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CONTROL DE CALIDAD DE PELCULAS DE PINTURAS Carlos A. Giudice* y Andrea M.

Pereyra** CIDEPINT (CIC-CONICET), Centro de Investigacin y Desarrollo en Tecnologa de Pinturas Universidad Tecnolgica Nacional Facultad Regional La Plata E-mail: cagiudice@yahoo.com INTRODUCCIN Los componentes de una pintura y la influencia que ellos ejercen sobre las propiedades fisicoqumicas del producto al estado lquido y en forma de pelcula fueron estudiados anteriormente. En el presente trabajo se desarrolla cmo se efecta el control de calidad de pelculas de pinturas de diferente naturaleza. Los organismos especficos elaboran normas con requisitos a cumplimentar por cada tipo de producto en particular (IRAM, Argentina; ASTM, Estados Unidos de Amrica; BS, Inglaterra; DIN, Alemania, etc.). Estas normas son el resultado de numerosos estudios e investigaciones sobre las propiedades de cada material y definen las condiciones mnimas de calidad de las pinturas y de las pelculas en particular. Las especificaciones de productos (pinturas, diluyentes, etc.) y de operaciones involucradas (preparacin de superficies, aplicacin de pinturas, mantenimiento preventivo y tareas de inspeccin) definen el sistema de pinturas y el esquema de pintado para una estructura dada inserta en un determinado medio agresivo. La redaccin debe estar a cargo de instituciones reconocidas o bien de especialistas en pinturas con slida experiencia en la temtica. PROPIEDADES Y ENSAYOS DE PELCULAS DE PINTURAS Luego de finalizado el proceso de formacin de la pelcula, se deben realizar ensayos tendientes a determinar su performance. En el presente trabajo se incluyen el espesor; algunas propiedades fisicomecnicas tales como adhesin, dureza y elasticidad; las caractersticas decorativas ms usuales y la resistencia en diferentes condiciones de exposicin. Espesor de pelcula La naturaleza del sustrato y las caractersticas del medio agresivo definen un espesor ptimo para cada sistema de pinturas. Altos espesores aseguran buenas propiedades de flujo, satisfactorio poder cubriente y reducida permeabilidad al vapor de agua, gases, etc. Sin embargo, espesores elevados generalmente conducen al deterioro de las propiedades fisicomecnicas y consecuentemente a un desempeo en servicio menos eficiente.
* Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas/Universidad Tecnolgica Nacional ** Comisin de Investigaciones Cientficas de la Prov. de Buenos Aires/Universidad Tecnolgica Nacional

La distribucin del espesor de pelcula y el valor medio ptimo son variables a controlar con el fin de asegurar la calidad del sistema. Generalmente la rugosidad del sustrato constituye una importante dificultad para su determinacin; el espesor de pelcula resulta un valor medio y depende, adems de la rugosidad, del mtodo de medida (Figura 1). El mtodo de medida debe ser previamente seleccionado y exactamente definido. Para evaluar la capacidad protectora de una pelcula de pintura se deben adicionar otros criterios; esencialmente la definicin de la rugosidad del sustrato como as tambin los espacios vacos e irregularidades de la capa producidos durante la aplicacin. La mayora de los mtodos determina el espesor de la pelcula aplicada y curada. Sin embargo, en muchos casos resulta de inters evaluar el espesor hmedo con el fin de realizar la correccin durante la aplicacin para alcanzar un definido valor de pelcula seca; para ello, el contenido de slidos en volumen del producto es fundamental. Los mtodos de medida se clasifican para cuantificar el espesor de la pelcula al estado hmedo y seco. Algunos de ellos se pueden emplear para ambos casos. Si la pelcula se encuentra al estado hmedo, los mtodos ms sencillos son el peine y la rueda; se obtienen valores de mayor precisin con fluorescencia de rayos x y ultrasonido. Para la pelcula seca, los mtodos se clasifican en destructivos y no destructivos; dentro del primer grupo se encuentran la cuchilla de corte y la aguja deflectora y dentro del segundo grupo, los dispositivos basados en la fuerza adhesiva magntica y la induccin magntica; otros mtodos se fundamentan en ultrasonido, efectos fototrmicos, etc. En lo referente al peine, ste dispositivo posee dientes o agujas de diferente longitud; se lo presiona sobre la pelcula fresca en ngulo recto hasta alcanzar el contacto con la superficie de base. La aguja de mayor longitud que no entr en contacto con la pintura indica el espesor de pelcula hmeda. El mtodo de la rueda (Figura 2 y 3) est basado en el mismo principio que el peine. Posee tres superficies paralelas: dos de ellas (las externas) estn centradas y permiten su desplazamiento de rotacin mientras que la restante est ubicada entre las dos primeras, tiene menos dimetro y est dispuesta en forma excntrica. La rueda es presionada sobre la pintura hmeda; la superficie central presenta distancias variables hasta el sustrato, dependiendo de la posicin. Por rotacin se determina el lugar en el cual la superficie excntrica central es exactamente humectada por la pintura; sta ltima se corresponde con el espesor de pelcula hmeda. La cuchilla de corte involucra el corte de una pelcula o de sistemas multicapa hasta el sustrato generando una discontinuidad en V con un ngulo de inclinacin definido (generalmente 45), Figura 4. Se determina microscpicamente la distancia en un plano paralelo al sustrato sobre una cara inclinada de la pelcula cortada; la lectura en el dispositivo corrige esa distancia

segn el ngulo y determina el espesor total y el de las diferentes capas del sistema. Se emplea para sustratos metlicos, maderas, plsticos, etc. La aguja deflectora determina slo el espesor total; tiene dos apoyos que se fijan sobre el sustrato pintado y una punta central conectada a un sistema de transmisin que permite defleccionar una aguja sobre una escala circular graduada, en proporcin al espesor de la pelcula seca (Figura 5). Se emplea sobre superficies metlicas y no metlicas Dentro del conjunto de ensayos no destructivos, uno de ellos est basado en la medida que involucra una fuerza de adhesin magntica de un magneto permanente y la influencia de un flujo magntico ejercido por inductancia sobre un sustrato electromagntico, Figura 6. Interpreta la dependencia de la fuerza de atraccin ejercida por el magneto permanente en funcin del espesor de la capa de pintura. La fuerza mxima para despegar el dispositivo de la superficie es una medida del espesor de la pelcula. Los espesores de pelculas tambin pueden cuantificarse por efecto inductivomagntico. El dispositivo est basado en la influencia inductiva de un sustrato magntico sobre un campo alternativamente electromagntico; son los ms usados por su elevada sensibilidad y precisin de los resultados El dispositivo inductivo-magntico genera por el pasaje de la corriente un flujo magntico en el arrollamiento primario de un electromagneto y ste a su vez genera un voltaje inducido por aqul. En la medida del espesor, la pelcula influye sobre la magnitud del flujo magntico y en consecuencia en el valor del voltaje inducido. ste es directamente proporcional al espesor de la pelcula. En lo referente a la densidad de la pelcula seca, la evaluacin del volumen de un slido que permita calcular la densidad del mismo a partir de la masa no resulta una tarea sencilla, Figura 7. Una forma de medir el volumen de slidos no particulados es por inmersin en mercurio y evaluar el volumen desplazado de este ltimo. Tambin, si se dispone de la formulacin de la pintura, resulta posible por clculo estimar la densidad de los slidos (pelcula seca). Otra forma consiste en aplicar la norma DIN 53219 La norma citada indica que la pintura debe aplicarse sobre un panel de masa conocida y de volumen V1 estimado por clculo a travs de la siguiente ecuacin: V1 = (m1 m2) / 1, luego el panel se pinta y se determina el volumen V2 del mismo con la expresin: V2 = (m3 m4) /1; donde m1= masa del panel en el aire; m2 = masa del panel en agua; m3= masa del panel pintado en el aire; m4 = masa del panel pintado en agua; 1 = densidad del agua. El volumen de la pelcula seca V3 es la diferencia entre V2 y V1 mientras que la masa de la misma est dada por m3 m1; finalmente se calcula la densidad de la pelcula seca , que est dada por: = (m3 m1) / (V2 - V1)

Continuidad de la pelcula La proteccin de sustratos metlicos depende, entre otras variables, del espesor de pelcula seca y particularmente de la continuidad de la misma. Las caractersticas reolgicas de la pintura; el mtodo de aplicacin y las condiciones ambientales influyen sobre la posible inclusin de finas o extremadamente finas burbujas de aire o bien la generacin de reas no adecuadamente humectadas. En lo referente a los espacios vacos, stos pueden distribuirse aisladamente cuando estn presentes en un nmero reducido o bien en contacto entre s generando capilares continuos desde el sustrato hasta la superficie libre (si su presencia es abundante en cantidad y son significativos en tamao). Los citados espacios libres o vacos deterioran la calidad de la proteccin ya que ellos facilitan el acceso del agua y otros electrolitos al interior de la pelcula y hasta el propio sustrato. Los sistemas multicapa resultan recomendables para disminuir la significacin de esta falla. La determinacin cuantitativa de los espacios constituye una tarea absolutamente indispensable para evaluar la accin inhibidora de una pintura anticorrosiva. Un mtodo relativamente sencillo para contabilizar los canales continuos en el interior de la pelcula consiste en sumergir el panel pintado en una solucin de sulfato de cobre a la cual se le incorpor un agente tensioactivo. El hierro de base es oxidado por el ion cobre y ste a su vez se deposita visiblemente como cobre metlico; la cantidad de espacios por decmetro cuadrado del panel permite realizar una clasificacin segn la densidad de los mismos: P1, sin espacios vacos; P2 < 20; P3, 20-100; P4, 101-400 y P5 > 400. Los espacios o capilares no continuos no se pueden identificar y cuantificar con la solucin de cobre. Un mtodo adecuado, tanto para espacios continuos como discontinuos, consiste en generar una descarga elctrica mediante la aplicacin de una elevada tensin entre el sustrato metlico y un plumero de alambres el cual es pasado sobre el mismo. Los espacios conductores son indicados por descargas sonoras o por lneas de campos elctricos fcilmente observables. Propiedades visuales La opacidad, el color y el brillo de las superficies son percepciones subjetivas por la interaccin de la luz con la pelcula de las pinturas. Estas propiedades, en conjuncin con la forma de la superficie pintada, combinan aspectos estticos y funcionales.

La opacidad refiere a la capacidad de ocultacin del sustrato, Figura 8; depende de la diferencia de los ndices de refraccin del pigmento considerado y el material formador de pelcula. Se emplean diversos mtodos para determinarla: Criptmetro de Pfund: El criptmetro consiste en una placa de vidrio negra de aproximadamente 140 x 50 x 6 mm; la cara superior es ptimamente plana y posee una ranura transversal de 10 mm de ancho y 2 mm de profundidad (Figura 9). Hacia un lateral de la citada ranura la placa tiene grabada una escala graduada. El dispositivo se complementa con una placa de vidrio transparente rectangular de 70 x 35 x 6 mm con la superficie inferior tambin pticamente plana; en un extremo tiene adherido, transversalmente al largo, una placa de acero de 0,45 mm de espesor. Se carga pintura sobre la placa base y se apoya sobre ella la placa de vidrio transparente; esta ltima se desplaza hacia el extremo graduado hasta determinar qu lnea de la escala visualmente desaparece (L). El poder cubriente HP en pie2/galn, se calcula a partir de la ecuacin dada por: HP = k / L, donde k es una constante de la cua. Para determinar la escala de contrastes, se emplea un cartn damero con cuadrados blancos (reflexin mayor al 85 %) y negros (reflexin inferior al 5 %) de 50 x 50 mm. La determinacin involucra la aplicacin de pintura hasta cubrir totalmente el contraste blanco-negro y se expresa generalmente en m2/kg o m2/l. La observacin se puede realizar a simple vista o bien empleando un reflectmetro; en este caso la relacin de reflexin negro/blanco considerada aceptable alcanza un valor de 0,98. Un factor importante en el aspecto decorativo de una pelcula de pintura es el color y la retencin del mismo durante la vida til (envejecimiento). La determinacin se puede realizar por comparacin visual con una carta de colores. Este mtodo presenta falta de precisin por las caractersticas particulares del operador y las condiciones de iluminacin y de observacin. Par obviar las causas de error se disearon equipos que establecen las citadas variables; se trata de dispositivos fotoelctricos que generan parmetros representativos y reproducibles que estn correlacionados directivamente con el color. El color se corresponde con un tipo de luz y tiene un efecto sobre el ojo humano; la percepcin y la interpretacin del color la realiza la mente humana. La curva de visibilidad para el ojo humano indica que el valor mximo se sita a 550 nm y decrece prcticamente a 380 y 720 nm. El color es el resultado de un efecto fisiolgico debido a la interaccin de la luz, en el interior de la pelcula, con sus componentes. Resulta oportuno establecer la diferencia sustancial con el brillo: ste es una impresin sensorial causada por la reflexin de la luz sobre la superficie (Figura 10). El color es un atributo de la experiencia visual; su estudio involucra propiedades fsicas (se evalan con un sistema ptico adecuado y se interpretan en una curva espectral),

psicolgicas (dependen del observador y por lo tanto resultan subjetivas) y sicofsicas (ubicadas entre las dos anteriores). Los atributos psicolgicos se pueden describir considerando: Luminosidad: permite clasificar un color como equivalente a un gris que evoluciona del blanco al negro o viceversa. Saturacin: interpreta el color de la misma luminosidad. Matiz o tinte: identifica el rojo/verde y el azul/amarillo. Se conocen diferentes sistemas o espacios de color desarrollados para facilitar el estudio sobre este tema. As, por ejemplo, el sistema CIE (Comission Internationale de LEclairage) normaliza tres componentes de la experiencia visual para el estudio de la colorimetra: La fuente de iluminacin El observador Las condiciones de iluminacin y el recorrido de los rayos luminosos En lo referente a la fuente de iluminacin, se definen tres iluminaciones tipo designadas como fuentes A, B y C: Fuente A: Representa una luz artificial. Fuente B: corresponde a la luz solar del medioda. Fuente C: interpreta la luz de un da totalmente nublado. Cada fuente tiene una determinada distribucin de intensidad relativa de luz. La eleccin de la fuente de iluminacin contempla la condicin de exposicin de la superficie en estudio (Figura 11). Dado que la sensibilidad espectral del ojo depende del ngulo de visin y consecuentemente del tamao del objeto, la CIE defini inicialmente un campo de medida de 2 y luego fue ampliado a 10 C. Este componente de la experiencia visual es definido contemplando tres funciones de la longitud de onda X, Y y Z. Para determinar las condiciones de iluminacin y recorrido de los rayos luminosos, el ngulo de incidencia se define a 45 y el recorrido de los rayos reflejados como normal a la superficie de color. Generalmente se indica como 45/0 (iluminacin a 45, medicin a 0). La CIE define matemticamente valores triestmulos para interpretar la luz reflejada en las condiciones establecidas del ensayo. Una luz blanca estandarizada de intensidad S () incide sobre la superficie de color; sta parcialmente es absorbida o interferida en el seno de la pelcula y luego disipada por reflexin. La luz reflejada R () arriba a un sensor y convertida a los valores tricromticos X, Y y Z segn la sensibilidad del ojo humano x, y, z, Figura 12. Los valores tricromticos estndares son: X= 720

380

S().R().x()

Y=

720

380 Z= 720

S().R().y()

380

S().R().z()

Los valores tricromticos estndares X, Y y Z son convertidos en una etapa posterior a los siguientes valores tricromticos: x= X X+Y+Z y= Y X+Y+Z z= Z X+Y+Z

donde x + y + z = 1 Los componentes tricromticos x e y indican matices. Por su parte el valor tricromtico estndar Y es el tercer valor numrico del color y caracteriza la luminosidad. Un inconveniente del sistema que emplea x e y como coordenadas de color e Y como medida de la luminosidad es que no siempre tiene coincidencia con la sensacin subjetiva. En consecuencia la CIE recomend la transformacin matemtica de los valores estndares tricromticos X, Y y Z a los valores numricos L*, a* y b* como coordenadas de un espacio de color. Se obtiene un diagrama tridimensional. Los valores numricos CIELAB L* a* b* presentan, desde el punto de vista prctico, un beneficio significativo ya que sobre el plano a* b* se pueden representar ms claramente las diferencias en el matiz y en la saturacin; en ese plano surge el concepto de ngulo de tono h* que vara entre 0 y 360, Figura 13. Las direcciones positiva y negativa de los ejes perpendiculares a* b* describen el rango del rojo al verde y del amarillo al azul. Los cuadrantes individuales contienen los colores marrn anaranjado, verde amarillento, azul verdoso y violeta, mientras que el eje L* (calculado a partir de Y), perpendicular al plano a* b*, indica la luminosidad. Los colores acromticos (no saturados) blanco, gris y negro se disponen sobre el eje L* (a* = 0; b* = 0). El alejamiento del eje acromtico (a* 0 y/o b* 0) conduce a un aumento de la cromaticidad (saturacin) Para determinar la diferencia de color entre dos muestras se utiliza el vector E: E = a + b + L El mdulo de ese vector E esta dado por: E = (a2 + b2 + L2)1/2, donde a y b representan el incremento o la disminucin de los ndices de cromaticidad y L la diferencia de luminosidad.

En lo referente al sSignificado de los signos, : muestra patrn; + L: ms claro; - L: ms oscuro; +a: ms rojo (menos verde); - a: ms verde (menos rojo); + b: ms amarillo (menos azul); - b: ms azul (menos amarillo) Para establecer la diferencia de color y el criterio de tolerancia, generalmente se establece en forma inicial un patrn, luego se clasifican visualmente las muestras y finalmente, para aquellas muestras aprobadas, se definen los lmites superior e inferior para cada coordenada, es decir L*, a* y b*. Un criterio de tolerancia aceptable consiste en que esos lmites superior e inferior pueden determinarse calculando tres veces el desvo estndar. Los aparatos disponibles determinan por lectura directa las coordenadas a*, b* y L*; stos deben ser previamente calibrados con patrones adecuados.El cabezal del instrumento posee lentes y espejos que dividen la luz de la fuente en 4 rayos (para mayor sensibilidad), incidiendo a 45 sobre la muestra y reflejando perpendicularmente, es decir a 0C. La evaluacin de la luz reflejada se realiza a travs de filtros y fotoclulas y se manifiesta a travs de las citadas coordenadas. Slo pueden compararse mediciones obtenidas bajo las mismas condiciones operativas. El brillo es una impresin sensorial causada por la reflexin de la luz sobre una superficie; es una propiedad particularmente importante en pinturas de terminacin para exteriores (generalmente se requieren pelculas brillantes para facilitar la limpieza e incrementar la intensidad de la luz reflejada) como tambin para interiores (usualmente se especifican productos de poco brillo o bien mates para evitar las molestias causadas por la reflexin de los rayos de luz concatenados en los ojos). El mtodo ms frecuente para comparar el brillo de superficies pintadas es el visual, generalmente contrastado con paneles estandarizados de brillo decreciente. En todos los casos se debe tener la precaucin de que el ngulo de incidencia de la luz sea similar y que sta sea de las mismas caractersticas. Observaciones realizadas por una misma persona pueden conducir a conclusiones comparables pero aqullas, a cargo de otras o bien de la misma pero en situaciones diferentes, pueden resultar muy dismiles. En consecuencia, se concluye que la apreciacin del brillo de un sustrato pintado se encuentra afectada por numerosas variables. La Norma IRAM 1109 permite determinar cualitativamente el brillo de una superficie pintada por comparacin visual: Muy brillante: observacin a 90, la imagen reflejada tiene contornos ntidos. Brillante: observacin a 90, contornos difusos. Semibrillante: observacin a 45, contornos difusos. Mate: observacin a 45, sin imagen reflejada. A pesar de definir las condiciones de la observacin, persisten en general las dispersiones de opiniones de las diferentes personas. Los medidores de brillo son llamados usualmente glossmeters, y cuantifican fotoelctricamente la intensidad de un rayo de luz reflejado por la superficie en examen, en condiciones tales que el ngulo de medida es siempre igual al de incidencia.

Los aparatos constan de un dispositivo de medicin (galvanmetro), con la fuente de energa y controles de ajuste y adems, de la unidad de medida que comprende la fuente luminosa, el sistema ptico y la clula fotoelctrica (Figura 14 y 15). La seleccin del ngulo de incidencia depende del brillo de la superficie a medir; as por ejemplo, para pinturas la mejor correlacin con la observacin visual corresponde a un ngulo de incidencia y de reflexin de 60 grados. El brillo de una superficie dada, determinado con ngulos diferentes, proporciona valores distintos. Para las pelculas de pinturas, los valores proporcionados con un ngulo de incidencia y de reflexin de 60, se clasifican segn la siguiente escala: 0-15, mate. 16-25, semimate. 26-50, poco brillante. 51-70, brillante. 71-100, muy brillante. Las medidas de brillo se realizan con respecto a patrones; generalmente se calibra el instrumento con un vidrio negro estndar en el extremo superior (la lectura se ajusta a 96 de la escala) y con un bloque de carbonato de magnesio en el inferior (la lectura se ajusta a 2,5), Figura 16. Los defectos de la pelcula, provenientes del sustrato o de la aplicacin, afectan el valor del brillo. La bruma o la niebla de brillo (haze o gloss fog) es una forma especial del brillo especular; se desarroll para contemplar pequeas perturbaciones en la superficie pintada, como la generada por aglomerados o flculos de pigmentos, de las dimensiones de la longitud de onda de la luz. Contempla un incremento del ngulo de reflexin de 0,3; 2,0 y 5,0 con respecto al incidente. La bruma de brillo se expresa en porciento de la relacin entre el brillo determinado con el ngulo especular y aqul con el ngulo ligeramente incrementado; se debe indicar este ltimo. Los mtodos empleados se pueden clasificar en ensayos reales en servicio y acelerados de laboratorio. Slo los primeros brindan la informacin adecuada pero presentan el inconveniente de su larga duracin; sin embargo, usualmente debe dictaminarse sobre el comportamiento de un producto por razones tcnico-econmicas en un lapso relativamente breve. Los mtodos de laboratorio tratan en general de reproducir en forma acelerada las condiciones operativas en servicio.

Ensayos de durabilidad La degradacin de una pelcula por los agentes atmosfricos resulta de la combinacin de diversos factores, muchos de los cuales presentan variaciones cclicas altamente destructivas. Algunos ejemplos surgen al considerar la luz solar, la temperatura, la humedad relativa, la lluvia, etc. Las diferentes atmsferas (rural, urbana industrial y marina) generan condiciones de distinta agresividad. Para determinar el efecto de la exposicin a la intemperie, generalmente los laboratorios de control de calidad e institutos de investigacin disponen de estaciones en las que las pinturas y los recubrimientos se exponen a la intemperie. El tipo de sustrato y el esquema de pintado deben estar perfectamente definidos; en el hemisferio sur los paneles se orientan hacia el norte ya que reciben mayor radiacin solar e inclinados a 45 para compensar la retencin de suciedad con el lavado producido por el agua de lluvia. Los paneles se inspeccionan regularmente, a lapsos preestablecidos con el fin de determinar las propiedades de la pelcula y las posibles fallas. Se emplean normas y especificaciones para la interpretacin cuali y/o cuantitativa de las propiedad o falla considerada. Paralelamente, se deben registrar las condiciones ambientales (particularmente la temperatura, la humedad, el agua de lluvia y los das de sol) durante el ciclo de envejecimiento. En lo referente a los equipos de envejecimiento acelerado, se pueden citar los siguientes: Intemperimetros: Los equipos usualmente empleados son relativamente complejos; ellos generan las condiciones necesarias para producir un deterioro o cambio de propiedad en lapsos ms reducidos que los involucrados en la intemperie. Los Weather Ometers o intemperimetros reproducen las condiciones ambientales (luz, humedad y temperatura); en muchos casos se generan atmsferas similares a las del tipo industrial con el empleo de dixido de azufre o de nitrgeno. Las caractersticas operativas de los equipos intentan correlacionar los resultados de laboratorio con los correspondientes a la exposicin en servicio. En los equipos usualmente empleados, la fuente de energa radiante es una lmpara de xenn, ya que su espectro de luz se acerca al de la luz solar. La energa absorbida por los componentes orgnicos de la pintura, particularmente el material formador de pelcula, es la responsable de la degradacin, es decir la prdida de propiedades fisicomecnicas. Pueden funcionar en forma continua durante el lapso prefijado (generalmente 500, 1000 2000 horas). El equipo se completa con un dispositivo que pulveriza alternativamente agua destilada sobre los paneles pintados con los productos en estudio, generando un choque

trmico. La duracin del ciclo secado/humidificacin son generalmente programables. La temperatura se puede fijar usualmente en un rango comprendido entre 50 y 100 C. Este ensayo, basado en la accin del agua y la luz, influye sobre las propiedades pticas de la pelcula. Cmara de UV: Los ensayos de resistencia a la luz se llevan a cabo sobre paneles de caractersticas preestablecidas en lo relativo a su naturaleza y composicin (metal, madera, hormign, plsticos, etc.). Los paneles pintados se ensayan a la accin de la luz ultravioleta en cmaras especiales durante un lapso determinado con el fin de comprobar en laboratorio los requisitos contemplados en normas o especificaciones. Generalmente se realizan determinaciones de color y brillo con respecto a muestras no expuestas; otras propiedades fisicomecnicas igualmente pueden ser evaluadas. Por otra parte, para establecer la resistencia a la corrosin de los materiales desnudos o protegidos se emplean los siguientes equipos: Cmara de niebla salina: Paneles metlicos desnudos o bien protegidos con un sistema de pinturas se somete a la accin de una solucin atomizada de cloruro de sodio en condiciones de concentracin y temperatura definidas. Esta cmara se emplea para el ensayo de revestimientos anticorrosivos y reproduce las condiciones de un medio marino, Figura 17. Las condiciones de funcionamiento de la cmara estn precisadas en la norma ASTM D 117: Temperatura, 35 1 C; pH, 6,5 a 7,2; concentracin salina, 5 1 % en peso. La cantidad de condensado por unidad de superficie est tambin establecida; los paneles se disponen en posicin vertical o inclinados con un ngulo entre 10 y 30 grados en relacin a la vertical. El pulverizado incide sobre un deflector de acrlico; el condensado es recirculado pero el que permaneci en contacto con la superficie en estudio se elimina por la parte inferior de la cmara. El ensayo consiste en evaluar el grado de corrosin tanto en la totalidad del panel como el progreso de la oxidacin a partir de un corte en X realizado con un instrumento cortante hasta la base (ASTM D 610). Cmara de humedad y temperatura controladas: Consta de un gabinete aislado trmicamente y est provista de un tanque con agua destilada la cual es calefaccionada elctricamente. La circulacin de vapor se implementa con un ventilador. Las probetas se disponen en posicin vertical. Fundamentalmente se determina la resistencia a la formacin de ampollas de las pelculas de pintura ya que el fenmeno osmtico (ASTM D 714) es significativo. La temperatura de la cmara vara entre 42 y 48 C en un lapso de 30 minutos; luego desciende gradualmente hasta alcanzar el valor inferior, tambin en 30 minutos. En esta ltima etapa la humedad condensa sobre la superficie pintada.

Ensayos ms exigentes pueden disearse variando programadamente las temperaturas del ciclo y la extensin del mismo. Otros ensayos de importancia que pueden citarse son los siguientes: Resistencia a la temperatura: La resistencia trmica de materiales, que en servicio son expuestos permanentemente en forma cclica o bien puntualmente a elevadas temperaturas, se establece llevando los paneles pintados en hornos en condiciones operativas definidas. Particularmente se consideran la cintica de calentamiento y la temperatura final. Luego de finalizada la experiencia, generalmente a temperatura ambiente, se consideran la adhesin y la retencin de brillo y color. Un ensayo ms exigente incluye similares aspectos que los enunciados anteriormente pero la etapa de enfriamiento se puede realizar bruscamente por inmersin del panel caliente en un medio (agua, aceite, etc.) a temperatura ambiente. Resistencia al agua y otros agentes qumicos: Para establecer el comportamiento de pinturas o sistemas de pinturas se preparan paneles en condiciones establecidas de preparacin de superficie, nmero de capas, espesores parciales y totales, tiempo de secado/curado, etc. Las probetas se sumergen en agua; soluciones salinas, cidas o alcalinas; aceites, etc., a la temperatura y durante el lapso convenidos. El juzgamiento del ensayo se lleva a cabo considerando las modificaciones de color y brillo, la formacin de ampollas y cualquier otro tipo de falla de la pelcula. Propiedades fisicomecnicas de la pelcula: Se contemplan entre otras la resistencia a la abrasin, la dureza, la flexibilidad, la adhesin y el comportamiento frente a un impacto. En general se emplean equipos y/o instrumentos normalizados con el fin de obtener resultados que permitan establecer comportamientos relativos. Los mtodos para establecer la resistencia a la abrasin son diversos; en lneas generales resulta posible clasificarlos en aqullos que se sustentan en el desgaste producido por la cada de arena u otro material abrasivo sobre la pelcula de pintura o bien por el efecto de rotacin de ruedas o papeles abrasivos. El chorro de arena es un mtodo que responde a este tipo de desgaste est normalizado en ASTM D 968 (Gardner Sand Abrasion Test). La arena de granulometra definida se dispone en un embudo cnico ubicada en la parte superior del equipo. La probeta con la muestra en estudio se coloca con una inclinacin de 45; la arena por accin gravitatoria impacta sobre la superficie pintada. Se determina la cantidad de arena conducente a lograr el desgaste de la pelcula de espesor definido. Para realizar desgaste por rotacin, un dispositivo que responde a este principio de funcionamiento es el Taber Abraser; est constituido por un juego de discos abrasivos que se disponen sobre la probeta. Estos discos soportan pesas que pueden ser seleccionadas en funcin de la resistencia de la pelcula con el fin de alcanzar un nmero de ciclos razonable que conduzca al desgaste de la pelcula de espesor conocido. El tipo de disco tambin puede ser seleccionado en funcin de las caractersticas del material a ensayar.

El movimiento rotativo es realizado por la base a la cual se sujeta el panel con la muestra en estudio, Figuras 18 a 20. El resultado se indica en funcin de la prdida de masa o disminucin de espesor de la pelcula para el tipo de disco, carga y ciclos establecidos. Para realizar un ensayo de desgaste por friccin (Figura 21), se utiliza un cepillo que permite evaluar la lavabilidad y resistencia a la abrasin de la pelcula; dispone de un contador de ciclos y se determina el nmero hasta lograr el desgaste de la pelcula. El ensayo puede realizarse empleando agua destilada, detergentes o sustancias abrasivas. La determinacin de la dureza de la pelcula por rascado (scratch hardness) generalmente involucra la accin de una aguja que se dispone sobre la probeta en estudio; esta ltima se sujeta a una plataforma que se desplaza en una direccin dada, en ambos sentidos de desplazamiento, Figura 22. El resultado se expresa en funcin del nmero de ciclos de avance y retroceso, para una carga dada dispuesta sobre la aguja, que conduzca al contacto con el sustrato o soporte de la pelcula ensayada. El mtodo de evaluacin de la dureza por indentacin cuantifica la carga requerida para producir la penetracin de una esfera o semiesfera o bien determina la deformacin producida por una carga preestablecida. Esta tcnica es una adecuacin del medidor de Brinell empleado para otros materiales. El ensayo de flexibilidad o determinacin de las caractersticas elsticas de una pelcula de pintura generalmente involucra el doblado de un panel pintado. El doblado puede realizarse sobre una barra cilndrica o bien sobre un mandril cnico. Se especifica la naturaleza del sustrato y la preparacin de la superficie; igualmente se define el espesor de la pelcula seca ensayada, Figura 23. En el caso de la barra cilndrica, el dimetro vara en funcin de las caractersticas deseables del material ensayado: valores ms pequeos resultan ms exigentes (menor radio de curvatura) para el doblado a 180 realizado en forma instantnea. Definidas las condiciones del ensayo, las propiedades elsticas son aceptables cuando no se detecta cuarteado de la pelcula ni tampoco desprendimientos de esta ltima desde el panel de base. Por su parte, el mandril cnico tiene la ventaja de presentar un dimetro de doblado creciente. El sustrato pintado en condiciones preestablecidas se dispone en el aparato entre dos hojas de papel entalcadas para proteger la pelcula; el doblado se realiza tambin a 180 en un lapso de 15 segundos Se determina el punto final del cuarteado medido desde el extremo del cono; lectura y el empleo de las tablas correspondientes permiten estimar la elongacin porcentual mxima. Un mtodo muy empleado para optimizar formulaciones experimentales consiste en traccionar pelculas libres de pintura (geometra y espesor especificados), desde los extremos de la probeta mediante mordazas adecuadas y con cargas crecientes

Se grafica la tensin (carga por unidad de rea de corte) versus la deformacin especfica en la zona de comportamiento elstico. Se calcula el mdulo de elasticidad o de Young. La adhesin de la pelcula de pintura es un fenmeno de naturaleza fsica y qumica; las fuerzas de adhesin propiamente dichas se manifiestan generalmente en la interfase sustrato/pelcula mientras que las de adhesin interna (cohesin) tienen lugar en el seno de la propia pelcula. El grado de limpieza del sustrato, la rugosidad superficial y el mtodo de aplicacin por un lado y las variables de formulacin/elaboracin de la pintura por el otro inciden sobre la tensin de adhesin. La adhesin en hmedo resulta en general inferior o sensiblemente inferior a la tensin en seco. La evaluacin de la tensin de adhesin involucra tcnicas generalmente distintivas. Los ensayos son slo indicativos del comportamiento en servicio; resultan particularmente valiosos en los estudios comparativos. La norma IRAM 1109 (Mtodo B-VI) establece la tcnica medicin por corte, Figura 24; sta consiste en aplicar la muestra sobre un sustrato, en un espesor preestablecido, y dejarla secar/curar adecuadamente. Se emplea un elemento cortante normalizado; se realizan cortes perpendiculares hasta el sustrato de manera de obtener cuadrados de 1, 2 3 mm de lado segn el espesor de la pelcula. Se desplaza un cepillo sobre el rea descripta y se determina el porcentaje de cuadrados que permanecen adheridos. Ese porcentaje tiene correspondencia con una escala que vara de 2 a 10 con intervalo de 2 unidades. El valor mnimo indica al menos un deterioro del 65 % de la superficie mientras que el 10 implica 0% de desprendimiento. El ensayo de adhesin por traccin consiste en adherir adecuadamente un dispositivo de rea circular sobre la superficie pintada. Se determina la fuerza ejercida en un tiempo dado, por unidad de rea (un cm2), para producir el valor de rotura, Figura 25. Se debe observar el tipo de fractura (adhesin propiamente dicha, cohesiva o mixta) para precisar las variables determinantes que influyen sobre el resultado obtenido. El Elcometer Tester Modelo 106 constituye un claro ejemplo para determinar la adhesin por traccin. En lo referente a la resistencia al impacto, los mtodos usualmente empleados intentan reproducir las exigencias a que estn sometidas las pelculas de pintura en servicio, particularmente a la accin de golpes por elementos contundentes. La adhesin de la pelcula al sustrato y su capacidad de absorcin de un impacto por deformacin elstica resultan las variables fundamentales que determinan la resistencia al impacto.

Los ensayos ms frecuentes para cuantificar esta propiedad contemplan la accin producida por la cada de una pieza metlica de forma y masa establecidas sobre un sustrato pintado. En todos los casos se considera un resultado satisfactorio cuando la pelcula se deforma acompaando el sustrato sin la presencia de grietas y desprendimientos. Entre los dispositivos ms usados se encuentra el impactor Hart; ste consiste en un martillo de 500 g dispuesto en el extremo de un brazo de 300 mm de longitud. El panel pintado se ubica en posicin horizontal y el martillo se desplaza desde un plano vertical impactando sobre la superficie en estudio .El ensayo se puede realizar sobre ambas caras del panel experimental. Otro dispositivo ampliamente empleado se conoce como embutido Erichsen; se ejerce una presin con una esfera normalizada en el reverso del panel pintado. Se observa mediante una lupa la presencia de grietas y/o desprendimiento de la pelcula. Los ensayos de resistencia a la accin del fuego tambin resultan de gran significacin. Las pelculas de pinturas pueden favorecer la propagacin superficial del frente de llama, no alterar la velocidad que exhibe el material de base desnudo o bien controlar dicha cintica hasta transformar el sustrato pintado en un material autoextinguible. Se desarrollaron muchos ensayos normalizados que determinan diversas propiedades de la pelcula para intentar correlacionar el comportamiento en servicio cuando el sustrato pintado est expuesto a la accin del fuego o del calor. Estos ensayos defieren generalmente en el tamao y forma de la probeta, en la cantidad de energa incidente, etc. Los resultados de los diferentes ensayos no se correlacionan entre s. Entre los ensayos usualmente especificados figura el ndice LOI (Limiting Oxygen Index) por su simpleza y elevada reproducibilidad de resultados (ASTM D 2863). La probeta se dispone en un tubo con un flujo de oxgeno y nitrgeno en diferentes niveles porcentuales, Figura 26. Se determina el valor ms bajo porcentual de oxgeno en la mezcla que conduce a una dbil llama luego de retirada la fuente de energa externa. Valores de ndice LOI superiores a 28 % usualmente permiten clasificar como autoextinguibles a las probetas estudiadas. Otro dispositivo muy difundido es el Tnel Inclinado (ASTM D 3806), Figura 27; una llama normalizada de un mechero incide sobre la cara inferior de la probeta dispuesta en un plano ubicado en un ngulo de 30 grados con respecto a la horizontal. Se evala el recorrido del frente de llama a lo largo del ensayo y se lo refiere con respecto al panel desnudo o alguno definido como referencia. Paralelamente se determinan la prdida de masa, el tiempo de llama y el de incandescencia luego de finalizado el ensayo.

AGRADECIMIENTOS Los autores agradecen al CONICET (Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas), a la CIC (Comisin de Investigaciones Cientficas de la Provincia

de Buenos Aires) y a la UTN FRLP (Universidad Tecnolgica Nacional Facultad Regional La Plata).

BIBLIOGRAFA Appleman, Bernard.- The Inspection of Coatings and Linings. The society for protective coatings, Estados Unidos de Amrica, 1997. Defectos superficiales en pelculas de pinturas. C. Vignolo, F. Varela Lpez, A. Calvo. Pinturas y Acabados Industriales, 52-58, 1998. Bentley,J.- Organic Film Formers, Paint and Surface Coatings, Inglaterra, 1987. Bierwagen, G. P.- CPVC Calculations, Journal of Paint Technology, 44 (574), 46-55, 1972. Lambourne, R.- Paint and Surface Coatings. Theory and Practice, Ellis Horwood Limited, Inglaterra, 1993. Myers, R. ; Long, J.- Tratase on Coatings, Vol. I (Film Forming Composition), Parts I, II and III, Myers, R. and Long, J. Editors, Estados Unidos de Amrica, 1968. Paul, S.- Surface Coatings. Science and Technology, John Wiley and Sons, 2 ed., Estados Unidos de Amrica, 1997. Wicks, Zeno- Organic Coatings: Science and Technology. Vol. I., Film Formation, Components and Appearance. Wiley Interscience, Estados Unidos de Amrica, 1992 Paint Testing Manual. G.M. Grosman. Ed. G. G. Sward, ASTM STP 500, 1972.

Figura 1. Rugosidad del sustrato

Figura 2. Determinacin del espesor de pelcula hmeda a travs de la rueda

Figura 3. Determinacin del espesor de pelcula hmeda. Rueda

Figura 4. Determinacin del espesor de pelcula seca. Ensayo destructivo: cuchilla de corte

Figura 5. Medidor de espesor de pelcula seca: aguja deflectora

Figura 6. Medidor de espesor de pelcula seca: Efecto magntico-inductivo

Figura 7. Densidad de la pelcula seca

Figura 8. Opacidad

Figura 9. Criptmetro de Pfund

Figura 10. Diferencia entre color y brillo

Figura 11. Fuentes luminosas

Figura 12. Sistemas CIE. Observador

Figura 13. Sistemas CIE L* a* b*

Figura 14. Brillo: Medida de reflexin especular

Figura 15. Brillo: ngulos de iluminacin

Figura 16. Influencia del acabado superficial sobre el brillo

Figura 17. Cmara de Niebla Salina

Figura 18. Resistencia a la abrasin: Desgaste por rotacin

Figura 19. Resistencia a la abrasin: Desgaste por rotacin

Figura 20. Resistencia a la abrasin: Desgaste por rotacin (continuacin)

Figura 21. Resistencia a la abrasin: Desgaste por friccin

Figura 22. Equipos para determinar dureza

Figura 23. Equipo para determinar la flexibilidad

Figura 24. Adhesin por corte

Figura 25. Adhesin por traccin

Figura 26. Equipo para determinar el ndice de Oxgeno Lmite

Figura 27. Tnel de Dos Pies