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ECOLE DE PSYCHOLOGUES PRATICIENS UNIVERSITE CATHOLIQUE DE PARIS 23, rue du Montparnasse 75006 Paris

MEMOIRE DE RECHERCHE
En vue de lobtention du

DIPLOME DE PSYCHOLOGUE

TITRE : LE DEVELOPPEMENT AFFECTIF DE LENFANT INTELLECTUELLEMENT PRECOCE

Effectu sous la direction du Professeur Madame SAINT-AUBIN

Par : Julia Legrand Promotion : 2004 Option : Psychopathologie

TABLE DES MATIERES

Introduction p.7

Partie thorique I. Intelligence et prcocit intellectuelle p.12

1. Intelligence, gnralits p.12


1. Dfinition p.12 2. Les principales thories de lintelligence p.13 1. Du facteur g aux conceptions multifactorielles p.13 2. Des thories innovantes : Sternberg et Gardner p.14 3. Le dveloppement cognitif selon J. Piaget p.15 1. Les concepts fondamentaux p.15 2. Les stades de dveloppement de lintelligence p.15 4. Les tests dintelligence p.16 1. De lge mental au et Q.I.de dveloppement p.17 2. D. Wechsler : Q.I. et intelligence globale p.17 3. Les tests piagtiens p.18 4. Autres preuves dintelligence p.19

2. La prcocit intellectuelle ou le surdon p.20


1. Historique p.20 2. Dfinition p.22 1. Dsignation : Prcoce ou surdou ? p.22 2. Dfinition quantitative p.24 3. Des approches divergentes p.25

1. Caractristiques de lenfant surdou p.27 1. 2. 3. 4. Des capacits cognitives diffrentes p.27 Une certaine prcocit p.28 Le got des connaissances p.28 La crativit et lhumour p.29

2. Dpistage de lenfant surdou p.30 1. 2. 3. 4. Les outils dinvestigation p.31 Impact sur lenfant et sa famille p.32 Hypothse dune mauvaise identification p.33 Surdous et mesures pdagogiques p.34

3. Origine du don entre gntique et environnement p.35 12. Les facteurs gntiques et de milieu dans lintelligence p.36 13. Le poids de lenvironnement dans le surdon p.36 14. Linfluence des facteurs gntiques p.37

II. Dveloppement affectif et prcocit intellectuelle p.39

3. Le dveloppement affectif de lenfant p.39


1. Le dveloppement psycho-affectif selon la thorie psychanalytique freudienne p.40 1. Rappel sur les instances psychiques p.40 2. Les stades pr-gnitaux du dveloppement libidinal p.41 2. Les tapes de lenfance p.44 1. Le complexe d dipe p.44 2. La priode de latence p.47 3. La pubert et ladolescence p.50 3. Les processus de maturation selon D. Winnicott p.51 1. Le self et le faux self p.51 2. Les phnomnes transitionnels p.53 3. Le jeu et la crativit p.53

4. Lenfant intellectuellement prcoce p.55


4. Dveloppement affectif et construction identitaire p.55 1. La construction de limage de soi p.55 2. Les processus didentification p.57

5.

6.

7.

8.

3. La situation dipienne p.59 Les particularits de lenfant surdou p.60 1. Lhypersensibilit p.60 2. Lintolrance la frustration p.61 3. La dyssynchronie interne p.62 4. La dyssychronie sociale p.63 Les mcanismes de dfense privilgis p.67 1. Lintellectualisation p.67 2. La rationalisation p.68 3. La sublimation p.69 4. Hypothses explicatives de lhyper investissement intellectuel p.70 Psychopathologie des enfants surdous p.71 1. Une certaine fragilit p.71 2. Les troubles psychopathologiques p.72 3. La prise en charge p.74 En conclusion p.75

Conclusion p.76

Partie pratique

I.Mthodologie p.79 A) Mthodologie de la recherche p.79


1. Prsentation de la population dtude p.79 1. Lcole p.79 2. Prsentation de lchantillon p.80 2. Prsentation de la recherche p.81 1. Prsentation de le recherche aux parents p.81 2. Rencontres avec les enfants p.82 3. Les outils danalyse p.83 1. Lentretien p.83 2. Le test Patte Noire p.83 3. Le test Phrases complter p.85 4. Les mthodes danalyse p.87 1. Analyse du test Patte Noire p.87 2. Analyse du test Phrases complter p.89

B) Rflexion thique p.90


1. 2. 3. 4. Quelques dfinitions p.90 Questionnement moral et thique autour de la notion de surdon p.91 Questions dontologiques sur les techniques dvaluations p.93 Rflexion morale et thique sur le travail du chercheur p.94

II. Prsentation et analyse des rsultats p.97 A) Analyse des protocoles du test Patte Noire p.97
1. Synthses individuelles p.98 1. Etude de cas n1 : Sophie p.98 2. Etude de cas n2 : No p.101 3. Etude de cas n3 : Eric p.105 4. Aperus des conclusions des autres tudes de cas p.109 2. Etude comparative entre les enfants surdous p.116 1. Tableaux rcapitulatifs des images aimes et des identifications p.116 2. Limage de soi p.121 3. Maturit et construction identitaire p.125

B) Analyse des Phrases complter p.130


1. Ractions en situation sociale de stress p.130 1. Les ractions face lautorit p.130 2. Les ractions face lchec p.132 3. Les ractions face au rejet p.134 2. Le contact avec lentourage p.136 1. Les relations avec lentourage p.136 2. La personne prfre p.138 3. Limage de soi p.139 1. La reprsentation de soi p.139 2. La maturit p.141 4. Lanxit p.143 1. Les inquitudes p.143 2. Les causes de souffrance p.145 3. La culpabilit p.146

III. Discussion p.147 A) Analyse des rsultats la lumire des hypothses p.148

1. Premire hypothse : les enfants surdous sont moins matures que les autres enfants p.148 1. Dans le test Patte Noire p.148 2. A travers le test Phrases complter p.150 3. Conclusion p.154 2. Deuxime hypothse : le dveloppement affectif des enfants surdous est diffrent des autres enfants p.157 1. 2. 3. 4. Un Surmoi crasant p.157 Une construction difficile des identifications parentales p.158 Une situation dipienne complexe p.159 Une prise dautonomie conflictuelle p.161

3. Troisime hypothse : les enfants surdous sont plus anxieux que les autres enfants p.164

B) Limites et intrts de la recherche p.166


1. 2. 3. 4. Les biais concernant le test Patte Noire p.166 Les limites du test Phrases complter p.167 Rflexion sur nos groupes denfants tudis p.170 Intrts et apports de notre recherche p.172

CONCLUSION GENERALE p.173

Rfrences bibliographiques p.178

Annexes p.182
1. Lettres aux parents p.183 2. La grille dentretien p.185 3. Le test Phrases complter p.186

4. Les tudes de cas p.187

Il nest pas ais dtre exceptionnel dans son enfance et lon peut penser que bien des sujets risquent de dvelopper, au nom mme de leur qualit intellectuelle exceptionnelle, des difficults dordre affectif qui peuvent peser sur leur avenir
Duch, D.-J. (1979).

INTRODUCTION

Cette recherche a pour origine un dsir dtudier le vcu affectif de lenfant, sa manire de ressentir et de grer une situation particulire ou difficile. Ainsi, je me suis intresse diverses populations denfants : difficults scolaires, situation de divorce des parents, problmes de comportement (). Cest par la suite, en discutant avec une psychothrapeute travaillant avec des enfants, que jai pris conscience de limportance du phnomne surdou . En effet, un grand nombre de parents taient en demande dune passation de test de Q.I. afin davoir confirmation ou non de lexceptionnalit de leur enfant. Cette remarque a suscit mon intrt pour ce sujet, entranant de nombreuses questions autour de ces enfants et de leur vcu affectif.

Le thme des enfants surdous est trs mdiatis aujourdhui. Il a fait lobjet de plusieurs missions grand public et douvrages multiples proposant des conseils aux parents. Cependant, il existe de nombreuses confusions et des prjugs autour de ce sujet, que nous allons essayer dclaircir dans cette tude.

Nous verrons que la russite scolaire et le niveau intellectuel de lenfant sont devenus une proccupation majeure des parents, lheure o la pression sociale de notre socit se fait de plus en plus forte. En effet, notre civilisation est base sur la comptition et le culte de la russite socioprofessionnelle qui semblent tre devenus, depuis les annes quatre vingt, le garant dun certain bien-tre. Ainsi, on assiste une focalisation sur le dveloppement cognitif de lenfant. Certains parents tentent de crer un enfant surdou , dautres

voient derrire ce terme lexplication des divers troubles de leur enfant. De ce fait, les demandes de consultations se sont multiplies avec lobjectif premier dobtenir le fameux quotient intellectuel. Quant au systme scolaire, il cherche parfois des solutions mais parat bien souvent inadapt lenfant intellectuellement prcoce . Les mythes et

les ides prconues subsistent, et les enfants en paient souvent les consquences.

Les reprsentations autour de ce sujet sont multiples et inadquates, centres sur le potentiel intellectuel de ces enfants, au dpend de leur personnalit singulire. Le travail du psychologue est donc dlicat et frein par des parents en attente dun unique chiffre, puis par une vise galitaire de lcole. Selon C. Meljac1, il est de la responsabilit des psychologues daider nos concitoyens se forger dautres reprsentations du monde, plus pertinentes et susceptibles de fournir des instruments de rflexion autrement efficaces que les ternels rabchages autour du miracle des surdous .

La vie mentale de lenfant est caractrise par une prdominance de laspect affectif dans tous les tats et tous les processus psychologiques2. Lenfant est en prise avec de nombreuses motions et sentiments quil ne matrise pas toujours mais qui dominent sa vie. Ainsi, de nombreux auteurs ont reconnu la correspondance troite entre le dveloppement affectif et cognitif. Certains parlent de paralllisme 3 entre ces deux aspects, dautres dune priorit de laffectif sur le cognitif 4. Quoiquil en soit, nous verrons que laffectivit est primordiale dans la vie de lenfant et dterminante pour sa vie dadulte, puisquelle est le fondement de sa personnalit. Chez lenfant dfini comme intellectuellement prcoce, laspect cognitif est alors sur le devant de la scne. Mais quen est-il de son dveloppement affectif et de ses caractristiques?

Dans cette tude, nous nous intresserons la personnalit entire de lenfant intellectuellement prcoce , en cherchant comprendre son vcu

interne, ses mcanismes et ses conflits intra-psychiques. Lhypothse principale de notre recherche est quil existe un dcalage entre les capacits intellectuelles suprieures et le dveloppement affectif des enfants surdous . Ainsi, une premire hypothse est que, sur un plan affectif, ces enfants seraient moins matures par rapport aux enfants du mme ge. Une deuxime hypothse met en valeur un dveloppement affectif diffrent des autres enfants : Surmoi excessif, construction des identifications parentales difficiles, prise dindpendance conflictuelle. De mme, lenfant surdou vivrait diffremment la situation dipienne, lassumant plus

difficilement : de part ses capacits de raisonnement et de comprhension, les sentiments ambivalents de la priode dipienne se vivraient de manire plus angoissante. Une troisime hypothse est que ces enfants sont plus anxieux que les enfants normaux , mais ne le montrent pas ou lexpriment diffremment. Ils sinquiteraient plus facilement et auraient une perception deux-mmes et une vision de la vie plus douloureuses.

Afin dtayer nos hypothses, nous allons dvelopper une partie thorique, tudiant la littrature existant autour des enfants surdous , et une partie pratique centre sur notre travail personnel sur le terrain.

Dans notre partie thorique, nous effectuerons donc une revue des diffrentes tudes et crits effectus sur ce sujet. Ainsi, nous proposerons tout dabord un bref rappel sur la notion dintelligence et sur les tests utiliss, puis nous exposerons les difficults existants autour de ce thme. De fait, nous discuterons des diverses dfinitions de la prcocit intellectuelle , et du dpistage de ces enfants. Ensuite nous dvelopperons succinctement les origines de cette particularit, entre gntique et environnement. Dans un deuxime temps, nous centrerons notre expos sur le dveloppement affectif de lenfant. Nous tudierons dabord, travers diffrents auteurs, les tapes du dveloppement ainsi que les signes de maturit et dquilibre affectif. Puis, nous nous intresserons aux caractristiques du dveloppement affectif de lenfant surdou . Nous y exposerons les

particularits du fonctionnement psychique de ces enfants. Pour finir, nous voquerons les troubles psychopathologiques rencontrs par ces sujets.

Dans une deuxime partie dite pratique, nous exposerons, en premier lieu, la mthodologie applique dans notre travail de recherche. Aprs une rflexion thique sur notre sujet, nous expliciterons la mthode et les outils dinvestigation, puis les outils danalyse utiliss. De mme, nous dvelopperons les mthodes danalyse des tests de notre recherche. Dans le second chapitre de cette partie, nous prsenterons les rsultats de notre travail sur le terrain, auprs de neuf enfants dits intellectuellement

prcoces , en classe de sixime. Une analyse des protocoles du test Patte Noire, sous forme de synthses individuelles, sera effectue. Ensuite, nous recouperons ces rsultats laide de lanalyse thmatique. Puis nous exposerons une analyse comparative, partir du test Phrases complter, entre notre groupe dtude et un groupe contrle. Enfin, une discussion sera propose afin de confirmer ou dinfirmer nos hypothses au regard de nos rsultats. Nous conclurons cette dernire partie par une rflexion sur les biais et les limites de notre recherche, ainsi que sur les intrts et apports de ce mmoire.

Dans un premier temps, nous allons donc tenter dclaircir le lecteur sur le principal acteur de cette tude : lenfant surdou . Et ce, en tablissant une

synthse des recherches et cris publis dans ce domaine.

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