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Matre Emmanuel VOISIN-MONCHO


AVOCAT au Barreau de GRASSE 3, rue de Bne Le Saint Christophe 06400 CANNES TEL : 04.93.99.05.31 FAX : 04.93.38.13.09 contact@scp-emevm.fr

LA RESPONSABILITE DES ADMINISTRATEURS SUR LE PLAN JURIDIQUE

Les Associations Tutlaires interviennent dans le cadre de la loi du 1er juillet 1901 et du dcret du 19 aot 1901. Ces textes anciens et gnraux constituent le cadre dune action dans lintrt gnral et avec une grande souplesse et libert. En effet, larticle 1 de la loi du 1er juillet 1901 prcise : lAssociation est la convention par laquelle deux ou plusieurs personnes mettent en commun, dune faon permanente, leurs connaissances ou leur activit dans un but autre que de partager des bnfices. Elle est rgie, quant sa validit, par des principes gnraux du droit applicables aux contrats et obligations. Cette libert dassociation et daction, se trouve aujourdhui devoir tre concilie avec le principe de la responsabilit quant au prjudice caus autrui, dans une socit marque par une volont de scuriser les relations humaines et de permettre lindemnisation de tout prjudice, quil soit caus volontairement ou involontairement. Ces deux principes tendent sopposer et donc doivent tre concilis dans le cadre de lactivit associative et plus particulirement dans celle des Associations type tutlaire qui ont un certain nombre de spcificits, que nous envisagerons infra. Il convient de distinguer la responsabilit de lAssociation de celle de ses dirigeants.

Il convient aussi de distinguer la responsabilit des dirigeants salaris et de celle des administrateurs bnvoles. En effet, lAssociation est civilement responsable des prjudices quelle peut causer autrui dans le cadre de sa responsabilit civile (elle est dailleurs assure pour cela). Il sagit dune responsabilit fonde sur les articles 1382 et suivants du Code Civil. Il faut quil y ait faute ou ngligence, prjudice et surtout un lien de causalit. Cette responsabilit est due des faits volontaires ou involontaires, voire mme des lments objectifs, comme limplication dun vhicule, proprit de lAssociation dans le cas dun accident de la circulation (loi BADINTER). LAssociation a aussi une responsabilit contractuelle. Elle est responsable lgard de ses membres, puisque lAssociation est une convention. Elle lest lgard des protgs, car dsigne par le Juge des Tutelles pour agir dans leurs intrts. Elle lest aussi lgard de ses fournisseurs et co-contractants (bailleur, informaticien, entreprise de travaux, entretien,). LAssociation est un employeur, elle est donc responsable lgard de ses employs dans le cadre du droit de travail. Elle peut tre poursuivie au PrudHommes. Elle est aussi responsable de ses prposs, en application de larticle 1384 alina 5. Selon les cas, lAssociation peut tre recherche dans le cadre dune responsabilit fonde sur une obligation de moyens, mais aussi de rsultat, notamment en ce qui concerne la scurit des tiers. LAssociation peut tre aussi recherche sur le plan pnal, puisque depuis la cration de larticle 121-2 du Code Pnal, les personnes morales, lexclusion de lEtat, peuvent tre poursuivies pour des infractions et condamnes des amendes. Comme nous le verrons infra, cette responsabilit pnale de la personne morale, peut se cumuler avec celle des dirigeants, personnes physiques.

Pour autant, la responsabilit de lAssociation peut se transformer en responsabilit des dirigeants (Administrateurs bnvoles ou dirigeants salaris) lorsque ceux-ci, volontairement ou involontairement, sortent de leur fonction. La responsabilit des Administrateurs est fonde sur les rgles du mandat (il nexiste aucune rgle qui soit spcifique dans la loi de 1901 sur les Associations). Cest le mandat qui est le fondement juridique sur lequel depuis des annes, la Jurisprudence sest appuye pour dvelopper une Jurisprudence quant la responsabilit des Administrateurs dAssociations (Prsident, Trsorier, Secrtaire, etc) En effet, sapplique larticle 1984 du Code Civil qui est ainsi libell : le mandat ou procuration est un acte par lequel une personne donne une autre le pouvoir de faire quelque chose pour le mandant et en son nom. Le contrat de ne forme que par lacceptation du mandataire LAssociation, par le vote de lAssemble Gnrale, donne mandat au Conseil dAdministration, dagir pour elle. Ce mandat est ensuite donn directement par lAssemble Gnrale ou par le Conseil dAdministration au Bureau et plus particulirement son Prsident. Le mandat est un acte crit, puisque ce sont les statuts et les dcisions dAssembles Gnrales qui vont constituer le cadre juridique. Il est donc fondamental que les statuts prcisent trs clairement le rle des diffrents Administrateurs et notamment du Prsident, du Secrtaire, du Trsorier, mais aussi leur possibilit de dlgation (comme nous le verrons infra). Il est aussi fondamental que les statuts et plus particulirement lobjet social, soient conformes la pratique de lAssociation et de son Administrateur. Une Association qui, par exemple, depuis la rforme de 2007 a une activit de MASP, doit le rajouter dans son objet social. Il faut malgr tout conserver une souplesse, les statuts ne devant pas tre un carcan. Il ncessite trs souvent dtre prcis quant au rle de chacun par un rglement intrieur. Ce rglement intrieur est modifiable par le Conseil dAdministration et est donc beaucoup plus souple.

Il convient de rappeler que le principe de la responsabilit est fond sur larticle 1992 du Code Civil, qui dit : le mandataire rpond non seulement du dol, mais encore des fautes quil commet dans sa gestion. Il faut distinguer la situation de lAdministrateur bnvole de celle du Dirigeant salari, puisque larticle 1992 du Code Civil prvoit : Nanmoins, la responsabilit relative aux fautes est applique moins rigoureusement celui dont le mandat est gratuit qu celui qui reoit un salaire . La Jurisprudence, dune faon gnrale, a en effet une apprciation beaucoup moins svre pour les Administrateurs bnvoles que pour les Dirigeants salaris. Mme si la Jurisprudence du Droit des Socits sapplique aux Associations, cette notion de bnvolat est prise en compte. Nous envisagerons : La responsabilit lgard des tiers, La responsabilit lgard des majeurs protgs, La responsabilit lgard des salaris, La responsabilit lgard de lAssociation.

Ces diffrents cas de responsabilit doivent tre repris selon les matires. Nous envisagerons la responsabilit des Administrateurs en matire de responsabilit civile, de responsabilit pnale, et en matire sociale. Il ne sera pas envisag lors de cette prsentation la responsabilit comptable et fiscale qui sera traite cette aprs-midi par Monsieur LAUZET, Expert Comptable et Commissaire aux Comptes. Pour en terminer sur cette prsentation gnrale, il convient denvisager le problme trs spcifique de la Dlgation. Dans le cadre du travail, en vue dobtention dun agrment pour les Associations Tutlaires, conformment aux directives poses par le Code de lAction Sociale, il doit tre tabli un document prcisant les rgles et les modalits des dlgations. Il faut donc rappeler les critres jurisprudentiels de la dlgation.

Elle est possible si : 1. Elle nest pas interdite par la loi ou le rglement, 2. Elle est certaine et sans ambigit. Si la notion de dlgation verbale est possible et retenue en Jurisprudence si elle est justifie par des preuves (par exemple attestation !), elle est extrmement dconseille. Un crit est prfrable. 3. La dlgation est prcise. Il y a une dlgation par personne. On ne peut pas dlguer tout tout le monde. 4. La dlgation est faite une personne soumise lautorit hirarchique du dirigeant layant effectue. La dlgation et la subdlgation doivent se faire en respectant la hirarchie. 5. Le bnficiaire de la dlgation doit avoir la comptence et les moyens pour lexercer effectivement. A dfaut, la dlgation est considre comme fictive est inefficiente.

La Jurisprudence sur la dlgation est fonde essentiellement sur celle du monde de lentreprise. Elle sapplique au monde associatif. La Jurisprudence rappelle notamment la ncessit dune dlgation prcise et non gnrale (Cassation Criminelle 28.01.1985) et le fait quil ne peut pas y avoir cumul de dlgation (Cassation Criminelle 21.06.1983). Elle rappelle aussi que les conditions de mise disposition de moyen financier ou technique, de la comptence et de lautorit sont cumulatifs. Il convient aussi de prciser (la Jurisprudence est constante sur ce point : notamment Criminelle 21.06.2000) que la possibilit de dlgation nest pas reconnue dans les domaines qui sont considrs comme de la responsabilit ultime du chef dentreprise (pour nous du Prsident de lAssociation). Il en est ainsi pour le fonctionnement de la vie sociale ou la tenue dAssemble.

I. LA RESPONSABILITE CIVILE DES ADMINISTRATEURS A. La responsabilit pour faute Il sagit cette fois-ci de la responsabilit pour faute de gestion et ses consquences. Il sagit dune responsabilit lgard des tiers. Il peut sagir de faute intensionnelle ou de faute par ngligence. Il convient de rappeler que la responsabilit en matire fiscale est trs lourde (elle sera envisage par Monsieur LAUZET, Expert Comptable et Commissaire aux Comptes). A titre dexemple, larticle L 267 du Livre de Procdure Fiscale (L.P.F.) prcise que le dirigeant peut tre condamn personnellement payer limpt d par lAssociation, lorsque, par des manuvres frauduleuses ou linobservation grave et rpte des obligations fiscales, il a rendu impossible le recouvrement dudit impt. Il convient malgr tout de prciser quen matire de responsabilit civile, il doit y avoir faute (intentionnelle ou pas), prjudice et un lien de causalit entre les deux. Linobservation par des Administrateurs de rgles de bonne gestion, si elle na pas de consquence prjudiciable pour lAssociation ou pour des tiers, ne peut entraner leur responsabilit civile. Un cas extrme de faute de gestion est celui qui amne lAssociation la cessation des paiements. Dans cette hypothse, les Administrateurs, sils ont commis des fautes de gestion caractrises, comme le chef dentreprise, peuvent se retrouver en faillite personnelle et surtout amens combler le passif. B. La responsabilit contractuelle du dirigeant On exclut dans ce chapitre le problme du droit social qui sera envisag infra. Il sagit de la responsabilit dans le cadre du mandat. LAdministrateur est tenu par son mandat. A partir du moment o il en sort, il est susceptible dengager sa responsabilit lgard de lAssociation.

Il convient une fois de plus, de rappeler la ncessit davoir des statuts clairs et conformes la pratique associative. Cette responsabilit est fonde sur larticle 1992 du Code Civil avec une responsabilit apprcie de faon plus clmente pour les Administrateurs bnvoles. Il sagit l encore des dpenses excessives, de la mauvaise gestion, de la mauvaise gouvernance. Il faut tenir compte plus particulirement de ce problme de gouvernance pour des Associations Tutlaires qui sont autorises par lAdministration et ont une mission de service public. Cette responsabilit contractuelle existe aussi lgard de tiers (fournisseur ou cocontractant). Un Administrateur qui a jou de ses relations personnelles ou de sa position pour faire souscrire un contrat entre lAssociation et un tiers, peut tre recherch par ledit tiers, si lAssociation ne respecte pas son engagement. Un march de travaux effectu avec une entreprise, uniquement parce que le Prsident de lAssociation est un gros client de ladite entreprise, peut engager la responsabilit du Prsident si lAssociation la souscrit alors quelle navait pas les moyens de payer les prestations. C. La responsabilit civile dautrui. Celle-ci est fonde sur larticle 1384 du Code Civil, et plus particulirement larticle 1384 alina 5, qui rappelle la responsabilit de lemployeur pour ses salaris. Si le salari a commis des erreurs ou des fautes, il engage son employeur. Ce problme de la responsabilit dautrui peut jouer notamment dans le cadre des dlgations qui savreraient tre imparfaites. Il est important, du fait de la responsabilit civile de lAssociation lgard dautrui, que les Administrateurs soient particulirement vigilants quant lassurance pour les risques qui peuvent tre gnrs aux majeurs protgs ou que ceux-ci peuvent gnrer. Une assurance inadapte pourrait engager la responsabilit des Administrateurs qui auraient eu une apprciation des risques inadapte.

Si la responsabilit de lAssociation est en premire ligne, celle des Administrateurs pour un dfaut dans la gouvernance, pourra tre recherche dans un second temps. Il convient aussi de rappeler cette occasion, que la Jurisprudence retient la responsabilit du dirigeant de droit, mais aussi du dirigeant de fait. Bien plus, le dirigeant de fait est souvent sanctionn plus lourdement que le dirigeant de droit, puisque les Tribunaux ont tendance estimer quil agit en toute connaissance de cause, hors de tout mandat et en cherchant justement viter de voir sa responsabilit engage.

II. LA RESPONSABILITE PENALE A. La responsabilit pnale non intentionnelle Il sagit de toutes les infractions pnales lies la notion de mise en danger dautrui. En effet, larticle 121-2 du Code Pnal prcise : La responsabilit pnale des personnes morales nexclut pas celle des personnes physiques auteurs ou complices des mmes faits . Larticle 121-3 du mme Code Pnal prcise : Lorsque la loi le prvoit, il y a un dlit en cas de mise en danger dlibre de la personne dautrui. Il y a galement dlit lorsque la loi le prvoit en cas de faute dimprudence, de ngligence ou de manquement une obligation de prudence ou de scurit prvue par la loi ou le rglement, sil est tabli que lauteur des faits na pas accompli les diligences normales compte tenu, le cas chant, de la nature de ses missions ou de ses fonctions, de ses comptences, ainsi que du pouvoir et des moyens dont il disposait . Ce point est important puisque les obligations de scurit sont trs lourdes dans la lgislation actuelle et sont susceptibles dengager directement la responsabilit des Administrateurs censs tout savoir sur la scurit des gens travaillant pour lAssociation. Ce point est dautant plus important que les salaris de lAssociation sont amens travailler avec des majeurs protgs dont certains malheureusement, prsentent une dangerosit relle. Il faut donc tre trs vigilant et surtout prendre des dispositions ds que lon est inform de mises en danger dintervenants.

B. La responsabilit pnale intentionnelle Celle-ci est beaucoup plus classique. En effet, lAdministrateur qui va commettre des faits descroquerie, dabus de confiance, de dtournement de fonds, verra bien entendu sa responsabilit recherche. Toute la difficult est sur la notion de prise illgale dintrt. Jusqu quel point un Administrateur peut mlanger les intrts de lAssociation et ses intrts personnels ? Peut-il embaucher un proche ? Peut-il faire travailler une entreprise dans laquelle il a des intrts ? Peut-il voir confier lAssociation, la gestion des intrts dun majeur protg, membre de sa famille ? Il faut, de la part des Administrateurs, faire preuve dune extrme vigilance, quant cette notion de conflit dintrt et de prise illgale dintrt qui est susceptible de voir retenue leur responsabilit pnale. La responsabilit pnale est dautant plus lourde que, peu importe que lon ait agi dans le cadre dune Association qui a donn quitus, qui a renouvel le mandat dun Administrateur, voire mme dans le cas o une transaction est intervenue sur le plan civil avec les victimes. Les poursuites pnales sont diriges exclusivement par le Parquet qui peut, mme si lAssociation et ses membres ne veulent pas donner suite cette affaire, poursuivre malgr tout pnalement la personne concerne.

III. LA RESPONSABILITE EN MATIERE SOCIALE A. La responsabilit de lemployeur lgard des salaris Il sagit de la responsabilit gnrale que peut avoir une Association lgard de ses salaris et qui peut lamener devant les PrudHommes (les conditions de travail, les conditions dun licenciement, etc) sont susceptibles de litiges PrudHommaux. Mais dans un certain nombre de cas, les Administrateurs peuvent se retrouver concerns.

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Nous avons voqu supra la spcificit du travail de salari de lAssociation Tutlaire avec des majeurs protgs, dont certains peuvent tre dangereux. Les Administrateurs doivent veiller ce que toutes les conditions de protection de la scurit des salaris soient prises. Il faut aussi voquer loccasion de ce chapitre, la notion dharclement moral. Larticle 1152-1 du Code du Travail prcise : Quaucun salari ne soit subir les agissements rpts dharclement moral qui ont pour objet ou pour effet, une dgradation des conditions de travail susceptibles de porter atteinte ses droits et sa dignit, daltrer sa sant physique ou mentale ou de compromettre son avenir professionnel. La Jurisprudence est de plus en plus tendue en matire dharclement moral. Elle estime quil nest pas ncessaire que lauteur du harclement ait agi dans une intention malveillante (Cassation, Chambre Sociale du 10.11.2009). Le harclement moral peut tre constitutif de mthodes de management inadaptes (Cassation, Chambre Sociale du 10.2009 aussi). Bien plus, les Administrateurs sont responsables des actes dharclement dautres membres de lAssociation. En effet, larticle L 1152 - 4 du Code Pnal prcise que le chef dentreprise doit prendre les dispositions ncessaires en vue de la prvention de ces actes. Il sagit dune obligation de rsultat. LAdministrateur qui, sachant des problmes dharclement moral entre employs et qui ne prendrait pas les dispositions ncessaires, verrait sa responsabilit incontestablement recherche, tant sur le plan pnal, que prudhomal. Sur le plan prudhomal, il sagit de la rsiliation judiciaire du contrat avec des demandes de dommages et intrts. Sur le plan pnal, est encourue une amende jusqu 15.000 ainsi quun an de prison. Au-del du harclement moral, les Administrateurs doivent tre trs vigilants ce que les conditions de travail respectent les liberts individuelles (en matire dinformation sur la vie prive, atteinte aux discriminations raciales, ethniques, de sexe, etc)

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Enfin, un Administrateur qui est responsable des engagements, comme des licenciements, doit sassurer que les procdures sont respectes et quil na pas agit au-del de son mandat. B. Les rgles dordre public en matire sociale : lAssociation est une entreprise. Il convient de rappeler que lAssociation Tutlaire est rgie par une convention collective, un rglement intrieur. Il faut tre trs vigilant quant aux rgles dordre public du Code du Travail. Il faut avoir des contrats de travail crits et prcis, avec lintrieur des fonctions dcrites le plus comptent possible. En effet, le fait pour un Administrateur de faire effectuer des tches qui ne sont pas conformes au contrat de travail, avec tous les risques de requalification qui peuvent aller avec, engage sa responsabilit. Il faut tenir aussi au respect de toutes les rgles de droit social, comme les lections de dlgu de personnel, la mise en place dun comit dentreprise, etc Il est donc fondamental de toujours tre trs vigilant quant aux effectifs et aux consquences dune modification de ceux-ci. En effet, dfaut, il existe linfraction de dlit dentrave qui peut gnrer des amendes importantes. Il est aussi fondamental de sorganiser pour que lInspection du travail puisse tout moment voir remis lensemble des registres et documents obligatoires en cas de contrle. La encore des amendes peuvent tre encourues. Dune faon gnrale, il ne faut pas oublier quune Association est une entreprise, partir du moment o elle a des salaris. Elle doit donc tre informe et vigilante sur lensemble de la rglementation trs touffue et complexe du droit social.