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Los 6 problemas de la familia

Falta de comunicacin, de tiempo familiar y conflictos con el dinero son algunos problemas que el siquiatra infantil Hernn Montenegro ha visto por aos en su consulta. Para entregar sugerencias de prevencin acaba de publicar el libro "Problemas de familia", en que afirma que ellas son capaces de solucionar sus roces. "Tenemos que empoderarlas", dice.Por Karim Glvez
A lo largo de su experiencia profesional, el siquiatra Hernn Montenegro ha visto que han cambiado los escenarios sociales y culturales chilenos, pero los mismos conflictos familiares siguen repitindose. Casi como un patrn inamovible. Por ello decidi reunir los ms frecuentes en un libro que acaba de publicar, y que bautiz precisamente como "Problemas de Familia" (Editorial Mediterrnea). El profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Santiago y del Instituto de Terapia Familiar de Santiago quiso, sin un afn pretencioso, sistematizar los conflictos familiares desde una mirada global para que las familias entiendan cmo por ejemplo, los problemas sexuales de la pareja impactan en las relaciones familiares, o cmo detrs de un mala relacin con los hijos suele esconderse una enorme falta de afectividad. "A riesgo de simplificar dira que detrs de la gran mayora de los problemas familiares est el tema de los afectos, que incluso cerca del 90% de las consultas tiene que ver con dficits de este tipo, porque sin duda la percepcin de no sentirnos queridos es la que ms nos hace sufrir". En su libro distingue seis grandes problemas que se producen durante el ciclo de vida familiar, al mismo tiempo que plantea su convencimiento de que cada familia tiene el potencial para resolver por s misma gran parte de sus conflictos. "Lo que podemos hacer los especialistas es aportar en una suerte de coaching o empoderamiento de las personas para que ejerzan su rol parental y conyugal". Por eso, de una manera amplia repasa no slo los problemas, sino tambin estrategias de prevencin. 1 El desacuerdo en la forma de disciplinar a los hijos Es una de las situaciones ms frecuentes de conflicto entre los

padres, y que a la vez impacta a los hijos, pues stos se sienten culpables de ser la causa de las discusiones. Segn Montenegro, lo que provoca el problema es el enfrentamiento de dos estilos de educar que no logran un punto intermedio. "La pareja, en vez de converger, van polarizando sus posiciones, uno hacia la permisividad y el otro hacia el autoritarismo, y muchas veces lo hacen no porque estn convencidos de que tiene que ser as, sino por compensacin del otro". El siquiatra cree que muchas veces detrs del desacuerdo se encuentra el temor a decir no a los hijos, "que lo que produce es reforzar el poder de la generacin joven para oponerse a las normas y dictados del adulto". La situacin se ve potenciada por las culpas de los padres por dedicar poco tiempo a sus hijos, "la que es aliviada permitindoles cosas que de otra manera no haran". Plantea la importancia de establecer lmites como nica va de solucin. "Mltiples factores influyen en la eficiencia de la autoridad parental y, ante todo, el acuerdo entre padre y madre en tres asuntos fundamentales: qu le vamos a permitir a nuestro hijo, qu no le vamos a permitir y qu haremos cuando transgreda las reglas". 2 La dificultad para negociar y definir roles entre la pareja Segn el siquiatra, vivimos un modelo de transicin en que an coexisten patrones 5tradicionales de estructura familiar con otros modernos. "Al no existir un modelo de normalidad para ser imitado por la pareja actual, el gran desafo es desarrollar nuevas habilidades para crear su propio modelo". Entre los acuerdos que se necesita negociar estn, por ejemplo, qu tiempo asignar a la relacin padreshijos y a la de pareja, y en qu orden; a qu hijo atender primero y por cunto tiempo, etc. "La tarea es difcil, pero no imposible, y muchas veces genera conflictos debido a la lealtad primaria irracional con la familia de origen. Cada uno se incorpora a la familia con su mochila y dice a m me educaron de esta manera entonces, yo replicar este modelo porque estoy convencido de que es bueno". Hay etapas ms crticas en la definicin de roles, como cuando la mujer se siente con ms tiempo libre porque los hijos crecieron, y decide retomar su trabajo, o cuando hay mucha disparidad en el desarrollo emocional y afectivo de los miembros de la pareja. Otro factor que complica la definicin de roles tiene relacin con la pugna por quin tiene el poder dentro de la pareja y la familia, lo que se termina "en una competencia permanente de quin tiene la razn, quin manda en cualquier cosa, en el desautorizar al otro delante de los hijos, en rebatir casi por principio lo que el otro dice, sobre

todo delante de terceros". Un factor conciliador en la negociacin es el que los interlocutores se consideren pares. "Aqu no puede haber uno ms sabio o ms maduro o ms sano squicamente. Hay quienes han comparado la familia con el mundo de las empresas. Y la necesidad de constituir una "sociedad parental y conyugal" es indispensable en el mundo que nos toca vivir". 3 La causa ms comn de consulta: falta de comunicacin A estas alturas, es casi un clich hablar de falta de comunicacin dentro de la familia, pero para el siquiatra Hernn Montenegro es un problema real y extremadamente comn. Y aclara que le interesa desmitificar el concepto, porque comunicarse no es lo mismo que conversar. "Hablamos para ser escuchados, pero lo que decimos y lo que escucha el otro es distinto, porque detrs est la interpretacin. Muchas veces escuchamos lo que queremos escuchar, y eso bloquea la comunicacin". Plantea que algunas veces la familia es tan desligada que simplemente no hay espacios para comunicarse. "Cada uno vive su vida independiente sin hacerse demasiado caso. Los hijos tienen que caer en conductas disruptivas y riesgosas para que el sistema acuse recibo de que algo pasa". En el otro polo e igualmente disfuncionales son las familias aglutinadas, que ante cualquier mnima sospecha de un problema acuden a un especialista. "Si hay uno con problemas, todos viven angustiados. Conversan, porque estn muy juntos, pero no necesariamente se comunican. Cran nios tmidos, inseguros y con pocas habilidades sociales". Una forma privilegiada de comunicacin con los nios es el juego y no la conversacin, como suelen preferir los adultos. "Otro momento de intimidad es antes de dormir. Los nios suelen revelar asuntos importantes que les tienen preocupados y es cuando estn ms dipuestos a contar algo". 4 Falta de tiempo familiar A Montenegro le impacta escuchar con mayor frecuencia de lo que quisiera a los hijos decir "mi padre no me conoce". "Para conocer a alguien hay que dedicar tiempo a esa relacin, y el tiempo compartido en familia es una forma concreta de demostrar el amor que sentimos por los otros". A diferencia de los otros problemas, ste no es reconocido por los miembros de la familia, y rara vez es motivo de consulta,

"pero tiene enorme relevancia para la calidad de vida familiar". Lo que atenta contra ella es el estilo de vida actual, que implica largas jornadas laborales, "sin mencionar lo complicado que resulta para algunas personas obtener permisos para cuidar a un hijo enfermo. A esto se suma una sociedad marcada por el indivualismo. Dira que hoy el ncleo fundamental de la sociedad no es la familia, sino el individuo". Segn el siquiatra, hay tiempos de convivencia familiar intransables, como la comida familiar. "No debera ser pospuesta, porque para estrechar los lazos con los hijos se necesitan espacios de interaccin". 5 Manejo del dinero Los problemas relacionados con el dinero suelen estar ligados con los roles dentro de la familia. "Un mayor riesgo de conflicto se da cuando ambos trabajan, por el smbolo de poder que implica el dinero. Otro problema es simplemente no hablar del asunto platas porque se considera que se est poniendo en tela de juicio la confianza y honestidad del otro". Montenegro seala que relacionado con este tema se encuentra la necesidad de disear un proyecto de vida en donde se compatibilicen las expectativas y valores de los miembros. "Esto va a determinar la calidad de vida a que puede aspirar la familia; supone explicitar las metas materiales que se pretende alcanzar, las posibilidades de ahorro, el barrio en que se desea vivir o el colegio al que se enviar a los hijos". Est consciente de que suele ser particularmente difcil abstraerse de una cultura en que primen el individualismo y el exitismo, "pero el dinero no satisface las necesidades emocionales de los miembros de una familia". 6 Problemas sexuales Si el tema de la sexualidad es tab en la sociedad, Montenegro seala que lo es an ms al interior de la familia. "Por eso no es de extraar que aunque es una forma privilegiada de comunicacin, se transforme con tanta frecuencia en una fuente inagotable de conflictos". Y no se refiere slo al acto sexual, sino a todo lo que ocurre cuando se establece una relacin entre personas de distinto sexo. Para ejemplificarlo, habla del "romance familiar". "Es normal que el nio se "enamore" de su madre y llegue incluso a decirle que quiere casarse con ella. La nia por su parte experimenta este romance familiar hacia el padre. Estos tringulos amorosos

suele desvanecerse cuando los nios tienen 5 o 6 aos, pero una resolucin no adecuada puede reactivarse durante la adolescencia. As, pueden darse interacciones en que la madre o el padre vuelca todas sus energas afectivas sobre el hijo o hija, mientras el otro se siente excluido, lo que afecta la relacin con el hijo". Por otro lado, evidentemente los problemas en la pareja tambin repercuten en la familia: "Un conflicto en esta rea trasciende y genera distanciamiento afectivo, frustracin, penas y rabias, ya que la sensacin de rechazo que se siente por parte del otro no es gratis para la armona de los miembros". Declogo de una familia Hay ciertos consensos entre los especialistas en que las siguientes variables de alguna manera ayudan a que una familia viva con agrado. Los lmites generacionales estn delimitados del tal manera que la estructura jerrquica es clara y definida. Los padres son padres y no hermanos ni hijos de sus hijos. Los hijos no son utilizados para resolver problemas conyugales ni involucrados para hacer alianzas para algunos de los adultos. Los padres estn bien diferenciados como adultos y tienen una identidad definida con sus respectivas familias de origen: as mantienen una lealtad mayor con su familia actual que con su familia de origen. Hay expectativas realistas de los padres en relacin con sus hijos y entre ellos. Primero se es pareja y despus se es padre. Esto significa cuidar y privilegiar el espacio conyugal sin dejarlo invadir por los hijos. Se estimula el desarrollo de la identidad y autonoma de cada uno de los miembros de la familia. Existe espacio para el crecimiento de todos y se fomenta la independencia gradual de los hijos aceptando sus diferencias. Existe una cohesin, intimidad y sentido elevado de pertenencia que se nutre al expresarse constantemente el afecto y la calidez de sus miembros, cultivando adems el sentido del humor. Existe una comunicacin abierta, franca, directa y explcita para tratar cualquier asunto, distinguiendo entre sentimientos

y conductas. No existe miedo al conflicto ya que es inherente a las relaciones interpersonales. Se acepta que las diferencias entre los adultos son slo eso y no hay una visin mejor que la otra, o una verdadera y otra errnea. Esto permite desarrollar pautas de complementariedad que posibiliten a cada uno de los cnyuges ceder parte de su individualidad para lograr un sentido de pertenencia y de lo "nuestro". La familia posee la flexibilidad para adaptarse a los cambios que son propios del ciclo de vida familiar y las contingencias que deparan el vivir. Existe la posibilidad de mantener relaciones abiertas con personas extraas a la familia, tales como parientes, amigos, compaeros.