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PRESENTACIN

LA TEORIZACIN DE LAS MASCULINADES EN LA CIENCIA SOCIAL CONTEMPORNEA


Scott Coltrane
Traduccin de

Moiss Silva

LA TEORA

LA VENTANA, NM. 7 / 1998

La vida no est determinada por la conciencia, sino la conciencia por la vida... las circunstancias hacen a los hombres tanto como los hombres hacen a las circunstancias.
Karl Marx (1846/1978)

No, pues, los hombres y sus momentos. Ms bien los momentos y sus hombres.
Erving Goffman (1967)

Au s g od d s a c a yt a a a d ad f r n e n v l sd a i i , n il e itni, rbjno ieets iee e nlss Karl Marx y Erving Goffman hic0ieron contribuciones singulares a la comprensin de la vida social. Aunque sus obras rara vez se mencionan juntas, estas citas tienen resonancia recproca y plantean dos cuestiones que merecen la atencin de los estudiosos del gnero. La primera es que ambos usaron lo que ahora se llama lenguaje sexista. Ambos agruparon a toda la humanidad bajo el trmino hombres, minimizando las experiencias de las mujeres e ignorando la importancia del gnero en la vida de los hombres. Se pueden excusar sus transgresiones lingsticas porque seguan costumbres sociales, pero no se debe perder de vista el hecho de que el gnero, aunque considerado en otras partes de sus escritos, fue de importancia secundaria para ellos. En este sentido, ambos tericos ensean por ejemplo negativo y recuerdan a los estudiosos que estn abriendo nuevos caminos al centrar su atencin explcitamente en el gnero al estudiar a los hombres. Como una segunda cuestin, los modelos de la sociedad presentados por Marx y Goffman acentan la importancia de la estructura s c a e l sn v l sm c oym c o L e t u t r s c a e l r p t oil n o iee ar ir. a srcua oil s a eei

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cin bajo patrn de los mismos tipos de eventos que ocurren una y otra vez, involucrando a muchas personas distintas distribuidas en diferentes lugares.1 Las ideas de Marx y de Goffman acerca de la estructura social han quedado fuera de moda R. Collins. The Micro Contribution to Macro , m. Sociology, Sociological Theory n 6, 1988, pp. en el reciente viraje postmoderno hacia el 242-253. a i i d ld s u s yl p r i u a i a h s nlss e icro a atclrdd it r c ,p r s sr f e i n ss b el n t r l z d a t c d l sp o ia eo u elxoe or a auaea ilcia e o rc s ss c a e ys f s se l sp t o e s s i o d l sr l c o e eo oils u nai n o arns itmcs e a eains sociales tienen mucho que ofrecer a los estudiosos contemporneos del gnero. La visin macrohistrica de Marx nos recuerda que la eleccin individual se ve limitada por las circunstancias materiales, especialmente la desigual distribucin de la riqueza y el acceso a los medios de produccin. La visin microinteraccionista de Goffman es un recordatorio de que las experiencias sociales cotidianas dan forma a la conciencia y definen las identidades individuales. Ambos tericos concibieron complejas relaciones recprocas entre estructura y agencia, pero ambos acabaron dando prioridad a los sistemas bajo patrn de relaciones sociales. Para Marx, los hombres hacan la historia, pero no bajo condiciones de su propia eleccin. Ms bien, condiciones sociales y econmicas histricamente variables daban forma a la conciencia de las personas y limitaban sus acciones de acuerdo con patrones identificables.2 Para K. Marx. The Eighteenth Brumaire of Louis Goffman, los hombres y las mujeres se dediBonaparte, R. Tucker (ed.). The Marx-Engels Reader, 1978, Monthly Review Press, Nueva York, caban activamente al manejo de las imprepp.594-617 (originalmente publicado en 1851). siones, pero eran prisioneros de la
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o s r a c ar t n r ad lr t a yl p o u bevni uiai e iul a rdc cin, en colaboracin, de identidades.3 Pocos disputaran que Marx puso a la estructura social por encima de la eleccin individual, pero Goffman, tambin, dio precedencia a la estructura de las situaciones. l conceba los momentos como eventos situados histricamente, que seguan una secuencia relativamente bajo patrn, llevaban prescripciones normativas y, lo ms importante, creaban un sentido emergente de identidad. Ms que la mayora de los cientficos sociales de su tiempo, Goffman reconoci la importancia de la iniciativa individual para darle forma a la sociedad, pero su suposicin fundamental fue que los momentos creaban a los hombres ms que al contrario. Aunque no intent un estudio explcito de la masculinidad, Goffman empez a escribir acerca del gnero antes de morir en 1982, y su esquema analtico, junto con algunas reflexiones de Marx, proporciona las bases para un prometedor acercamiento microestructural al estudio del gnero.4 En este captulo hago nfasis en E. Goffman. The Arrangement Between the Sexes, Theory and Society, nm. 4, 1977, pp. 301el continuado valor heurstico del concepto 331; E. Goffman. Gender Advertisements, Harper & Row, Nueva York, 1979. d l e t u t r s c a ,ys g e oq eu a e e a srcua oil uir u n cr camiento microestructural al estudio de las masculinidades puede contribuir a guiarnos a travs de algunos difciles dilemas e i t m l g c syp l t c s pseoio oio. Se critic a Marx y a Goffman por apartarse de los protocolos de investigacin aceptados en sus tiempos, pero ambos defendieron una investigacin emprica que parece ms bien cientfica y convencional para las normas de hoy. En contraste, muchos estudiosos crticos
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E. Goffman. Interaction Ritual, Anchor, Nueva York, 1967.

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recientes abogan por abandonar los acercamientos sociolgicos convencionales sobre la base de que estos mtodos tienden a favorecer un individualismo masculinista, ocultar la diversidad y perpetuar la desigualdad. La ciencia social convencional ha favorecido los intereses de los hombres dominantes y menospreciado la influencia del gnero, pero el llamado a abandonarla acarrea algunos peligros. Una estrategia ms reformista reconocera el sexismo de la investigacin en el pasado, pero continuara utilizando una gama de mtodos objetivistas y subjetivistas para documentar la regularidad de patrn en sistemas de desigualdad. En la base de esta posicin est la creencia de que las reflexiones crticas de Goffman y Marx pueden acoplarse a los mtodos cientficos convencionales para profundizar en la comprensin de los hombres y las masculinidades. P r e ef n d s r b a g n sd l sc e t o e e i t m l g c sp a aa s i, ecio lua e a usins pseoia ln teadas por los estudios recientes del gnero, y sugiero cmo un anl s sm c o s r c u a d l sm s u i i a e p d s rt n op l t c ii iretutrl e a aclndds ora e at oia como intelectualmente satisfactorio. Ms que concentrarse en una cuesti espec n fica en detalle, este captulo revisa problemas potenciales y reales en el rea, y cierra con algunas sugerencias de formas de incorporar los puntos de vista de los hombres a los estudios de gnr. eo

Investigacin anterior sobre los hombres y la asculindad

La investigacin sobre los hombres es tan antigua como los estudios mismos, pero el enfoque sobre la masculinidad, o los hombres co-mo individuos explcitamente

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genricos, es relativamente reciente.5 Al ir ganando impulso el movimiento de las mujeres en los aos setenta, los hombres empezaron a escribir acerca de cmo a los nios se les socializaba para ser duros y competitivos y de cmo los hombres tenan problemas para expresar sus emociones.6 FrecuenH. Goldberg. The Hazards of Being Male, Cornell University Press, Ithaca, 1976; J. Nichols. Mens temente confesional, teraputico e ignorante Liberation, Penguin, Nueva York, 1975. de la dimensin de poder de las relaciones de los gneros, este estilo de investigacin sobre los hombres continu a travs de los aos ochenta y hasta los noventa. Algunos escritores se concentraron en sus experiencias personales al cuidado de un hijo,7 o en la nostalgia de los hombres de mediana edad por sus padres,8 y muchos hicieron M. Clary. Daddys Home, Seaview, Nueva York, nfasis en cmo los hombres sufran por el 1982. confinamiento de los estereotipos masculiS O h r o .F n i g o r F t e s, F e P e s N e . sesn idn u ahr re rs, uva York, 1986. nos y eran mal comprendidos por las mujeres.9 Estos populares libros ayudaron a los W. Farrel. Why Men Are the Way They Are, McGraw-Hill, Nueva York, 1986. h m r sad s r o l rs ss n i i i a e ,p r obe earla u esbldds eo dieron poca atencin a aqullos que sufran a manos de la posicin privilegiada de los hombres dominantes. Entre los autores ms vendidos recientemente se incluye Robert Bly,10 que mezcla la narracin mtica con la psicologa popular en una celebracin de la formacin de lazos R. Bly. Iron John: A Book about Men, AddisonWesley, Reading, 1990. tribales masculinos. Libros como ste postulan eternas diferencias naturales entre hombres y mujeres, y aunque estos autores con frecuencia se presentan a s mismos como parte de
Morgan, D. Men, Masculinity and the Process of Sociological Enquiry, H. Roberts, Doing Feminist Research, Routledge & Kegan Paul, Londres, 1981, pp. 83-113.
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un movimiento de hombres progresistas, sus escritos frecuentemente se asemejan a la retrica antifemenil de los activistas reaccionarios de los derechos de los hombres.11 S. Coltrane y N. Hickman. The Rhethoric of Rights and Needs, Social Problems, nm. 39, 1992, En respuesta y en apoyo al movimiento pp. 401-421. de las mujeres, un grupo diferente de hombres estudiosos y activistas adoptaron una perspectiva decididamente feminista en sus primeras exploraciones de la masculinidad. La caracterstica definitoria de este acercamiento a los estudios de los hombres fue su atencin al poder de los hombres sobre las muje12 res. Durante los aos ochenta, los estudios J. Pleck. Mens Power with Women, other Men, and Society, R. A. Lewis (ed.). Men in Difficult crticos de los hombres se hicieron ms Times, Prentice Hall, Englewood Cliffs, Nueva York, 1981, pp. 234-244 (originalmente publicasofisticados, y los estudiosos desarrollaron do en 1977); J. Sattel. Men, Inexpresiveness, and conceptos como la masculinidad hegePower, Social Problems, nm. 23, 1976, pp. 46947 7. mnica para hacer nfasis en los aspectos multidimensionales y socialmente construiR.W. Connell. Gender and Power, Polity, Cambridge, 1987. dos de la dominacin masculina.13 Los estud o r c e t sa e c d l sh m r su i i a r f e i n sd l st o s is eine cra e o obe tlzn elxoe e a era feministas, resaltan la diversidad en las masculinidades, incluyen un enfoque sobre los hombres homosexuaM. Kaufman. Cracking the Armor: Power, Pain, and the Lives of Men, Penguin/Viking, Toronto, les y promueven una comprensin de lo que 1993. Kaufman14 llama las contradictorias expeH. Brod (ed.). The Making of Masculinities, riencias de los hombres del poder.15 MuUnwin Hyman, Boston, 1987; J. Hearn y D. chos estudiosos actuales usan crticas Morgan (eds.). Men, Masculinities and Social Theory, Unwin Hyman, Londres, 1990; M. postmodernas de la ciencia social carente Kaufman (ed.). Beyond Patriarchy, Oxford University Press, Toronto, 1987; M. Kimmel y M . de valores, aplican epistemologas crticas Messner (eds.). Mens Lives, MacMillan, Nueva marxistas y de perspectiva feminista, y traY r ,1 8 . ok 99
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16 D. Jackson. Unmasking masculinity, Unwin Hyman, Londres, 1990; M. Messner. Men , S u y n M s u i i y , Sociology of Sport Journal tdig aclnt nm. 7, 1990, pp. 136-153; V. Seidler. Rediscovering Masculinity, Routledge, Londres, 1989.

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tan de ir ms all de los viejos marcos teric se t u t r l s a .6 o srcuaits1 A riesgo de simplificar excesivamente, existen entonces dos estilos en conflicto de hombres escribiendo acerca de la masculinidad: uno celebra el estrechamiento de lazos masculinos y les dice a los hombres que ellos estn bien, y el otro se enfoca en cuestiones de poder usando marcos de interpretacin acadmicos feministas. El primer acercamiento vende muchos libros y recibe mucha atencin de los medios. El segundo, del cual este volumen es un ejemplo, se enfoca sobre los contradictorios significados y experiencias de ser hombre y se alinea con el movimiento de las mujeres. Lo que importa en este captulo, sin embargo, es la observacin de que ninguno de los dos enfoques hace un uso extensivo de los mtodos convencionales de la ciencia social para reforzar sus argumentos. Para la mayora de los acadmicos profeministas, la decisin de a a d n rl c e c as c a p s t v s ae i t n i n l y q el st a bnoa a ini oil oiiit s necoa, a u a rdiciones que le dieron vida son responsables de un omnipresente estilo de masculinidad desapegado, no emocional, autoritario y proc i eal v o e c ayl d s r c i n 17 N o s lv a ilni a etuc. o bB. Easlea. Science and Sexual Opression, Weidenfeld & Nicolson, Londres, 1981. tante, las crticas de la ciencia social masculinista dejan sin responder algunas difciles preguntas acerca de cmo estudiar a los hombres. Por ejemplo: Cmo se determina cules son los mtodos de investigacin masculinistas, y sobre qu bases se le debe rechazar?Qu se considera investigacin feminista, y cmo se determina esto? Si los hombres quieren estu-

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diar la masculinidad utilizando formas de pensamiento feministas, pueden evitar reproducir la conciencia patriarcal simplemente con adoptar un estilo de discurso comn entre las estudiosas de las mujeres? Estos cuestionamientos pesan sobre los estudiosos contemporneos que hacen investigacin sobre los hombres, aun si las razones y las implicaciones de sus elecciones metodolgicas quedan sin mencionar. Para aqullos que celebran la masculinidad y tienden a evitar cuestiones de poder y dominancia, estos cuestionamientos epistemolgicos son tpicamente de poco inters. Pero para los hombres profeministas que estudian las masculinidades, estas preguntas continan siendo crticas.

Objetivos de los estudios feministas de los hombres

La crtica de los estudiosos que se concentran en estudios de los hombres ha venido de diferentes sectores. En la tradicin de la dominacin patriarcal, algunos colegas (sobre todo hombres) encuentran los estudios de gnero superfluos y sugieren que los temas acadmicos convencionales son ms dignos de atencin. Las colegas feministas tambin cuestionan las intenciones de los hombres cuando stos se concentran en el gnero, y a algunas les preocupa la potencial usurpacin patriarcal de las iniciativas de los estudios de las mujeres.18 J. Canaan y C. Griffin. The New Mens Studies, en J. Hearn y D. Morgan (eds.). Men, Masculinities Frente a una atmsfera acadmica and Social Theory, Unwin Hyman, Londres, 1990, descorazonadora y a veces hostil, por qu, p . 0 - 1 ; A J r i e y P S i h Men in feminism p2624 . adn . mt. , Methuen, Nueva York, 1987; S. Reinharz. Feminist entonces, querran los hombres estudiar la Methods in Social Research, Oxford University Press, Nueva York, 1992. masculinidad desde una perspectiva feminis1 8

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ta? La respuesta ms corta es que el gnero es demasiado importante para ignorarlo, y que las teoras feministas explican ms acerca del gnero que otras teoras. Aunque hay muchas razones diferentes para estudiar el gnero, y una variedad de acercamientos tericos y metodolgicos a su estudio, un postulado central del feminismo ha inspirado muchas investigaciones. En un sentido muy general, el gnero tiene una importancia excesiva en el mundo social, y su prominencia tiende a reforzar el poder de los hombres sobre las mujeres. La mayora de los feministas aceptan que el gnero es socialmente construido, y que su forma e importancia relativa estn sujetas a cambios. Muchas, como Judith Lorber, la editora fundadora de Gender & Society, promueven la idea de que hombres y mujeres deberan ser socialmente intercambiables. El objetivo a largo plazo del feminismo debe ser nada menos que la erradicacin del gnero como un principio organizador de la sociedad postindustrial.19 PaJ. Lorber. Dismantling Noahs Ark, Sex Roles, nm. 14, 1986, p. 568. radjicamente, una de las maneras de t a a a p r l g a e t o j t v p l t c d l r op a od r d c rl rbjr aa orr se beio oio e ag lz e eui a importancia del gnero es que los estudiosos llamen la atencin hacia ste. Por eso es que muchas feministas enfocan el gnero como una categora analtica en el estudio de las vidas de las mujeres, pero lo hacen, a fin de cuentas, para reducir su importancia en la vd ctdaa ia oiin. Sin embargo, el que los hombres estn de acuerdo en que el gnero no debera tener importancia en la vida cotidiana los expone a crticas, ya que los hombres han supuesto tranquilamente que el

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gnero podra ser ignorado, o por lo menos han argumentado que su competencia, ms que la mera biologa, les proporciona privilegios especiales. Histricamente, las experiencias de los hombres han sido universalizadas, permitindoles ignorar la discriminacin contra las mujeres y legitimar la dominacin masculina.20 M. Kimmel . After Fifteen Years, J. Hearn y D. Muchos hombres profeministas evitan este po- Morgan (eds.). Men, Masculinities and Social Theory, Unwin Hyman, Londres, 1990, pp. 93-109. tencial regresivo haciendo nfasis en el gnero, y poniendo atencin al ejercicio abierto y sutil del poder de los hombres. Al colocar al gnero en el centro de sus anlisis, tratan de superar las anteriores tendencias a ver a los hombres como genricamente humanos. Al enlazar las formas en que los hombres crean y sostienen identidades genricas con las formas en que el gnero influenca las relaciones de poder y perpeta la desigualdad, los estudios de los hombres feministas apoyan y complementan las persp c i a c i a d l se t d o d l sm j r s etvs rtcs e o suis e a uee. Ya que el gnero es uno de los ms importantes principios organizadores de las sociedades en todo el mundo, y ya que los estudiosos hombres han ignorado con demasiada frecuencia su influencia sobre los hombres, un enfoque explcito sobre las masculinidades se justifica claramente. No obstante, acentuar el gnero en el estudio de los hombres acarrea ciertos riesgos. Algunas veces las demandas acadmicas sobre la importancia del gnero son atendidas aadiendo sexo a una larga lista de variables independientes que compiten entre s. Cuando a esto se suma la presin de publicar diferencias (ms que similaridades) estadsticamente significativas, uno termina con diferencias sexuales ampliamente reportadas que no dicen
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relativamente nada. Otros investigadores utilizan reportes clnicos, mtodos interpretativos y tcnicas etnogrficas para contrastar las vidas y percepciones de los hombres con las de las mujeres. Los hallazgos de diferencias que emergen de estos estudios tienden a legitimar suposiciones dadas por hecho acerca de la disimilitud y a reforzar la importancia del gnero en la vida cotidiana. As, el uso del gnero como una categora analtica puede ir en contra del objetivo poltico de reducir su prominencia. No estoy sugiriendo ignorar al gnero a causa de este riesgo. El gnero tiene tanto peso en la mayora de los escenarios sociales e institucionales que necesita ser estudiado explcitamente, incluso a riesgo de resaltar excesivamente su importancia. Sin embargo, es til considerar las implicaciones polticas de adoptar mtodos de investigacin o teoras que pongan acento en las diferencias de gnero.

Afirmaciones esencialistas acerca del gnero

A pesar de la investigacin y teoras en contrario, la mayor parte de la gente sigue concibiendo las diferencias de gnero como innatas, y que reflejan una dicotoma esencial subyacente entre hombres y mujeres. Los primeros estudios feministas, ya fueran enfocados hacia las mujeres o hacia los hombres, asuman que las diferencias sexuales biolgicas no podan ser responsables por el significado social del gnero o la distribucin relativa del poder entre los hombres, entre las mujeres, y entre los hombres y las mujeres. En los aos ochenta, el discurso acadmico frecuentemente iba ms all de desacreditar la falsa unidad del

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sexo y el gnero, como si las nociones populares esencialistas ya se hubieran transformado. Podra parecer anticuado continuar argumentando en contra de lo innato de la masculinidad y la feminidad, pero la distincin entre el sexo (biolgico) y el gnero (social) merece ser repetida con frecuencia. Asumir que hay diferencias naturales y otorgadas por Dios entre hombres y mujeres est incrustado tan firmemente en los hbitos de pensamiento y las instituciones sociales, que centrarse en la diferencia en vez de la similitud tiene r e g sp l t c s iso oio. La tendencia a esencializar las diferencias de gnero no est limitada a la derecha poltica o religiosa, o incluso a los hombres. Algunas escritoras contemporneas celebran diferencias de gnero que caracterizan como fundamentales y eternas. Por ejemplo, algun s f m n s a f a c s s 21 c l u a y e o f a eiits rnea, utrl c-e L. Irigaray. And the One Doesnt Stir Without the Other, Signs, nm. 7, 1981, pp. 56-79. ministas,22 feministas neoconser-vadoras,23 y feministas biosociales24 confunden el sexo y S. Griffin. Women and Nature, Harper Colophon, Nueva York, 1978. el gnero al postular diferencias sexuales J.B. Elshtain. Public Man, Private Woman, universales basadas en las funciones Princeton University Press, Princeton, 1981. reproductivas de las mujeres y su proximiA R s i( d ) G n e a dt eL f c u s ,A d n , . os e.. edr n h ieore lie dad putativa a la naturaleza.25 Un argumenNueva York, 1985. to esencialista similar puede encontrarse en J. Stacey. The New Conservative Feminism, Iron John, de Robert Bly.26 A Bly le preocuFeminist Studies, nm. 9, 1983, pp. 559-583. pa que los hombres modernos han perdido R B y o .c t . l, p i. contacto con su energa de Zeus y recomienda los retiros y rituales de hombres para restaurar el orden natural. La forma de comunidad que Bly evoca con visiones de energa
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de Zeus, sin embargo, tiene tintes de misoginia. Las mujeres de la Grecia antigua, con todo y sus ideales democrticos, estaban relegadas al hogar y se les prohiba participar plenamente en la vida pblica. Esto apunta a una de las fallas centrales del acercamiento mitopotico y otros acercamientos esencialistas al gnero: reducen mitos y prcticas histrica y culturalmente especficos a verdades universales psicolgicas o biolgicas, ignorando en el proceso las condiciones de estructura social que les produjeron. Debera c e t o a s l s p s c d q er i s i u rl sa t g o r t a e d usinre a uoiin e u entti o nius iuls e iniciacin masculinos va a curar a los hombres modernos y a rescatar una cultura en declive. De hecho, repetir rituales tribales antiguos a gran escala probablemente aumentara el antagonismo de los gneros en vez de promover algn balance idlico entre fieros hombres y sumisas mujeres. Aceptar la nocin de una fiereza masculina natural y una necesidad innata de validacin masculina reafirma la diferencia de gneros y conlleva el muy real peligro de perpetuar la violencia contra las mujeres y otros hombres. La visin de Robert Bly es slo una entre tantas que invocan imgenes de diferencias de gnero fundamentales, eternas y naturales que surgen del sexo biolgico. Muchas de estas visiones se apoyan en pasajes de la Biblia o evocan imgenes primitivas de sociedades tribales para dar veracidad a su versin de diferencias sexuales naturales. Los hombres autoritarios y las mujeres cuidadoras de la antigedad vienen a representar una masculinidad o feminidad subyacente que reside supuestamente dentro de los seres humanos.

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Desafortunadamente, estas imgenes tienen una resonancia tan cercana con la ideologa de gnero de la cultura occidental que la mayora de la gente acepta las imgenes tribales como evidencia de l i e i a l d lp d rp t i r a yd l f a i i a f m n n . t e o nvtbe e oe aracl e a rgldd eeia sa s una suposicin fundamentalmente falsa, basada en una lectura inexacta de la historia humana y en un mal uso profundo de la evidencia biol gica y antropol gica. Por ejemplo, las antroplogas, bilogas e historiadoras de la ciencia feministas han demostrado cmo L. Tiger. Men in Groups, Vintage, Nueva York, una interpretacin excesivamente simplifi1969; E. O. Wilson. Sociobiology, Belknap, cada, de hombre cazador, de la evolucin Cambridge, 1975. humana basada en la sociobiologa27 ignora R. Bleier. Science and Gender Pergammon, Nueva , York, 1984; D. Haraway. Animal Sociology and evidencias importantes en su bsqueda de a Natural Economy of the Body Politic, Signs, r c o a i a l d m s i i a d l s m j r s 28 nm. 4, 1978, pp. 21-60. ainlzr a oetcdd e a uee.
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El uso de la investigacin comparativa para refutar las afirmaciones eecaits snilsa

Para evaluar las afirmaciones esencialistas acerca de la masculinidad o la dominacin masculina, es til apoyarse en el concepto de la estructura social y atender a la variacin transcultural en la organizacin y la expresin del gnero. Las primeras versiones de investigacin comparativa sobre las mujeres buscaban encontrar los orgenes de la desigualdad de gnero con una mirada a los as llamados pueblos F. Engels. The Origin of the Family, Private primitivos.29 Como los tericos de las leyes Property and the State, en R. Tucker (ed.). The Marx-Engels Reader, pp.734-759, Monthly Review naturales antes que ellos, estos estudiosos Press, Nueva York, 1978 (originalmente publicado en 1891). tendan a fabricar un pasado para justificar
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su visin del futuro. Investigadores posteriores, tratando de comprender la posicin de las mujeres en sociedades no industriales, han concluido generalmente que la dominacin masculina era comn, pero que la subordinacin de las mujeres no es un fenmeno unitario que aparece igualmente en todo tiempo y en todo lugar. Ms bien, la condicin de las mujeres parece ser multidimensional y R. L. Blumberg. A General Theory of Gender sujeta a cambio debido a una variedad de S r t - i a i n ,e R C l i s( d ) S c o o i a taifcto n . oln e.. oilgcl factores.30 Aunque los estudios comparatiTheory, Josey-Bass, San Francisco, 1984, pp.23101; J. S. Chafetz. Sex and Advantage, Rowman & vos transculturales de gneros estn cargaAllanheld, Totowa, 1984; E. Leacock. Myths of dos de dificultades epistemolgicas, son una Male Dominance, Monthly Review Press, Nueva York, 1981; S. Ortner y H. Whitehead. Sexual de las pocas formas confiables y convincenMeanings, Cambridge University Press, Cambridge, tes de refutar las teoras populares 1981; P. R. Sanday. Female Power and Male Dominance, Cambridge University Press, Came e c a i t sd lg n r . snilsa e eo bridge, 1981. Hay dos maneras bsicas de evaluar teoC. Ragin. The comparative method University of , C l f r i P e s B r e e ,1 8 . aiona rs, ekly 97 ras utilizando investigacin comparativa t a s u t r l e f q e e t n i o y e f q e i t n i o .31 L s e t n rnclua: nous xesvs nous nesvs o xesivos tienden a comparar culturas, sociedades, o naciones, enteras; incluyen tpicamente un gran nmero de casos; reducen los fenmenos sociales a variables; buscan patrones de asociacin por medio de anlisis estadsticos, y son buenos para poner a prueba universalizac o e ( s c m p r g n r ra g n sf l a u i e s l z c o e p rs ins a oo aa eea lua ass nvraiains o u c e t ) E f s se l i v s i a i n c m a a i ae t n i ae u u l una. l nai n a netgc oprtv xesv s sam n ep r i e t f c rs m l t d st a s u t r l se t ed f r n e i s et aa dniia iiiue rncluae nr ieets ntancias de resultados generales y para aislar correlaciones estructurales de fenmenos sociales. Aunque no se requiere necesariamente, la investigacin comparativa extensiva tambin tiende a
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u i i a d t sc a t t t v sya i i e t d s i o M c ad l i v s i tlzr ao uniaio nlss satc. uh e a netgacin comparativa extensiva es nomottica, en busca de explicaciones causales de por qu ocurren los fenmenos observados. Para algunos, el objetivo es poner a prueba teoras en competencia y determinar leyes de organizaci social. Otros tienen objetivos menos n grandiosos y utilizan la investigacin comparativa extensiva ms inductivamente. En estos casos, los investigadores estn tratando de a s a l sc r c e t c ss c a e q ep d ns ri i s n r t c s l s ilr a aatrsia oils u ora e doicia; a estructuras, ideologas o asociaciones que podran ser histrica o c l u a m n ee p c f c s yl sq ep d nc n i e a s c r c e t utrlet seia; a u ora osdrre aatrsi cas comunes del fenmeno social general bajo estudio. Los estudios comparativos intensivos, en contraste, contienen slo unos pocos casos y tienden a ser ideogrficos, apoyndose en profusas descripciones de sucesos histricamente especficos. Este enfoque de estudio de caso a pequea escala busca interpretar instancias especficas de algn fenmeno, y es un excelente medio para i e t f c rd f r n i st a s u t r l s( u q ee p o l v ag n r dniia ieeca rncluae anu s rcie eea lizar excesivamente a partir de casos atpicos). Los estudios comparativos intensivos se concentran en fenmenos situados histricamente y, al ser ms detallados que las comparaciones extensivas, ponen ms atencin a los contextos especficos de las prct c ss c a e .Af n sd l sa o o h n ayp i c p o d l sn v n a ia oils ie e o s cet rniis e o oet, los historiadores, antroplogos y nmeros crecientes de socilogos (incluyendo la mayora de las feministas) tendieron a favorecer el acercamiento intensivo a los estudios comCfr. M. Kohn (ed.). Cross-national Research in Sociology, Sage, Newbury Park, 1989. 32 parativos. Los enfoques intensivos y exten32

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D. Kandiyoti. Bargaining with Patriarchy, Gender & Society, nm. 2, 1991, pp. 274-290.
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s v sp e e c e i t r yl d s i c e t e io udn oxsi, a itnin nr ellos es a veces borrosa, como cuando los S. Coltrane. The Micropolitics of Gender in investigadores intensivos se refieren a tiNonindustrial Societies, Gender & Society, nm. pos similares de casos,33 o cuando los in6, 1992, pp. 86-107. vestigadores extensivos usan ejemplos ilustrativos detallados.34 No hay una forma correcta de hacer investigacin transcultural o comparativa, y los dos acercamientos esbozados ayudan a dar explicacin a las estructuras sociales. Los estudios intensivos son de alguna manera ms fundamentales, pues el anlisis secundario del tipo extensivo depende de etnografas iniciales detalladas o estudios de caso histricos. Los estudios comparativos intensivos son especialmente tiles para mostrar cmo algunos individuos o grupos se apartan de una concepcin falsamente universalizante del gnero, pero estn abiertos a la crtica de que los pocos casos seleccionados son atpicos. Las comparaciones extensivas pueden aislar la variacin transcultural en muchas sociedades diferentes y pueden conectar esa variacin a grupos especficos de condiciones est u t r l ss c a e .E v l rh u t c yl i p r a c ap l t c d rcuae oils l ao ersio a motni oia e tales conecciones no deben ser subestimados. Cuando se document l v r a i nh s i ayt a s u t r le l sr l c o e d g n r y a a aic itrc rnclua n a eains e eo se puede aislar las condiciones bajo las que ocurren varias division sd lt a a oyd s r b c o e d l r q e ayd lp e t g o s p e e e rbj itiuins e a iuz e rsii, e ude comprender mejor cmo operan los sistemas de gnero y cmo el gnero da forma a las vidas cotidianas de las personas. Tal vez de mayor importancia, con comparaciones a gran escala y explicaciones causales, puede argumentarse convincentemente que el gnero

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es socialmente construido y estar, as, en mejor posicin para transformar las relaciones de gnero a fin de hacerlas ms igualitarias. Un ejemplo lo proporciona mi propia investigacin. En dos estudios comparativos extnio d sceae n idsra esvs e oidds o nutiles, yo aisl algunas de las condiciones bajo las que los hombres tienden a dominar a las mujeres. En cada estudio se utilizaron datos codificados sobre cerca de cien sociedades, incluyendo culturas de todas las grandes regiones geogrficas del mundo y representando a sociedades que iban de cazadores-recolectores en pequea escala a populosos Estados agrarios feudales. Un estudio observ las muestras ritualizadas de masculinidad de los hombres: presuntuososas demostraciones de fuerza, agresividad y potencia sexual del tipo idealizado por Robert Bly.35 Este estudio tambin observ las condiciones asociadas con otros aspectos micropolticos de las relaciones de gnero, tales como la muestra de respeto de las mujeres a los hombres al hacer reverencias, cederles sus asientos o seguir sus rdenes; la dominacin de las esposas por sus esposos, y los sistemas de creencias que consideraban a las mujeres como inferiores a los hombres. Se pusieron a prueba varias explicaciones que postulaban distintas causas para estas conductas, ys e c n r r nb s sf r e p r d st p sd t o s m t r a i t s e notao ae ims aa o io e era: aeilsa y psicodinmicas. Significantemente menos muestras de masculinidad, menos deferencia de las esposas, menos dominacin por los esposos y menor inferioridad de las mujeres en la ideologa fueron

Relaciones padre-hijo y status de las mujeres

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Idem.

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evidentes en sociedades donde los hombres participaban en la crianza de los hijos y las mujeres controlaban propiedad. Las asociaciones con la dominancia masculina fueron estadsticamente significativas aun cuando hubo control de una cantidad de otros factores sociales, econmicos y sociales potencialmente causales. El otro estudio comparativo extensivo intent aislar el impacto de la participacin de los hombres en el cuidado de los hijos sobre el status pblico de las mujeres. El grado en que las mujeres participaban en la toma de decisiones pblicas y si podan tener papeles de liderazgo fue evaluado con respecto a una variedad de factores causales potenciales.36 Se midieron las relaS C l r n . a h r c i dR l t o s i sa dt e . otae Fte-hl eainhp n h Status of Women, American Journal of Sociology, c o e p d e h j c nr f r n i al f e u n ins ar-io o eeeca a rcenm. 93, 1988, pp. 1060-1095. cia de la proximidad padre-hijo, la cantidad de cuidado de los hijos realizado por los hombres, y la probabilidad de que los hombres expresaran calidez emocional o apoyo a los hijos. Como en el otro estudio, la asociacin entre relaciones padrehijo cercanas y el status pblico de las mujeres fue estadsticamente robusta, aun cuando hubo control para otros factores. Los resultados son consistentes con la teora de Nancy Nancy Chodorow. The Reproduction of Mothering, University of California Press, Berkeley, 1978. Chodorow37 de que la crianza de los hijos exclusivamente por mujeres produce hombres con necesidades psicolgicas de diferenciarse de las mujeres y de denigrar lo femenino en s mismos. Otros hallazgos interesantes de este estudio tenan que ver con la importancia de enfocarse en los grupos de inters fraternal al analizar el acceso de las mujeres al poder pblico y, siSanday, guiendo a Sanday,38 una asociacin entre el cuidado de los hijos por o.ct p i.
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los hombres y un simbolismo original balanceado en cuanto al gnero. Las sociedades con padres distantes relataban mitos acerca de dioses masculinos distantes, habitantes de los cielos y todopoderosos como Zeus, en tanto que las sociedades con padres cuidadores tendan a relatar cuentos acerca de dioses tanto masculinos como femeninos. Estudios transculturales extensivos como stos se contraponen a las afirmaciones esencialistas de escritores como Robert Bly. Aunque no puede decirse mucho de las rutas causales especficas en esta clase de anlisis correlacionales (mucho menos demostrar causalidad o ubicar orgenes), pueden descartarse por lo menos algunas explicaciones improbables y enfocar la atencin hacia teoras que parezcan ser las ms plausibles. Estos estudios sugieren que, sin importar las razones ltimas de que los padres se involucren con sus hijos, cuando lo hacen, esto tiene importantes consecuencias para una psicologa social de igualdad de gneros. En sociedades en las que los hombres desarrollan y mantienen relaciones cercanas con sus hijos pequeos, las muestras de hipermasculinidad, las poses competitivas y los enclaves exclusivamente masculinos son raros. Estas sociedades permiten que tanto los hombres como las mujeres tengan puestos y participen en decisiones pblicas, rara vez requieren que las mujeres muestren reverencia por los hombres, y tienden a concebir a los hombres y las mujeres como inherentemente iguales. Comparar sistemticamente los patrones estructurales sociales por medio de diversos escenarios o perodos histricos permite considerar las implicaciones de un nfasis cultural en la diferencia de

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gnero. Al definirse como esencialmente diferentes de las mujeres, los hombres de algunas sociedades han excluido a las mujeres de las posiciones de poder y las han dominado en relaciones ms ntimas. La creencia en la diferencia esencial de los gneros ayuda a los hombres a mantener microestructuras de desigualdad. Visto desde esta perspectiva, los llamados mitopoticos para reinstituir los antiguos ritos de iniciacin masculina tienen un potencial no progresista sino regresivo. Las prcticas que acompaan los ritos exclusivamente masculinos de iniciacin y las afirmaciones cotidianas de fuerza y fortaleza masculina actan tpicamente en contra de las mujeres y de los hombres no dominantes. Aunque la segregacin ritual de los gneros y la celebracin de la diferencia pueden en teora o inherentemente no implicar una dominacin masculina, esto es lo q et e d ao u r re l p t c .E a i i t a s u t r ls g e e u ine cri n a rcia l nlss rnclua uir que la clave para una dominacin y deferencia de gnero mnima es una cooperacin continuada de los gneros en la crianza de los hijos y el control de la propiedad, no la creacin de mbitos separados para los hombres y las mujeres. Las prcticas sociolgicas conv n i n l su i i a a e l se ecoae tlzds n o s tudios previamente mencionados, incluyendo la comparacin de sociedades dismiles, el uso de grandes grupos de datos, la reduccin de fenmenos sociales a nmeros, y la realizacin de pruebas estadsticas, son a veces criticadas como masculinistas o colonia

Pueden los mtodos masculinistas atender a objetivos feministas?

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listas. No soy el nico en utilizar tales mtodos comunes de investigacin para argumentar en contra de nociones sexistas,39 pero muchos investigadores que estudian el gChafetz, J. S. Sex and Advantage, Rowman & Allanheld, Totowa, 1984; T. E. Jayaratne. The nero prefieren metodologas cualitativas, Value of Quantitative Methodology for Feminist R s a c G B w e y R D K e n ( d . . Theories eerh, . ols . . li es) t i a ,o o i i n l s yd p r p c i a 40 P r ercs pscoae, e esetv. o of Womens Studies, Routledge & Kegan Paul, Lonejemplo, Dorothy Smith afirma que cuandres, 1983, pp.140-161; Sanday, op. cit . do empleamos mtodos de trabajo sociolR i h r ,o .c t enaz p i. gicos estndar, realineamos inadvertidamenDorothy Smith. Sociology from Womens te las cuestiones que nos interesan con las Experience, Sociological Theory, nm. 10, 1992, p 9. .6 de aquellos relacionados con el poder41 De lo que se trata es de si se deben utilizar datos que fueron recolectados sin atender a limitar las desviaciones etnocntricas o androcntricas; si pueden compararse sociedades que son tan diferentes unas de otras; si el uso de variables y asociaciones estadsticas puede revelar algo de valor; si tales mtodos fabrican falsas universalizaciones y promueven la teorizacin evolucionista; si tales mtodos objetifican, explotan y enajenan a sus sujetos, y si los hallazgos de tales estudios necesariamente sirven a los intereses dominantes de los hombres y de los poderes coloniales. Estas preocupaciones no son nuevas para los antroplogos que generalmente las aceptan y son familiares para la mayora de las socilogas feministas, aunque muchos cientficos sociales convencionales las rechazaran como demasiado polticas o subjetivas. Para aqullos que estn de acuerdo en que los anteriores estud o t a s u t r l s yl c e c as c a e g n r l h i n r d al s is rncluae, a ini oil n eea, a goao a mujeres y perpetuado la concepcin del mundo de los hombres blan39 4 0 41

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cos occidentales, estas crticas son en realidad bastante serias. Han motivado numerosos estudios que colocan las experiencias de las mujeres en primer plano y proporcionan descripciones ricamente detalladas de las formas en que las mujeres han ejercido la autoridad, han luchado contra el patriarcado y han sido agentes activos del cambio. Estos complejos y multidimensionales estudios descriptivos son tericamente ricos e ilustrativos por derecho propio, pero uno debe poder generalizar a partir de ellos tambin. Adems de realizar etnografas feministas, historias de caso y estudios experienciales, se puede buscar una comprensin integrativa y sistemtica de la vida social que proviene de diseos de investigacin explcitamente comparativos, con un nfasis en la estructura social. Las antroplogas, socilogas e historiadoras feministas han ilustrado el hecho de que el significado de la feminidad o de la masculinidad es histrica y culturalmente nico. Esto no significa que se deban abandonar los intentos de comparar mediante estos puntos de vista nicos para formular teoras sintticas en un esfuerzo por entender las caractersticas consistentes y pervasivas del gnero. U f s se l e t u t r s c a e al v zi u t a i oyp l t c n nai n a srcua oil s a e lsrtv oia mente expeditivo. Tal acercamiento no requiere afirmar que el conocimiento comparativo abstrado est libre de valores o es inherentemente ms objetivo que maneras ms interpretativas o ideogrficas de conocer. Los estudios comparativos extensivos y otras tcnicas convencionales de la ciencia social, tales como los experimentos o los modelos matemticos, nos permiten generalizar a po-

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blaciones ms grandes, buscar explicaciones causales y formular princ p o g n r l sd o g n z c s c a . iis eeae e raiain oil Nuevos estudios que utilicen estas tcnicas podran usarse contra las mujeres y los pueblos oprimidos, pero dicha tendencia no es inherente al mtodo. El peligro surge, por el contrario, de causas polticas, de los puntos de vista interesados de aqullos en el poder que usan mtodos convencionales para invocar una seudo-objetividad e ignoran cuestiones de desigualdad y dominacin. Esta amenaza poltica es tal vez la razn ms urgente por la que los estudiosos del gnero no deberan abandonar las metodologas convencionales en manos de aqullos que mantendran el statu quo. Aun cuando no debera ser as, los resultados de estudios cuantitativos tienen ms peso en a e a p l t c sq el sr l t sp r o a e a s a o oi c u ol sm rns oia u o eao esnls ilds nls o e jores estudios cualitativos a fondo. Otra razn urgente para utilizar los mtodos convencionales de la ciencia social para estudiar el gnero es que, cuando se hacen las preguntas adecuadas, el conocimiento generado ayuda a identificar aquellas cuestiones y proyectos con el mayor potencial para llevar a cabo el cambio social.

El cientifismo y el postmodernismo

E c e t f s oe e p e l iniim s l rjuicio de que la ciencia t a a o j t v m n e s l c nd t so s r a l s yq ec a q i ri v s i rt beiaet o o ao bevbe, u ulue netg c q en u i i emto o n t r l sd a a i n i c e t f c e e ain u o tlc ds auae e preca inia s mramente subjetiva y por lo tanto no explicatoria.42 En el medio acadmico posterior a Kuhn podra esperarse C. Lloyd. Realism, Structurism, and History, Theory and Society, nm. 18, 1989, pp. 451-494. q ee c e t f s oh b e am e t ,p r s g e u l iniim uir uro eo iu
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K h ,T T eS r c u eo S i n i i R v l t o s un . h tutr f cetfc eouin, University of Chicago Press, Chicago, 1970.

siendo el paradigma dominante en muchas d s i l n sd l c e c as c a .3 P re i t r s icpia e a ini oil4 o l ne de la brevedad, no explicar de nuevo por qu el cientifismo, en sus v r a f r a ,e i t l c u l e t f l oyp l t c m n ep l g o o E ais oms s neetamne as oiaet eirs. n vez de esto, pasar a uno de sus principales contendientes, el postmodernismo. Unificar un heterogneo nmero de estudiosos feministas y no feministas bajo la etiqueta de postmodernismo es de por s engaoso; no obstante, lo hago as para cuestionar ciertas tendencias particularistas e idealistas en los estudios de gnero. Los acercamientos postmodernistas son ilustrativos, porque intentan deconstruir los falsos dualismos cuerpo/mente, naturaleza/cultura, mujer/hombre, moderno/primitivo, razn/emocin, objeto/sujeto, etc. Las imgenes de identidades fracturadas, descentradas y reflexivas que aparecen en los escritos postmodernistas ayudan a evaluar crticamente conceptos y categoras exageradamente simples. Sin embargo, en sus formas ms extremas, el postmodernismo se enfoca slo sobre el lenguaje y su papel en la percepcin de la realidad. El discurso y la cognicin son importantes, pero hay mucho ms que eso en la vida social. Si uno se concentra demasiado en el lenguaje como constructor de la realidad, las soluciones a la injusticia tienden a ser brillantes juegos de palabras, y las bases concretas de la desigualdad social son ignoradas. Describir el mundo social como campos flotantes de smbolos manipulados por agentes reflexivos probablemente captura una reali-dad fenomenolgica, pero necesitamos basar estos anlisis en patrones de condiciones

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materiales.44 Al apoyarse demasiado en el deconstruccionismo, se puede fcilmente pasar por alto la persistencia y la opresin en favor d l p r i u a i a h s i a s m i ays b e i a e a atclrdd itrc, iblc ujtv. La tendencia postmoderna a ignorar la estructura social socava los intentos de la sociologa por comprender la desigualdad de los gneros. Es cada vez ms comn que se rechace una sociologa que busque regularidades sistemticas y patrones de causalidad. Por ejemp o l m y r ad l si v s i a o a f m n s a c r c t r z nl t o l, a ao e a netgdrs eiits aiauia a era de roles o colocan al estructuralismo funcionalista o al estructuralismo marxista como personas de paja retricas. Aunque muchas socilogas feministas conservan un concepto revisado de la estructura social, otros estudiosos del gnero desdean incluso una abstraccin terica de medio nivel en su intento de honrar la diversidad y dar voz a las mujeres acalladas. Mi temor es que el valor heurstico de la estructura social podra perderse por no generalizar a travs de situaciones, aun si esas situaciones incluyen diversas poblaciones con vidas singulares. El nfasis postmoderno en la particularidad y el lenguaje tambin hace desistir de buscar explicaciones causales. Sin algn concepto de causalidad social, uno slo puede describir una multitud de experiencias nicas y discutir interminablemente sobre el discurso. Kuhn y sus sucesores tenan razn en apuntar que la ciencia no tiene ninguna patente sobre la verdad, pero todava se necesitan buscar patrones causales en el mundo social y preguntar por qu las cosas ocurren como ocurren. Las teoras necesitan seguir siendo causales, aun cuando la mayora de los mtodos de investigacin no

44 Coltrane y Hickman, op. cit .

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pueden demostrar la causalidad adecuadamente.45 Tal vez se deberan rechazar tanto el cientifismo como el postmodernismo y simultneamente depender de sus contradictorias suposiciones de fondo. Al estudiar las masculinidades, uno podra buscar tanto una similitud regularizada como una diferencia particularista. Al utilizar mtodos mltiples y apoyarse en diversas formas de conocimiento, nos podemos acercar a algunas conclusiones tentativas acerca de cules explicaciones tericas de la desigualdad de los gneros son las ms plausibles. R c a a l sm t d sc n e c o a e d l c e c as c a yl st a ehzr o oo ovninls e a ini oil a rd c o e f l s f c sl b r l se t n a o ,p r a a r aa g n sc n r iins ioia ieae s etdr eo cre lua ota dicciones internas. Descartes, Bacon, Hobbes, Rousseau y los dems f e o e i t s y l t s a yp re l s si e ss ns s e h s s S n urn sxsa eiits, o lo u da o opcoa. i embargo, el liberalismo occidental puede ser visto como el que proporcion el mpetu para el movimiento de los derechos civiles, as como para el movimiento de las mujeres. Asimismo, la ciencia tiene un potencial tanto eman-cipatorio como desS. C. Jansen. Is Science a Man?, Theory and 46 Society, nm. 19, 1990, pp. 235-246. tructivo. Nuevas falsas dicotomas se crean a m r a t c i a d i v s i a i ne p c f c s( o e e p ol s c o o l acr ncs e netgc seia pr jml a oilga cuantitativa) como inherentemente masculina o masculinista .47 Las crticas a la ciencia masculinista de que M. OBrien (ed.). Reproducing the world: Essays in feminist theory, Westview, Boulder, 1989; V. surge de la proclividad de los hombres occiS i l r R d s o e i gM s u i i y R u l d e L n ede. eicvrn aclnt, oteg, o48 d e ,1 8 . rs 99 dentales a objetificar y dominar a los dems E s e ,o .c t ala p i. p r i e r f e i n rs b el sr l c o e e emtn elxoa or a eains n tre el conocimiento y el poder, pero atribuir alguna naturaleza esencial de gnero a estas prcticas de investigacin es engaoso.
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S. Lieberson. Making it Count, University of C l f r i P e s B r e e ,1 8 . aiona rs, ekly 95

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S s t m nc ns r e a l sl a a o r c e t sas t a eh s o i a i e oa o eidd o lmds eine iur itrzr el anlisis sociolgico del gnero, entonces se debe evitar la falsa dicotoma entre investigacin masculina o femenina. La investigacin cuantitativa/emprica/deductiva/explicatoria tal como el anlisis matemtico de datos, las encuestas de datos al azar, las comparaciones transculturales extensivas y los experimentos no es necesariamente masculina. La investigacin cualitativa/intuitiva/ i d c i a e p o a o i t lc m l e n g a ,l se t e i t s l o nutv/xlrtra a oo a torfa a nrvsa, a b s r a i np r i i a i a l h s o i o a yl se t d o i t n i o d evc atcptv, a itra rl o suis nesvs e caso no son necesariamente femeninos. Incluso si hay proporcionalmente ms hombres haciendo la primera y proporcionalmente ms mujeres haciendo la segunda, se debe recordar que la asociacin con el gnero es histricamente especfica y socialmente construida. Por ejemplo, a principios de siglo los mtodos cuantitativos de la ciencia social fueron defendidos primero por las mujeres, y por un tiempo se consideraron femeninos.49 Fue M. J. Deegan. Jane Addams and the Men of the despus que las encuestas y los modelos ma- Chicago School 1892-1918, Transaction Books, New Brunswick, 1988. temticos se asociaron con los hombres y la masculinidad. Los hallazgos de investigacin son empleados tambin para propsitos polticos. Los mtodos tericos que producen conclusiones fcilmente comprensibles sobre las causas y consecuencias de la desigualdad de los gneros se vuelven cada vez ms importantes, al tiempo que los movimientos fundamentalistas y retrgrados hacen llamados para reinstaurar los privilegios patriarcales. Los estudios pseudocientficos tienen una credibilidad especialmente alta para
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aqullos que establecen las polticas. Abandonar la ciencia social convencional en manos de quienes apoyaran los patrones existentes de estratificacin por gnero sera un grave error poltico. Asimismo, ignorar el conocimiento creado por la investigacin emprica sistemtica porque otros han hecho de la ciencia un fetiche sera un profundo error intelectual. Cmo, entonces, se pueden retener algunos aspectos de la ciencia social convencional al estudiar las masculinidades, mientras se integran al mismo tiempo las recientes r f e i n sf m n s a ? elxoe eiits Desde qu perspectiva deben los hombres (o las mujeres) estudiar la masculinidad? Las mujeres que estud a e g n r p u d np r i d u ap r p c i af m n s a d l s e in l eo uee atr e n esetv eiit, e a ra lidades de la vida de las mujeres, las concretas, relacionales, Smith, subyugadas actividades de las mujeres.50 Las tericas de perspectiva o.ct p i. feminista argumentan que esta perspectiva les proporciona una visin m sa a c d r yd p d rd l v d s c a q el c e c as c a c n e braoa e oe e a ia oil u a ini oil ovn cional, que representa las ideas de los hombres dominantes.51 Las teor a d p r p c i af v r c ne p o e os b e s e esetv aoee l rcs or S. Harding, S. The Science Question in Feminism, Cornell University Press, Ithaca, 1986; N. u ac t g r z c e t t c yt a a l p r o a n aeoiain sia rtn o esnl Hartsock. The Feminist Standpoint, S. Harding como algo tanto poltica como tericamente yM H n i k ( d . .D s o e i gR a i y R i e , . itka es) icvrn elt, edl Boston, 1983, pp. 283-310; Smith, op. cit. i u t a i o u p e e l st o sd p r p c lsrtv. Q udn a era e eseti a d c r a e c d c m e t d a a l s h m r s y l s m s u i i a e ? v ei cra e o suir o obe a aclndds La reflexin ms bsica de las teoras de perspectiva es que la vida cotidiana las actividades concretas de la gente estructura

Teoras de perspectiva y estudios de los hombres

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la percepcin, las actitudes, y las formas de conocimiento. Dnde se encuentra uno da forma a lo que uno puede ver y a la manera en que uno puede entenderlo. Una forma de utilizar las teoras de perspectiva es centrarse en cmo las actividades convencionalmente realizadas por las mujeres (por ejemplo, el cuidado de los hijos) pueden estructurar la conciencia y la conducta de las madres y de los S. Coltrane. Household labor and the routine padres de manera similar,52 o cmo la dinproduction of gender, Social Problems, nm. 36, mica de la pareja puede responder a des1989, pp. 473-490; B. J. Risman. Intimate Relat o s i sf o aM c o t u t r lP r p c i e G n e inhp rm irsrcua esetv, edr igualdades de poder similares sin importar & Society, nm. 1, 1987, pp. 6-32. e g n r ol p e e e c as x a . E t t p l e o a r f r n i e u l 53 s e i o Blumstein, P. y Schwartz, P. American couples, William Morrow, Nueva York, 1983. de anlisis, al concentrarse en cmo el gnero y sus perspectivas relacionadas son construidos socialmente bajo condiciones microestruc-turales especficas, puede decirnos mucho acerca de la creacin y el mantenimiento de las diferencias de gnero y la desigualdad de los gneros. Si uno se enfoca en la realidad vivida en la vida de la mayora de los hombres, se corre tambin el riesgo de reproducir la conciencia patriarcal. Concentrarse en las perspectivas de los hombres producir tpicamente una imagen de la falta de poder sentida por los hombres. Se debe tener cuidado de tomar en cuenta que estos mismos hombres ejercen considerable poder en sus vidas, particularmente sobre mujeres, pero tambin sobre otros hombres. Esta contradictoria coexistencia de falta de poder sentida y poder real (aunque latente), es bastante comn para los hombres. Por ejemplo, los investigadores de la violencia domstica estn encontrando que la sensacin subjetiva de los hombres de estar perdiendo o ha52 53

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ber perdido el control es frecuentemente el precursor de los golpes a la esposa. La perspectiva parcial y perversa54 que ha provenido de hombres estudiando a hombres en el pasado puede ser recreada por estudiosos contemporneos si adoptan una postura acrtica que trate a los hombres como vctimas. Messner identifica un gnero emerg n ee l s c o o d ld p r eq ei t g al e p r e c ap r o a et n a oilga e eot u ner a xeini esnl de la victimizacin de los hombres con la promesa de privilegios masculinos. l nota que el examen concreto de las vidas de los hombres puede revelar los mecanismos sociales mediante los cuales es construido el poder de los hombres sobre las mujeres, pero tambin reconoce la tensin poltica alrededor de poner demasiado nfasis en los costos, ms que en los beneficios de la masculinidad. El difMessner, o .c t ,p 1 5 c l a t d e u l b i t 5 d l s e t d o d l s h m r s p o e i i t s p i. . 4. i co e qiirsa 5 e o suis e o obe rfmnsa est abierto a ataques porque los estudiosos hombres comparten el poder y privilegios institucionales y porque cualquier acento en la victimizacin de los hombres puede ser vista en detrimento del trabajo de exponer la opresin de las mujeres.56 H r i g o .c t ;J r i eyS i h o .c t adn, p i. adn mt, p i. Messner se pronuncia a favor de un acercamiento profeminista inclusivo que integre anlisis de masculinidad con las desigualdades sexuales, de clase y de raza, y, sobre todo, que llame la atencin hacia la opresin de gneR. W. Connell. Gender and Power, Polity, Cambridge, 1987. ro. Esto sigue el llamado de Connell57 por un enfoque en la historia, el proceso, y la lucha que se centra alrededor de las masculinidades hegemnica y subordinada. Para ilustrar cmo la interaccin y el poder de gnero estn estructurados socialmente, sugiero que los investigadores traten de
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Harding, o.ct p i.

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integrar las perspectivas de los hombres dentro de los estudios de gnero en por lo menos tres formas: a) enfocndose en las emociones de los hombres, b) estudiando a los hombres en grupos, y c) poniendo las experiencias de los hombres en un contexto estructural. Primero, se necesita hacer a los hombres hablar de sus vidas emocionales en cierto detalle, aun si, o tal vez especialmente porque, pueden carecer de un vocabulario para hacerlo. Los investigadores no pueden darse el lujo de aceptar las caracterizaciones superficiales de los hombres de sus estados internos y necesitan empujarlos a la autoreflexin. Muchos hombres estn motivados por miedos e inseguridades que las estrategias de investigacin sociolgicas convencionales no capturan fcilmente. Por ejemplo, un hombre que maneja grupos para hombres convictos de abuso fsico me explic cmo usa una tcnica de congelamiento de imagen para hacer que los hombres hablen, y as tomen conciencia de sus emociones. l interrumpe a los hombres cuando estn presentando relatos de situaciones de violencia y les exige repetidamente que le den detalles de lo que estaban sintiendo en ciertos momentos clave. La emocin que l escucha con ms frecuencia, particularmente la que los hombres reportan sentir antes de golpear a las mujeres, es miedo.58 Los investigadores necesitan tambin Ver tambin D. Lisak. Sexual Agression, Masculinity, and Fathers, Signs, nm. 16, 1991, poder especificar los tipos de inseguridades pp. 238-262. (y sensaciones de importancia) que los hombres reportan en varias circunstancias, y comenzar a documentar sus contrapartes conductuales. Al observar cmo los hombres experimentan, organizan y hablan acerca de sus emociones, se podran
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comenzar a construir puentes entre las teoras interaccionistas, psicodinmicas y de base de poder del gnero. No estoy sugiriendo una aceptacin simplista de material emocional o autobiogrfico como discurso epistemolgicamente privilegiado. Muchos escritos en los estudios de los hombres son autobiogrficos o confesionales, pero rara vez van ms all de la idea de que a los hombres se les ensea a ser competitivos y de que tienen problemas para expresar sus emociones. Uno se debe proteger contra la tendencia en los escritos de algunos estudiosos a aceptar las propias emociones o sensaciones corporales sentidas como de alguna manera superiores a o ms autnticas que otras formas de conocimiento, pues las emociones y sensaciones corporales son tambin socialmente construidas, con frecuencia al servicio del poder y la dominacin. Opino que los investigadores deberan concentrarse en la emotividad de los hombres, no porque sta sea epistemolgicamente privilegiada, sino porque puede ser una lnea divisoria ilustrativa para los hombres entre lo que es D. E. Smith. The Everyday World as Problematic, Northeastern University Press, Boston, 1987. 59 y lo que debera ser. Una segunda manera de tomar las perspectivas nicas de los hombres en consideracin es enfocarse en el modo en que crean la diferencia, excluyen a las mujeres y utilizan informacin privilegiada. Las estudiosas feministas han enfrentado los estudios androcntricos al volver a incluir a las mujeres, enfocndose en sus experiencias y dndole voz a sus inquietudes acalladas. Una razn para enfocarse en las perspectivas de los hombres es descubrir en qu forma y por qu excluyen a las mujeres. Los hombres estn en una posicin ni-

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ca para hacer investigacin sobre grupos de hombres y para identificar los procesos por los cuales los hombres crean rituales, reafirman la diferencia simblica, establecen jerarquas internas, y excluyen, menosprecian, dominan y estigmatizan a las mujeres y a los hombres que no se conforman a esas actitudes. Los vestidores, los camp sd j e o l ss l sd j n a ,l st l e e ,e e c t yf a e n d d s o e ug, a aa e uts o alrs l jrio rtriae de todos tipos proporcionan acceso a las reW. J. Goode. Why Men Resist, en B. Thorne l c o e d p d r 60 I v s i a l s p r p c i a i n s e o e . n e t g r a e s e t - y M. Yalom (eds.). Rethinking the Family, Longman, Nueva York, 1982, pp.131-150; D. E. Smith. vas de los hombres permite examinar fuentes Sociology from Womens Experience, Sociological Theory, nm. 10, 1992, pp. 88-98. privilegiadas de informacin que, aunque incompleta y falsamente universalizante, puede contribuir a la comprensin del ejercicio del poder de los hombres. Los hombres no deberan ser los nicos en estudiar la masculinidad, pues las perspectivas de las mujeres tambin son necesarias para una plena comprensin de las relaciones de gnero. De ah que mi tercer enfoque tenga que ver con el contexto relacional del gnero y me lleve de regreso a la necesidad de llamar la atencin hacia e p d ryd i e t f c rl sp t o e e t u t r l s L sa t r si d l oe e dniia o arns srcuae. o coe ni viduales y sus experiencias son obviamente importantes, pero los investigadores necesitan tambin concentrarse en los patrones de relaciones entre hombres y mujeres, entre hombres y entre mujeres. Una manera fructfera de validar tanto la diferencia como la similitud y llamar atencin tanto hacia la agencia como hacia la estructur ,e i e t f c rl sc n i i n sb j l sc a e e g n r s v e v a s dniia a odcoe ao a uls l eo e ule prominente en la vida cotidiana. Qu tipos de escenarios e interacciones tienen probabilidad de hacer que los participantes usen
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el gnero para comprender o expresar sus pensamientos, sentimientos o acciones? Quin hace referencia al gnero en las interacciones sociales, y cundo es ste sutilmente inferido? Se debe intentar determinar cundo se invoca al gnero como una tctica de los hombres para mantener sus prerrogativas, cundo y cmo el gnero es usado por los hombres en situaciones de grupo, y qu relacin tiene el uso del gnero con la inseguridad sentida. S s p e e i e t f c rl sp o i o yc s o t p c sd lu op r i e udn dniia o rpsts ots io e s o los hombres y por las mujeres del gnero como recurso de interaccin, se puede entender mejor cmo ste facilita o inhibe la interaccin social, y a costa de quin ocurren esas interacciones. Tambin se puede enfocar sobre conversaciones internas sobre sentimientos o conductas genricos. Este acercamiento reE. Goffman. The Arrangement Between the lativamente micro sigue a Goffman61 y a Sexes, Theory and Society, nm. 4, 1977, pp. 30131 3. West y Zimmerman62 al conceptualizar el gC. West y D. H. Zimmerman. Doing Gender, nero como un resultado activamente consGender & Society, nm. 1, 1987, pp. 125-151. truido de una interaccin en progreso, pero tambin sugiere un enfoque en las correlaciones contextuales, estructurales y psicodinmicas de tales actividades. Tal acercamiento podra hacer el hacer del gnero ms accesible a las prcticas convencionales de investigacin sociolgica, ya que uno se podra conc n r re e i e t f c rl sc r c e t c sc m n sd l ss t a i n s eta n n dniia a aatrsia oue e a iucoe que hicieran que el gnero se volviera prominente. Los investigadores necesitan documentar y categorizar las microestructuras63 bajo las cuales los hombres y las mujeres usan el B. Risman. y P. Schwartz. (eds.). Gender in , Intimate Relationships, Wadsworth Belmont, 1989. gnero de maneras particulares. Se necesi61 62 63

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t nt m i ne t d o s s e i o d l s s a ab suis itmtcs e a eA. Hochschild. The Second Shift, University of California Press, Berkeley 1989. trategias de gnero64 para evaluar hasta qu punto son singularmente elaboradas y para identificar patrones generales de regularidad en su forma y su uso a travs de contextos h s i o ,c l u a e ,g o r f c s e o i o ei s i u i n l s A itrcs utrls egio, cnmcs nttcoae. l utilizar mtodos sociolgicos comparativos, concentrarse en el concepto de la estructura social y poner atencin al gnero como recurso de interaccin, se puede comprender mejor el modo en que el gnero es construido activamente por los actores sociales. Documentar cmo el poder y las condiciones materiales estn asociados con los puntos de vista de los hombres y de las mujeres puede cont a r s a l sa i m c o e e e c a i t s c n r b i al sd b t sp rretr a frains snilsa, otiur o eae b i o a e c d lg n r y af nd c e t s t a s o m ral s c e a . lcs cra e eo , i e una, rnfra a oidd Al no abandonar las prcticas tradicionales de la ciencia social, tal vez los estudiosos puedan literalmente, no slo figurativamente, deconstruir la desigualdad de los gneros.
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