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Romantisme et Protestantisme Author(s): E. J. Dubedout Source: Modern Philology, Vol. 1, No. 1 (Jun., 1903), pp.

117-133 Published by: The University of Chicago Press Stable URL: http://www.jstor.org/stable/432428 . Accessed: 07/01/2011 05:39
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ROMANTISME ET PROTESTANTISME.
ON a essay6 souvent de d6finir le romantisme; on l'a essay6 avec plus ou moins de bonheur. A ces d6finitions si nombreuses, toujours incompletes, je n'ajouterai pas la mienne. Je signalerai seulement les traits principaux qu'on lui attribue: r6action contre le classicisme, amour de la nature, soif d'ind6pendance ou de libert6 dans l'art. Mais j'ajoute tout de suite qu'A mes yeux le romantisme n'en tire pas son originalit6. Avant V. Hugo, A un intervalle de deux siecles, Ronsard et A. Ch6nier tenterent d'assouplir le vers frangais et r6ussirent dans leur tache. La rime riche, le vers libre, la c6sure vari6e, les enjambements, tout cela 6tait d6jh connu et pratiqu6 avec art. Avant la pr6face de Cromwell, les trois unit6s furent battues en breche par des poktes qui n'eurent aucune ambition romantique, N6pomucene Lemercier, Ancelot, Pierre Lebrun. On 6tait depuis longtemps d'accord pour rejeter ces chaines, all6ger cette armure, jadis port6e avec une grace ais6e par Racine, mais trop lourde A ses successeurs. Si l'on disait que le lyrisme constitue la marque distinctive du romantisme, on toucherait de plus pros la v6rit6. Mais je rapellerai que l'expression du sentiment personnel 6tait connue au XVIIIe siecle. On y fut sentimental si Parny, les poetae minores, A. Ch6nier surtout, chanterent la nature, l'amour, la mort, tous les themes magnifiquement exploit6s depuis. Mais ce qu'ils n'6prouverent jamais, ce fut le sentiment religieux. Voilh pourquoi, AcOt6 des autres traits, je note celui-ci chez les romantiques, du moins S l'aube de leur po6sie naissante, comme le plus nouveau, le plus original. C'est le sentiment religieux qui ranima la po6sie d6color6e de l'age pr6c6dent. Il germa des ruines qui jonchaient le sol apres la tourmente r6volutionnaire, des d6sillusions, apres tant d'esp4rances fauch6es, du pr6sent tragique, du lendemain sombre, du besoin pour les esprits d6racin6s de se rattacher A quelque chose d'imp6rissable. Mais que fut-il au juste ? Que fut le mouvement romantique en sa v6ritable essence ? Quand on ne songe qu'au Genie du 1 117]

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Christianisme, aux premiers essais des poktes romantiques, il semble qu'on assiste h une renaissance du catholicisme. Or, les esprits lettr6s subirent d'autres influences, d'allure plut6t protestante, et dont la trace m'a paru aussi sensible. D'abord l'influence anglaise avec Milton, Young, Gray, Hervey, Byron, Shelley, qui passionnerent tous les 6crivains de l'6poque imp6riale, et en particulier le maitre de sa nouvelle litt6rature, Chateaubriand. Il v6cut en Angleterre du 21 mai 1793 au 8 mai 1800, autant dire les ann6es d6cisives de sa vie. Dans ses AMmoires, il 6crit sur ses dispositions A cette 6poque (1800): "J'6tais Anglais de manieres, de gofits, et, jusqu'A un certain point, de pens6e." Dans son Voyage en Angleterre et en I1cosse (1825), A. Pichot parle longuement de Wordsworth, de Coleridge, de Southey, et mome de Shelley, meme de Keats. DPs cette 6poque, les lakistes s6duisent les coeurs par une po6sie toute pleine d'intimit6 charmante. Au meme moment, je veux dire au d6clin du XVIIIe sibcle et A l'aube du XIXe, la litt6rature allemande int6ressait aussi vivement les intelligences frangaises. Qu'il me suffise de citer Klopstock, Herder, Wieland, Goethe, Schiller, les frbres Schlegel, dont les oeuvres provoquerent l'admiration et la sympathie. A leur souffle puissant s'envolrent h l'envi les germes de r6novation qui devaient f6conder en France la po6sie renaissante. Or, pour m'en tenir au seul point de vue de cette 6tude, est-il possible que leur influence, si vague qu'on la suppose, ne s'6tendit pas au sentiment religieux? Et sans nier les teintes catholiques dont elle se para, la religiosit6 des romantiques, leur d6isme sentimental n'est-il pas plus voisin du spiritualisme philosophique de ces 6crivains protestants? Je pose ici simplement la question, me r6servant de pr6ciser la r6ponse A propos de Dieu, tel qu'il fut chant6 par nos poktes. Mais il 6tait bon, pour aider Ad6terminer l'origine et la qualit6 du sentiment religieux, d'appeler l'attention sur ces fr6quentations litt6raires, et de ne pas se borner, comme on le fait trop souvent, Anommer Chateaubriand, A lui attribuer tout le mouvement de restauration religieuse. Cette remarque s'impose davantage, si l'on veut bien ne pas oublier Rousseau, ni Mme de Stael, dont les oeuvres, celles de Rousseau surtout, nourrirent l'imagination et la sensibilit6 du
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nouveau siecle. Jean-Jacques se glorifia toujours d'stre protestant. Mme de Warens, avant sa conversion plus ou moins sincere au catholicisme, avait 6t6 l'61~ve d'un r6formateur vaudois Magny, adepte fervent du pi6tiste allemand Spener; or, ce fut dans ces longues conversations avec "maman" que Rousseau-lui-meme le raconte-puisa toutes ses pens6es sur la Religion et les religions.' Il n'accepte pas la r6v6lation, ni ses dogmes; mais dans la Profession de foi du Vicaire savoyard, il embrasse par le cceur toutes les grandes v6rit6s de la religion naturelle; il ose rendre, dans le siecle de Voltaire, un hommage 6mu au Christ et &l'fvangile. Or, y a-t-il si loin de ce chaud spiritualisme au christianisme po6tique de Chateaubriand, au christianisme sentimental de Lamartine ? Non, et tout A l'heure nous verrons leur parent6 intime. Quant h Mme de Stael, longtemps imbue de la philosophie du XVIIIe siecle, elle s'achemine, au cours de sa vie, vers un christianisme large, issu du protestantisme. Si les litt6ratures du Nord lui paraissent sup6rieures Acelles du Midi, c'est au protestantisme qu'elle en fait remonter l'honneur, Alui qu'elles doivent leur gravit6 morale et leur profondeur de sentiment, h lui, semble-t-elle dire, que les lettr6s doivent demander le renouvellement de la litt6rature frangaise. Pour son compte, gu6rie des ivresses rationalistes, elle se r6sout, en pleine force du g6nie, h n'6couter plus que la voix de son coeur; et docile plus ou moins aux impressions de son enfance calviniste, elle se fit une religion d'oti elle retranchait ce qu'elle appelle les inventions sacerdotales, une sorte de latitudinarisme pi6tiste; ou, si l'on veut, elle adopte le christianisme du Vicaire savoyard. Et alors, de ce d6isme exalt6, trbs protestant d'origine et de nature, n'ai-je pas raison de rapprocher les vagues effusions religieuses, d6tach6es de tout dogme, oih se complurent les premiers poktes romantiques? Ce rapprochement n'a rien de t6m6raire, puisque Mme de Stall fut beaucoup leur m6re ou marraine, ainsi qu'on l'a dit d'elle, a propos des doctrinaires en politique,2 puisqu'elle a initi6 leur esprit &la pens6e germanique, puisqu'ils ont appris d'elle, non moins que de Chateaubriand, A unir religion et po6sie. Pour
I Revue de Paris-15

F6v. 1895-De l'Influence des litt6ratures 6trangbres, p. 885. 2 LANSON,Histoire de la littdrature franvaise, 6dit. 1895, p. 867.

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r6sumer ces observations sur des influences 6trangares tres certaines, il semble done qu'elles ont dii cr6er une atmosphere plutot favorable au protestantisme qu'au catholicisme. Et ici, je n'oublie pas Chateaubriand. A Dieu ne plaise en effet que je m6connaisse l'originalit6 du Gbnie du Christianisme, sa large part dans la restauration du sentiment religieux ou po6tico-catholique. Mais il est bon de se souvenir qu'avant de l'6crire, il fut l'616ve de Rousseau, qu'il y a aussi Rend. Or Rend c'est du pur Rousseau, le Rousseau des Confessions, inquiet, orgueilleux, sensuel, celui de la Nouvelle Hdloise, s'ing6niant a composer un m6lange pervers de religion et de passion; celui de Pl'1mile, cherchant dans la nature la nourrice et la maitresse de sa vie. Et s'il est vrai d'ajouter qu'aucune ceuvre, non pas mome le Genie du Christianisme, n'6gala l'influence de Rend sur'l'ame frangaise, sur la po6sie romantique en particulier, j'ai bien le droit de joindre Chateaubriand 4 sa rivale, Mme de Sta"l, I son maitre, Rousseau, et, que certains catholiques me pardonnent, de lui attribuer sans trop d'6tranget6 paradoxale quelques teintes de cette couleur protestante que je vais analyser plus en d6tail. Car il y a plus que des affinit6s ext6rieures entre le romanNon-seulement ils ont ce trait tisme et le protestantisme. commun d'Atre une protestation, Pun contre l'autorit6 et la tradition catholique, l'autre contre l'autorit6 et la tradition classique, mais ils se rapprochent intimement par leur principe mome. Le principe protestant, c'est le libre examen, la pens6e libre, le libre sentiment. Le principe romantique, c'est tout cela en matiere litt6raire. Il suffit de relire les pr6faces de Victor Hugo, en qui le romantisme est h bon droit personnifi6. Se d6barrassant des vaines formules, il proclame la r6volution po6tique, dont il reste le promoteur, fille de la r6volution politique par la libert6. Cette libert6, sans doute, il ne la revendique pas du mome ton partout. En 1824, dans la premiere pr6face des Odes, il la voile du mot v6rit6; puis, dans la seconde (1826), il r6clame pour la pens6e, terre vierge, le droit de croltre librement; enfin, 4 la date de 1828, il fait observer dans ses id6es une progression de libert6 toute Le vrai sens est celui-ci: ni regles, pleine de signification.
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ni codes; franchise absolue de l'inspiration. Et voilh ce que j'appelle le principe protestant. D'oui les momes cons6quences. Le protestantisme aboutit 4 l'ind6pendance de l'individu en matibre de foi, au sens propre, chacun ne relevant que de sa conscience religieuse, et alors r6clamant trbs 16gitimement le droit d'avoir sa religion. C'est le triomphe de l'individualisme. Or, l'6mancipation enti8re du moi constitue pr6cis6ment un trait essentiel du romantisme. Cela veut dire d'abord non-seulement libert6 d'6prouver toutes sortes d'6motions, mais droit souverain de les communiquer, d'otre soi en tout, de ne reconnaitre d'autre loi que celle de la fantaisie. Ainsi parlait Victor Hugo, ainsi chantait-il, lui, et Lamartine, Vigny, Musset. Seulement rappelons-nous que Rousseau fut le premier th6oricien passionn6 de l'individualisme, son premier modele en litt6rature, que la victoire de l'individualisme est sa victoire, qu'enfin il n'est pas arbitraire de le faire d6couler de son protestantisme, si celui-ci tend tr8s naturellement h d6velopper la personnalit6, le jugement propre, A provoquer l'expansion du sentiment individuel. C'est donc du mome coup rendre plus sensibles les affinit6s dont il est ici question. Du reste, si l'exces d'individualisme a entrain6 les manifestations bizarres, maladives mome d'un moi trop aim6, trop 6cout6, comme l'esprit de la R6forme a multipli6 autour de lui les sectes les plus vari6es; si mgme par cet exchs d'individualisme, le plus beau mouvement litt6raire qui fut jamais a peut-stre avort6, ou du moins grandement d6vi6, en revanche il faut reconnaitre que de cette libert6 absolue naquit l'abondance, la richesse, l'6clat incomparable de notre po6sie lyrique; que nous lui devons les Meditations de Lamartine, les belles Odes et les Contemplations de Victor Hugo, les Nuits de Musset. C'est de quoi nous consoler beaucoup de ses erreurs. Est-il possible encore de pousser plus loin ces rapprochements avec le protestantisme, quand il revet surtout la forme rationaliste ou panth6istique ? Je le crois. Ainsi il n'est pas rare qu'on veuille retrouver chez Lamartine une inspiration chr6tienne.1 Et peuten Wtre effet n'est-il pas trop malais6 d'y r6ussir. Mais h coup stir,
chrdtien dans la podsie romantique, edit. Poussielgue, 1901.

1Je l'ai essay6 moi-mGme avec les r6serves n6cessairesdans mon livre sur Le sentiment 121

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cette inspiration n'est pas catholique, sauf en quelques rares pieces.1 Elle parait plutot voisine de l'inspiration d6iste, dont l'accent chaleureux anime la Profession de foi du Vicaire savoyard; et ainsi Lamartine semble appartenir a la religion de Rousseau. Je ne parle pas de sa religion personnelle; pros d'une mere sincerement pieuse, il n'6prouva que des impressions catholiques. Mais quand il chante Dieu dans ses vers, surtout h partir de 1830, c'est le disciple de Rousseau, le lecteur enthousiaste de la Nouvelle H6loise, des Confessions, qui apparait. En effet, si son Dieu n'est pas l'Etre supreme des philosophes, vague abstraction, Dieu fain6ant retir6 dans les profondeurs du ciel, il n'est pas non plus catholique, ni souvent chr6tien. Dans les poemes o-h s'exprime le sentiment de la nature, cela va de soi. Lamartine en a le sens religieux, il traduit merveilleusement ses harmonies avec le Cr6ateur, dont elle r6v6le la puissance, la sagesse, la vie immense. Les l61ansvers l'infini, que suscite la contemplation de l'univers, il les 6prouve vivement. Mais rien de catholique dans ces impressions; et je ne m'en 6tonne pas. La nature n'appartient A aucune religion positive; elle ne nous apprend rien sur la R6v6lation, sur ses dogmes, sur le Christ; , l'esprit religieux elle apparait d6iste simplement. Lamartine est comme la nature. Dans son d6isme, point sp6culatif, tout sentimental, je reconnais, outre l'effigie de son ame, l'influence de Rousseau, dont il est la marque propre. Mais cette influence est encore sensible dans les hommages adress6s directement & Dieu, et ceci est plus caract6ristique. Par exemple, les Harmonies sont avant tout des hymnes pieux, admirables souvent de ferveur, et cependant Apeu pros toujours d6istes, mime quand il s'y mole des souvenirs d'une religion positive. Ainsi, le pokte p6netre dans un temple, le soir; or, il n'y voit pas J6sus-Christ, ce qu'aurait fait un catholique convaincu.2 Une autre fois, il est captiv6 par la douce et faible lumiere d'une lampe dans le sanctuaire. C'est le symbole de la priere, de l'ame qui s'6panche silencieuse devant le Seigneur; mais Lamartine oublie que pour des croyants elle veille devant l'Eucharistie.3 Cet oubli d'un Dieu r6v616, je le constate a peu pr6s partout. Dans ses 6lans, d'ailleurs magnifiques, vers l'infini, vers la
1 Par exemple, le Crucifix, I'Hymne au Christ.
2 Harmonies, Livre I, 8.

3 Ibid., 4.

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divinit6, aucune place n'est faite A J6sus-Christ, ou presque; il n'y a aucune trace pr6cise des esp6rances surnaturelles qu'aurait di^ pourtant retrouver en son cceur l'adolescent de Milly, l'616ve de Belley. Je sais que l'on peut citer quelques pieces plus chr6tiennes de pens6e et de sentiment, le Crucifix par exemple, l'Hymne au Christ. Mais en g6n6ral les po6mes religieux, mome dans les Mdditations et dans les Harmonies, refltent un d6isme splendide plutot qu'une inspiration catholique. A plus forte raison cela est-il vrai de Jocelyn. Le cure de Valneige n'a pas de th6ologie encombrante; Dieu, l'ame, voilk ses dogmes; ni miracles, ni r6v6lation; tol6rance doctrinale qui met sur le mome pied toutes les religions; J6sus-Christ, dont il est pourtant le pretre, pratiquement oubli6, quoique c616br6 en un beau langage 6mu. C'est un autre Vicaire savoyard. Que dire de la Chute d'un Ange, ceuvre inf6rieure A la pr6c6dente, mais remplie du meme esprit rationaliste? Il s'6tale au Livre primitif; le vieillard du Carmel instruit C6dar et Daidha; il leur parle de Dieu, de l'immortalit6, des progrbs ind6finis; mais il proscrit toute religion r4v416e.' Je sais bien que ceci n'est pas du protestantisme orthodoxe; il serait mome pu6ril d'en rechercher la trace dans les ceuvres de Lamartine, catholique de naissance, d'6ducation, et enfin de mort. Tout simplement le pokte fut spiritualiste, et, depuis 1830, a tendances rationalistes. Mais si l'on observe qu'il y a bien des manieres d'Stre protestant, depuis celle de Calvin si l'on veut se jusqu'a la maniere de Rousseau et de Mmede StaBl; sur Lamartine de ces deux illustres 6crivains, rappeler l'influence protestants mome en litt6rature, on ne trouvera pas 6trange que je signale dans la po6sie de Lamartine des affinit6s, peut-stre involontaires, mais r6elles. Au fond, la religion de toute sa vie est celle du Vicaire savoyard. C'est par lb qu'il se rapproche plus de l'esprit protestant que du catholicisme. C'est tout ce que je pr6tends ici. Je puis le dire encore et davantage de V. Hugo. Premisrement, il ne fut jamais catholique. Il naquit de parents sans religion. Son pore fut d'abord un r6publicain farouche; je dis "d'abord,"
1 Le seul livre divin dans lequel il 6crit Son nom toujours croissant, homme, c'est ton esprit. L'intelligence en nous, hofs de rious, la nature, Voilh le vrai Dieu: le reste est imposture.

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car, sous la Restauration il devint un "ralli6" fervent. Mais pendant 1'6poque r6volutionnaire, il changea son nom en celui de Brutus, et dans une adresse h la Convention, il s'offrait "A r6pandre la derniere goutte de son sang pour 6craser les tyrans, les fanatiques, les royalistes, les f6d6ralistes." Done, beaucoup de civisme, point de religion. De Mme Hugo, son fils nous conte que, pauvre fille de quinze ans, elle fuyait A travers le Bocage, brigande comme Mme de Bonchamp et Mme de la Rochejaquelin. Po6tique illusion, comme on sait. Sa mere fut royaliste, si l'on veut, mais tres loin des chouans, et plutot voltairienne que chr6tienne, bien que de pieuse famille. Les deux 6poux s'unirent civilement (1796), forc6s peut-stre par les circonstances, mais sans regret, s'il faut en croire V. Hugo. "Les 6glises 6taient ferm6es en ce moment, les pretres enfuis ou cach6s; les jeunes gens ne se donn6rent pas la peine d'en trouver un; la mari6e tenait m4diocrement a la b6n6diction du cur6, le mari6 n'y tenait pas du tout."' Done, entre le pere et la mere, un trait commun: l'absence de religion. C'est dire qu'aucune influence chr6tienne n'entoura le berceau du futur grand homme. Puis, commence la s6rie des voyages impr6vus en Corse, A Genes (1805), ANaples (1807), en Espagne vers 1811. Ils laiss6rent peut-Atre en son jeune esprit quelques reflets de visions pittoresques. Mais, A coup sfir, ils ne favorisarent pas son 6ducation religieuse. En Espagne, il est 41ev6 au college des Nobles de Madrid. Des protres le dirigeaient. Sa mere, pour le soustraire 4 l'obligation de servir la messe, le d6clare protestant, et, aprbs avoir cont6 ce trait, V. Hugo ajoute qu'il n'allait pas Aconfesse et qu'il ne communiait pas.2 Cela va de soi, puisqu'il passait pour protestant. Devant ces d6tails contradictoires, j'inclinerais h penser que le r6cit fut arrang6 plus tard, pour montrer que le Hugo irr6ligieux de 1868 3 perait sous le jeune Victor de 1811. En tout cas, il en ressort que l'enfant 6chappait Al'action de ses maitres. I1 revient & Paris en 1813. Mme Hugo abrita sa famille aux Feuillantines, et l'on sait par le po6me xix des Rayons et Ombres ce qui se passait en cet asile.
1 Victor Hugo racontd par un timoin de aa vie, chap. ii, no 1 (6dit. ROUFF). 2 Ibid., chap. xx, no 3. 3Date de cet ouvrage.

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J'eus dans ma blonde enfance, h1las ! trop 6ph6mbre, Trois maltres, un jardin, un vieux protre et ma more. Le jardin, par la voix de ses insectes, de ses broussailles, de ses arbres verts et de ses fleurs, lui enseignait surtout 1'6cole buissonniere. La mere avait des id6es bizarres en p6dagogie. V. Hugo nous raconte que, passionn6e pour les romans, elle envoyait ses fils chez un vieux bouquiniste du voisinage, pour essayer les livres qu'elle pourrait lire sans ennui. Ainsi lurent-ils Voltaire, On devine qu'ils n'y puis6rent pas Rousseau, Diderot, Faublas. un sentiment religieux bien vif. Quant au vieux protre, c'6tait le P~re Larivibre. Que valait-il ? Les t6moignages de V. Hugo sont oppos6s entre eux. Tantat c'est un souvenir aimable: son maitre, "tout nourri de Tacite et d'Hombre, 6tait un doux vieillard, un pretre A l'accent calme et bon, au regard r6chauffant, naif comme un savant, malin comme un enfant."' Plus tard LariviBre est un Loriquet, inoculant h sa jeune intelligence la vieillesse des pr6jug6s.2 J'imagine que cette id6e dut.venir au poste, aprbs coup, en 1875, pour se faire pardonner le vague catholicisme de sa jeunesse, comme s'il disait: je fus catholique, mais c'6tait la faute de l'6ducation cl6ricale. Et puis, son ascension vers la lumibre n'en devenait que plus m~ritoire. Enfin, V. Hugo nous donne de ce premier 6ducateur une image plus vraie, quand il 6crit: Ce Larivibre 6tait un homme instruit et qui eftt pu Atremieux que maitre d'4cole. Il sut trbs bien, quand il le fallut, enseigner aux deux frbres le latin et le grec. C' tait un ancien pretre de l'Oratoire. La et Revolution l'avait 6pouvantO, il s'6tait vu guillotin6, s'il ne se mariait pas; il avait mieux aim6 donner sa main que sa tWte. Dans sa pr6cipitation, il n'6taitpas all6 chercherfemme bien loin; il avait pris la premiere qu'il avait trouv6eaupros de lui, sa servante."3 Ce "vieux pretre," avouons-le, repr6sentait assez mal le catholicisme et dut manquer d'autorit6 pour l'implanter au coeur de ses 616ves. En 1815, le g6n6ral Hugo mit ses fils a la pension Cordier. C'6tait aussi "un ancien abb6 qui avait jet6 sa soutane
aux orties .... passionn6 de Jean-Jacques Rousseau."' Son
1Rayone et Ombres, III, 44. 2 Actes et Paroles, Introduction, I, 12 (1875-76). 3 Victor Hugo racont,, chap. vii, no 1, p. 59.

SIbid., chap. xxvi, no 3.

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professeur de philosophie s'appelait Maugras, encore un protre d6froqu6. Au contact de tels maltres, quelles impressions religieuses purent p6n6trer dans Fl'me du jeune Hugo? Il n'en regut aucune sur les genoux de sa m6re, aucune sur les bancs de 1'6cole. C'est hors du coll6ge, par la litt6rature et par ses relations royalistes qu'il se rapproche d'un certain sentiment catholique. Il fr6quente au Conservateur, oh 6crivent Chateaubriand, Lamennais, de Bonald, Genoude, Polignac. C'est &leurs articles qu'il alimente sa verve naissante, et d6sormais c'est dans ses oeuvres h peu pros exclusivement qu'il nous faut 6tudier l'6volution de ses sentiments religieux. Les intentions catholiques sont 6videntes dans le premier recueil lyrique. En tote des Odes et Ballades, V. Hugo 6crit que "l'histoire des hommes ne pr6sente de poesie que jug6e du haut des idles monarchiques et des croyances religieuses; qu'il faut substituer aux couleurs us6es et fausses de la mythologie palenne les couleurs neuves et vraies de la th6ogonie chr6tienne" (1822). Au catholicisme est due la renaissance de la po6sie: La foi, dit-il, 6pure l'imagination, nous avons des poktes..... De m~me que les 6crits sophistiques et d6r6gl4s des Voltaire, des Diderot, des Helv6tius ont 64t d'avance 1'expression des innovations sociales 6closes dans la d6cr6pitudedu dernier siocle, la litt6rature nouvelle, que l'on attaque avec tant d'instinct d'un cOt' et si peu de sagacit6 de l'autre, est l'expression anticip6e de la soci64t religieuse et monarchique qui sortira sans doute du milieu de tant d'anciens d6bris, de tant de ruines r4centes [1824]. Quant lui, .... Soit que mon luth pleure ou menace ou console, Mes chants volent 4 Dieu comme l'aigle au soleil,' et il invite Lamartine a marcher avec lui et a confesser le nom de J6hovah. En g6n6ral il semble bien que dans les Odes et Ballades retentisse l'6cho d'un certain catholicisme.2 Est-il sincere ? Non, assur6ment. Aucun germe n'avait 6t6 d6pos6 dans son Ame par 1'6ducation premiere; et depuis, il n'avait eu ni le loisir ni le gofit d'4tudes religieuses solidement men6es. Tout au moins, les
1 Odes et Ballades, XI, 10. 2 Cf. " Molse sur le Nil," " La Libert6," " D6vouement.

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t6moignages manquent. Il reste done qu'inaugurant ce r61lede cristal sonore qu'il devait remplir toute sa vie, il donne a ces jeunes essais un air de catholicisme, parce que c'est l'air du jour. Remarquez en effet que dans les passages de la Pr6face, cit6s plus haut, il ne s6pare pas les intentions monarchiques des vis6es catholiques. Royalisme et catholicisme 6taient plus ou moins li6s. V. Hugo partisan du premier avec ferveur devait chanter le second avec une ferveur 6gale. D'autant que son guide, le Maitre, Chateaubriand, lui offrait le module de cette union, module docilement suivi. J'ai dit tout a l'heure qu'b cette 6poque les Odes ne sont guere qu'un reflet des opinions du grand homme et de son groupe. C'est pourquoi l'accent plus ou moins religieux de ces po6mes me paralt faire simplement 6cho aux sentiments catholiques de ces personnages, de leur milieu. Done religion de convenance pour une bonne part. En outre, le catholicisme litt6raire de Chateaubriand ouvrait des sources de pittoresque bien plus que des sources de foi. Il ramenait la pens6e aux souvenirs bibliques, aux martyrs tomb6s sous la dent des fauves, dans le cirque de N6ron, au d6cor religieux du moyen-age, a un christianisme de chapelles et d'ermites. Done chez V. Hugo, christianisme d'imagination; aussi n'imprime-t-il aucune trace profonde dans son esprit. En 1828 il 6crit Marion Delorme, dont la pens6e fondamentale est que toutes les ignominies disparaissent devant un amour sincere, l6gitime ou non; ce qui ne t6moigne pas, je crois, d'un grand sens catholique ni chr6tien. Une ann6e apres, il publie les Orientales oih, parmi les tours de force du versificateur, rbgne a peu pros le seul mat6rialisme ou le sensualisme d'imagination. Et si je note cette tendance, c'est qu'elle sera forc6ment fatale A ce catholicisme sans racines, tout en vernis. Il craquera plus sAlrement encore au souffle d'ind6pendance qui agite d6ja cette Ame naturellement r6volutionnaire. Dans les trois pr6faces des Odes, V. Hugo garde la neutralit6 entre classiques et romantiques; "il ignore mome profond6ment ce que c'est que le genre classique et le genre romantique" (1824). Mais il incline h l'ind6pendance, ce qui est du romantisme. Dans les Orientales triomphe la fantaisie fibrement revendiqu6e & l'avant-propos comme un droit du pokte. Je n'ai pas besoin de
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rappeler la pr6face de Cromwell, oth il se dresse contre le despotisme des regles et des codes. Mais voici oht je veux en venir. V. Hugo n'ignorait pas "que la main courrouc6e qui d6livre le mot d6livre la pens6e." Le l6gitime orgueil qui a proclamb la revolte litt6raire suscitera bientat et infailliblement la revolte contre le dogmatisme de la foi. Et c'est ici que s'affirme la ressemblance ou la sympathie secrete avec le protestantisme. Il 6crit dans la preface des Feuilles d'automne: "Voyez le XVIe siecle. C'est une immense 4poque pour la soci6t6 humaine ..... C'est le passage de l'unit6 religieuse et politique a la libert6 de conscience et de cit6, de l'orthodoxie au schisme, de la discipline a l'examen, de la grande synth6se sacerdotale qui a fait le moyenage I l'analyse philosophique qui va le dissoudre." Pour lui ce travail de d6composition catholique a commenc6. Dans une piece fameuse, la Priare pour tous, il suggare h son enfant une priare assez singulibre pour son age: Ah! demande h ce pere auguste Qui sourit h ton oraison, Pourquoi l'arbre4touffe l'arbuste, Et qui fait du juste A l'injuste Chancelerl'humaine raison, etc. Ce doute s'affirmait d64j en deux pieces ant6rieurement dat6es: Tout chemine ici-bas vers un but de mystbre. Oftva l'esprit dans l'homme? Ofh l'homme sur terre? va Seigneur ! Seigneur ! Of va la terre dans le ciel ? Que faire et que penser? Nier, douter ou croire?a Dans la Pente de la Reverie (mai 1830) V. Hugo apparalt sondant la double mer du temps et de l'espace, d'oih il revient, haletant, 6perdu, pour avoir entrevu au fond le mystbre 6ternel. Les Chants du Crdpuscule publi6s quatre ans plus tard (1835) marquent une Rtape encore vers le scepticisme complet, h l'6gard de la foi catholique. Ce qu'il veut peindre dans ce recueil, dit-il, c'est un 6trange 4tat cr6pusculaire de l'ame . la brume au-dehors, l'incertitude au-dedans. V. Hugo constate en lui le doute, PrOsdu besoin de croireun desir de nier, Et l'esprit qui ricane aupros du caeurqui pleure.' 1" A mes amis L. B. et S. B., mai 1830;" la Pribre pour tous est de juin 1830. 2xxviii.
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Ii indique meme deux au trois causes vraisemblables de cet 6tat; d'abord ce je ne sais quoi d'h demi-6clair6 qui l'environne, c'estA-dire l'atmosphre irr6ligieuse du temps qui p6n6tra son Ame plus que toute autre, en sa qualit6 de cristal sonore, d'6cho retentissant de toutes les voix du siicle. Ailleurs il insinue peut-Atre une cause plus intime du doute par ce vers: C'est notre mal A tous, enfants des passions. Surtout si l'on en rapproche le posme de la Cloche.' Comme sur la cloche, auguste et s6vire surface, des passants ont parfois creus6 des mots impurs, ainsi les passions ont ray6 son &me, vierge metal. Mais la vraie cause c'est l'esprit d'ind6pendance, celui qui nait du libre examen. Un catholique, en effet, tremblant dans sa foi, interrogerait ses sources, l'Icriture, la tradition, l'autorit6, enfin ses bases surnaturelles, puisqu'elle n'en offre pas d'autres. V. Hugo les rejette. Ii interroge l'histoire mais contre l'tglise, et par l1 il offre un trait plus personnel de ressemblance avec le protestantisme. On sait que, parmi les dissensions doctrinales, la haine de l'ftglise et de ses institutions, habita longtemps, sinon toujours, l'Ame des r6form6s. L'histoire de la R6forme n'est-elle pas souvent l'histoire de cette haine ou, si l'on veut, de cette lutte contre l'esprit catholique ? Or, ce sentiment d'hostilit6 remplit aussi l'neuvre de V. Hugo &partir des Chatiments. Elle 6clate de fagon retentissante A propos de politique. D6jh, en 1841, son discours de r6ception &l'Acad6mie frangaise r6v6lait un engouement r&volutionnaire assez inattendu. Cela d'ailleurs ne l'empeche point de briguer et d'accepter la pairie en 1845, de fr6quenter assidfiment h la Cour, chez Guizot et parmi le monde officiel. Au fait, le r~gne de Louis-Philippe pouvait se r6clamer de la R&volution. Chanter celle-ci, servir celui-l1 n'offrait rien de contradictoire. Dans le mom.e temps, V. Hugo prAte l'oreille aux theories sociales de P. Leroux, de Cabet, se laisse p6n6trer d'un socialisme nuageux dont nous retrouvons l'6cho dans les Mis6rables, enfin glisse de plus en plus aux id6es anti-catholiques. Le 13 janvier 1848, a l'Assembl6e constituante, il c6lbre encore, et avec une illusion bien nalve, "le pape lib6ral," "le maitre des consciences devenu le serviteur de la raison," Pie IX. Mais le 15 octobre
Ixxxii:

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1849, sur la question romaine, il parle a la L6gislative en adversaire de la papaut6 qui ne connalt plus sa mission, de Rome qui n'est pas libre, de l'inquisition, de l'esprit cl6rical. lui sert de pont pour passer des id6es conLa haine de l']glise aux sentiments r6volutionnaires. Le r6tablissement servatrices de Pie IX fut, dit-il, "la clart6 d6finitive " qui le fit radicalsocialiste.1 DMslors cette haine ne 1'a plus quitt6. Elle s'alimente aux excitations politiques du temps. Les adh6sions catholiques &Napol6on III, aprbs le coup d'Etat, l'exaspirent et servent h des attaques furieuses dans les Chatiments. Montalembert bave, accoud6 sur l'autel, VII, 13; Veuillot est Escobar, Patouillet, un pied-plat, triple gueux, cafard, IV, 4, 7; les J6suites sont des ambitieux sinistres, des 6touffeurs de libert6 et de raison, I, 7; les sombres amants du mal, en rut devant le crime, qui dans leurs 6coles d6grad6es mettent l1'esprit fr6missant un linceul, un aux idWes, V, 10, no 2; les 6veques sont des Iscariotes; baillon la honte s'appelle Sibour. Ces hommes, rev~tus de l'6tole, pour Otre cardinaux, pour etre s6nateurs, pour avoir des palais, pour ceindre une mitre dor6e, pour boire du bon vin, vendent leur Dieu, I, 6, 8. Pie IX n'est qu'un suppot du diable, V, 2, un fusilleur, I, 12, un tyran II, 2. C'est la bate noire de V. Hugo; il est A ses yeux plus criminel que les soldats, les capitaines, les juges, les rois, puisque, au dire du pokte, il approuva tous leurs crimes.! En v6rit6 le Pape, j'allais 6crire le papisme, lui fait horreur. Dans une piece de l'Annde terrible,3 il repousse avec emportement le catholicisme romain, dont il rejette ce que pr6cis6ment la R6forme r6pudie comme un anthropomorphisme grossier ou des corruptions de la foi primitive. Quant au role historique de l'Eglise, dans le pass6, V. Hugo le n6glige oun peu pres. Au moyen-Age, dans la Lggende des sikcles, il consacre sans doute cinq sections ou chapitres: l'Islam, le Cycle h6roique chr6tien, les Chevaliers errants, les TrOnes d'Orient, Ratbert. Mais l'influence catholique, si consid6rable pourtant h cette 6poque, lui 6chappe ou lui apparait d6sastreuse. Sur ce point, les trois s6ries (1859, 1877, 1883) se ressemblent
1Actes et Paroles, Vol. I, p. 292. Cf. Introduction, p. 26. 2 Lggende des siacles, 3e s6rie, xx. 3 Novembre 9.

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avec un pen plus d'apret6 dans les deux derniires, le poste vieilli rajeunissant toujours sa haine vivace. Pour repr6senter la chr6tient6, il y a Ratbert, histoire d'un roi qui commet une spoliation criminelle sur les conseils d'un pretre. Il y a Welf, castellan d'Asbor, vieux burgrave en lutte contre le roi et le pape, et que sa bont6 livre Ases ennemis. Ambition, intrigues, luxure, cupiditO, c'est l'f?glise, du pape au dernier moine. A la suite des savants germaniques dont l'ex6ghse rationaliste a triomph6 quelque temps au XIXe si6cle, ou du moins comme eux, il considbre, il admire meme dans le Christ un doux philosophe, un sage divin, mais non un Dieu. Ou bien, sous l'influence protestante d'Outre-Rhin, il incline parfois sa pens6e au panth6isme. 'Je ne veux point citer le Satyre, dont la conclusion est 6videmment panth6iste. Ce posme symbolise la Renaissance, beaucoup plus qu'il n'exprime les opinions de V. Hugo. Mais les passages ne sont pas rares oti s'affirme cette doctrine. Le mot de la piece: Tout le et tout l'Avenir, " le ciel rempli Passe ce dedans du crane de Dieu," me paralt tre un peu plus d'6toiles, qu'une image bizarre. Ceci est encore plus significatif A propos de la nature: Toute sa foule 6tant elle meme, elle est seule; Monde, elle est la nature; ame, on l'appelle Dieu. Tout Atre,quel qu'il soit, du gouffre est le milieu. Dans E'Abime, l'Infini dit: "L'Otre multiple vit dans mon unit6 sombre." N'est-ce qu'une imprudence de langage? Mais voici la meme pens6e en prose r6fl6chie: Par Dieu nous entendons l'infini vivant. Le moi latent de l'infini patent, voilk Dieu. Dieu est I'invisible6vident. Le monde dense, c'est Dieu. Dieu dilatd, c'est le monde. . . . . Dieu se manifeste a nous au premierdegr6 A traversla vie de l'univers et au deuxisme degr64 travers la pens4e de l'homme. La deuxisme manifestationn'est pas moins sacrde que la premibre. La premiere s'appelle la Nature, la deuxisme s'appelle l'Art. L'esprit humain a une cime. Cette cime est l'id6al. Dieu .... y descend, l'homme y monte.1 Je pourrais multiplier ce genre de citations; je n'en abuserai pas d'ailleurs pour conclure an panth6isme formel du pokte. Sans doute, il est certain que sa pens6e oscilla entre le panth6isme et
1 William Shakspeare, ie partie, 1 et 2.

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la croyance h un Dieu personnel. Ii affirme celle-ci dans les Contemplations, il la d6veloppe a travers la L6gende des sikcles et dans Religions et religion. Jusqu'd son dernier jour le pokte proclame 6nergiquement sa foi, au point de pr6f6rer l'enfer h l'ath6isme: Rien! Oh! reprends ce rien, gouffre, et rends-moiSatan.' Ce que je veux pourtant constater, ce qu'on peut constater avec moi par les citations faites plus haut, c'est que le panth6isme s6duisit par instants l'intelligence de V. Hugo, et cela, je puis le croire raisonnablement, au contact, si 6loign6 qu'on le veuille, de la philosophie allemande. En voici du reste une derniare preuve. Dans son livre sur V. Hugo, philosophe,2 M. Renouvier observe qu'une id6e originale revient souvent dans les oeuvres du pokte, dans les dernibres surtout: c'est l'id6e du devoir, sore lumiere de l'esprit et vrai guide de la vie. Homme, ne te crois pas plong6 dans l'inconnu; Tu connais tout, sachant que tu dois 6tre juste. L'ombreest une descente obscure de prodiges. Sans cesse l'inconnu passe devant nos yeux. Mais ombre,qu'est-il donc de stable, sous les cieux? La justice, dit l'ombre. Aucun vent ne l'emporte. Tu dis: "Je vois le mal, et je veux le rembde. Je cherche le levier; et je suis ArchimBde." -Le rembdeest ceci: Fais le bien. Le levier Le voici: tout aimer et ne rien envier. Homme, veux-tu trouverle vrai? Cherchele juste.& Or le devoir, source de lumisre, et ce qui se lie avec le devoir, la douleur, cause de m6rite, fonction divine, ce sont 1l des id6es kantiennes. V. Hugo, malgr6 ses contradictions 6volutionnistes ou panth6istiques, a toujours proclam6 les trois grandes theses de la raison pratique: immortalit6, libert6, personnalit6 divine, avec sa cons6quence, le devoir. Voilk le fond de son Ame. Il est incontestable qu'un rapprochement avec la philosophie de Kant est 16gitime, et par suite avec l'id6e protestante. Je sais d'ailleurs que sur ces donn6es il ne faut point presser les conclusions. On peut sans paradoxe soutenir, et nous l'avons
1 Religions et religion. 2 p. 301-7. 3 Religions et religion, II, Philosophie.

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fait ailleurs,' que le romantisme, a ses d6buts, favorisa quelques sentiments catholiques, bien qu'il soit plus juste de pr6tendre que ce fut un catholicisme d'6tiquette, de d6cor ou d'imagination. On peut dire encore que libre examen, libre pens6e, 6mancipation de l'individu, rationalisme, que tout cela n'est pas autre chose que l'esprit r6volutionnaire ou moderne, qu'ainsi V. Hugo est tout bonnement l'6cho sonore de son temps. J'y souscris volontiers, mais h condition d'admettre que cet esprit moderne est n6 de l'esprit protestant. Et alors cela revient h mon point de vue, le vrai, je crois. Chateaubriand a 6crit que la litt6rature nouvelle venait de l'6migration et de l'exil. II avait raison. En Angleterre, par exemple, v4curent Rivarol, Delille, Fontanes, Chateaubriand lui-meme, qui tira profit de ce s6jour. Il traduisit Milton, lut Shakespeare, Ossian, et s'int6ressa aux id~es de ce pays jusqu'b 6crire un Essai sur la littgrature anglaise, avouant qu'il 6tait grandement redevable a celle-ci. L'Allemagne fut le refuge de Narbonne, G6rando, Camille Jordan, Charles de Villers, Quatremere de Quincy. Ils lihrent connaissance avec ses g6nies glorieux, Wieland, Klopstock, Goethe, Schiller, Schelling, traduisirent leurs oeuvres, publibrent sous le Directoire des gazettes, comme le Spectateur du Nord ou les Archives littiraires de 1'Europe, dans le but de propager en France la litt6rature et la philosophie allemandes. A la tote du mouvement litt6raire brillent des 6crivains cosmopolites: Bonstetten, Benjamin Constant, Sismondi, Mme de Stall, tous impr6gn6s de pens6e germanique. Le romantisme est n6 en grande partie de ces influences. Par les oeuvres anglaises, connues a travers Rousseau, par les oeuvres allemandes ensuite, l'action 6trangere et protestante a pes6 sur toute la g6n6ration romantique. Aussi, selon le mot de M. Brunetiere, "le romantisme fut une r6bellion contre l'esprit d'une race latinis6e a fond,"' c'est-h-dire catholicis6e.' E. J. DUBEDOUT.
THE UNIVERSITY OF CHICAGO.

1Cf. encore E. DUBEDOUT, Le sentiment chritien dans la podsie romantique (6dit. Poussielgue). 2 Cf. J. TEXTE: J.-J. Roesseau et les origines du co8mopolitisme littdraire, pp. 429-31, 452. 3 Nous reproduisons ici, pour une bonne part, un article publi6 par nous, il y a quelque temps, dans la Revue chritienne.

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