abord sous la orme
presque exclusie de l`aection. du plaisir ou de la douleur. Le sujet qui
l`proue s`en distingue a peine. 1out en est concentr en lui-mme. et
comme dans le ond obscur de son tre. 1elles sont les aections agues
qui se rapportent aux phnomenes internes de la ie gtale. 1elles sont
les sensations qui subsistent seules dans les organes mmes de l`actiit
olontaire. quand la paralvsie v a aboli le mouement. 1elles sont enin.
quoique dja plus distinctes. les sensations de la chaleur et du roid. (e
sont des passions sur lesquelles l`intelligence n`a aucune prise. qui
chappent a la mmoire. et que la olont ne rappelle point
18
.
Au contraire. des que les organes du tact obissent sans rsistance a
la olont. c`est la perception qui regne seule. La sensation. la passion. a
disparu. et dans le champ de l`tendue que parcourt et mesure le
mouement. tout est objet d`intelligence et de science.
Mais en mme temps. et a mesure que la rsistance s`anouit. rien
ne rlchit plus sur lui-mme le principe de l`action. rien ne le rappelle a
lui
19
. Sa olont se perd dans l`exces de sa libert. Dans la passion pure.
le sujet qui l`proue est tout en lui. et par cela mme ne se distingue pas
1
M. de Biran. vtt. ae t`babitvae.. p. 1 sqq.
18
M. de Biran. vtt. ae t`babitvae.. p. 2 sqq.
19
M. de Biran. vtt. ae t`babitvae.. p. 2 sqq.
lelix Raaisson - De t`babitvae
13

et ne se connait pas encore. Dans l`action pure. il est tout hors de lui. et
ne se connait plus. La personnalit prit galement et dans la
subjectiit. et dans l`objectiit extrmes ici par l`action. et la par la
passion. (`est dans la rgion movenne du tact. c`est dans ce moven terme
mvstrieux de l`eort que se troue aec la rlexion la conscience la
plus claire et la plus assure de la personnalit.
Dans les quatre sens qui s`chelonnent entre les limites extrmes du
deloppement du tact. mmes rapports. soumis a la mme loi
20
.
Le tact. dans sa passiit lmentaire. n`implique aucun mouement.
Les sens relatis aux onctions qui prparent la ie gtale. le got et
l`odorat. ne supposent aussi que des mouements prparatoires pour
mettre en contact l`objet aec l`organe. L`organe en lui-mme est
tranger au mouement. L`extriorit n`entre donc pour rien dans les
reprsentations de ces deux sens. ni par consquent l`objectiit. qui
suppose l`imagination du mouement et de l`tendue. ni enin la
connaissance distincte et la perception. Le sujet sait a peine si la saeur.
si l`odeur est en lui. si c`est lui-mme. ou bien si c`est autre |chose| que
lui. Les philosophes se le demandent encore
21
. (omme la chaleur et le
roid. peu s`en aut que ce soient des aections autant que des qualits.
La conscience n`v dmle pas des parties. mais seulement des degrs
d`intensit : ce sont presque des sensations pures.
Il n`en est pas de mme des sens plus reles de l`oue et de la ue.
L`oue n`est plus. comme le got et l`odorat. l`instrument simple d`une
rceptiit immdiate. Llle implique dja un mcanisme dans l`organe.
un mouement dans la onction : des lors le son n`est plus uniquement
une sensation. mais un objet de perception distincte. L`oreille v compte.
sans le saoir. des ibrations mesurables. igurables dans l`espace.
Surtout. la oix est comme un organe accessoire qui rlchit l`oue. et
lui communique son mouement et son actiit
22
. Le mouement interne
de l`organe propre de l`oue est molculaire en quelque sorte. et a peine
perceptible : le mouement plus prononc de l`organe ocal achee de
changer le son. d`une sensation inexplicable. en un objet distinct
d`imagination et de conception. en une ide qui a ses parties. qui peut
20
(. evvaev. ibiaev. On troue des recherches intressantes sur la
dirence de la sensation et de la perception. dans les Cov.iaeratiov. .vr ta
.ev.ibitite. de M. Pae 1832. in-8,.
21
(`est la question de l`objectiit des Ovatite. .ecovae..
22
Buon. De ta vat. ae. avivav. - Maine de Biran vtt. ae tbabit.. p. 41,
ait honneur de cette thorie juste et ingnieuse de l'actiit de l'oue a
Bonaterre ^otice .vr te .avrage ae t.reyrov,. qui n'a ait que copier
littralement Buon. sans en aertir.
lelix Raaisson - De t`babitvae
14

tre dcompose et recompose. explique et enseigne.
Dans le sens de la ue. ou le mcanisme est. sinon plus compliqu.
du moins plus extrieur et plus apparent. non seulement aux
mouements internes des parties de l`organe s`ajoute encore le
mouement externe de l`ensemble : non seulement la ision distincte
exige le concours des mouements de deux organes distincts dans l`unit
du regard. qui deloppe dans la conscience. aec le mouement. l`unit
du sujet et l`unit de l`objet qu`il s`oppose : mais de plus l`objet propre
de la ue. la couleur. ne se manieste que sous la orme mme de
l`tendue. et par consquent dans le mouement.
Or l`tendue isible est. a un haut degr. un objet de perception
claire. de mesure prcise. de science exacte : c`est la orme par excellence
de l`imagination et la igure. le scheme ordinaire des ides.
Ainsi d`un bout a l`autre de l`chelle des sens. comme dans le
deloppement du tact. si la sensation. dclinant toujours. ne disparait
pas entierement. du moins la perception prdomine toujours daantage :
la perception. c`est-a-dire le mouement. l`actiit. la libert. dans le
monde de la diersit et de l`opposition. (`est la loi proonde qui se
rele au dehors. dans la srie des dirents sens. depuis la premiere
jusqu`a la derniere orme du tact. par le progres de la svmtrie et de
l`indpendance des organes. de leur sparation dans l`espace. et en mme
temps de leur harmonie dans le mouement.
(`est donc le deloppement en sens inerse de la passion et de
l`action qui remplit la sphere de la conscience : la conscience. la science
mme. est dans l`action et se deloppe aec elle : mais l`action dans le
mouement. en contraste aec la passion. Au pole suprieur de l`absolue
actiit. comme au pole inrieur de la passiit absolue. la conscience.
ou du moins la conscience distincte. n`est plus possible. 1oute
distinction et toute science s`absorbent dans l`impersonnalit.
II. Puisqu`il n`v a rien dans la conscience distincte que sous la
condition gnrale du mouement. et que le mouement est dans le
temps. la condition. l`tre de la conscience est d`tre dans le temps. Le
temps est la premiere loi et la orme ncessaire de la conscience. 1out ce
qui est dans la conscience est donc un changement avant sa dure en un
sujet qui dure et ne change point. Ouel est donc le rsultat. dans la
sphere de la conscience. de la dure mme du changement
On a u que la passion et l`action l`action dans le mouement. du
moins, sont partout. dans tout l`empire de la conscience. en sens et en
raison inerse l`une de l`autre. La continuit ou la rptition de la passion
l`aaiblit : la continuit ou la rptition de l`action l`exalte et la ortiie.
La sensation prolonge ou rpte diminue par degrs et init par
lelix Raaisson - De t`babitvae
15

s`teindre. Le mouement prolong ou rpt deient graduellement plus
acile. plus rapide et plus assur. La perception. qui est lie au
mouement. deient galement plus claire. plus certaine. plus prompte
23
.
Dans la conscience du mouement mme. il v a un lment de
sensibilit : l`eort. L`eort diminue par la continuit et la rptition du
mouement.
Rciproquement. dans toute sensation. hormis peut-tre dans les
aections internes des onctions itales. la mobilit et la perception ont
quelque part : c`est un lment que la continuit ou la rptition ne
dtruit pas. mais qu`elle deloppe au contraire et qu`elle perectionne.
Ln s`appliquant aux sensations les plus obscures du got et de l`odorat.
l`actiit les dtache en quelque sorte de leur sujet et les transorme peu
a peu en objets de perception distincte : au sentiment elle ajoute ou elle
substitue le jugement. Llle rduit de plus en plus. dans le chaud et le
roid. dans l`odeur. la couleur ou le son. l`lment de l`aection et de la
sensibilit pure : elle deloppe l`lment de la connaissance et du
jugement. Ainsi. les sensations ou l`on ne cherche que le plaisir
s`moussent bientot. Le got deient de plus en plus obtus chez celui qui
se lire par passion a l`usage rquent des liqueurs spiritueuses : chez
celui qui cherche la science des saeurs. il deient de plus en plus dlicat
et subtil.
Aec la sensation. s`aaiblissent peu a peu le plaisir ou la peine qui
v taient attachs. et la peine surtout. A l`action est li le plaisir : la dure
ne diminue pas le plaisir de l`action : elle l`augmente
24
.
Dans le mouement mme. aec l`eort. disparait la atigue et la
peine. Lt dans la sensation. sans doute. c`est l`actiit encore qui
interient pour en entretenir ou pour en aire reire les olupts
prissables. (`est elle qui. jusques en des sentiments pnibles. dmle
peu a peu des motions agrables qui s`v mlaient. et. quand la peine
s`eace. retient et deloppe le plaisir.
Ainsi partout. en toute circonstance. la continuit ou la rptition. la
dure. aaiblit la passiit. exalte l`actiit. Mais dans cette histoire
contraire des deux puissances contraires. il v a un trait commun. et ce
trait explique tout le reste.
1outes les ois que la sensation n`est pas une douleur. a mesure
23
Destutt de 1racv. tev. aiaeot.. p. 21. 226. - M. de Biran. vtt. ae
tbabitvae. pa..iv. - (. Dugald Stewart. Pbito.. ae te.pr. bvv.. II. 391. -
Butler. .vatogie. etc.. p. 122. 149. - Bichat. Recb. .vr ta rie. art. V. -
Schrader. De cov.vetvaive 1829. in-8,. p. 6. - La plupart des auteurs qui
ont trait de l'habitude ont apercu cette loi.
24
Buisson. De ta airi.. ae. pbev. pby.iot.. p. 1.
lelix Raaisson - De t`babitvae
16

qu`elle se prolonge ou se rpete. a mesure. par consquent. qu`elle
s`eace. elle deient de plus en plus un besoin. De plus en plus. si
l`impression ncessaire pour la dterminer ient a ne plus se reproduire.
le trouble et le malaise accusent dans la sensibilit le dsir impuissant
25
.
D`un autre cot. a mesure que dans le mouement l`eort s`eace
et que l`action deient plus libre et plus prompte. a mesure aussi elle
deient daantage une tendance. un penchant qui n`attend plus le
commandement de la olont. qui le prient. qui souent mme se
drobe entierement et sans retour a la olont et a la conscience
26
. 1els
sont surtout ces mouements. d`abord plus ou moins olontaires. qui
dgnerent peu a peu en mouements conulsis. et qu`on appelle des
tic..
Ainsi. dans la sensibilit. dans l`actiit se deloppe galement par
la continuit ou la rptition une sorte d`actiit obscure qui prient de
plus en plus ici le ouloir. et par la l`impression des objets extrieurs
2
.
Dans l`actiit. elle reproduit l`action mme : dans la sensibilit. elle ne
reproduit pas la sensation. la passion. qui ent une cause externe. mais
elle l`appelle. elle l`inoque. elle l`implore en quelque sorte.
Or. la condition de la passion est la contrarit entre l`tat actuel du
sujet qui l`proue et l`tat ou tend a l`amener la cause qui la lui ait
prouer. Le semblable n`a pas d`action sur le semblable
28
. Ainsi
l`attraction lectrique suppose la contrarit des tats lectriques :
l`ainit chimique. la contrarit des lments : l`irritation. la contrarit
de la substance irritante et de l`organe sur lequel elle ait impression :
telle est l`irritation qui dtermine les onctions prparatrices ou
complmentaires de l`assimilation
29
. La sensation enin exige la
contrarit entre l`tat de l`objet du sens et l`tat du sens mme.
Si donc il se deloppe dans la sensibilit. a mesure qu`elle subit la
mme impression. une tendance a persister dans le mme tat ou
l`impression l`aait mise. ou bien a v reenir. l`opposition entre l`tat du
sujet et l`tat ou l`impression externe le ait arrier disparait de plus en
plus. et. de plus en plus. la sensation s`aaiblit. Par exemple. toute
sensation uniorme longtemps rpte. moussant la sensibilit.
prooque le sommeil. et elle le prooque d`autant plus qu`elle est plus
orte. et que la sensibilit est plus ie. 1el est l`eet ordinaire d`un
balancement ou bercement continuel. ou d`un bruit monotone. surtout
25
M. de Biran. vtt. ae t`babitvae.. p. 110.
26
M. de Biran. vtt. ae t`babitvae.. p. 110.
2
Reid. ..ai .vr te. acvtte. actire.. etc.
28
Aristot.. De an.. II. 4 : `Ato0o\c v:oc :o\ ouoio\ 6to :o\ ouoio\.
29
Id.. ibia. - (haussier. ap. Buisson. toc. cit.. p. 232.
lelix Raaisson - De t`babitvae
17

dans l`enance
30
. Or. si le mouement ou le bruit ient a cesser. le
sommeil cesse. Le repos. le silence reillent. (`est donc que le bruit et
le mouement ne prooquent le sommeil qu`en deloppant dans les
organes des sens une sorte d`actiit obscure qui les monte au ton de la
sensation. qui la dtruit par cela mme. mais qui en ait un besoin pour la
sensibilit. Des que la cause de la sensation ient a disparaitre. le besoin
se manieste par l`inquitude et le reil. Ainsi c`est par le
deloppement progressi d`une actiit interne que s`explique
l`aaiblissement progressi de la passiit.
D`un autre cot. le mouement implique la passion : l`action dans la
cause. la passion dans le sujet du mouement. qui subit l`action de la
cause. Si donc le mouement. a mesure qu`il se rpete. se change de plus
en plus en un mouement inolontaire. ce n`est pas dans la olont. c`est
dans l`lment passi du mouement lui-mme. que se deloppe peu a
peu une actiit secrete. (e n`est pas l`action proprement dite que ait
naitre ou que ortiie la continuit ou la rptition de la locomotion :
c`est une tendance toujours plus obscure et irrlchie. qui descend de
plus en plus aant dans l`organisme. et s`v concentre de plus en plus.
L`habitude n`exerce qu`une inluence indirecte sur les actes simples de la
olont et de l`intelligence. en abaissant deant elles les obstacles. et en
leur assujettissant les movens.
(e n`est pas non plus l`actiit ritable que ce dsir qui s`allume
dans le sens. a mesure que la sensation s`teint. et qui ne se rele que
par ses eets. (`est une tendance aeugle tenant de la passion autant que
de l`action.
Ainsi. la continuit ou la rptition abaisse la sensibilit : elle exalte
la motilit. Mais elle exalte l`une et abaisse l`autre de la mme maniere.
par une seule et mme cause : le deloppement d`une spontanit
irrlchie. qui pnetre et s`tablit de plus en plus dans la passiit de
l`organisation. en dehors. au-dessous de la rgion de la olont. de la
personnalit et de la conscience.
L`aaiblissement graduel des sensations et la acilit croissante des
mouements s`expliqueraient peut-tre. a orce d`hvpotheses. par
quelque changement que l`anatomie ne dmontre pas, dans la
constitution phvsique des organes
31
. Mais aucune modiication organique
ne peut expliquer la tendance. le penchant dont le progres concide aec
la dgradation de la sensation et de l`eort. Peut-tre encore russirait-
30
(. Barthez. ^ovr. etev. ae ta .cievce ae tbovve. XI. 2.
31
(. Isaac. De cov.vetvaive eiv.qve attectibv. e tibra .ev.iv vvtata avcevai.
Lrordiae. 13. in-4,.
lelix Raaisson - De t`babitvae
18

on jusqu`a un certain point a expliquer. comme on a cherch a le aire
32
.
par le progres de l`attention. de la olont. de l`intelligence. le progres de
l`aisance et de la sret des mouements. et la disparition de la sensation.
Mais si la sensation disparait a la longue parce que l`attention s`en lasse
et se dtourne ailleurs. d`ou ient que la sensibilit demande de plus en
plus cette sensation que la olont abandonne Si le mouement deient
plus prompt et plus ais. parce que l`intelligence en connait mieux toutes
les parties. et que la olont combine l`action aec plus d`assurance et de
prcision. d`ou ient qu`aec le progres de la acilit du mouement
concide la dcroissance de la olont et de la conscience
Les thories phvsiques et les thories rationalistes sont ici galement
en daut. La loi de l`habitude ne s`explique que par le deloppement
d`une Spontanit passie et actie tout a la ois. et galement dirente
de la latalit mcanique. et de la Libert rlexie.
III. (ependant. tout en deenant une habitude. et en sortant de la
sphere de la olont et de la rlexion. le mouement ne sort pas de
l`intelligence. Il ne deient pas l`eet mcanique d`une impulsion
extrieure. mais l`eet d`un penchant qui succede au ouloir. (e
penchant se orme par degrs. et aussi loin que la conscience le peut
suire. elle v reconnait toujours une tendance a la in que la olont se
proposait. Or. toute tendance a une in implique l`intelligence.
Mais dans la rlexion et la olont. la in que se propose
l`intelligence est un objet qu`elle s`oppose. comme le but plus ou moins
loign du mouement. Dans le progres de l`habitude. a mesure qu`a la
olont succede le penchant. il approche toujours daantage de l`acte a la
ralisation duquel il aspire. il en ret de plus en plus la orme. La dure
du mouement change peu a peu la puissance. la irtualit en tendance.
et peu a peu la tendance se change en l`action. L`interalle que
l`entendement se reprsentait entre le mouement et son but diminue
donc peu a peu : la distinction s`eace : la in dont l`ide prooquait le
penchant s`en rapproche. v touche et s`v conond. A la rlexion qui
parcourt et qui mesure les distances des contraires. les milieux des
oppositions. une intelligence immdiate succede par degrs. ou rien ne
spare le sujet et l`objet de la pense.
Dans la rlexion et la olont. la in du mouement est une ide.
un idal a accomplir. quelque chose qui doit tre. qui peut tre. et qui
n`est pas encore. (`est une possibilit a raliser. Mais a mesure que la in
se conond aec le mouement. et le mouement aec la tendance. la
32
Voir Bonnet. ... ae p.ycbot. Uures. VIII,. 82. 9. - Dug. Steward. Pbito.. ae
t`e.pr. bvv.. p. 15.
lelix Raaisson - De t`babitvae
19

possibilit. l`idal s`v ralise. L`iaee deient tre. l`tre mme et tout l`tre
du mouement et de la tendance qu`elle dtermine. L`habitude est de
plus en plus une iaee .vb.tavtiette. L`intelligence obscure qui succede par
l`habitude a la rlexion. cette intelligence immdiate ou l`objet et le sujet
sont conondus. c`est une intuition reette. ou se conondent le rel et
l`idal. l`tre et la pense.
Lnin. c`est de plus en plus hors de la sphere de la personnalit
comme aussi hors de l`inluence de l`organe central de la olont. c`est
dans les organes immdiats des mouements que se orment les
penchants qui ont l`habitude et que s`en ralisent les ides : et c`est de
ces organes que ces penchants. ces ides deiennent de plus en plus la
orme. la maniere d`tre. l`tre mme. La spontanit du dsir et de
l`intuition se dissmine. en quelque sorte. en se deloppant. dans la
multiplicit indinie de l`organisation.
Mais c`est par une suite de degrs imperceptibles que les penchants
succedent aux olonts. (`est aussi par une imperceptible dgradation
que souent ces penchants. ns de la coutume. se relachent si elle ient a
s`interrompre. et que les mouements sortis du domaine de la olont v
rentrent aec le temps. Lntre les deux tats. la transition est insensible. la
limite est partout et nulle part. La conscience se sent expirer aec la
olont. puis reire aec elle. par une gradation et une dgradation
continues : et la conscience est la premiere. l`immdiate. l`unique mesure
de la continuit.
Non seulement. donc. les mouements que l`habitude soustrait
graduellement a la olont ne sortent pas par cela mme de la sphere de
l`intelligence pour passer sous l`empire d`un mcanisme aeugle: mais ils
ne sortent pas de la mme actiit intelligente ou ils aaient pris
naissance
33
. Une orce trangere ne ient pas les diriger : c`est toujours la
mme orce qui en est le principe. mais qui s`v abandonne de plus en
plus a l`attrait de sa propre pense. (`est la mme orce qui. sans rien
perdre d`ailleurs de son unit suprieure dans la personnalit. se
multipliant sans se diiser. s`abaissant sans descendre. se rsout elle-
mme. par plusieurs endroits. en ses tendances. ses actes. ses ides. se
transorme dans le temps et se dissmine dans l`espace.
(e n`est donc pas une ncessit externe et de contrainte que celle de
33
Berkelev. iri.. p. 123 : . Puis donc que ce n'est pas du musicien lui-
mme que procedent ces mouements. il aut que ce soit de quelque
autre intelligence actie. peut-tre est-ce de cette mme intelligence qui
gouerne les abeilles et les araignes. et qui meut les membres de ceux
qui marchent en dormant.
lelix Raaisson - De t`babitvae
20

l`habitude. mais une ncessit d`attrait et de dsir
34
. (`est bien une loi.
que cette toi ae. vevbre.
35
. qui succede a la libert de l`esprit. Mais cette
loi est une toi ae grce. (`est la cause inale qui prdomine de plus en plus
sur la cause eiciente et qui l`absorbe en soi. Lt alors. en eet. la in et
le principe. le ait et la loi. se conondent dans la ncessit.
Or maintenant. quelle est la dirence entre les tendances
engendres par la continuit ou la rptition de l`acte. et ces tendances
primities qui constituent notre nature Ouelle est la dirence entre
l`habitude et l`instinct
(omme l`habitude. l`instinct est une tendance a une in. sans
olont et sans conscience distincte. Seulement l`instinct est plus
irrlchi. plus irrsistible. plus inaillible. L`habitude approche toujours
daantage. sans v atteindre jamais peut-tre. de la sret. de la ncessit.
de la spontanit paraite de l`instinct. Lntre l`habitude et l`instinct. entre
l`habitude et la nature. la dirence n`est donc que de degr. et cette
dirence peut tre rduite et amoindrie jusqu`a l`inini.
(omme l`eort entre l`action et la passion. l`habitude est la
commune limite. ou le terme moven entre la olont et la nature : et c`est
un moven terme mobile. une limite qui se dplace sans cesse. et qui
aance par un progres insensible d`une extrmit a l`autre.
L`labitude est donc pour ainsi dire la aitterevtiette ininitsimale. ou.
encore. la ttviov dvnamique de la Volont a la Nature. La Nature est la
tivite du mouement de dcroissance de l`habitude.
Par consquent. l`habitude peut tre considre comme une
mthode. comme la seule mthode relle. par une suite covrergevte ivtivie.
pour l`approximation du rapport. rel en soi. mais incommensurable
dans l`entendement. de la Nature et de la Volont.
Ln descendant par degrs des plus claires rgions de la conscience.
l`habitude en porte aec elle la lumiere dans les proondeurs et dans la
sombre nuit de la nature. (`est une nature acquise
36
. une .ecovae vatvre
3
qui a sa raison derniere dans la nature primitie. mais qui seule l`explique
a l`entendement. (`est enin une nature vatvree. oure et rlation
successie de la nature vatvravte.
L`habitude transorme en mouements instinctis les mouements
34
Porterield. )raite ae toit. II. 1.
35
Saint Paul. pi.t. aa Rov.. VII. 23 : Bctc c c:coov vouov cv uoic
uccoi uo\ ov:ioo:oo:c\oucvov :c vouc :o\ vooc uo\.
36
Galen.. De votv vv.cvt.. II. 1 : `Lti,:n:oc o\oic.
3
Aristot.. De Mev.. 2.
lelix Raaisson - De t`babitvae
21

olontaires. Or. dans le mouement le plus olontaire. la olont ne se
propose et l`entendement ne se reprsente que la orme extrieure et
l`extrmit du mouement. (ependant entre le mouement dans l`espace
et l`exertion de la puissance motrice. il v a un milieu rempli par des
movens qui rsistent d`abord. et c`est de cette rsistance seule que nous
aons dans l`eort la conscience obscure. (omment la puissance motrice
s`applique-t-elle a ce moven qui rsiste (`est ce dont nous n`aons plus
aucune conscience. A mesure que nous reculons de la in a l`origine. les
tnebres s`paississent
38
. Or. par l`exercice rpt ou prolong. nous
apprenons a proportionner la quantit de l`eort et a en choisir le point
d`application conormment a la in que nous oulons atteindre : et en
mme temps s`eace la conscience de l`eort.
Ainsi les organes s`habituent tellement aux mouements qu`exigent
un exercice iolent ou un traail pnible. qu`ils en deiennent pour
longtemps incapables de mouements plus doux. Un homme accoutum
a excuter des mouements orts aec les muscles des mains et des
doigts crit moins erme qu`un autre
39
. Le principe du mouement s`est
ait. sans le saoir. un type. une iaee a`actiov
40
dont il ne peut se daire. et
il dpasse inolontairement. conulsiement mme. toute in place en
deca de sa in accoutume.
Nous aions donc aussi de l`application originelle de la puissance
motrice a l`organe du mouement. quelque intelligence conuse et
inexplicable et quelque ineable intention. que l`habitude a pu encore
atteindre. (`est le mme point ou l`habitude amene la conscience obscure
de l`eort. puis la conscience claire de la direction extrieure du
mouement dans l`espace. Les degrs de la conscience se replient de la
sorte l`un sur l`autre. du plus le au plus humble. et alors le
mouement entier se ait comme de soi-mme : il deient tout entier
naturel. instincti. comme l`est toujours la premiere application de la
puissance motrice a l`organe du mouement.
Ln outre. si l`eort implique la rsistance. la rsistance a son tour
ne se manieste que dans l`eort. (omment sortir de ce cercle. et ou
trouer le commencement
La olont. en gnral. suppose l`ide de l`objet: mais l`ide de
l`objet suppose galement celle du sujet.
38
Van lelmont. De vorbi. arcbeatibv. Ortv. veaicivae. Amstelodami. 1648.
in-4,. p. 521. a : Non enim modum noi quo initia seminalia suas
dotes exprimunt. qui plane ut a priori mihi ignotus est .
39
(. Barthez. ^ovr. etev. ae ta .cievce ae tbovve. XIII. 1.
40
Stahl. De era diersitate corporis micti et ii )beoria veaica rera. p.
8-9 : ^egot. otio... p. 2,.
lelix Raaisson - De t`babitvae
22

L`eort eut donc ncessairement une tendance antcdente sans
eort. qui dans son deloppement rencontre la rsistance : et c`est alors
que la olont se troue. dans la rlexion de l`actiit sur elle-mme. et
qu`elle s`eille dans l`eort
41
. La olont. en gnral. suppose un
penchant antrieur. inolontaire. ou le sujet qu`il entraine ne se distingue
pas encore de son objet.
Le mouement olontaire n`a donc pas seulement sa matiere. sa
substance. mais son origine et sa source dans le dsir
42
. Le dsir est un
instinct primordial. dans lequel le but de l`acte est conondu aec l`acte.
l`ide aec la ralisation. la pense aec l`lan de la spontanit : c`est
l`tat de nature. c`est la nature mme.
La dgradation successie de la conscience et de la olont dans la
partie olontaire du mouement reprsente donc la srie simultane des
tats de la olont et de la conscience dans les parties du mouement
total. depuis la rgion de la olont jusqu`a celle de la seule nature. Le
dernier degr de l`habitude rpond a la nature mme. La nature n`est
donc. comme ce dernier degr. que l`immdiation de la in et du
principe. de la ralit et de l`idalit du mouement. ou du changement
en gnral. dans la spontanit du dsir.
Plus nous reenons de l`acte inal du mouement a son
commencement. plus aussi de l`unit de la direction nous descendons
dans une multiplicit indistincte d`ou se soulee-de toutes parts l`nergie
motrice
43
. (`est le terme ou tend le progres de l`habitude : la dispersion
du mouement dans la multiplicit des tendances et dans la diersit des
organes. Dans la nature aussi. dans la nature primitie comme dans cette
seconde nature de l`habitude. se laisse donc entreoir. au-dessous de
l`unit centrale de la personnalit. la dispersion mvstrieuse de la orce et
de l`intelligence. rpandue. absorbe dans la substantialit de ses propres
ides.
L`actiit motrice comprend donc comme en une progression
continue. toutes les puissances qui s`tendent de la olont a l`instinct.
Mais les puissances inrieures n`v sont contenues que sous une orme
rduite et abrge. Llles se deloppent en une srie arie de onctions
et d`organes depuis ce aite le de la ie. clair de la lumiere de la
pense. jusqu`aux plus basses et aux plus sombres rgions. Des onctions
locomoties aux onctions prparatoires de la nutrition. de celles-ci a la
nutrition mme et a la gtation. on oit succder aux mouements
41
M. de Biran. vtt. ae t`babitvae.. p. 28. note.
42
Van lelmont. toc. cit.. p. 521. b : Sunt autem ideae desiderii soli
directrices motiae .
43
(. Barthez. oc. cit.. XIII. 1.
lelix Raaisson - De t`babitvae
23

distincts. igurables et mesurables dans l`tendue des mouements
presque insensibles. puis des mouements molculaires. enin des
transormations chimiques et les oprations itales les plus secretes. La
mcanique le cede de plus en plus au dvnamisme irreprsentable et
inexplicable de la ie. Le champ de l`imagination se erme. le lambeau
de l`entendement s`teint. la olont s`clipse. et la conscience
s`anouit. Ln mme temps. aec la svmtrie et l`opposition des organes
la centralisation de l`organisme diminue. A l`empire de l`unit crbrale
succede de plus en plus la diusion de la ie dans une multitude de
centres indpendants
44
. L`inluence de l`habitude est puissante encore.
aec celle de la olont. sur les onctions mixtes. suprieures a la ie
gtale elle se manieste hautement. comme on l`a u plus haut. dans le
changement qu`elle apporte aux priodes qui en sont le caractere
minent. Llle s`tend aussi a la ie gtale : elle v modiie proondment
les instincts : elle altere et aconne en grande partie le temprament. Les
muscles et les articulations qu`on exerce deiennent plus orts et plus
olumineux en mme temps que plus agiles : la nutrition v est plus
puissante. On s`habitue a la longue aux poisons les plus iolents. Dans
les aections chroniques. les mdicaments perdent leur orce. et il en
aut changer de temps en temps
45
. Les mouements ou les situations.
d`abord les plus contraires et les plus atigants. deiennent a la longue les
plus commodes. et inissent par se changer en conditions indispensables
des onctions auxquelles on les a toujours associes : de mme les
aliments. l`air le plus malsain et le plus uneste deiennent. par
l`habitude. les conditions mmes de la sant
46
. La considration de
l`habitude est un des lments les plus importants de l`hvgiene. du
diagnostic et de la thrapeutique
4
. L`habitude ne deient nulle. ou du
moins elle ne parait le deenir que dans les onctions les plus
lmentaires de l`organisation. Mais jusqu`en ces abimes qui semblent lui
tre interdits. les derniers et palissants ravons de la lumiere qu`elle tire de
la conscience. clairent. au plus proond de la nature. le mvstere de
l`identiication de l`idal et du rel. de la chose et de la pense. et de tous
44
Bichat. Recbercbe. .vr ta rie. art. II et sui.
45
Galen.. De .avit. tvevaa. V. 9. - lomann. Meaic. rat. y.t.. II. XIV. 1. -
lahn. De consuetudine vga. atar.. 131. in-4,. p. 2.
46
lippocr.. .pbor.. Il. 50 : 1o c, too\ ,oovo\ o\vn0co, ,ov n ,cioc,
:cv oo\vn0cv nooov cvo,civ cic0c.
\etzel. De cov.vet. circa rervv vov vatvrativv v.vv Basileae. 130. in-4,. -
Jungnickel. De Cov.vetvaive attera vatvra \itt.. 18. in 4,. p. 12 et sui.
- lahn. De cov.vet.. II. - Barthez. toc. cit.. XIII.
4
Lrasistr.. De parat.. II. ap. Galen.. De cov.vet.. I. etc.
lelix Raaisson - De t`babitvae
24

les contraires que spare l`entendement. conondus dans un acte
inexplicable d`intelligence et de dsir.
Par le mme principe et par la mme analogie semble se dcourir le
secret de cette ie anormale et parasite qui se deloppe dans la ie
rguliere. qui a ses priodes. son cours. sa naissance et sa mort : est-ce
une ide ou un tre. ou ne serait-ce pas plutot une ide et un tre a la
ois. une ide concrete et substantielle hors de toute conscience. qui ait
la maladie
48
Ne serait-ce pas la aussi le secret diin de la transmission
de la ie. comme d`une ide cratrice. qui se dtache et s`isole dans le
transport de l`amour pour ire de sa ie propre. et se aire a elle-mme
son corps. son monde et sa destine
49
Ne serait-ce pas. de la mme
maniere. le secret de la transmission de l`ide substantielle de la maladie.
qui attend son temps et son heure pour tre dans le ils ce qu`elle tait
dans le pere. et qui se propage aec ses ormes et ses priodes
immuables de gnration en gnration
50

Lnin. non seulement la orme la plus relee de la ie dans


l`humanit. l`actiit motrice. renerme en abrg toutes les ormes
inrieures qui se deloppent dans les onctions subordonnes. mais la
srie de ces onctions n`est elle-mme que le rsum du deloppement
gnral de la ie dans le monde. de regne en regne. de genre en genre.
d`espece en espece. jusqu`aux plus imparaits rudiments et aux lments
les plus simples de l`existence. Le monde. la nature entiere ore l`aspect
d`une progression continue ou chaque terme est la condition et la
matiere de tous les termes suprieurs. la orme de tous les inrieurs. et
ou chacun se deloppe. par consquent. et se reprsente par parties et
en dtail dans toute la srie qu`il eneloppe.
Ainsi. dans son progres au sein de la ie intrieure de la conscience.
l`habitude igure sous une orme successie l`uniersalit des termes qui
marquent dans le monde extrieur. sous la orme objectie et immobile
de l`espace. le deloppement progressi des puissances de la nature. Or.
dans l`espace. la distinction des ormes implique la limitation : il n`v a
48
Voir Van lelmont. De iaei. vorbo.i.. ae vorbi. arcbeatibv.. etc. - Barthez.
pa..iv.- Svdenham Opp.. init., dinit la maladie : la mthode de la nature
pour expulser le principe malaisant. (ette dinition implique galement
l'ide morbide : mais il aut prendre l'ide iv covcreto. ci\c cv\ov. Voir
Stahl. V. lelmont et Barthez sur les eets des poisons. des irus
contagieux et des passions iolentes qui impriment au principe ital des
torve. ou iaee. vorbiae. correspondantes.
49
V. lelmont. De vorbi. arcbeatibv.. p. 521. b.
50
Id.. ibia. - Burchart praeside Stahlio,. De baereaitaria ai.po.itiove aa rario.
attectv. 106. in-4,. Jung. De cov.vetvaivi. etticacia. p. 13.
lelix Raaisson - De t`babitvae
25

que des dirences dtermines. inies : rien. donc. ne peut dmontrer
entre les limites une absolue continuit. et. par consquent. d`une
extrmit a l`autre de la progression. l`unit d`un mme principe. La
continuit de la nature n`est qu`une possibilit. une idalit
indmontrable par la nature mme
51
. Mais cette idalit a son tvpe dans
la ralit du progres de l`habitude : elle en tire sa preue. par la plus
puissante des analogies.
Dans l`homme. le progres de l`habitude conduit la conscience. par
une dgradation non interrompue. de la olont a l`instinct. et de l`unit
accomplie de la personne a l`extrme diusion de l`impersonnalit. (`est
donc une seule orce. une seule intelligence qui est dans la ie de
l`homme le principe de toutes les onctions et de toutes les ormes de la
ie.
Seulement. aec les conditions de l`espace et du mouement.
disparaissent celles de la rlexion et de la mmoire. Les onctions les
plus inolontaires de notre ie. celles de la nutrition. par exemple. ne
sont pas des habitudes anciennes
52
. transormes en instincts. Non
seulement nous ne ovons pas qu`elles aient jamais dpendu de notre
olont. mais jamais elles n`en ont pu dpendre : elles se composent de
mouements insensibles et d`altrations organiques qui sont hors de la
sphere de l`imagination et de l`entendement. Mais l`habitude amene au
mme point les mouements olontaires. et les transorme en des
instincts. La dgradation de la olont et de la conscience dans la srie
gradue des onctions itales. ne doit donc tre aussi que le signe de la
disparition graduelle des conditions de l`entendement et de la olont
rlexie. dans l`identit d`une mme ame
53
.
Il en est de mme dans la srie des regnes. des genres. des especes.
La orme la plus lmentaire de l`existence. aec l`organisation la
51
Kant. Crit. ae ta rai.. Pvre.
52
Perrault. De. .ev. eterievr. Gvrre.. 121. in-4,. p. 54 : Par
l'attention qu'elle l'ame, a donne a toutes ces choses dans les premiers
temps de la ie. elle a acquis une paraite connaissance de toutes leurs
proprits. et. par le long usage qu'elle en a ait. elle se les est rendues
tellement amilieres. qu'elle n'a plus besoin d'v emplover que des penses
conuses et ngliges . (. p. 569.
53
('est la l'esprit et la lettre du stahlianisme. presque toujours mal connu
et mal compris de ses adersaires. mme du saant et proond Barthez. -
Voir Stahl. pa..iv. et principalement ^egotivv otio.vv. - Scaliger. rercit.
eoter. aar. Cara.. p. 93 : Anima sibi abricat dentes. cornua. ad itam
tuendam : iis utitur. et scit quo sit utendum modo. sine objecto aut
phantasia ulla .
lelix Raaisson - De t`babitvae
26

plus paraite. c`est comme le dernier moment de l`habitude. ralis et
substantii dans l`espace sous une igure sensible. L`analogie de
l`habitude en pnetre le secret et nous en lire le sens
54
. Jusque dans la
ie conuse et multiple du zoophvte. jusque dans la plante. jusque dans le
cristal mme
55
. on peut donc suire. a cette lumiere. les derniers ravons
de la pense et de l`actiit. se dispersant et se dissolant sans s`teindre.
mais loin de toute rlexion possible. dans les agues dsirs des plus
obscurs instincts.
1oute la suite des tres n`est donc que la progression continue des
puissances successies d`un seul et mme principe. qui s`eneloppent les
unes les autres dans la hirarchie des ormes de la ie. qui se deloppent
en sens inerse dans le progres de l`habitude. La limite inrieure est la
ncessit. le Destin si l`on eut. mais dans la spontanit de la Nature : la
limite suprieure. la Libert de l`entendement. L`habitude descend de
l`une a l`autre : elle rapproche ces contraires. et en les rapprochant elle
en doile l`essence intime et la ncessaire connexion.
IV. L`action et la passion ne sont pas renermes entre l`eort et le
dernier degr de la spontanit itale. Llles s`tendent au-dela et plus
haut dans la olont et l`intelligence. L`inluence de l`habitude s`tend
donc aussi a ces rgions plus lees et plus pures de l`esprit et du cour.
Mais nous aons dtermin la loi de l`habitude. et nous en aons assign
le principe dans le tvpe originel et les conditions premieres de la
conscience. Il nous suira de riier la gnralit de cette loi et de ce
principe.
Des que l`ame est arrie a la conscience de soi. elle n`est plus
seulement la orme. la in. ou mme le principe de l`organisation : en
elle-mme. il s`oure un monde qui se dgage et se dtache de plus en
plus de la ie du corps. et ou elle a sa ie a elle. sa destine propre et sa
in a accomplir. (`est a cette ie. suprieure que semble aspirer sans v
pouoir atteindre le progres incessant de la ie et de la nature. comme a
54
M. de Biran. toc. cit.. p. 124 : .Ne pourrait-on pas conjecturer que
l'exercice rpt des mmes mouements rend les parties mmes plus
mobiles. plus irritables. en les conertissant en overs artiiciels de
orces. comme les organes itaux. ou ceux des animaux a sang roid. en
sont des overs naturels
55
lerder. aee. .vr ta pbito.. ae tbi.t.. I. 143 : Le cristal se deloppe aec
plus d'habilet et de rgularit que n'en peut montrer l'abeille dans la
construction de sa cellule. ou l'araigne dans le tissu de sa toile. Il n'v a
dans la matiere brute qu'un instinct aeugle. mais inaillible.
lelix Raaisson - De t`babitvae
27

sa perection. a son bien
56
. (ette ie. au contraire. a son bien en soi : et
elle le connait. elle le cherche. elle l`embrasse. a la ois comme son bien.
et comme le bien mme et la perection absolue. Mais le plaisir et la
douleur ont leurs raisons dans le bien et dans le mal : ils en sont les
signes sensibles. Ici donc. dans ce monde de l`ame. se rencontre aec le
plus rai bien. la orme la plus raie de la sensibilit : c`est la passion de
l`ame. le .evtivevt. Au sentiment s`oppose l`actiit spirituelle et morale
qui poursuit le bien ou le mal. tandis que le sentiment en recueille
l`impression.
La continuit ou la rptition doit donc aaiblir par degrs le
sentiment. comme elle aaiblit la sensation : elle v teint par degrs.
comme dans la sensation. le plaisir et la douleur. Llle change
pareillement en un besoin le sentiment mme qu`elle dtruit : elle en
rend de plus en plus la priation insupportable a l`ame. Ln mme temps.
la rptition ou la continuit rend l`actiit morale plus acile et plus
assure. Llle deloppe dans l`ame non seulement la disposition. mais le
penchant et la tendance actuelle a l`action. comme dans les organes la
tendance au mouement. Lnin. au plaisir ugiti de la sensibilit passie.
elle ait par degrs succder le plaisir de l`action.
Ainsi se deloppent de plus en plus. dans le cour de celui qui ait
le bien. et a mesure que l`habitude v dtruit les motions passies de la
piti. l`actiit secourable et les joies intrieures de la charit
5
. Ainsi.
l`amour s`augmente par les tmoignages mmes qu`il donne de soi
58
:
ainsi. il ranime de sa lamme pntrante les impressions qui s`teignent.
et roure a chaque instant les sources puises de la passion.
Lnin. dans l`actiit de l`ame. comme dans le mouement.
l`habitude transorme peu a peu en un penchant inolontaire la olont
de l`action. Les vovr.. la voratite. se orment de cette sorte. La ertu est
d`abord un eort. une atigue : elle deient par la pratique seule un
attrait et un plaisir. un dsir qui s`oublie ou qui s`ignore. et peu a peu elle
se rapproche de la saintet de l`innocence. La est tout le secret de
l`ducation. Son art. c`est d`attirer au bien par l`action. et d`v ixer le
penchant
59
. Ainsi se orme une .ecovae vatvre.
Dans le sein de l`ame elle-mme. ainsi qu`en ce monde inrieur
qu`elle anime et qui n`est pas elle. se dcoure donc encore comme la
limite ou le progres de l`habitude ait redescendre l`action. la spontanit
56
Plotin. vveaa.. I. 6 : `Avo0o:cov o6v toiv cti :o ovo0ov o6 cti :o
ovo0ov tooo u\,n... `Loc:ov ucv voo cc ovo0ov ,oi n cocoio tooc
:o\:o.
5
Butler. .vatogie. - Dug. Stewart.
58
Aristot.. tb. ^icov.. VIII. 9 : IX. .
59
Aristote. Potit.. VIII : tb. ^icov.. X. 10.
lelix Raaisson - De t`babitvae
28

irrlchie du dsir. l`impersonnalit de la nature : et ici encore c`est la
spontanit naturelle du dsir qui est la substance mme. en mme temps
que la source et l`origine premiere de l`action.
Le monde moral est par excellence l`empire de la libert. (`est elle-
mme qui s`v propose sa in. qui se commande et qui excute l`action.
Mais. de mme que dans le mouement. si c`est la olont qui pose le
but dans l`espace. et dtermine la direction. ce n`est pas elle. ou du moins
ce n`est pas la olont rlchie qui combine et concerte par aance la
production mme du mouement. et que le mouement ne peut sortir
que du onds de l`instinct et du dsir. ou l`ide de la nature se ait tre et
substance : de mme. dans le monde moral. l`entendement discerne la
in. et la olont se la propose. mais ce n`est pas la olont. ce n`est pas
l`entendement abstrait qui peut remuer d`abord dans leur source les
puissances de l`ame pour les pousser au bien
60
. (`est le bien lui-mme. du
moins l`ide du bien. qui descend dans ces proondeurs. v engendre et
lee a soi l`amour. La Volont ne ait que la orme de l`action : la libert
irrlchie de l`Amour en ait toute la substance. et l`amour ne se
distingue plus de la contemplation de ce qu`il aime. ni la contemplation
de son objet : c`est la le onds. la base et le commencement ncessaire :
c`est l`tat de nature. dont toute olont eneloppe et prsuppose la
spontanit primordiale. La nature est toute dans le dsir. le dsir dans le
bien qui l`attire. Ainsi se riie a la rigueur cette proonde parole d`un
proond thologien : La nature est la grace prenante . (`est Dieu en
nous. Dieu cach par cela seul qu`il est trop au-dedans. et dans ce onds
intime de nous-mmes. ou nous ne descendons pas
61
.
V. Lnin jusque dans la sphere de l`entendement pur et de la raison
abstraite
62
. a loi de l`habitude se retroue encore. et par consquent aussi
60
Aristote. De .v.. III. 9 : Occc :o ovio:i,ov ,oi ,oo\ucvoc vo\o
co:iv ,ivcv. - `L:i ,oi cti:o::ov:oc :o\ vo\ ,oi cvo\onc :nc
iovoioc oc\vciv :i n ic,civ, o ,ivci:oi. bia.. 10 : `O ucv vo\c o
ooivc:oi ,ivcv ovc\ ooccccc.
61
lnelon. De t`ei.t. ae Diev. X(II : Saint Augustin. .p. evva.. ibia. : Intimior
intimo nostro. Aristote. tb. va.. VII. 14 : Kivci voo tco tov:o :t cv
nuiv 0ciov. Acvo\ oo,n o ovoc oo :i ,oci::ov. 1i oo ov
,oci::ov ,oi ctio:nunc citoi RI11LR : cin tnv 0coc.
Vico. De t`avt. ag. De t`tat. trad. Michelet,. c. 6 : Dieu est le premier moteur
de tous les mouements. soit des corps. soit des ames. - (omme nous
l'enseigne la Sainte Lcriture. nul de nous ne peut aller au Pere. si le Pere
ne l'v traine. etc.
62
Sur les habitudes de l'esprit. oir surtout M. de Biran. vttvevce ae
tbabitvae .vr ta tacvtte ae pev.er.
lelix Raaisson - De t`babitvae
29

le principe de cette loi. la spontanit naturelle.
L`entendement se deloppe en mme temps et dans le mme sens
que l`actiit motrice. en sens inerse de la sensibilit. et de la passiit
en gnral
63
. La passiit n`v est pourtant pas entierement nulle.
L`entendement. distingu de l`intuition simple. n`est pas l`actiit toute
pure. 1oute perception distincte et toute ide implique. comme nous
l`aons u. une diersit qu`on se reprsente sous la orme d`une
tendue. et dont on parcourt les interalles par la pense. 1oute
opration de l`entendement eneloppe l`imagination d`un mouement.
(`est le caractere qui l`a ait justement nommer la rai.ov ai.cvr.ire. Or. on
l`a u galement. tout mouement implique. a quelque degr que ce soit.
la passion. 1antot c`est l`objet de l`entendement. qui lui donne
l`impulsion : il est alors comme entierement passi. 1antot c`est lui qui se
met lui-mme en mouement. et alors il runit en soi la passion et
l`action : celle-la dans son mouement. celle-ci dans l`attention qui ixe
au mouement intellectuel sa direction et sa in.
Ici encore la continuit ou la rptition exerce. sur la passiit et sur
l`actiit. une inluence contraire.
1oute perception. toute conception inattentie. inolontaire. et. par
consquent. passie jusqu`a un certain point. s`eace peu a peu si elle se
prolonge ou si elle se rpete. Llle ne disparait pas aussi completement
que la sensation ou le sentiment : mais elle deient de plus en plus
conuse. et de plus en plus chappe a la mmoire. a la rlexion. a la
conscience. Au contraire. plus l`entendement ou l`imagination s`exercent
a la svnthese successie des ides ou des images. plus elle leur est acile :
plus elle deient prompte. assure et prcise : plus en mme temps elle
deient une tendance indpendante de la olont. Les mouements
passis de l`entendement tournent aussi de plus en plus au penchant. (e
ne sont pas. comme on l`a suppos. les ides ou les images qui
s`appellent pour s`associer. qui s`attirent ou qui se prcipitent les unes
ers les autres aec une itesse croissante. comme des corps graitant
dans l`espace. Dans des images et des ides il n`v a pas de mouement et
de principe de mouement. (e n`est pas l`a..ociatiov ae. iaee. qui explique
l`habitude
64
: c`est par la loi. c`est par le principe de l`habitude que
s`explique l`association des ides. (e penchant ou l`actiit de
l`entendement et de l`imagination s`absorbe par degrs. c`est la
63
Voir plus haut. II. I.
64
(omme le prtend Dug. Stewart Pbito.. ae te.prit bvv.. II. 14. sqq.,
contre Reid. lume et lartlev. de mme : lume. en supposant une sorte
d'attraction entre les ides : lartlev. au moven de l'hvpothese non moins
arbitraire de l'enchainement des ibrations des ners.
lelix Raaisson - De t`babitvae
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spontanit naturelle deloppe dans le mouement. entrainant comme
dans un courant rapide l`attention. la olont. la conscience elle-mme.
dispersant en mme temps et rpandant de toutes parts en une diersit
indinie d`ides et d`images indpendantes. comme en une ie diuse et
multiple. l`unit et l`indiidualit de l`intelligence. Ainsi. dans le torrent
de la circulation. succedent de plus en plus a l`impulsion premiere du
cour. a mesure qu`on s`en loigne. la tonicit propre et l`nergie diuse
des ramiications du svsteme asculaire.
Lnin cet tat de vatvre. ou l`habitude rduit la pense. comme elle v
ramene la olont et le mouement. c`est la condition et la source
premiere de toute pense distincte. comme c`est celle de toute olont
expresse et de tout mouement dtermin. (omment dlibrer de saisir
dans le prsent ou de ressaisir dans le pass une ide absente Ou l`on
cherche ce que l`on sait. ou l`on ne sait ce que l`on cherche. Aant l`ide
distincte que cherche la rlexion. aant la rlexion. il aut quelque ide
irrlchie et indistincte. qui en soit l`occasion et la matiere. d`ou l`on
parte. ou on s`appuie. La rlexion se replierait ainement sur elle-mme.
se poursuiant et se uvant a l`inini
65
. La pense rlchie implique donc
l`immdiation antcdente de quelque intuition conuse ou l`ide n`est
pas distingue du sujet qui la pense. non plus que de la pense. (`est
dans le courant non interrompu de la spontanit inolontaire. coulant
sans bruit au ond de l`ame. que la olont arrte des limites et
dtermine des ormes.
Ln toute chose. la Ncessit de la nature est la chaine sur laquelle
trame la Libert. Mais c`est une chaine mouante et iante. la ncessit
du dsir. de l`amour et de la grace.
VI. Ln rsum. l`Lntendement et la Volont ne se rapportent qu`a
des limites. a des ins. a des extrmits. Le mouement mesure les
interalles. L`interalle implique la continuit. indiniment diisible. du
milieu. La continuit implique le moven terme indiisible. ou. dans toute
l`tendue du milieu. a quelque distance que ce soit de l`un ou de l`autre
extrme. les extrmes se touchent. et les contraires se conondent.
L`intelligence des limites. comme de limites distinctes. eneloppe donc
l`intelligence des milieux : et le ouloir d`une in. le ouloir des movens.
(e ouloir et cette intelligence ne peuent encore tre mdiates. et ainsi
65
Aristote. tb. va.. VIII. 14 : O voo c0o\c\oo:o 0o\c\ooucvoc,
,oi :o\:c0o\c\oo:o, o co:iv oo,n, :ic o cvonoc vonooc
too:coov vonooi, ,oi :o\:o cic otcioov Oc, ooo :o\ vonooi vo\c
oo,n, oc :o\ 0o\c\ooo0oi 0o\n.
Voir sur ce point. comme aussi sur le caractere de la vatvre. le proond
mtaphvsicien (esalpini. Ovae.t. peripatet.. II. 4.
lelix Raaisson - De t`babitvae
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a l`inini. Jamais on n`puiserait. et jamais par consquent. on ne
rintgrerait le milieu. indiniment diisible. L`intelligence et la olont
mdiates des extrmits eneloppent donc une intelligence et une
olont immdiates des milieux. L`intelligence et la olont immdiates
sont comme le moven terme en mouement dans toute l`tendue du
milieu. Les extrmes s`v touchent partout. le principe et la in s`v
conondent. (ette intelligence immdiate. c`est la pense concrete. ou
l`ide est conondue dans l`tre. (ette olont immdiate. c`est le dsir.
ou plutot l`amour. qui possede et qui dsire en mme temps. (ette
pense et ce dsir. cette ide substantialise dans le mouement de
l`amour. c`est la Nature.
L`entendement et la olont ne dterminent rien que de discret et
d`abstrait. La nature ait la continuit concrete. la plnitude de la ralit.
La olont se porte aux ins : la nature suggere et ournit les
movens.
L`Art. oure de la olont. n`a de prise que sur les limites. les
dehors. les suraces : il n`a d`action que sur l`extriorit du monde
mcanique. et d`instrument a lui que le mouement. La nature traaille
au-dedans. et. jusque dans l`art. ait seule la proondeur et la solidit.
La Science. oure de l`entendement. trace et construit les contours
gnraux de l`idalit des choses. La nature seule. dans l`exprience. en
donne l`intgrit substantielle. La science circonscrit. sous l`unit
extensie de la orme logique ou mathmatique. La nature constitue.
dans l`unit intensie. dvnamique de la ralit
66
.
Lntre le dernier onds de la nature et le plus haut point de la libert
rlexie. il v a une ininit de degrs qui mesurent les deloppements
d`une seule et mme puissance. et a mesure qu`on s`lee. a mesure aussi
augmente. aec la distinction et l`interalle des contraires. l`tendue.
condition de la science. (`est comme une spirale dont le principe rside
dans la proondeur de la nature. et qui achee de s`panouir dans la
conscience.
(`est cette spirale que l`habitude redescend. et dont elle nous
enseigne la gnration et l`origine.
L`habitude est donc renerme dans la rgion de la contrarit et du
mouement. Llle reste au-dessous de l`actiit pure. de l`aperception
simple. unit. identit diine de la pense et de l`tre : et elle a pour
limite et in derniere l`identit imparaite de l`idal et du rel. de l`tre et
de la pense. dans la spontanit de la nature. L`histoire de l`labitude
reprsente le retour de la Libert a la Nature. ou plutot l`inasion du
66
Sur l'opposition de la connaissance circov.criptire et de la connaissance
cov.titvtire. c. Kant. Crit. ae ta Rai.ov pvre.
lelix Raaisson - De t`babitvae
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domaine de la libert par la spontanit naturelle.
Lnin la disposition dans laquelle consiste l`habitude et le principe
qui l`engendre ne sont qu`une seule et mme chose : c`est la loi
primordiale et la orme la plus gnrale de l`tre. la tendance a persrer
dans l`acte mme qui constitue l`tre.