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INTRODUCCIN La presente investigacin tiene como propsito conocer el culto y las prcticas religiosas de los pueblos vecinos a Israel

especialmente en la poca en que se desarrollo la gua de los jueces de Israel, como tambin la prctica de la ley por el pueblo hebreo con el propsito de comprender sus diferentes ritos, fiestas y analizar unas respecto al culto del Dios de Israel.

1. DIOSES PAGANOS Y SUS CULTOS Los vecinos de Israel Palestina estaba ubicada entre las dos civilizaciones ms grandes de la antigedad en la zona mediterrnea: Mesopotamia y Egipto. Las rutas comerciales que unan a las dos civilizaciones iban de norte a sur pasando por Palestina. Adems, tena la nica ruta terrestre de este a oeste entre el mar Mediterrneo y los desiertos de Arabia. Por lo tanto, Palestina era un territorio importante y codiciado. Se lo disputaban muchos de los poderes mundiales. La cultura sumeria da el trasfondo de los primeros caps. de Gnesis. Los sumerios eran un pueblo *semtico que viva en el territorio de los ros *Tigris y *ufrates. Desarrollaron la primera cultura autnticamente independiente que data del 4500 a. de J.C. Eran bastante avanzados. Desarrollaron la escritura (alrededor del 3200 a. de J.C.) y fueron conocidos por su literatura, ley y ciencia. *Ur, la ciudad sumeria ms populosa, era un centro de enseanza y contaba con bibliotecas, escuelas y numerosos templos a dioses paganos. Abraham era oriundo de Ur. La civilizacin egipcia, que data de alrededor del ao 3000 a. de J.C., se concentraba alrededor del ro *Nilo. El Nilo, que fluye de sur a norte a travs de Egipto, provea a los egipcios de un medio central de locomocin. Y el Nilo y su frtil valle facilitaban a los egipcios el poder ser el granero del mundo antiguo. Porque Egipto estaba organizada alrededor de un solo gobernante, conocido como *faran, quien tena el poder poltico supremo y que era considerado como un dios, les fue posible construir edificios masivos (pirmides). Egipto fue el lugar de nacimiento de la nacin de Israel. Ms adelante, a medida que su poder declin, Egipto en ocasiones se aliaba con Israel o aun invada su territorio. Los *cananeos eran el grupo racial principal en Palestina en el tiempo de la conquista y estaba compuesto de diferentes tribus, incluyendo los jebuseos, amorreos y heveos. Los cananeos vivan en pequeas ciudades, estados o poblaciones fortificadas. Israel no alcanz a conquistar totalmente a los cananeos, como Dios les haba mandado, y absorbieron el remanente dentro de su propia nacin. Ms adelante, la religin pagana de ellos, especialmente la adoracin a Baal, tuvo una influencia desastrosa sobre Israel.

Nombre del dios pagano

Significado

Citas libro de

Caractersticas

Ritos

Baal

seor o dueo

Jueces Jueces 19:22;

Deidad o deidades semticas En el perodo de los jueces haba altares a Baal en Palestina (Jueces 2:13; 6:28-32); y en el tiempo de Acab y Jezabel, la hija del rey pagano suplant la adoracin al Seor por la de Baal, El rey de los sidonios casi que suplant la adoracin al Seor por la de Baal Su cnyuge masculino era aparentemente Baal. Diosa de los cananeos, se adorada a lo largo de la costa marina desde Ras Shamra (Ugarit) hacia el sur por Fenicia y Filistia, Las esposas paganas de Salomn lo pusieron en contra del Seor incitndole a adorar a Astarte y otros dolos.. Dios principal de los filisteos

Astarte.

El erudito bblico Gesenio relacion el nombre Astarte con la palabra persa sitara o estrella y la conect con Venus, la diosa del amor heb., daghon, probablement e pez oel dios de la agricultura, de Dab, pez , o Dagan, cereal Las palabras Moloc y Milcom (1 Reyes 11:5; Sofonas 1:5) palabras heb. malcham, milcom, molech y

Jueces 2:11, 12

Se ofreca incienso y sacrificio a Baal (Jeremas 7:9), incluso sacrificio humano (Jeremas 19:5), pero la adoracin a Baal se caracterizaba principalmente por los ritos de fertilidad. Se crea que la principal funcin de Baal era hacer frtiles a la tierra, los animales y las personas. Para apresurar al dios para que realizara estas funciones, sus adoradores mismos realizaban actos sexuales de fertilidad y en los templos de Baal haba servidores, varones y mujeres, con este propsito. Eran adorados en ritos obscenos igual que su conyugue Baal

Dagon

Jueces 16:30, 1 Samuel 5

La cabeza de Sal fue colocada en un templo de Dagn (1 Crnicas 10:10). Sansn destruy el templo de Dagn en Gaza (Jueces 16:30).

Moloc.

Levtico 18:21; 20:1-5

Un dios pagano, especialmente de los amonitas. El lugar principal para el culto a Moloc durante y despus del tiempo de Manass era el valle de Ben-hinom (2 Crnicas 33:6), un

Era adorado con orgas horripilantes en las cuales eran sacrificados nios. Por lo menos en algunos sitios la imagen del dios era calentada y los cuerpos de los nios que acababan de ser muertos se colocaban en sus brazos, el rey Salomn, para agradar a sus numerosas esposas paganas, levant lugares altos para Moloc en

Asera.

moloch variaciones de palabras heb. que significan el que reina Aparece como seora del mar

Jueces 6:25, 28, 31

lugar de tan mala reputacin que Gehena (el valle de Hinom) lleg a ser un tipo del infierno Diosa de los fenicios y sirios, adoptada por los israelitas cuando cayeron en la idolatra

el monte de los Olivos.

Quemos

Jueces 11:24).

El dios de Moab, Salomn introdujo la adoracin de Quems a Jerusaln para complacer a una persona extranjera, aunque al hacerlo desagrad a Dios

Diosa cuyo culto era lascivo y asociado con Baal, El equipo para la adoracin inicua, probablemente de origen fenicio, era el lugar alto (heb. bamoth). Culminaba en el altar, los pilares y las imgenes de Asera. La adoracin, entretejida con el concepto de la fertilidad de la tierra, se convirti en un culto de fertilidad. El smbolo escogido del culto era el tronco de un rbol. Esto explica la prohibicin de plantar rboles junto al altar del Seor El rey Salomn, para agradar a sus numerosas esposas paganas, levant lugares altos para Quems. Josas viol estelugar alto de Quems (2 Rey es 23:13), poniendo fin a su uso como un lugar de adoracin. Mesa, rey de Moab, sufri un gran desastre en su rebelin contra Israel, en consecuencia de lo cual ofreci a su hijo a Quems como holocausto (2 Reyes 3:4-27).

Baal-Zebub ("Seor de las moscas", nombre despectivo de Baal-Zebal"Baal, el prncipe"),

2. CULTO AL DIOS DE ISRAEL, LA LEY LAS FIESTAS SAGRADAS DEL PUEBLO HEBREO La ley Las leyes de Dios son una expresin de su carcter santo y de su voluntad soberana. Por medio de Moiss Dios dio a la nacin de Israel muchas leyes. Los *Diez Mandamientos estas leyes definieron la relacin de Israel con Dios y las relaciones de los israelitas entre s y con los de afuera. Los *Diez Mandamientos (xodo 20:2-17) resumen las leyes de Dios que nos ensean cmo amar a Dios y amarnos los unos a los otros. xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio contienen muchas leyes adicionales que explican cmo los amplios principios de los Diez Mandamientos deban ser aplicados en Israel en su culto a Dios, en el gobierno de la nacin, en la conducta individual y en las relaciones sociales. En el NT, en el *Sermn del monte, Jess afirm, repiti y profundiz las demandas de los Diez Mandamientos. A travs del NT, fueron dadas ms leyes y principios a la iglesia. El NT enfatiza la funcin del Espritu Santo en la escritura de las leyes de Dios en nuestros corazones hacindonos as sensibles a la voluntad de Dios. La Ley (Tora) defini la esencia del pacto de Dios con Moiss e Israel. Despus de dar los Diez Mandamientos, Dios dio una cantidad de reglamentos especficos acerca de la adoracin y de la vida poltica y social de su pueblo. La circuncisin recordara a los israelitas de su dedicacin a Dios. Aunque la circuncisin era una seal del pacto con Abraham, era tambin obligatoria bajo el pacto mosaico (xodo 4:25, 26; 12:44, 48), ya que en parte simbolizaba que uno perteneca a Dios. La seal especfica del pacto mosaico era el *sbado (31:12-17). Las leyes sobre la comida declaraban qu clase de animales, pjaros y pescados podan comerse y cmo deban matarlos y cocinarlos. Durante la era de los macabeos las leyes sobre la comida eran consideradas de especial importancia como prueba de lealtad

LA ADORACION Y RELACION CON EL DIOS DE ISRAEL El pacto. El pacto era el corazn de la relacin del amor de Dios con su pueblo en el AT. En la antigedad, un *pacto era un acuerdo entre dos partes. Existan dos clases de pactos: un acuerdo voluntario entre iguales (como el que exista entre David y Jonatn, 1 Samuel 18:3), y acuerdos de lealtad entre un gran rey y un rey de menos categora (su vasallo). En la Biblia, los pactos entre Dios y su pueblo siempre eran de la segunda clase. Dios siempre dicta las condiciones de sus acuerdos, que afirman su soberana y majestad y la

obligacin de fe y obediencia por parte del pueblo. El plan de Dios de redimir a su pueblo se revela progresivamente a travs de sus pactos con *Abraham, *Moiss y *David. Bajo las condiciones del pacto con Abraham, Dios le prometi una tierra (Canan), una nacin (Israel) y que l sera de bendicin a todas las naciones (Gnesis 15:9-21; 17). Abraham crey en las promesas de Dios y obedeci fielmente, sometindose a la seal del pacto que era la *circuncisin, acto que simbolizaba la separacin del pecado y la santidad hacia Dios. Bajo las condiciones del pacto mosaico (xodo 1924), Dios prometi ser el Dios de Israel, su protector y defensor, e Israel jur ser el pueblo fiel de Dios. La obediencia significaba bendicin y vida (Deuteronomio 30:19, 20); la desobediencia resultara en maldicin y muerte. Bajo las condiciones del pacto davdico, Dios prometi a la familia de David un trono y reino eternos (2 Samuel7:5-16). Este pacto apuntaba hacia el futuro Mesas, Jess, el descendiente ms prominente de David, que finalmente cumplira todas las promesas divinas de redencin . ADORACIN Y RITO AL DIOS DE ISRAEL 1. Lugares de adoracin. Dios dio instrucciones especficas para la construccin del *tabernculo, el lugar donde l moraba entre su pueblo. Esta tienda poda ser trasladada a dondequiera fuera el pueblo y se us para la adoracin y los sacrificios hasta la poca de Salomn. Contena el *arca del pacto, en la cual Moiss coloc las dos tablas de la ley. Cubriendo el arca haba una plancha slida de oro llamada propiciatorio, con un querubn a cada lado. Este simbolizaba el lugar exacto desde donde Dios reinaba. La residencia permanente de Dios era el *templo de Jerusaln, que Salomn construy en el siglo X a. de J. C. (1 Reyes 68). El templo era pequeo y se pareca al tabernculo. Cuando Babilonia conquist a Jud, el templo fue destruido en 586 a. de J.C. Zorobabel y otros que volvieron del exilio reconstruyeron una versin ms sencilla y menos costosa del templo de Salomn en 515 a. de J.C. Las invasiones continuas despojaron al templo de sus muebles, y cay en ruinas. Pedazo por pedazo, Herodes el Grande comenz a reconstruir el templo en el ao 20 a. de J.C. Esta restauracin se complet en 64 d. de J.C., pero el templo fue completamente destruido por ejrcitos romanos en el ao 70 d. de J.C. (Ver TEMPLO.) Durante el exilio los judos se reunan en sinagogas para orar y leer las Escrituras. Las sinagogas servan como centros de adoracin, educacin y justicia. Despus de la destruccin del templo en Jerusaln, las sinagogas llegaron a ser el centro de la vida religiosa juda. (Ver arriba: El perodo entre los Testamentos.)

2. Rito: actos de adoracin. Aunque el sacrificio es tan antiguo como Can y Abel, no fue sino hasta el pacto en Sina que Dios defini la naturaleza del sacrificio y las diferentes clases de sacrificios que l requera. Hay varias clases de sacrificios: por el pecado, por el pecado con altivez, de granos, de compaerismo y de ofrendas quemadas. En las ofrendas por el pecado, el animal sacrificado provea una manera por la cual Dios perdonaba el pecado: el animal mora en lugar del pecador y como sustituto de su pecado. La sangre derramada por el animal (*muerte) significaba vida para el que la ofreca y apuntaba hacia el cumplimiento final en Cristo, el Sacrificio, una vez para siempre, que trae perdn y salvacin a los que confan en l. Las ofrendas de granos y de compaerismo expresaban gratitud a Dios por su provisin. Las ofrendas quemadas expresaban devocin y dedicacin sincera a Dios. Las fiestas y los festivales del calendario hebreo recordaban a Israel las misericordias pasadas de Dios y su necesidad de recibir perdn. Tambin anticipaban la futura liberacin de Israel. Dios orden estos tiempos especiales de la alegra y gozo para enfocar la atencin de la nacin en l. Dios dio a los judos Cada ao, cada judo varn deba viajar a Jerusaln para asistir a tres fiestas. Estas eran la Pascua, la fiesta de Pentecosts, y la fiesta de los Tabernculos.

Definicin de fiestas Fiestas (heb., moedh, una asamblea, hagh, danza o peregrinaje). Las fiestas, o festivales sagrados, ocupaban un lugar importante en la religin juda. Eran servicios religiosos acompaados por demostraciones de gozo y alegra. Las prcticas y los festivales religiosos frecuentemente estaban orientados hacia la familia, especialmente la Pascua, que era celebrada como una comida religiosa y ofrenda de accin de gracias familiar (xodo 12:3, 4, 46). En la poca patriarcal, antes de que la adoracin se centralizara en el templo y luego en la sinagoga, los padres ofrecan el sacrificio a Dios (Gnesis 31:54). EL DA DE REPOSO SEMANAL El sbado, un da santo semanal apartado, para descansar y adorar, una seal del pacto mosaico (xodo 31:12-17). (Levtico 23:3) comprenda familias y otros grupos pequeos reunidos bajo la gua de los levitas o los ancianos que realizaban actos comunes de devocin. LA PASCUA

(Levtico 23:4-8) fue la primera fiesta anual e histrica y religiosamente era la ms importante de todas. Se celebraba el primer mes del ao religioso, el da 14 de Nisn (nuestro marzo y abril) y conmemoraba la liberacin de los judos de Egipto y el establecimiento de Israel como una nacin por el acto redentor de Dios. En la noche antes de la salida de Israel, la Pascua fue celebrada por primera vez (xodo 12). Para cada unidad de familia, que sigui las simples instrucciones de matar un cordero macho o cabrito de un ao de vida y de aplicar su sangre sobre los postes de la puerta y el dintel de sus hogares, la ejecucin del juicio divino pasara de largo. Dios pas por encima de las casas de los judos porque sus postes haban sido rociados con sangre, pero mand juicio y muerte a los hogares desprotegidos de los egipcios. La El cordero de la Pascua, sin hueso roto (xodo 12:46), era un tipo del Cordero de Dios (Juan 19:36). Hallel (heb., halel, alabanza). Los Salmos 113118, a los cuales se les daba lectura durante la Pascua, eran conocidos como el Hallel egipcio. El Salmo 136 es un salmo antifonal de alabanza y a veces se denomina el Hallel. Los Salmos 120136 a menudo son llamados el Gran Hallel En el transcurso de las renovaciones del templo (622 a. de J.C.) se descubri el libro de la ley. Su lectura (2 Crnicas 34:15) inspir un nuevo movimiento de reforma. Conmovido por estos acontecimientos, Josas dirigi a su nacin en la celebracin de la Pascua de una manera sin precedente en la historia de Jud La levadura era excluida rigurosamente de las ofrendas de comidas (xodo 29:2, 23, 32; Levtico 2:1-16; 6:14-23; 7:9, 10; 8:2, 26, 31; 10:12; Nmeros 15:1-9, 17-21; 18:9, cf. xodo 23:18; 34:15). Representaba corrupcin y por lo tanto era simblica del pecado. Se la permita en algunas otras ofrendas (xodo 23:15; 34:22, 23; Levtico 2:11; 7:13, 14; 23:17, 18; Nmeros 15:20), quizs para indicar que la levadura como parte de la comida diaria simboliza el pecado que est todava inherente al que se postra a adorar. La levadura fue excluida de la Pascua (xodo 12:14-20; 23:15; 34:18; Deuteronomio 16:2-4) debido a la manera urgente en que Israel huy de Egipto (xodo 12:11, 29; Deuteronomio 16:3) y por el hecho de que la levadura era un tipo de Cristo el cual era completamente libre de corrupcin (cf. 1 Corintios 5:7, 8).

En la Pascua es el da en el cual la mayora de los creyentes celebran la resurreccin de Jess. La ltima cena de Jess con sus discpulos fue una cena de Pascua. En esa cena, Jess dio a la Pascua un nuevo significado identificndose como el Cordero de Dios que quita el pecado del mundo. No hay una celebracin de la resurreccin en el NT. Los judos cristianos la asociaban con la Pascua juda y la celebraban el decimocuarto da de Nisan sin importar el da de la semana. Pero los creyentes gentiles celebraban la resurreccin en domingo. Esta diferencia fue resuelta por el concilio de Nicea en el 325 d. de J.C., que determin que se celebrara la Pascua el primer domingo despus de la primera luna llena del equinoccio vernal. Este es el sistema que se sigue hoy. La fecha de la pascua vara entre el 22 de marzo el 25 de abril LA FIESTA DE LOS PANES SIN LEVADURA La fiesta de los panes sin levadura comenzaba el da despus de la Pascua y duraba siete das (Levtico 23:5- 8). Esta fiesta junto con la Pascua era una de las tres ocasiones en las cuales la ley mosaica les exiga a todos los judos varones que estaban fsicamente aptos y ritualmente limpios que asistieran (xodo 23:17; Deuteronomio 16:16

LA FIESTA DE PENTECOSTS (Levtico 23:15-21), (Nm. 2829)tambin llamada la fiesta de las semanas, de los primeros frutos y de las cosechas, se celebraba el sexto da del mes de Sivn (nuestro mayo/junio). El nombre Pentecosts, que significa quincuagsimo, tuvo su origen en el hecho de que haba un intervalo de 50 das entre el Pentecosts y la ofrenda de la gavilla despus de Pentecosts. El ritual caracterstico de esta fiesta era ofrendar y mecer dos panes con levadura hechos de grano maduro recin cosechado. LA FIESTA DE LAS TROMPETAS (Levtico 23:23-25) se celebraba el primer da del sptimo mes, Tisri (nuestro septiembre/octubre). Corresponda a nuestro Ao Nuevo y en l se tocaban cuernos y trompetas desde la maana hasta la noche. EL DA DE LA EXPIACIN Era el da ms importante y solemne del calendario religioso judo. En este da el sumo sacerdote sacrificaba un macho cabro por el pecado de la nacin, entraba en el lugar santsimo y rociaba la sangre del animal en el

propiciatorio, expiando as los pecados de Israel. Expiar significa cubrir el pecado pagando por l con un sacrificio que representa y sustituye al pecador. Segn la Biblia, un sacrificio expiatorio une y reconcilia a Dios con el hombre, enemistados y separados por el pecado. Despus de la expiacin, el sumo sacerdote confesaba los pecados cometidos durante el pasado ao sobre la cabeza de un segundo macho cabro, identificando as al animal con los pecados del pueblo. Este macho cabro luego era puesto en libertad en el desierto para simbolizar que el pecado haba sido quitado. El da de la Expiacin deba ser repetido todos los aos, demostrando que se necesitaba una solucin mejor y ms permanente para el pecado. La muerte de Jess en la cruz fue el sacrificio expiatorio final y completo para los pecados. (Levtico 23:26-32) el dcimo da de Tisri. En realidad era mucho menos una fiesta que un ayuno, ya que la naturaleza y el propsito caracterstico del da era recordar el pecado colectivo de todo el ao para que se pudiera tratar francamente y hacer expiacin por l. En este da el sumo sacerdote confesaba todos los pecados de la comunidad y entraba de parte suya al lugar santsimo con la sangre de la reconciliacin. LA FIESTA DE LOS TABERNCULOS O DE LAS TIENDAS O DE LA RECOLECCIN (Levtico 23:33-43) comenzaba cinco das despus del da de la Expiacin (Levtico 23:34; Deuteronomio 16:13) y duraba siete das. Marcaba la terminacin de la cosecha y conmemoraba histricamente el peregrinaje en el desierto. Durante este festival la gente viva en tiendas y tabernculos en Jerusaln para recordar la forma en que sus antepasados haban viajado en el desierto y vivido en tiendas. Los sacrificios en esta fiesta eran ms numerosos que en cualquier otra. LA FIESTA DE LAS LUCES La fiesta de las Luces se observaba durante ocho das comenzando el da 25 del mes de Kislev (nuestro noviembre/diciembre). Fue instituida por Judas Macabeo en 164 a. de J.C. cuando el templo, que haba sido profanado por Antoco Epfanes, rey de Siria, fue limpiado y reconsagrado al servicio del Seor. Durante esos das los israelitas se reunan en sus sinagogas, llevando ramas de rboles en las manos y celebraban servicios jubilosos. Se les contaban los hechos valientes e inspiradores de los macabeos a los nios para que pudieran emularlos.

LA FIESTA DEL PURIM Los das 14 y 15 de Adar (nuestro febrero/marzo). Fue instituida por Mardoqueo para conmemorar el fracaso de los complots de Amn en contra de los judos (Ester 9:20-22, 26-28). La palabra Purim significa lotes. La noche del 13 se lea todo el libro de Ester pblicamente en la sinagoga. Era un acontecimiento gozoso.

3. LOS LEVITAS Y LOS SACERDOTES Y SU PAPEL RELIGIOSO

LOS LEVITAS En el monte Sina, Dios nombr a tres grupos de la tribu de Lev para guiar en la adoracin de Israel. Aarn fue escogido para ser el sumo sacerdote. Los sacerdotes en el AT servan como enlace entre el pueblo pecador y un Dios santo Realizaba su funcin ms importante en el da de Expiacin, cuando ofreca la sangre en el lugar santsimo. Eleazar, el hijo de Aarn, lo sucedi como sumo sacerdote. Todos los futuros sumos sacerdotes deban ser escogidos de esta familia. En el NT Jess es el gran sumo sacerdote que se ofreci a s mismo por el pecado de su pueblo El resto de la familia de Aarn tambin era de la tribu de Lev. Fueron nombrados tambin sacerdotes. Se dividieron en 24 grupos que ofrecan sacrificios y servan en el tabernculo. El resto de los evitas fueron escogidos para ayudar a los sacerdotes en el mantenimiento del tabernculo y ms adelante del templo. Eran responsables por el cuidado de los muebles del tabernculo y de armarlo y desarmarlo. Ms adelante, cuando se construy el templo, fueron cantantes, msicos, conserjes, porteros y ayudantes del sacerdote. Los levitas reciban su sostn del pueblo que deba darles un *diezmo (una dcima parte) de sus ingresos. A su vez, los levitas daban una dcima parte de este diezmo a los sacerdotes El nombre dado a los descendientes de Lev. Varios factores discernibles sin duda influyeron la eleccin de los descendientes de Lev para esta posicin privilegiada en la religin de Israel: 1) La eleccin de Moiss y Aarn por parte de Dios, los cuales eran descendientes de Cohat, uno de los tres hijos de Lev (xodo 2:1-10; 6:14-27; Nmeros 26:59), obviamente confiri a los levitas un honor que las otras tribus aceptaron. 2) Sin embargo, un evento de importancia trascendental en el monte Sina (xodo 32:25-29) les dio a los levitas, constituidos como tribu, un lugar de privilegio y de responsabilidad en el plan de Dios. Este evento transform la maldicin de la profeca de Jacob (Gnesis 49:5-7) en la bendicin de la profeca de Moiss (Deuteronomio 33:8-11).

3) Adems, esta eleccin fue confirmada por un evento muy similar cuando el levita Fineas retuvo la plaga que casi decim a los israelitas (Nmeros 25:1-13). De esta manera, el registro histrico muestra como la maldicin sobre Lev el antepasado lleg a ser, por medio de la maravillosa providencia de Dios, una bendicin para sus descendientes. Consideremos ahora algunos de los propsitos facilitados en el plan divino para la eleccin de los levitas, especialmente en relacin con su ministerio en el culto del antiguo pueblo de Dios: 1) Su eleccin y nombramiento fueron hechos como recompensa por su fidelidad al Seor en das de deterioro moral (xodo 32:25-29). 2) La doctrina de sustitucin fue bien ilustrada en la seleccin de esta tribu porque aunque Dios reclam al primognito varn de todas las tribus basado en la muerte de los primognitos de los egipcios (xodo 13:11-16), Dios, en su gracia, permiti que los levitas fueran los sustitutos por sus compaeros miembros de tribu (Nmeros 3:9, 11-13, 40, 41, 45-51; 8:14-19). 3) La seleccin de una tribu resultara en la simplificacin de servicio porque una tribu tal con relaciones de sangre estrechas y con prestigio de antepasados sera mucho ms fcil de administrar que un destacamento incierto viniendo de varias tribus diferentes. 4) La ley del diezmo elev la eleccin de los levitas porque en un sentido esta tribu era el diezmo de todas las tribus; y a esta tribu se le pagaba el diezmo (Nmeros 18:20, 21; Deuteronomio 18:1-8; Nehemas 10:37-39; Hebreos 7:5, 9). 5) La separacin de Israel de las otras naciones fue intensificada aun ms por el hecho de la seleccin de una tribu que era separada de las otras tribus y santificada al Seor (Nmeros 8:5-22). (6) La vida de un advenedizo sin heredad est bien ilustrada aqu por el hecho de que los levitas no tenan heredad en Israel; el Seor mismo era su heredad (Nmeros 18:20-24; 26:62; Deuteronomio 10:9; 12:12; 14:27). Sin embargo, se hace muy claro (xodo 19:4, 5) que, hablando en trminos humanos, el nombramiento de Lev como la tribu sacerdotal para que actuara para bien de todos los judos fue un expediente que vino por el hecho de que el pueblo entero de Dios no poda alcanzar todava el privilegio de ser sacerdotes del Seor. Pero esto fue obtenido para nosotros en la persona de Cristo (cf. 1 Pedro 2:9).

Se puede discernir una organizacin con tres enfoques:

1) Aarn y sus hijos fueron sacerdotes en un sentido estricto como parte de la familia de Cohat. 2) El escalafn del medio incluy a todos los otros cohatitas, los cuales tenan ciertos privilegios al transportar las partes ms sagradas del tabernculo (Nmeros 3:27-32; 4:4-15; 7:9). 3) El escalafn ms bajo estaba constituido por las familias de Gersn y Merari, las cuales tenan tareas menores (Nmeros 3:21-26, 33-37). Slo el sacerdote tena derecho de ministrar en el altar y de entrar en el santuario (xodo 28:1; 29:9; Nmeros 3:10, 38; 4:15, 19, 20; 18:1-7; 25:10-13). Ciertos levitas, como en el caso particular de Asaf, llegaron a ser msicos y probablemente escribieron algunos de los Salmos (1 Crnicas 6:39, 43; 15:16 ss.; 16:4 ss.; 25:1-9; Salmo 50, 73-83). En la interrupcin del reino unido muchos levitas del reino del norte pidieron asilo poltico y religioso en Jud (2 Crnicas 11:13-16; 13:9-12; 15:9); pero algunos levitas estaban evidentemente involucrados en la apostasa del reino del norte (Ezequiel 44:10-15). Los levitas de este perodo todava eran considerados maestros (2 Crnicas 17:8 ss.; 19:8; cf. Deuteronomio 33:10). En el perodo posexlico los levitas no regresaron de Babilonia en la misma proporcin que los sacerdotes (Esdras 2:36-42; Nehemas 7:39-45). Ms tarde, un esfuerzo especial fue necesario para convencerles que retornaran (Esdras 8:15-19). Todava se les consideraba maestros (8:15 ss.) y msicos (2:40, 41; 3:10 ss.; Nehemas 7:43, 44). En el NT se encuentran slo unas pocas referencias a los levitas (Lucas 10:32; Juan 1:19; Hechos 4:36; Hebreos 7:11). Lev, por medio de su antepasado Abraham, pag el diezmo a Melquisedec (Gnesis 14:17-20), as demostrando la superioridad del sacerdocio de Melquisedec (o sea de Cristo) sobre el de Aarn (Hebreos 7:4-10). Dado que el sacerdocio levtico no pudo traer perfeccin, fue necesario que se levantara otro sacerdote, de una tribu diferente y de un orden diferente (Hebreos 7:11-17; cf. Gnesis 49:10; Salmo 110). La palabra levitico (gr., Levitikon, relacionado con los levitas). Es la designacin en la Biblia en castellano del tercer libro del Pentateuco, derivada de la traduccin del lat. (Liber Leviticus) del ttulo gr. Levitikon. El libro est asociado con xodo y Nmeros en continuidad histrica, pero es

diferente de ellos porque el elemento histrico est subordinado a las consideraciones legales y ritualistas. Los profetas en el AT eran los voceros de Dios. Proclamaban las palabras de Dios, predecan el futuro, prometan liberacin futura a travs del Mesas y llamaban al pueblo al arrepentimiento y obediencia a la ley. Muchas veces los profetas reciban su mensaje de Dios a travs de sueos o visiones. En otras ocasiones Dios les hablaba directamente. A veces los profetas no gozaban de popularidad entre el pueblo porque exponan sus pecados y anunciaban el juicio sobre Israel y otras naciones. En Deuteronomio 18 Dios provee la prueba del verdadero profeta: sus palabras sern cumplidas. Jesucristo ultimadamente cumpli el mensaje de los profetas. Surgieron otros lderes religiosos durante la historia de Israel. Los escribas originalmente eran responsables de guardar los archivos del estado (legales). Durante el exilio, llegaron a ser maestros de la ley, la cual interpretaban para el pueblo y la preservaban copiando los manuscritos cuidadosamente. Para mayor informacin sobre la importancia de los escribas en tiempos posteriores del judasmo y sobre el papel de los saduceos y fariseos, vase la seccin sobre el perodo intertestamentario

LOS SACERDOTES El sacerdocio comenz formalmente en Israel en el tiempo del xodo. En la poca de los patriarcas, los jefes de familias ofrecan sacrificios y oraciones intercesoras y cumplan las funciones religiosas en general, pero aparentemente no exista una funcin sacerdotal aparte, como la haba entre los egipcios (Gnesis 47:22, 26) y en el caso de Melquisedec (Gnesis 14:1820). El nombramiento de Aarn y sus hijos como sacerdotes (xodo 28; 29; Levtico 8) se produce antes de los acontecimientos del Sina (xodo 32) que llevaron a la designacin especial de la tribu de Lev para oficiar delante del Seor, para hacerlo en lugar de los primognitos (Nmeros 8:16). La tribu de Lev fue elegida para servir como asistente de los sacerdotes aarnicos (Nmeros 3; cf. xodo 32:26-29; Nmeros 8:16 ss.). Luego del establecimiento del sacerdocio aarnico, se consideraba una ofensa en Israel que una persona, no consagrada oficialmente como sacerdote, ofreciera los sacrificios rituales formales. La rebelin de Cor (Nmeros 16) incluy la intromisin en las funciones sacerdotales, a pesar de que l y sus hijos eran levitas (Nmeros 16:8, 9). El rey Sal fue reprendido muy severamente por una intromisin similar (1 Samuel 13:8 ss.), y el rey Uzas fue castigado con la lepra por esta ofensa (2 Crnicas 26:16 ss.). El efod, as como era llevado por el sumo sacerdote, reconstruido cuidadosamente de acuerdo con xodo 28:31-35 y 39:22-26. De The Tabernacle, En una misma persona podan combinarse las funciones de profeta y sacerdote (Juan 11:49-52). Jeremas era miembro de una familia de sacerdotes (Jeremas 1:1). Las funciones de rey y profeta tambin podan recaer sobre una misma persona (Hechos 2:29-31), pero la lnea real de David perteneca a la tribu no sacerdotal de Jud, y por lo tanto, segn la ley levtica, ningn rey de la descendencia de David podra haber sido tambin sacerdote. Los autores del NT tenan en gran consideracin el hecho de que Jess perteneciera a la casa y al linaje de David (Lucas 2:4, 5; cf. Mateo 21:9; Marcos 11:10). Cmo poda, entonces, ser tambin sacerdote? El autor de la epstola a los Hebreos encuentra la respuesta bblica en la orden de Melquisedec (Hebreos 6:207:17), quien era superior a Abraham y que fue a la vez rey y sacerdote. Esto ampla la profeca de Zacaras (6:13; cf. Isaas 4:2; Jeremas 23:5, 6).

La expiacin de Cristo fue tan efectiva antes del acontecimiento como despus. La funcin de sumo sacerdote de Jess no comenz en su encarnacin; era algo que David ya conoca (Salmo 110:4), as como su carcter de Seor y soberano (Salmo 110:1). La Biblia presenta a Cristo como nuestro Profeta, Sacerdote y Rey. El ministerio sacerdotal de Cristo es presentado en Hebreos 1:3, una referencia a su muerte en la cruz considerada como sacrificio expiatorio. Pero este acto de sacrificio no fue un mero smbolo como lo fueron todos los actos de los sacerdotes aarnicos; tuvo un infinito valor intrnseco (Hebreos 2:9). El sacerdocio de Cristo no fue, en manera alguna, contrario al orden aarnico, sino que cumpli el significado redentor de aqul. No obstante, el sacerdocio de Cristo present la sustancia de lo que el sacerdocio aarnico era slo la sombra (Colosenses 2:17; Hebreos 8:5) y el smbolo. El tabernculo del cual Cristo es Sumo Sacerdote es la totalidad de la escena csmica de la redencin de los elegidos de Dios. Este fue el modelo que vio Moiss (Hebreos 8:5): el plan de salvacin de Dios. Incluye toda la ambientacin espiritual y temporal del cielo y de la tierra. La cruz de Cristo fue el altar del sacrificio en el que se ofreci a s mismo. Cuando entreg su vida en la cruz, la expiacin fue consumada (Juan 19:30) de una vez y para siempre (Hebreos 7:27; 9:26) y no hay absolutamente nada ms que Dios o el hombre deban agregar. En el da de la Expiacin del ritual levtico (Levtico 16), el sumo sacerdote deba entrar y salir pasando por la cortina que separaba el lugar santo del lugar santsimo. Con este simbolismo, el Espritu Santo (Hebreos 9:8, 9) daba a entender que todava no haba sido mostrado el camino hacia el lugar santsimo, en tanto que la forma levtica de adoracin tena an vigencia. Pero cuando el cuerpo de Jess fue roto en la cruz, esto simboliz el rasgado del velo del templo (Hebreos 10:19-22) y la clara revelacin del camino para llegar a la presencia misma de Dios (Mateo 27:51; Marcos 15:38; Lucas 23:45). Una vez se habla de que el velo todava no nos permite ver (Hebreos 6:1820; ver tambin 4:14), pero esta es una metfora distinta. No es el trono de misericordia el que est escondido en Hebreos 6:18-20, sino la esperanza ofrecida a nosotros, el reino que no puede ser conmovido (Hebreos 9:28; 12:14-29). Las comparaciones de distintos sacerdocios en la epstola a los Hebreos son entre la forma externa del judasmo y la realidad en Cristo. Todo argumento

contra el judasmo podra aplicarse con igual lgica a las formas externas de la iglesia, si Cristo no es el centro de todo. La nacin de Israel fue denominada un reino de sacerdotes (xodo 19:6), y la iglesia (1 Pedro 2:5, 9 [sacerdocio]; Apocalipsis 1:6; 5:10) y todos los que tienen parte en la primera resurreccin (Apocalipsis 20:6) son llamados sacerdotes. Pablo usa smbolos de los rituales sacerdotales con referencia a su propio ministerio (Romanos 15:16; Filipenses 2:17; y 2 Timoteo 4:6). Ni los apstoles (Mateo 19:28; Lucas 22:18, 28- 30) ni los creyentes en general (Apocalipsis 20:6; cf. 1 Corintios 4:8) reinan con Cristo, es decir, son reyes, hasta tanto l venga a reinar. La funcin sacerdotal de los creyentes contina durante el reinado milenario de Cristo (Apocalipsis 20:6) pero no se menciona como parte de la perfeccin de los cielos nuevos y la tierra nueva, cuando la mortalidad habr acabado y el pecado habr sido completamente eliminado. No habr necesidad del sacerdocio de los creyentes despus del juicio del gran trono blanco; hoy es el da de salvacin (Hebreos 3:13). Placa de ofrendas (19 cm. alto), 2500-1500 a. de J.C., de Nippur, el centro religioso principal de Sumer. En el registro superior hay una escena duplicada: un sacerdote desnudo est ofreciendo libaciones a un dios sentado. El registro inferior muestra una oveja y una cabra llevadas por dos figuras. Una de ellas lleva un recipiente en la cabeza y la otra lleva un palo. Cortesa Museo de Estambul. Foto por B. Brand

BIBLIOGRAFIA DICCIONARIO BBLICO MUNDO HISPANO. J. D. DOUGLAS. MERRILL C. TENNEY, EDITORES EN CASTELLANO JAMES BARTLEY RUBN O. ZORZOL