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Paul Ricur : Temps et Rcit.

Bernardin MINKO MV, Universit Omar Bongo, Libreville, Gabon Rsum Le prsent texte montre, aussi significative soit-elle, la rencontre interdisciplinaire entre la philosophie et lanthropologie. Elle voque la pense d'un philosophe en ce qui concerne un objet privilgi de lanthropologie, le rcit. Il sagit dun ensemble de trois volumes : Lintrigue et le rcit historique (Volume 1) ; La configuration dans le rcit de fiction (Volume II) ; et Le temps racont (Volume III). En examinant ces trois volumes, lanalyse est une invite lexclusion des considrations sur le dessein densemble de Ricur et notamment certaines remarques sur larticulation du rcit historique et du rcit de fiction. Lanalyse se fait en deux temps : lapproche des uvres dune part et celle du texte proprement dit dautre part. Mots cls : Anthropologie, Intrigue, Philosophie, Rcit, Temps. Abstract This text shows, also significant is it, the interdisciplinary meeting between philosophy and anthropology. It evokes the thought of a philosopher witch studies a privileged object of anthropology, the account. It concerns three volumes: The intrigue and the historical account (Volume 1); Configuration in the account of fiction (Volume II); and told time (Volume III). By examining these three volumes, the analysis is one invites other than the considerations on the overall intention of Ricoeur and in particular certain remarks on the articulation of the historical account and the account of fiction. The analysis is done in two times: approach of works on the one hand and that of the text itself on the other hand. Key words : Account, Anthropology, Intrigue, Philosophy, Time.

Introduction C'est un paradoxe, mais il en est hlas ! ainsi : dans la philosophie, dont le but ultime consiste, depuis Socrate, penser par soi-mme, il ne fait pas bon de se tenir durablement hors des dogmes majeurs, des Eglises intellectuelles et des courants de pense qui dominent l'poque. faire figure d'inclassable, on risque de se voir tout simplement marginalis. Surtout si, comme dans le cas de Paul Ricur, ce refus part de la volont de djouer les sductions faciles des penses qui se veulent radicales, pour leur prfrer des analyses nuances, fondes sur un dialogue avec les grandes doctrines passes ou prsentes. voluant d'une phnomnologie de la volont une rflexion sur la symbolique du Mal, puis un essai d'interprtation de Freud, pour driver ensuite vers des questions d'hermneutique, et revenir l'thique via des considrations sur le temps et la narration, le parcours de Paul Ricur a longtemps paru dnu de ligne directrice. Lui-mme a d'ailleurs dit, dans ses entretiens1, que son uvre ne portait pas une philosophie au sens propre du terme, qu'elle et dvelopp de livre en livre, mais qu'elle s'intressait des problmes cibls, dont chacun drivait de l'autre la manire d'un rsidu la question de la volont le conduisant poser celle de la volont mauvaise, du Mal, puis de l'inconscient, et cette dernire ouvrant sur le problme plus gnral du sens et de l'interprtation. Ainsi de suite. Le rsultat de tout cela a t que, jusqu' une priode somme toute assez rcente, Paul Ricur s'est trouv, comme son ami Emmanuel Lvinas, sous-estim par la classe intellectuelle franaise. De fait, il lui faudra attendre le milieu des annes 80, avec la publication de son grand ouvrage en trois volumes, Temps et Rcit, et l'cho de sa renomme l'tranger, notamment aux tats-Unis, o sa pense, fconde par celle de John Rawls, l'auteur de la Thorie de la justice, devait influencer en retour celle de Charles Taylor, pour que l'on daigne enfin s'intresser lui. Tout dabord merci aux organisateurs de cet hommage Ricur pour cette ide de runir quelques universitaires gabonais. Lintention de mon intervention se place justement sous le signe de la rencontre entre nos deux disciplines, en loccurrence la philosophie et lanthropologie, et dans la pense d'une troisime, qui me parat absente, cest--dire l'Histoire. Je m'efforcerai donc de traiter Temps et rcit2 en voquant la pense d'un philosophe en ce qui concerne un objet privilgi de lanthropologie, le rcit. Dautre part, si je me borne effectivement ce travail, je ne peux exclure compltement du champ de la rflexion sur les considrations sur
Magazine littraire, septembre 2000. Temps et Rcit explore, aprs La Mtaphore vive, le phnomne central de l'innovation smantique. Avec la mtaphore, celle-ci consistait produire une nouvelle pertinence de sens par le moyen d'une attribution impertinente. Avec le rcit, l'innovation consiste dans l'invention d'une intrigue : des buts, des causes, des hasards, relevant des titres divers du champ pratique, sont alors rassembls dans l'unit temporelle d'une action totale et complte. La question philosophique pose par ce travail de composition narrative est celui des rapports entre le temps du rcit et celui de la vie et de l'action affective. Plusieurs disciplines sont convoques la barre de ce grand dbat entre temps et rcit, principalement la phnomnologie du temps, l'historiographie, et la thorie littraire du rcit de fiction.
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le dessein densemble de Ricur et notamment certaines remarques sur larticulation du rcit historique et du rcit de fiction3. Enfin, je voudrais souligner les difficults particulires de la pense de Ricur pour tous, je suppose : rudition extraordinaire, abstraction, rigueur et concentration, cohrence et progressivit, caractre imag. En sappuyant sur Temps et rcit pour rendre hommage Paul Ricur, on voudrait mettre en vidence les deux types de discours : la fiction littraire et le texte historique. La raison principale dun tel choix prend toute sa lgitimit dans notre attachement lanthropologie contemporaine et son rapport avec la philosophie. Paul Ricur sest intress une analyse descriptive, portant principalement sur les trois premiers chapitres, conus comme lapproche de ltude des trois uvres : Mrs Dalloway de Virginia Woolf, Der Zauberberg de Thomas Mann, la recherche du temps perdu de Proust. Ce travail a permis de comprendre la Configuration dans le rcit de fiction. Dans le volume I, lauteur examine la configuration dans le rcit historique partir dun titre vocateur : Lhistoire et le rcit ; dans le volume II, il propose une configuration du temps dans le rcit de fiction et enfin cest dans le volume III que le temps est racont. A la suite dune telle dmarche on peut affirmer sans risque de nous tromper que le volume II rejoint une partie du volume I pour former ltape des configurations, avant que le volume III nexamine le thme de la refiguration et les refigurations (philosophie et potique). Dentre de jeu, on peut ladmettre, tout le dispositif roule donc sur la mise en intrigue , cest--dire sur le travail mimtique de la poisis. Dveloppons rapidement ce dessein. I-L Approche des uvres 1-1 - largir la notion de mise en intrigue En largissant la mise en intrigue, on est ici devant un fait, dans lhistoire du rcit : sa diversification et mme, lre contemporaine, sa disparition. Tout le travail de Ricur, men dans une discussion avec le critique anglais Frye, consiste ici montrer que lintrigue ne sefface pas, que lavnement du roman comme forme sans forme et la fin de lart de raconter ne signifient pas la fin de la mise en intrigue. Car, dune part, si lon ne rduit pas lintrigue au simple fil de lhistoire, lhistoire littraire manifeste plutt un surcrot de raffinement dans la composition, donc linvention dintrigues toujours plus complexes et, en ce sens, toujours plus loignes du rel et de la vie . Et, dautre part, lclatement mme du rcit chez nos contemporains signifie de nouvelles formes de clture des uvres, celles qui conviennent des uvres essentiellement problmatiques : jeux ironiques avec les attentes

On fait allusion ici au Volume II et III de louvrage.

du lecteur, mises en vidence de la crise du sens dans des uvres critiques, dialectique de larbitraire et de la ncessit au sein des fictions. Bref, de manire significative, et par un de ces postulats (un de ces passages en force ?) dont Ricur a le secret4 : peut-tre faut-il, malgr tout, faire confiance la demande de concordance qui structure aujourdhui encore lattente des lecteurs et croire que de nouvelles formes narratives, que nous ne savons pas encore nommer, sont dj en train de natre, qui attesteront que la fonction narrative peut se mtamorphoser, mais non pas mourir. 1-2 - Approfondir la notion de mise en intrigue En approfondissant la mise en intrigue, Ricur est tout de suite confront Propp, Bremond et Greimas, dans le but de montrer que lintelligence narrative [du temps] ne saurait se rduire la rationalit revendique par la smiotique narrative . Lenjeu consiste clairement recourir certaines perspectives pour tablir lexistence de structures des fictions (entendons de configurations narratives) mais dmontrer quelles sont insuffisantes, en tant quelles absolutisent ces structures. Autrement dit, de mme que les thories positivistes de la linguistique ne sauraient puiser les fonctions relationnelles du langage, de mme que lintelligence smiotique ne peut puiser la signification humaine pratique des rcits. 1-3 - Enrichir la notion de mise en intrigue : les jeux avec le temps Dans la considration successivement : du rcit de fiction, Ricur interroge

- les grammaires des temps du verbe dans le rcit que proposent Benveniste, Hamburger, Weinrich, en tant que ces linguistes distinguent des niveaux de pass, des aspects des temps, des jeux ainsi rendus possibles au sein des noncs qui impliquent le temps ; - la distinction entre temps du rcit et temps racont que proposent Gunther Mller et Genette ; - la distinction entre nonc et nonciation (toujours Genette) ; - les notions de point de vue et de voix narrative (divers, dont Ouspenski et Bakhtine).

La smiotique narrative de Greimas offre un modle des plus abstraits et rationaliss. En mme temps, il introduit (relativement lordre que lui assigne le dveloppement de Ricur) des notions et des considrations prcieuses pour Ricur : structures aspectuelles du discours narratif, dimension axiologique et pragmatique, considration des actions respectives (du faire) du destinateur et du destinataire. De plus, Greimas a travaill sur Maupassant : il nous rapproche ainsi, avant Genette, de la narratologie des textes littraires. Mais Ricur lui reproche de ne pas pouvoir articuler vraiment sa logique des oprations narratives et son ide de la crativit propre du rcit : Ricur pense pouvoir prouver une inadquation entre, par exemple, les deux schmas actanciels de donateur/donataire et de priver/donner (quelquun prive quelquun de quelque chose ou le lui donne). Dans le deuxime cas, lintroduction de la valeur (de ce qui est donn ou retir) porte lanalyse un niveau de dclaration thique, qui nest pas contenu dans le prcdent. Ou encore, Greimas ne pourrait rendre compte de la crativit propre de tel rcit, qui est la caractristique, comme on verra, de luvre de fiction.

Ces diverses interrogations de Ricur permettent de creuser au sein de la rhtorique du discours narratif (ou si lon veut de la potique du rcit) une opposition propre fonder des actes du rcit adresss aux oprations de lecture que Paul Ricur appellera refigurations. L encore, le recours sadresse toutes les sortes de formalismes aptes dcrire les configurations du narratif, pourvu quon les entende comme des oprations effectues sur lexprience relle du temps rel et non comme des traits isolables objectivement. Sur cette approche des uvres deux observations nous semblent utiles. Dabord que le terme dapproche est prendre dans les deux sens de lexpression et de limage ; en dautres termes, comment ou encore par quel cheminement Ricur va-t-il aux uvres cites plus haut ? Ensuite, comment ou encore sous quelles perspectives les travaille-t-il ? Dans le cadre de notre communication nous ne donnerons pas de rponses absolues ces questionnements. Simplement on prcisera brivement le parcours interdisciplinaire de Ricur mais surtout les exigences quil sest souvent donnes dans sa dmarche. Sans entrer dans les dtails, le parcours de Ricur sest souvent fait entre les disciplines. En partant de lhistoire littraire, Ricur passe par la linguistique, la smiologie et surtout la narratologie. Cest le rapprochement aux ralits de la narration qui mettra en vidence le nom et la pense de Genette jouant un rle particulier et crucial dans la dmarche de Ricur. Il sagit l dun vritable travail de potique moderne qui renvoie elle-mme Aristote et qui est fonde sur les sciences du langage et la smiologie. On dirait mme que cest le passage vers Proust. Le parcours de Ricur renvoie donc lquilibre entre deux exigences. Le recours une discipline et lidentification de tel ou tel auteur, mais aussi la critique. De manire constante et significative, Ricur a souvent demand un point de vue et une mthode, qui est celui dune histoire des formes narratives, dune technique danalyse des phnomnes narratifs, dune typologie de ces phnomnes, dune rhtorique, dune potique Et, dautre part, il rcuse la dimension de ces recours comme trop restreints et comme vacuant en gnral lexprience narrative du temps . Le travail sur Greimas, celui sur Stanzel (une discussion, 137-138 : sa typologie est intressante, mais elle reste abstraite, elle ne se situe pas dans la perspective des lecteurs de fictions), et celui sur Ouspenski illustrent cette double exigence. II - Le travail sur Proust5 2-1 - La marche du texte de Ricur On retiendra quelques moments rcurrents dans la marche du texte de Ricur. Comme en son habitude chez Ricur, la problmatique est parfaitement dfinie. Et, comme souvent, elle se dfinit de manire
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Proust lui-mme, dans de nombreuses lettres (par exemple H. de Rgnier, d. Kolb XIX, 630), soutient le caractre matris des premiers volumes, non sans reconnatre, il est vrai, que ce caractre nest pas forcment vident. En mme temps il renvoie ses lecteurs qui en douteraient la suite paratre.

polmique et dialectique, au sein de discussions6. La question initiale (194) porte toujours sur la lgitimit de sa position, cest--dire sur la possibilit de considrer La Recherche comme une fable sur le temps. Ricur va soutenir la pertinence de sa dmarche en dveloppant une interprtation de luvre contre trois perspectives quil soppose. Contre les tenants, anciens et dsormais rfuts, de la thse suivant laquelle La Recherche serait une autobiographie de Proust, Ricur se borne raffirmer le principe de la distinction quon a vue prcdemment entre lauteur et la figure fictive du narrateur et constater que la critique actuelle lui donne raison. Ce qui nexclut pas quil y revienne pisodiquement dans les analyses. Contre Deleuze, lanalyse de Ricur privilgie lenjeu de la vrit, de la conqute de cette vrit travers un apprentissage des signes que le narrateur recevrait au long de sa vie. Ricur annonce donc quil va prendre en compte un fait jug capital de la composition de La Recherche savoir la longueur dmesure de lapprentissage des signes accorder avec la soudainet dune visitation tardivement raconte, qui qualifie rtrospectivement toute la qute comme temps perdu . Et, de fait, cest la critique des signes selon Deleuze qui fournira le fil directeur de toute lanalyse. Contre Anne Henry7. Lanalyse de Ricur suppose que La Recherche porte sur un plan psychologique et narratif la philosophie de lart du Romantisme allemand, telle quelle aurait t reue par Proust travers Sailles, Darlu et Tarde. La rponse se fait en trois temps, suivant le parcours dun lecteur qui, traversant luvre, arriverait la soire Guermantes et aux rvlations de la fin (adresses la figure du narrateur), et qui alors, revenant sur lensemble de sa lecture, chercherait penser ensemble ces deux temps de la composition de La Recherche. 2-2 Du temps perdu au temps retrouv Cest la marche suppose dune premire lecture, au fil du livre. Cette partie rpond donc la question (200) : Quels seraient les signes de la retrouvaille du temps pour qui ignorerait la conclusion de La Recherche8 ? Cette lecture va traverser toute la Recherche (en fait le Du ct de chez Swann, 209 : une seule phrase sur luvre intermdiaire), lexclusion du Temps retrouv, en notant les approches de la rcollection du temps par le narrateur et ses hros comme Swann, comme des approches imparfaites et des checs.

Dans le travail sur La Montagne magique : Il nous faut donc maintenant entendre un plaidoyer desprit adverse. et dans III, 233, au moment de commencer la discussion avec Wayne Booth : Avant dentrer dans cette arne [] 7 Anne Henry, Proust romancier, le tombeau gyptien. Cette rcusation ne prendra tout son sens que dans le vol. III (II, 2, Les fictions et les variations imaginatives sur le temps ), quand Ricur exposera lespce de supriorit des fictions sur la philosophie phnomnologique (Husserl et Heidegger). 8 Notons encore la notion de signe emprunte Deleuze, et dtourne de sa problmatique de la vrit vers une problmatique de lexprience du temps et de lternit.

L'ide fondamentale est donc celle-ci : le lecteur suppos entre dans un processus dramatique qui lui fait attendre, le laisse esprer une priptie et un dnouement par lachvement paradoxal (para ten doxan) dune exprience du temps. Cette analyse rpond la question annonce : Par quels moyens narratifs prcis la spculation sur lart est-elle incorpore dans Le Temps retrouv lhistoire invisible dune vocation ? Elle entend montrer que celle-ci articule de manire narrative une exprience de lextra temporel, une spculation sur le temps, une spculation sur luvre dart, et une dcision, celle dcrire. Or cette dcision ne peut se prendre que sous laiguillon de la mort, que portent les spectres de la fte (la spculation sur luvre dart ny suffirait pas) : cest la thtralisation de la mort qui donne pour la premire fois lcriture un caractre concret durgence. Ainsi dcrite, la rflexion du narrateur sur lart ne reprsente pas une dissertation sur lesthtique mais la priptie narrative (le moment fictionnel) ncessaire pour le passage la dcision de renfermer le temps perdu dans une uvre durable. Ici, notre avis, figure le plus fort de la rflexion de Ricur en tant quelle consiste rattacher la mise en intrigue des actions ( ce que Ricur appelle une perspective axiologique : de laction et des valeurs) et tenir la dcision comme un moment capital de ces actions. Du temps perdu au temps retrouv, il faut ajouter que cest la rponse une question fondamentale : Quel rapport le projet de luvre dart, issu de la dcouverte de la vocation dcrivain, instaure-t-il entre le temps retrouv et le temps perdu ? . Dans cette perspective, Ricur revient la mditation sur lart travers laquelle il veut dcrire les caractres de luvre venir, quil veut et doit distinguer de celle que nous connaissons. Cest alors lenqute sur la notion de style, propre penser en effet le caractre fictionnel de lexprience temporelle proustienne comme ralisation de lextra temporel dans la temporalit objective dune uvre. Cette enqute met en vidence le sens unifiant de la mtaphore, proclam par Proust lui-mme. On peut rcapituler les traits de lanalyse de Ricur sur Proust de la manire suivante : Lopposition centrale qui gouverne cette analyse se formule entre le rcit de lapproche de la dcision dcrire et celui de cette dcision. Elle donne la perspective : la dramaturgie de luvre tourne tout entire autour de lacte dcrire, elle relve dune pragmatique (et non dune philosophie de la vrit, comme dans Deleuze). D'autre part, notons les notions opratoires, dont certaines sont essentielles dans les deux autres tudes savoir : * la figure cosmologique de lellipse ; elle confre aux uvres une dimension et une nature cosmiques ( le monde de luvre ) ; elle exalte la notion de configuration ; elle suppose une dynamique, emprunte aux lois de la nature des choses, telle que celle-ci fait lobjet des modles humains (cosmologiques) de comprhension. On ne peut pas ici ne pas rappeler la figure elliptique, mise en vidence en son temps par J. Greisch, qui assigne Aristote et Augustin chacun de ses foyers.

* Les voix narratives ; la notion de voix, comme pour La Montagne magique, offre la possibilit, intrinsque luvre, des refigurations. Comme telle, elle met en vidence le caractre dynamique du monde de luvre . * Le thme de la dcision ; il substitue la perspective de la pragmatique celle de lesthtique. * Le thme du style ; il permet de traiter le trait essentiel de la ralisation de luvre et de le dfinir comme limpression dune marque originale et structurante (notamment par la mtaphore)9. * Le thme des deux lectures ; il tait dj apparu pour ltude de La Montagne magique. Il saffirme fortement ici. Ricur voulait bien suivre lordre et le mouvement de lexprience fictive de la lecture, quitte crer une sorte de figure imaginaire et heuristique du lecteur. Mais il sest heurt des uvres trs construites, trs longues et trs complexes (choisies comme telles), pour lesquelles il a d supposer, dinstitution, une lecture et une relecture, lecture dont en fait il ne parle pas et relecture qui lui permet de travailler la configuration. Ou plutt, et plus profondment, que luvre soit longue ou courte, ce thme exprime la difficult dans laquelle Ricur sest mis lui-mme en traitant dune part de la configuration (ncessairement sous langle de la totalit) et, dautre part, de la dynamique de la lecture (qui est un parcours linaire et temporel dans luvre)10. Pour une critique de linterprtation de Ricur concernant Proust, il est souligner dabord combien les perspectives de Ricur conviennent La Recherche ou, inversement, combien lexemple de La Recherche est judicieusement choisi par Ricur : tellement la question du temps videmment, mais aussi le souci de la structure de luvre, la question de la narration, la disjonction entre le narrateur et lauteur, les vnements de la lecture, larticulation entre la spculation et la fiction, tout cela non seulement est thmatis dans La Recherche mais informe la fiction ellemme, et de manire dcisive. 2-3- Pour une interprtation anthropologique du temps Dans le contexte africain, la dure demeure un vritable substrat, une substance, un support de la vie visible et / ou invisible. Elle nest pas souvent mesurable en tranches spares, car en gnral tout est actuel ou nest pas, mme les disparus dont la mort na fait que transformer la forme dexistence puisque lon croit quils restent vivants dans un monde invisible, ou mieux, visible avec les yeux du cur . Cest l loccasion de dire que du point de vue anthropologique, et comme le veut la tradition africaine, le temps ne passe pas. Une telle ide semblerait bizarre, voire folle. Et comme le dit Ellenberger, cela peut paratre comme un postulat absurde la vrit pour lAfrique. Lorsquun Occidental parle de vaincre le temps, de tuer le temps, on peut penser que cela relve dun vouloir dmentiel qui fait souvent courir
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Quest-ce que le style dune uvre annonce et qui nexiste pas ? Comme si revenait, pour lui, le problme quil dcle chez Greimas : comment passer dun schma structural un schma dynamique ? Or ce problme, cest celui-l mme de Proust, longtemps non rsolu, et quil rsout par la fiction de la voix narrative
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plus vite aprs une ombre qui chappe toujours. On peut parler l dune culture qui serait axe sur la course, le progrs, linstabilit et lagressivit. Contrairement lOccidental, lAfricain vit dans un temps immobile, une dure intemporelle qui rend contemporains des faits spars parfois par des annes, voire des sicles. Et si lon en vient tenter de calculer le temps en Afrique, ce ne serait en rien une spculation mais un besoin pratique et urgent en relation avec des vnements prsents. Le temps tant fait dvnements, il ne peut donc se compter car on ne compte pas dans le vide. Dans les socits africaines traditionnelles, il na presque pas exist des calendriers numriques. Cependant, lesdites socits connaissaient ou connaissent toujours, comme au bon vieux temps lensemble des rgles communes un groupe humain organis qui lui sert agencer dans le temps, les uns par rapport aux autres, ses ftes et solennits priodiques. Par exemple, pour une grossesse, on se contente seulement dnumrer les lunaisons ou encore le nombre de jours marcher pour se rendre tel endroit. Cela exclue ici un calendrier fixe au dtriment des petites priodes courtes sans nom, des concidences plus ou moins prcises entre deux ordres de faits, astronomiques et biologiques, ou des phnomnes conomiques comme des marchs, selon un rythme continu et sans rapport avec ces mmes ordres de faits. En consquence, il se prsente la philosophie africaine une difficult norme ; celle de comprendre lesprance chrtienne et toute leschatologie qui sy rapporte. Larrire-plan africain connat trs peu voire pas du tout un futur mythologique. Le futur est souvent ouvert, sans terme, sans but, sans consommation. Cela se rsume par le postulat suivant : le temps continuera comme il a toujours fait dans un rythme sans fin de vie et de phnomnes naturels. Comme on peut le constater, les notions de temps et de dure sont loin de correspondre un concept unique. Dans nos travaux actuels, nous explorons le concept de postmodernit et en faisant le rapport de lhomme au temps on en arrive une posture complexe qui rsume ce rapport : de la soumission la tyrannie. Autrement dit, avant, nous tions soumis au temps, aujourdhui, avec lavnement de la postmodernit et son acclration du temps nous violentons dsormais le temps pour en tirer le maximum de profit et de plaisir. Lindividu veut dominer le temps ; ce rgne de lurgence. Il prouve donc le sentiment de pouvoir vaincre le temps, grce notamment aux NTIC. Mais il est toujours rattrap par le temps : la technologie permettant le gain de temps implique den faire toujours plus : cest la tyrannie de lurgence. Rduire ou transformer les temps morts en temps forts (loisirs), cest aussi faire plusieurs choses la fois et mlanger des diffrents temps. III - Modernit et dialogue avec lanthropologie hermneutique 3- 1- Ce quest la modernit Considre comme une poque, la modernit cest tre de son temps. Cest la valeur des valeurs ou bien une priode qui puise sa 9

normativit en elle-mme, on situe la modernit dans un esprit du temps port par un sujet en mesure de faire la triple distinction des sphres (la nature, l'thique et l'esthtique), ou mme de reconstituer, la totalit dsunie. La modernit inaugure donc ainsi une nouvelle tape, dont le seuil historique ne peut tre apprhend qu'avant qu'il ne soit atteint ou qu'aprs qu'il est dpass. Le problme est que le culte dune poque est souvent transitoire. Ceci veut dire que la modernit se trouve constamment en dcalage par rapport elle-mme. La lgitimit des Temps Modernes, est, aujourd'hui, branle. Il suffit de penser la guerre : qui peut encore jouer un Hegel quand, voyant Napolon cheval Ina, en 1807, il s'cria : j'ai vu l'Esprit du monde sur un cheval, lorsqu'il il lui a t donn de lire cette note fatale d'Adorno : j'ai vu l'Esprit du monde, non cheval mais sur les ailes d'une fuse et sans tte ? Une chose est sre : la modernit fondatrice, celle de la supriorit des Modernes sur les Anciens, telle qu'elle nous a t lgue, de la renaissance au XVIIIe sicle, est, aujourd'hui, en crise. Alain Touraine en a dcrit dernirement les manifestations, de l'puisement du mouvement initial des Lumires la socit remplace par le march. De mme, J. Habermas, M. Frank, M. Foucault et les poststructuralistes l'ont soumise une critique qui s'est attaque au principe de la conscience de soi. Celle-ci supposait que le sujet cartsien construit son rapport luimme, l'autre et au monde dans la transparence de la subjectivit fondatrice : le Je , le subjectum, sous-jacent, matre de ce qu'il pense, de ce qu'il dit et de ce qu'il fait. Il a t dmontr que le concept de sujet, tant sublim par les Modernes, repose sur la structure unilatrale, dominatrice et autorfrentielle de la conscience de soi. Mme les posthumanistes, ceux qui demeurent attachs la tradition d'argumentation des Lumires admettent volontiers que nous sommes tous, quelque part, des dus de la modernit. Il faut donc tenir pour hypothse l'invitable historicisation de la modernit. Face cette situation, deux problmes demeurent en suspens, apparemment sans relation discursive. Le premier : la modernit est-elle une stratgie d'argumentation - mais une tradition quand mme - ou bien une figure tutlaire et autoritaire ? Est-elle termine et dcompose dans une post-modernit aussi nigmatique que mystrieuse , ou bien demeure-t-elle un projet inachev ? Ce qu'on appelle, par del le ftichisme d'un label juste titre fort critiqu, le postmoderne , ou l'ge post-industriel , selon Touraine, indique moins la fin de la modernit comme le pense Vattimo que quelque chose qui vient simplement aprs comme le postimpressionnisme suit l'impressionnisme. Est-ce dire que l'aprs remet en cause l'avant c'est--dire les valeurs politiques modernes : les droits de l'homme et la dmocratie? C'est ce niveau que le premier problme s'articule au second, portant celui l sur le statut des socits extra-europennes : comment pouvoir examiner des socits en transition partir d'une position post-moderne qui relativise les idaux de la modernit ? La thorie de la modernit, elle, affichant ses prtentions l'valuation normative, est culturelle surtout quand elle assimile le partage temporel entre l'ge mdival europen et les Temps Modernes la diffrence spatiale entre l'Occident et les autres grandes cultures non 10

europennes. En revanche, la thorie de la modernisation (amricaine) n'attache aucune importance au contenu philosophique normatif de la modernit, la raison centre sur le sujet et l'auto-critique de la raison par elle-mme qui selon les cas, destitue le sujet auto-rfrentiel, ramnage le statut, le revendique encore pour le prsent ou en dcrit les techniques de subjectivisation par lesquels il se constitue. Elle dcouple modernit et rationalit, les arrache leur arrire plan, les dlie de leur socle conceptuel, pour en faire des processus universels susceptibles de modlisation en termes de conditions, de fonctions et d'interactions. Elle analyse, en termes transitionnels, plutt les facteurs et les processus du changement d'un tat un autre, de la socit traditionnelle la socit moderne. Le pourquoi et le comment du changement, hic et nunc, en sont les proccupations thoriques essentielles. Quand ils sont employs dans les recherches en sciences sociales, la modernit, la modernisation et l'occidentalisation (Westernization) sont utiliss pareillement sans que leur contenu normatif ne soit ni vritablement dtermin ni rellement interrog. Mais d'une faon gnrale, elle rserve l'occidentalisation au mouvement d'influence europenne ayant eu lieu au XIXe sicle et la modernisation la situation des pays post-coloniaux. Dans un classique du genre, par exemple, o Weber ne figure mme pas en index, Halperen reprenant un Lerner qui avait cit quand mme Weber deux fois, mais propos d'une seule ide (la prophtie rationnelle que le Moyen-Orient attendrait en la personne de Nasser), renvoie l'occidentalisation un stade antrieur de l'histoire du Moyen-Orient, le XIXe sicle quand elle fut impose par l'Occident. Maintenant, le terme est devenu paroissial et source d'garement ; la modernisation qui le remplace est un mouvement autochtone (native) revendiqu par les moyen-orientaux eux-mmes qui veulent tre modernes sans tre anglais, franais ou amricains. Parfois, la logique de la modernisation est tempre par l'emploi entre guillemets du mot modernit un peu pour dsigner ce que le sens commun entend savoir le catalogue slectif des valeurs modernes : le style moderne de la vue, la libert individuelle et les droits de l'homme, la science et l'industrie, la culture civique et la dmocratie. Ou pour tre plus juste : le contenu normatif de la modernit est dfini partir des prmisses de la modernisation vers son terme final ou bien un item quelconque du parcours. Aucun doute n'est mis sur l'ventuelle validit culturelle de ces monuments de l'universalit ; nulle auto-critique de la raison par ellemme n'effleure l'esprit ; et jamais on ne signale les revers que la modernit a eu subir dans son histoire riche et polyforme. A la limite, quand le regard critique se met discuter le contenu de la modernit (occidentale), il a tendance tomber dans le relativisme de la folk-culture. Dans sa formulation la plus gnrale, la modernisation est le processus systmatique travers lequel les socits changent fondamentalement et franchissent les frontires d'un modle passablement traditionnel un modle plus ou moins moderne. Elle suppose l'opposition dichotomique de deux types, disons A et B, la socit traditionnelle et la socit moderne. Des couples asymtriques reviennent constamment, dont le premier dsigne la tradition et le second la modernit : culture paroissiale contre (versus) culture cosmopolite, motivit contre rationalit, individu contre collectivit, solidarit 11

mcanique contre solidarit organique, statut contre contrat, relations sociales primaires (parentales ou tribales) contre secondaires (de classes en comptition), autorit traditionnelle contre lgale, communaut contre socit. La thorie de la modernisation n'a pas que des inconvnients. Derrire la technicit de ses propositions et l'effrayante inflation statistique, elle reformule, sa manire, l'un des enjeux controverss de la thorie de la modernit savoir : l'histoire de l'Europe est-elle unique ou se rpte-t-elle dans les pays sous-dvelopps contemporains ? Et la rponse qu'elle fournit est un oui massif qui tranche avec la thse d'un exclusivisme europen sur lequel s'accordent peu ou prou des auteurs aussi diffrents que Weber, Elias et Moore : la modernisation est un processus universalisable dans toutes les socits. En ddramatisant la charge affective attache l'ethos de la modernit, elle sort de l'impasse dans laquelle se fourvoie la thorie ontologique de la modernit puisqu'on n'aura plus dans ce nouveau cadre imputer l'chec de la modernit quelque chose de pathologiquement impuissant penser la modernit fait autrement qu'en termes de conciliation schizophrnique. Afin de sortir de l'impasse, il faut doubler la distinction philosophique entre la modernit fondatrice et la modernit tardive par une autre, plutt caractre heuristique, entre la valeur et le processus, la thorie de la modernit et la thorie de la modernisation. Elle peut tre videmment tendue la diffrence entre la dmocratie et la dmocratisation. Un exemple tir de la thse d'Akbar S. Ahmed juxtapose, dramatiquement, un conservatisme politique un postmodernisme mal assimil. Pour lui, si le modernisme signifiait l'ducation, l'occidentalisation et la technophilie, le post-modernisme serait le retour l'identit. Dans ce sens, on peut dire par exemple que le Gabon apportera sa contribution aux proccupations du monde post-moderne : la compassion, le respect de la nature, entre autres. Plus grave : le gouvernement nest pas plus seulement moderne, en dpit de lui-mme, comme on a souvent tendance le lire, mais post-moderne, du fait qu'il mle des lments contradictoires (la jouissance et la nostalgie, le modernisme et le traditionalisme). 3- 2- Lagir dans la modernit A la suite de temps et rcit, on voudrait prsent parler dun concept qui nous est cher, qui est cher lanthropologie et qui est aussi au centre de la pense de Ricur, il sagit de lagir dans la modernit. Conduit par cette pense, Paul Ricur s'est toujours donn pour tche d'clairer, pour ses concitoyens, les concepts utiliss par les acteurs de la socit. uvrant pour l'largissement de la dmocratie moderne, il a toujours voulu clairer le dbat dmocratique et montrer quels sont les vritables enjeux des dcisions prendre, dcisions parfois cruelles, difficiles, dlicates, enchevtres, inextricables. Dans cette tche, la pense de Paul Ricur, au-del des structures universitaires je rappelle ici quil fut un professeur magistral aura marqu la cit. Car, ds le dbut de sa carrire, il fut trs attach l'ide de prsence son sicle. Quelles que soient les fatigues et les difficults 12

du moment, il y a toujours eu chez lui disponibilit, prsence et engagement, face aux dfis du sicle et aux enjeux de la modernit. Prsence, engagement, promesse, c'est l qu'il a construit ce que jappelle l'homme capable , dont il est lui-mme l'exemple. De ses premiers textes des annes 30 ses interventions d'aujourd'hui, on retrouve toujours ce souci de l'agir, de la prsence, de l'engagement. A ce titre, on ne pourra manquer de dire que Paul Ricur fut un vritable matre penser, et non un matre penseur. Loin d'tre un donneur de leons, comme certains grands matres des annes 60 70, il a essentiellement donn penser aux autres, ce qui est tout fait dans la posture d'humilit qui est la sienne. Il y a chez lui renoncement toute pense systmatique, tout systme clos : sa position fut toujours avant tout celle du dialogue, comme le montre, par exemple, son rapport avec les sciences humaines, qu'il s'agisse de l'anthropologie, de l'histoire, de la psychanalyse ou de la smiologie. Pour enrichir la philosophie, Ricur eut en effet l'humilit de lire les autres, de traverser les sciences humaines, de se laisser interpeller par leur apport et de remettre en question les points forts de la tradition philosophique. Il a pu ainsi construire un espace mdian entre les positions alternatives tranches qui avaient trop souvent cours dans les sciences humaines (rel ou rcit, science du singulier ou du gnral, etc.), montrer qu'il fallait penser ensemble ces donnes, de sorte qu'il suscita dans ces diverses disciplines, l'histoire par exemple, un tournant interprtatif, hermneutique, des plus importants, puisqu'il s'agissait d'en rabattre sur une ambition scientiste inspire des sciences de la nature et abusivement applique aux sciences de l'humain. Il faut en effet comprendre Ricur en dialogue avec son temps. Depuis l'aprs-guerre, une fois sa thse termine, il aura t particulirement marqu par les grands moments de la pense franaise et les aura traverss en dialoguant, chaque fois, avec ce qui tait la dominante du temps. Lui qui a travaill sur les notions d'histoire, de mmoire, d'oubli, de pardon, parce que nous vivons dans un moment qui est un moment mmoriel . Nous avons l un parcours qui remplit le sicle avec au niveau philosophique l'existentialisme. Jean-Paul Sartre est le grand philosophe qui a domin la France libre, en dveloppant les thses de l'existentialisme : L'existentialisme est un humanisme ; c'est un moment o surgit la libert, dans tous les sens du terme. Vu par Jean-Paul Sartre, l'existentialisme est l'ide d'un vritable surgissement de la libert, auquel l'homme ne peut chapper. Mais l'homme sort cette libert du nant. Il y a pour Sartre une opposition tout fait frontale entre l'tre pour soi de la conscience, qui se confronte l'tre en-soi totalement opaque luimme. Cette libert se situe donc du ct de la pense consciente, du ct du cogito cartsien, comme disent les philosophes, du ct du sujet pratique. Or dans les thses existentialistes de Sartre, il y a une impasse (une aporie) et c'est celle que Ricur va pointer : il y a dans cette libert qui sort du nant et qui parat enthousiasmante, le risque d'un repli de l'individu sur lui-mme; plus encore, dans un tel repli sur le moi , l'thique devient impossible. L'thique, c'est--dire la pense de l'autre, constitue ainsi l'angle mort de la pense existentialiste de l'aprs-guerre. 13

En effet, dans cette pense, l'individualisation est pousse l'extrme (cest ce que je nomme lgoltrie11), elle devient absolue : on se perd en se donnant , crit Sartre ; l'enfer c'est les autres . Si, dans l'aprsguerre, Ricur participa de l'existentialisme, ce sera plutt dans une autre filiation, celle de Gabriel Marcel et de Karl Jaspers (il avait travaill sur les textes de ce dernier pendant la guerre). Il s'est aussi nourri de l'existentialisme de Kierkegaard et du personnalisme d'Emmanuel Mounier. Nanmoins, peu port aux polmiques, il n'interviendra que prs d'une dizaine d'annes aprs que les thses de Sartre aient t portes aux nues, un moment o l'existentialisme commence dcliner. Dans un article fondamental de 1956, intitul Ngativit et affirmation originaire , il se demande si, comme l'implique l'existentialisme sartrien, un refus peut tre sa propre origine. Ricur a repris galement dans ses thses le refus de Kierkegaard de la fermeture de la philosophie son autre , qui est la thologie. Comme pour Kierkegaard, il y a toujours un autre de la philosophie, un autre du concept. Kierkegaard avait tent de rpondre la double question : qu'est-ce qu'exister ? qu'est-ce que penser ? Et Ricur de commenter : la philosophie vit de l'unit de ces deux questions et meurt de leur sparation. Autrement dit, la philosophie vit de cette unit du qu'est-ce qu'exister ? et qu'est-ce que penser ? , unit bien sr gnratrice de tensions. On peut donc dire qu'en s'appropriant l'existentialisme, Ricur s'est situ du ct de la mise en marche : tre, c'est tre en route . Cela signifie que, dans ses diverses prises de position sur toutes sortes de sujets, Paul Ricur a toujours pos des questions aux rponses formules, plutt que d'apporter lui-mme des rponses dfinitives. C'est un questionnement continu, une posture interrogative qui sera toujours la sienne, ne postulant pas des rponses au dossier traiter. Il y a l comme un dplacement de la notion de vrit qui n'est plus une sorte de cl cache dcouvrir mais devient ouverture d'autres questions, une vrit communicationnelle pour reprendre une expression d'Habermas. Cest ce niveau donc quon retrouve finalement, une dialectique de la pense faite, chez Ricur, de trois temps essentiels : le temps de l'coute, le temps de l'engagement et le temps de l'chappement de l'impasse. Au niveau phnomnologique, Ricur a t, comme Lvinas, un grand introducteur en France des thses phnomnologiques, et notamment celles de Husserl, le grand phnomnologue allemand. Il avait consacr une grande partie de son temps de captivit traduire Husserl ( les Idels : Idels I ). Par la suite, non seulement il le fit connatre, mais il en fut un grand commentateur et un grand exgte, dveloppant, dans les annes 50, toute une pense dans laquelle il va se reconnatre luimme. C'est dans une perspective phnomnologique qu'il a trouv le moyen de dpasser les fausses alternatives des sciences humaines : sujet ou objet, pense du dehors ou pense du dedans, expliquer ou comprendre, mme ou autre, etc. La phnomnologie lui aura permis de
B. MINKO MV, Gabon entre tradition et post-modernit (Dynamique des structures daccueil Fang), Paris, LHarmattan, 2003.
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dvelopper, par exemple, cet espace de l'entre-deux entre le sujet et l'objet, par la notion de l'intentionnalit du sujet par rapport l'objet. Mais il n'est pas seulement le porte-parole de Husserl. Il aura construit galement sa propre pense phnomnologique. En 1950 il soutiendra sa thse universitaire de doctorat sur la philosophie de la volont : Le volontaire et l'involontaire, une thse qui exprime pleinement les orientations de Ricur, une thse phnomnologique certes, qui s'inscrit dans le cadre de cette pense, mais aussi une thse qui se veut une rponse l'existentialisme, se prsentant comme complment au travail de Merleau-Ponty dans l'ensemble de la phnomnologie. MerleauPonty, en effet, avait publi en 1945 La phnomnologie de la perception. Ricur a voulu, quant lui, traiter de la volont humaine. Il sest trouv donc prospecter non du ct de la perception mais du ct de l'agir, du volontaire et de l'involontaire. Dans cette thse, l'adversaire de Ricur est toujours le mme : c'est la pense rductionniste et mcaniste. Il montre qu'on ne peut rduire la volont humaine quelque chose de purement exprimental, des schmas pavloviens, qu'il y a de la complexit. Il analyse ces articulations, tout en tenant compte, trs srieusement, de toutes les connaissances exprimentales sur le fonctionnement du cerveau. Dbat qu'il a poursuivi tout rcemment dans ses entretiens avec Jean-Pierre Changeux au sujet des sciences cognitives, l'adversaire tant toujours le mme, la rduction de l'homme l'homme neuronal. 3- 3- Le courant structuraliste Avec le tournant structuraliste nous abordons une troisime priode. Dans les annes 60 et 70, le structuralisme faisait figure de thorie triomphante et tait porteur d'une esprance de renouvellement pour bien des disciplines, que ce soit la phonologie, la linguistique, la smiologie, l'ethnologie, la psychanalyse, le marxisme, l'histoire ou la thorie littraire. Dans son ouvrage consacr Lvi-Strauss en 1991, Marcel Hnaff pose la question : cet espoir s'est-il vanoui ? Il faut plutt dire qu'il s'est si bien accompli qu'il en parat aujourd'hui puis, crit-il. Le mouvement ne fut pas exempt d'extravagances. Mais pas non plus dnu de fcondit. Sans doute la page est-elle tourne; mais elle n'est pas arrache. Elle fait bel et bien partie du livre que cette poque a crit . Ds la parution des Structures lmentaires de la parent, LviStrauss a soulev l'enthousiasme, tant parmi les spcialistes qu'auprs du public intellectuel au sens large. Ce fut, sans doute, un des grands mrites de Lvi-Strauss d'tre toujours capable d'attirer l'attention d'un large public, et cela sans vritablement faire de concessions ni verser dans l'opportunisme , crit Robert Delige dans une Introduction rcente l'anthropologie structurale. Tout le monde, des sociologues aux philosophes, se mit le lire, l'tudier, le discuter. Grce lui, l'ethnologie, qui tait marginale et vieillotte sur la scne intellectuelle franaise, devint une discipline noble et prestigieuse. Il est certes difficile d'valuer son impact vritable, mais il est incontestable qu'il suscita un engouement profond, que ses travaux furent une source inpuisable d'mulation, et que tout le monde se prit de passion pour les rgles d'change, le passage de la nature la culture ou encore l'analyse 15

structurale des mythes. L'influence de Lvi-Strauss ne se limitera pas qu la France. Son uvre sera traduite en plusieurs langues et ses ides seront discutes dans le monde entier. Malgr le rayonnement de son uvre en dehors du champ de l'ethnologie, Lvi-Strauss a toujours refus d'riger le structuralisme en philosophie. Si, de temps autre , crit-il, et sans jamais my appesantir, je prends la peine d'indiquer ce que mon travail signifie pour moi d'un point de vue philosophique, ce n'est pas que j'attache de l'importance cet aspect. Je cherche plutt rcuser d'avance ce que les philosophes pourraient prtendre me faire dire. Je n'oppose pas une philosophie qui serait mienne la leur, car je n'ai pas de philosophie qui mrite qu'on s'y arrte 12. Par ce refus, Lvi-Strauss peut revendiquer le droit tre dispens d'avoir prendre position au-del de son domaine de comptence, souligne Marcel Hnaff. Le structuralisme a t un temps la mode. En tant que mthode scientifique, il n'aurait, du reste, jamais d l'tre. Un savoir se mesure ses rsultats dans son domaine, non ses russites dans l'opinion (lesquelles, en gnral, importent plus aux pigones qu'aux chercheurs de fond). Tant mieux, surtout si cela veut dire qu'on ne prtend plus dsormais lui demander de se prononcer sur toutes sortes de sujets o il n'a que dire ni que faire. Pour mieux comprendre le structuralisme, il est essentiel de remonter au Cours de linguistique gnrale de Ferdinand de Saussure. En considrant la langue comme systme social et codifi, Saussure et la linguistique structurale rejetaient les pratiques individuelles et la diachronie hors du champ de la linguistique. l'instar de Saussure, LviStrauss va lui aussi se dsintresser des agents sociaux et du changement. Il va concevoir le social comme un systme, un ensemble de relations qui prexistent aux individus13. C'est en fait une thorie gnrale de l'change et de la communication que l'anthropologue nous convie : les signes, les femmes et les biens s'changent et permettent ainsi, par des combinaisons structures, de construire inconsciemment les relations sociales, d'ordre religieux (mythes et rites), conomique et familial. Lvi-Strauss prcise dans ses entretiens avec Didier ribon qu on pourrait tout aussi bien dire que les femmes changent des hommes ; il suffirait de remplacer le signe + par le signe et inversement, la structure du systme n'en serait pas altre. Lvi-Strauss, au moment de la rdaction de son travail sur la parent, a affaire deux conceptions trs prcises de la notion de structure : l'une fait dj autorit dans sa discipline, c'est celle de structure sociale dveloppe par les anthropologues anglo-saxons ; l'autre, dont la dcouverte, pour lui, est rcente, lui vient de la linguistique (notamment travers l'enseignement de Jakobson qui le conduit vers la lecture de Saussure et de Troubetsko). Entre les deux conceptions n'existait aucun lien sinon le terme lui-mme. L'originalit de la dmarche de Lvi-Strauss sera d'tablir ce lien ou, plutt, de poser les problmes
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Cl. LVI-STRAUSS, L'homme nu, Mythologiques IV, p. 570, cit par Marcel Hnaff, Claude Lvi-Strauss, p. 9. Cl. LVI-STRAUSS, Introduction lanthropologie structurale, Paris, Aubier-Montaigne 1968, p. 33.

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d'une manire qui conduira repenser compltement le concept anthropologique de structure partir de celui que lui fournit la linguistique. La structure sociale n'est pas la somme totale de toutes les relations sociales de tous les individus un moment donn , comme l'a dfini l'anthropologue anglais Radcliffe-Brown (sinon structure sociale serait alors simplement un synonyme d organisation sociale ). La notion de structure sociale ne se rapporte pas la ralit empirique, mais aux modles construits d'aprs celle-ci. Les relations sociales ne sont que la matire premire employe pour la construction de modles qui rendent manifeste la structure sociale elle-mme. La notion de modle est trs importante pour comprendre le structuralisme de Lvi-Strauss. En effet, l'accs la structure passe par la mdiation de modles, car bien que relle , la structure ne peut tre l'objet d'une exprience immdiate. Le manifeste n'est jamais qu'un vernis et la cl de l'explication se trouve toujours dans le latent : elle est cache et c'est prcisment la tche de l'ethnologue de la retrouver. Quelles que soient son origine et sa culture, il y a quelque chose de commun quon retrouve chez lhomme : cest linconscient collectif. Il se nourrit des mmes images, des mmes symboles et des mmes motivations. A ce niveau, lexplication serait donc plus psychologique que sociologique. Le courant structuraliste sappuie sur une mthode qui se forge partir de la linguistique pour deux raisons essentielles : dabord parce que la linguistique apparat bien plus ancienne que la sociologie ou lethnologie ; elle est gnrale et non relativiste. Ensuite, parce quelle est la science de lhomme qui valorise le mieux la culture et que lessentiel de la culture rside dans le systme symbolique (langage, parent, mythe, art etc.) Le courant structuraliste trouve une certaine cohrence dans la constitution de systmes d'oppositions, le plus souvent de type binaire. La nourriture s'oppose au non-comestible, le bas au haut, le cru au cuit, la nature la culture, et ainsi de suite. En d'autres termes, la culture, comme le langage, tant un systme de signes, les signes s'opposent les uns aux autres et surtout ils s'opposent deux deux. La tche de l'analyste consistera alors montrer comment ces oppositions forment systme et prennent sens. Pour prendre un exemple clbre, l'tude des mythes sur l'origine de la cuisine rvlera que l'opposition entre le cru et le cuit n'est que l'expression de l'opposition, bien plus gnrale, entre nature et culture. Ce passage de la nature la culture, de l'animalit l'humanit, de l'affectivit l'intellectualit s'exprime aussi dans le totmisme. La validit des rsultats de l'analyse structurale tient justement au fait qu'elle privilgie toujours, dans les donnes observes, leur appartenance un systme, l'actualit de ce systme et sa cohrence interne. Les systmes de parent, en raison de leur caractre clos et fini, en raison de leur fonction qui est de diffrencier et d'ordonner des positions et des statuts, de lier des groupes travers des individus constituent un domaine particulirement favorable l'analyse structurale (tout comme l'taient pour des raisons analogues les systmes phontiques en linguistique).

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Vers 1960, Ricur va tre confront au structuralisme14, au moment mme o il achve le deuxime volume de sa philosophie de la volont, Finitude et culpabilit , volume qui se termine sur la symbolique, avec notamment, la fin de l'ouvrage, un texte fameux, sorti dans la revue Esprit , sous le titre Le symbole donne penser . L'ide de symbole va quelque peu modifier les positions de Ricur. Jusque l il s'tait plutt centr sur l'ego, sur le cogito cartsien, sur comment fonctionne la volont humaine. Il s'aperoit dsormais que, pour percevoir comment fonctionne le moi , il faut faire le dtour par l'univers symbolique (autre trait caractristique de la philosophie de Ricur, celle des dtours ncessaires ; non des dtours o l'on se perd, mais des dtours qui permettent d'atteindre l'essentiel. Chaque fois qu'il y a une difficult, Ricur s'arme de cette faon pour la franchir). Ricur fait donc ce dtour pour continuer rpondre ce qu'est l'homme capable, ce qu'est l'acte humain. Car l reste pour lui la question essentielle. Mais cette nouvelle voie sera celle qu'il appellera son dtour hermneutique. C'est le grand moment de ses essais d'hermneutique et de son dialogue avec les sciences humaines, la psychanalyse, l'histoire, la smiologie, le programme structuraliste, l'anthropologie de Lvi-Strauss. Ricur traverse la modernit des sciences humaines. En 1960, il a le courage de s'adonner la lecture d'ouvrages qui ne sont pas de sa spcialit. Il plonge dans le corpus freudien (il connat l'allemand) ce qui donnera, en 1965, son ouvrage De l'interprtation , un essai sur Freud, o il montre quel peut tre l'apport de la psychanalyse pour interroger l'acte humain. Travaillant avec le groupe de philosophes de la revue Esprit Ricur eut avec Claude Lvi-Strauss un important dialogue sur la question du signe, sur la question du sens. A Lvi-Strauss qui souponnait Ricur de chercher le sens du sens, Ricur rpondait que le niveau structuraliste, le niveau du signe, est certes tout fait essentiel et qu'il fallait raliser ce travail de dmontage des textes, en profitant des acquis de la linguistique (Saussure entre autres), mais qu'aprs il restait toujours la question du sens. Il fallait donc articuler signe et sens, envisager de faon complmentaire la dconstruction du signe et la reprise du sens. Ricur en vint qualifier Lvi-Strauss de kantien sans sujet transcendantal, preuve que ce dbat fut finalement assez tendu. On peut donc dire que, par rapport au structuralisme, Ricur aura apport une rponse trs longue et trs srieuse, qui permet de mieux comprendre le structuralisme et de penser ce qu'il contient de fcond, en laissant de ct ses apories (ses impasses). Couronnement de cette priode structuraliste chez Ricur, ses deux livres jumeaux, d'un ct La mtaphore vive (1975) et de l'autre cot, de 1983 1985, la trilogie Temps et rcit, qui traite de la notion de temps. Dans La mtaphore vive15, Ricur montre comment toute la rhtorique formaliste de l'analyse structurale des textes ne doit pas rester ferme sur le texte. Elle a un hors-texte, qui est celui de l'action et de la cration humaines, celui du rel au sens de l'historien. Par consquent, et
Alfred R. Radcliffe-Brown sest souvent rclam du fonctionnalisme et pourtant son ouvrage Structure et fonction dans la socit primitive lui aura valu dtre considr comme lune des pices du structuralisme, en ce quil a associ les concepts de structure, de fonction et de processus. 15 Cest le premier ouvrage qui amorce l'tude du rcit et de la narration.
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pour prendre un exemple, une mtaphore doit tre rfre une activit cratrice, un horizon potique d'o vient la mtaphore, lequel se transforme au fil du temps selon l'action de la crativit humaine. D'o des mtaphores mortes et des mtaphores vives, des mtaphores vives qui peuvent tre remises en scne dans des contextes diffrents. Sans risque de nous tromper et avec Olivier Abel, nous pensons que La mtaphore vive constitue l'lment majeur de la pense de Ricur, il fallait en parler dans cet expos. Dernier niveau danalyse quil faut intgrer dans notre rflexion, cest le rapport de Paul Ricur la philosophie pragmatique amricaine. Cest l un autre moment philosophique de Ricur : son dtour par les Etats-Unis o, tout en continuant son enseignement en France, il passa une grande partie de son temps dans les annes 1970. L-bas, il fut en contact avec la philosophie analytique, la philosophie pragmatique, avec laquelle selon son habitude il noua aussi un dialogue, sans d'ailleurs, pour autant, en tre pay de retour. En tant qu'diteur, il fera mme connatre l'uvre d'Austin et celle de Strawson, faisant notamment paratre, dans sa propre collection, Dire c'est faire d'Austin. De ce dialogue avec la philosophie amricaine, on trouve dj des traces dans Temps et rcit. Ricur y montre l'apport des narrativistes amricains l'tude de l'histoire. Ce contact sera galement pour lui l'occasion de prendre une nouvelle fois ses distances avec le structuralisme. A la logique de la ngation de la parole, de la ngation du sujet, il opposera la pragmatique, c'est--dire l encore le faire. Qu'est-ce qu'agir ? Qu'est-ce qu'agir veut dire ? Comment cela s'articule-t-il avec le discours. Parler, crire, c'est dire quelque chose quelqu'un, leon oublie par les structuralistes qui, en suivant un peu trop mcaniquement la ligne de Saussure, ont coup trop radicalement le lien entre la langue et la parole, celle-l mise hors du champ scientifique. Mais ce dialogue avec la pragmatique et la philosophie analytique, on va le trouver surtout dans un autre ouvrage de Ricur, difficile mais symptomatique de tout son parcours, son livre Soi-mme comme un autre. L aussi Ricur pointe un certain nombre d'apories (d'impasses) du pragmatisme, essentiellement des thses qui pensent l'action, mais sans acteur. Ricur rintroduit l'acteur c'est--dire le sujet. Il ne s'agit videmment plus du sujet selon la philosophie classique, mais d'un sujet, si l'on peut dire, nourri de tous les dtours de Ricur. C'est un cogito bless. C'est le sujet dans la modernit, chez qui Ricur opre le distinguo entre, d'une part, ce qu'il appelle la mmet, c'est--dire l'identit du soi, son empreinte digitale, et, d'autre part, l'ipsit qui, elle, ne se dfinit que par rapport au temps et par rapport l'autre. Par rapport l'autre, c'est--dire comme quelque chose qui se construit et s'enrichit par l'autre ; c'est l'tre avec de Ricur, que nous retrouvons toujours. Par rapport au temps, car Ricur ne voit pas le soi comme un ple originaire qu'il s'agirait d'exhumer dans une qute des origines, mais comme une construction au fil du temps, dans l'agir et dans un horizon d'attente. Ricur est toujours dans le devenir. Il est toujours tourn vers l'avenir.

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Tout cela, tout ce travail sur soi, lui a permis de construire une thique, laquelle il tient beaucoup et qu'il appelait, modestement, sa petite thique, bien qu'elle n'en soit pas moins magistrale. IV - L'engagement de Ricur Paul Ricur a connu en permanence un parcours dengagement. On notera chez lui une constance remarquable qui mrite d'tre souligne. Ds l'avant-guerre, avec son compagnon Andr Philip, il a t le collaborateur d'une petite revue Terre nouvelle, o il a crit ses premiers articles, et qui tait une publication de chrtiens rvolutionnaires16. Au sein d'une quipe qui runissait des catholiques et des protestants, c'tait l un premier engagement. Dans l'aprs-guerre, Ricur va se lier troitement la revue Esprit ; il en sera, en quelque sorte, le philosophe et marquera fortement la pense de la revue. Ainsi un texte de 1954 : le socius et le prochain, o il montre que le prochain peut tre tout aussi bien le proche que le lointain, que le prochain est un comportement, qu'il est de l'ordre de la rencontre et non d'un dterminisme gographique ou sociologique. Autre texte, publi galement dans les annes 50, sur Travail et parole, o il montre, face la modernit, qu'il ne faut pas idoltrer le travail et que la parole est ncessaire, une poque o prcisment on avait tendance tout voir par le travail, la libration de l'homme par exemple et bien d'autres choses encore. Ricur est entr de plain pied dans la querelle scolaire, pour dfendre une lacit ouverte. Il a prsid la Fdration des enseignants protestants et s'est engag fond dans un combat pour cette lacit ouverte qu'il appelait une lacit de plein vent, rcusant tout la fois la dfense de l'enseignement priv et un certain lacisme qui pourchassait tout homme de conviction dans l'cole. Il a prsid, de 1958 1970, le Christianisme social et s'est engag trs fortement contre la torture, dans le cadre de la guerre d'Algrie, au point que la police a perquisitionn chez lui en 1961. Il a fait aussi le choix de la modernit dans une universit en crise. Ds 1964, dans une enqute pour Esprit sur l'tat de l'universit, il conclut de faon prmonitoire, prophtique, en disant que si on ne rgle pas la question universitaire, on va vers une dflagration nationale. Dans une volont de dialogue avec les tudiants, il fait alors le choix, inverse de celui que font la plupart des universitaires, non d'aller vers la Sorbonne mais de la quitter pour partir dans l'aventure de Nanterre. Il y constitue un dpartement de philosophie qui, dans le Nanterre des dbuts, est un lieu de vritable dialogue avec les tudiants, d'un dialogue qu'il ne pouvait pas avoir dans les grands amphis surpeupls de la Sorbonne. Ce fut ensuite, pour lui, le temps de l'clipse amricaine, avec son chec au Collge de France en face de Michel Foucault et puis, en 1970, sa dmission de Nanterre. Son grand retour sur la scne franaise date du dbut des annes 80. Retour absolument extraordinaire. Il intervient alors
La couverture de cette revue, sur une espce de planisphre, relie en rouge l'URSS et la France, avec la croix, et dans la croix, la faucille et le marteau.
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sur tous les grands enjeux de socit, sur le terrain de la justice, de la mdecine, de l'thique mdicale, aujourd'hui sur le terrain de l'histoire et des enjeux de la mmoire et du pardon, voulant sur ces derniers points rappeler la cit que le legs de la mmoire ne doit pas tre port comme un fardeau et qu'il y a l un travail de deuil faire. Dans son dialogue avec la justice, Ricur a mis l'accent sur la question de l'thique, qui est pour lui la vritable rponse au questionnement de la modernit. Il montre qu'il faut penser l'thique dans son rapport la morale mais avant la morale. Conclusion En conclusion cet hommage Ricur, on voudrait simplement ajouter que sil est un devoir qui simpose chacun dentre nous, comme chacune des communauts humaines, cest bien celui de la mmoire. Mmoire de lvnement ou des vnements, mais aussi mmoire des hommes. Ricur a bien voulu redonner des bases sures la philosophie morale ; cette entreprise ambitieuse ne fut pas aise car elle la oblig explorer de nouvelles perspectives. Notable dans toute son uvre, Ricur a t le philosophe de la conciliation ; cest aussi celui qui a surmont les conflits ; il na cess dtonner par sa foisonnante fcondit intellectuelle quil a dernirement manifeste avec son ouvrage La Mmoire, lhistoire, loubli (2000). Si les visages sont ces poupes extriorisant le Temps, qui d'habitude n'est pas visible , ainsi que l'crivait Proust dans Le Temps retrouv , le sourire et le souci que lon pouvait lire sur celui de Paul Ricur rsument eux seuls sa vie de passeur exigeant. Nous pensons encore Parcours de la reconnaissance, somme issue de confrences donnes Fribourg et Vienne, dont la densit et l'ambition donneraient rougir nombre de jeunes collgues. L'entretien a toujours t pour Ricur un genre contre-pente. Scrupuleux, Paul Ricur le fut jusqu'au refus de pactiser avec les sujets qui agitent les consommateurs de mdias publics . Ogre de lecture et inlassable dialecticien, l'auteur de Soi-mme comme un autre demeure l'une des meilleures, sinon des dernires, incarnations d'une grande tradition universitaire franaise, aujourd'hui trs dsempare. Longtemps tenue en lisire des annes structuralo-marxistes, o les discours plus tonitruants taient de mise, luvre de Ricur aura connu depuis la fin des annes 1980 un spectaculaire retour en grce. Cest ainsi quun Cahier de l'Herne lui a dailleurs t ddi, o l'on retrouve les philosophes Olivier Mongin, Frdric Worms et Vincent Descombes, ou encore Julia Kristeva et Ren Rmond. S'il est une chose pourtant que serait atterr d'avoir considrer Paul Ricur, c'est bien sa cote la bourse des ides. Donner une laboration rflexive et conceptuelle de ce qui tait dj l'tat opratoire chez Homre, Sophocle et Euripide , tel est aujourd'hui comme hier le rle du philosophe. On comprendra que la confrontation intimidante avec les gants de la Grce antique laisse peu de temps pour cder aux facilits du triomphe rtrospectif sur les grands prtres germanopratins dchus, qui, de Sartre Lacan, ne lui pargnrent pas leurs sarcasmes au cours des annes 1970. 21

Paul Ricur, toi le militant SFIO, quand on se devait de vanter les mrites des fermes modles staliniennes. Toi le fondateur d'une phnomnologie existentielle la croise de Husserl et de Jaspers, alors totalement rebours de la mode structuraliste. Tu auras t aussi le penseur d'un kantisme rnov, l'poque o le moindre ne doctorant se devait de considrer le gnie de Knigsberg comme un paillasson moralisateur. Tu nas pas manqu de devenir partisan d'un protestantisme social et proche de Mounier, le fondateur de la revue Esprit . Ta familiarit ancienne avec les problmatiques nord-amricaines place dsormais ton uvre atemporelle au cur des questions socialement les plus brlantes. C'est non sans surprise que tu as observ la France s'essayer la discrimination positive, et s'charper autour d'un prfet issu de l'immigration . Il aurait fallu commencer bien avant,et il faudra aller encore beaucoup plus loin dans ce sens. Ce qui frappe dans ton itinraire, Ricur, c'est ton invulnrabilit de toujours aux sductions du radicalisme la franaise. N'exerce pas le pouvoir sur autrui de faon que tu le laisses sans pouvoir sur toi , cest un prcepte que toi, disciple de Jean Nabert et de Gabriel Marcel, auras tt mis au centre de ton horreur de la violence politique. On ne peut aussi oublier que, jeune prisonnier de guerre entre 1940 et 1945, tu enseignais dj Karl Jaspers tes codtenus et traduisais secrtement Husserl, mis l'index parce que juif. J'ai toujours t, diras-tu, un enseignant heureux, et cela depuis mon premier poste d'historien de la philosophie Strasbourg en 1948. De ces gens que l'obligation publique de la transmission du pass suffit combler. Oui, je me suis toujours vcu comme une sorte de continuateur endett . Aux tudiants maostes qui te sommrent manu militari un jour de 1968 de justifier ton magistre Nanterre, tu rpondras : A cela, peu de raisons en effet, mais une raison tout de mme. J'ai lu plus de livres que vous. C'est peu de dire, Ricur, que tu appartiens une espce menace, que ton art d'hriter et ton souci de transmettre semblent terriblement intempestifs l'ge ingrat des dmocraties radicales. IMMORTEL, RICUR.

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Bibliographie indicative Ouvrages de Paul Ricur Temps et rcit (Vol 1 : Lintrigue et le rcit historique), Paris, Seuil, 1983. Temps et rcit (Vol II : La configuration dans le rcit de fiction), Paris, Seuil, 1984. Temps et rcit (Vol III : Le temps racont), Paris, Seuil, 1985. Parcours de reconnaissance, Paris, Gallimard, 2005. Sur Paul Ricur Collectif, Temps et rcit de Paul Ricur en dbat, Paris, Cerf, 1990 Franois DOSSE, Paul Ricur. Les sens d'une vie, Paris, La Dcouverte, 1997 Grard DESSONS, Paul Ricur, l'amour du texte , in Europe, Littrature et Philosophie, numro 849-850, janvier-fvrier 2000. Paul Ricur. Morale, Histoire, religion. Une philosophie de lexistence , Magazine Littraire, N 390, septembre 2000. Myriam REVAULT (dir. par), Paul Ricur, Paris, Herne (Collection Les Cahiers de lHerne), 2004. Autres LVI-STRAUSS Claude, Introduction lanalyse structurale, Paris, AubierMontaigne, 1968. LOMBARD Jacques, Introduction lethnologie, Paris, Armand Colin, 1998. RIOT-SARCEY Michle, Le Rel et lutopie. Essai sur le politique au XIXe sicle, Paris, Albin Michel, 1998 Bernardin MINKO MV, Gabon entre tradition et post-modernit (Dynamique des structures daccueil Fang), Paris, LHarmattan, 2003. .

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