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Thirion, mile-Ambroise. Morale et religion, par . Thirion. 1893.

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MORALE ET

RELIGION l'Ait K. TII1K10N

Introduction. I La Morale religieuse. -II. Les Ides innes. III. La Morale humaine. IV Le Langage et la Pense. V. 1.'Ide de Dieu. VI La Philosophie. Vil. La Psychologie. VIII. La Morale est perfectible. IX. Origine et Dveloppementdu Moi. X. L'Individualisme XI. Egosme et Altruisme. XII. La Morale issue du Moi. XIII. L'Altruisme est un Rgolsme raisonn. XIV. Libert, Responsabilit. XV. La Conscience XVI. Remords, Obligation, Sanction. XVII. L'Idal.

PARIS LIBRAUU K VISC HHA CHER (Socit nonyme), A 3 :, RlK DESKINE, 3 1893

MORALE

ET

RELIGION

LIBRAIRIE FISCHBACHER

: DU MMEAUTEUR LA RPUBLIQUE UTILE

TUDE DE LA QUESTIONSOCIALE

MORALE ET

RELIGION

PAR

E.

THIRION

PARIS FISCHBACHER LIBRAIRIE (Socit Anonyme), 3 33, RUEDESEINE, 3 1893

INTRODUCTION

Ce livre n'est point un trait de morale ou de philosophie. Il n'a rien de dogmatique. C'est le simple rsum des rflexions que peut se faire un homme arriv l'ge o nous commenons apercevoir la limite de notre courte vie, et o nous nous proccupons, un peu plus que dans la jeunesse, et mme que dans le temps des travaux ncessaires pour l'entretien d'une famille, des questions abstraites de la destine humaine : Que O allonssommes-nous? D'o venons-nous? nous? L'ducation de mon temps, universitaire, prparait assez mal les esprits ces spculations. Nous sortions de la classe de philosophie suffisamment bourrs de grec et de latin, presque \

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compltement ignorants des sciences naturelles, imbus enfin d'un spiritualisme troit et intolrant tout esprit de qui excluait rigoureusement recherche et de critique. Heureux celui dont la vie active a pu se terminer assez temps pour lui laisser quelque loisir, l'ge o le cerveau conserve encore un et de curiosit ! De nombreuses peu d'nergie lectures peuvent alors attnuer, bien tardivement hlas ! le tort caus par cette ducation incomplte. Maintenant supposons que, de ces lectures, se dgage une ide ; que dans presque tous les livres on ait trouv des passages prouvant que cette ide a hant, plus ou moins consciemment, l'esprit de la plupart des penseurs; que ces passages aient t nots et transcrits avec soin... Au bout de dix quinze ans on se trouve la tte d'un livre tout fait. Il ne reste plus qu' rattacher entre eux, au moyen de quelques tous ces passages concorphrases appropries, dants. A proprement parler, ce n'est pas un livre, mais bien plutt une sorte de mosaque philosophique et littraire. J'ai bien essay de distribuer mes extraits, aussi logiquement que possible, sous quelques rubriques afin d'en spciales, former des espces de chapitres; mais il est probable que j'aurai d, malgr tout, laisser l'ensemble la forme un peu confuse d'un mmo-

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randum collig au jour le jour et au hasard de mes dcouvertes. Que mes lecteurs, si j'en ai, me soient indulgents ! J'ai eu de la religion tout comme un autre... tant trs jeune. Mais quand j'ai pu rflchir, et que, comme il est naturel, j'ai commenc par rflchir sur moi-mme, je me suis aperu que ma foi avait compltement disparu. Pourquoi? Il m'a sembl que c'tait force de voir autour de moi nombre de gens de bien qui avaient cess de croire. C'tait l'poque o la bourgeoisie franaise tait voltairienne. Il m'apparut donc que la religion n'tait pas ncessaire pour se bien conduire, au moins dans l'lite de la population; et ainsi la morale, survivant la religion, prouvait bien qu'elle en tait indpendante. J'en conclus mme que cela tait fort heureux ; car il tait, et il est de plus en plus visible que le sentiment religieux s'affaiblit dans les masses ; or la socit humaine, si elle peut se passer de religion, ne saurait absolument se passer de morale. Mais alors la morale drivait donc de l'homme lui-mme? C'est prcisment la solution qui ressort de l'ensemble de mes notes. 0 vous que cette solution scandalisera, ne me la reprochez pas trop ; je l'ai trouve dans les crits d'hommes quele monde respecte et admire; ma responsabilit n'est que celle d'un secrtaire nulle quand le secrtaire est fidle.

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C'est dans les Ruines de Volney que m'est, pour la premire fois, apparu le problme : a L'homme dit-il est rgi par des lois dans leur cours, consnaturelles, rgulires quentes dans leurs effets, immuables dans leur essence ; et ces lois, sources communes des biens et des maux, ne sont point crites au loin dans les astres, ou caches dans des codes mystrieux ; la nature des tres terrestres inhrentes indentifies leur existence, en tout temps, en tout lieu elles sont prsentes l'homme, elles sur ses sens, elles avertissent son agissent et portent chaque action sa peine intelligence, et sa recompense..... Toute action nuisible son existence lui porta une sensation de mal et de douleur; et toute action favorable une sensation de plaisir et de bien-tre. Par ces sensations, l'homme, tantt dtourn de ce qui blesse ses sens, et tantt entran vers ce qui les flatte, a t ncessit d'aimer et de conserver sa vie : ainsi l'amour de soi, le dsir du bien-tre, l'aversion de la douleur, ont t les lois essentielles et primordiales imposes l'homme par la nature mme. Plus tard, je trouvai que Bentham, aprs d'Holbach et Diderot pourtant, a dit que une action est bonne ou mauvaise, digne ou indigne, ou le blme, en. qu'elle mrite l'approbation proportion de sa tendance accrotre ou diminuer la somme du bonheur public.

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Helvetius, plus prcis encore, exprime les mmes ides : Il faut dit-il d'une main hardie, briser le talisman d'imbcillit auquel est attache la puissance de ces gnies malfaisants ; dcouvrir aux nations les vrais principes de la morale ; leur apprendre qu'insensiblement entranes vers le bonheur apparent ou rel, la douleur et le plaisir sont les seuls moteurs de l'univers moral ; et que le sentiment de l'amour de soi est la seule base sur laquelle on puisse jeter les fondements d'une morale utile. En consquence, il faut bien admettre que si l'homme, incit par sa nature mme chercher son propre bonheur, s'est cru oblig, conformment aux lois de la morale, se proccuper aussi du bonheur de ses semblables, c'est probablement qu'il y a trouv du plaisir, ou y a vu son intrt. Cet intrt doit tre celui de la socit, la conservation de laquelle chacun sent la ncessit de sacrifier une partie de son une plus gosme natif, afin de se procurer grande scurit que dans la vie sauvage. Et en effet, il serait ais de constater que toutes les prescriptions de la morale ont pour but essentiel le maintien des socits humaines. Seulement cela ne suffit pas encore prouver que la morale ait ses origines dans la nature mme de l'homme. Il faut, pour que la dmonstration soit complte, montrer que l'homme a pu

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en lui-mme le germe de tout ce qu'il a appel Vices et 'Vertus,' et mme prouver le besoin de s'interdire les uns et de s'imposer les autres. Qu'il ait fait cette distinction, et se soit luimme impos ces prescriptions, rien de plus les rgles morales ne naturel, si vritablement sont que des rgles sociales ; Qu'il ait en lui le germe de tous ls vices, on le comprendra si l'on consent galement admettre la commune de l'homme origine et des animaux, et les lois gnrales de l'volution; Qu'enfin cette mme nature animale ait pu aussi les vertus humaines, j'ai cru produire l'avoir distingu assez nettement pour pouvoir l'expliquer, et c'est l ce qui m'a dtermin crire ce livre. Que je me sois tromp, cela est bien possible ; mais j'espre que l'on m'excusera quand on verra que je me suis tromp en assez bonne compagnie. Le malheur est que la dmonstration d'une semblable thse bat en brche les prjugs invtrs que nos anctres nous transmettent avec leur sang, que les enseignements officiels tendent dvelopper, dans nos jeunes esprits, et que surtout, de bonne foi ou par calcul, les puissants de ce monde considrent, et russissent presque toujours faire considrer la majorit,

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comme les indispensables fondements de l'Ordre social et de la Moralit publique. J'entends par l la croyance l'existence de Dieu, l'immortalit de l'me, aux peines et aux rcompenses ternelles. Il ne suffit pas en effet d'en affirmer l'improbabilit, et d'en rclamer " en vain la dmonstration ; encore faudrait-il avoir quelque chose mettre la place. L'esprit humain ne peut gure se dprendre de cette inutile recherche des causes premires. C'est le dsir de lui donner satisfaction qui a cr tant de systmes incohrents : Y a-t-il jamais eu deux philosophes en parfait accord sur ces gravs problmes ? Si seulement j'avais pu lever mon esprit jusqu'aux conceptions du matrialisme absolu 1 Expliquant sa faon le monde et ses origines, comprenant l'homme et son dveloppement grce aux lois du Dterminisme, un Buchner jette sur les causes premires une lumire qui lui parat clatante, et qu'il s'indigne de ne pas voir blouir tout le monde. J'avoue, ma honte, que ce systme ne m'a pas convaincu Je ne sais pas admettre ce que je ne comprends pas bien ; et mon esprit prissable ne saurait s'assimiler la notion de la matire et de la force imprissables. Dans le Panthisme, comme dans le Thisme, comme dans les religions rvles, si l'on veut aboutir, si l'on veut prciser,

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dfinir, c'est toujours des formes expliquer, humaines que l'on revt la cause prerrire : De mme que les chrtiens se reprsentent Dieu sous la forme d'un vieillard barbe grise > vtu d'une robe bleue, de mme les matrialistes ne peuvent s'empcher de penser au levier, l'lectricit, la. vapeur pour se faire une ide de la Force ternelle qui gouverne le monde. on n'est pas sans tre branl ^'ailleurs, quelque peu par les thories idalistes qui, elles au contraire, voient la Pense, ou la Volont, suprieures tout, de telle faon que, dans cet autre systme, l'homme ne peut plus que traduire des phnomnes mentaux en phnomnes physiques ; ce qui jette l'esprit en une incertitude profonde sur la ralit mme del matire. C'est ainsi que Platon suppose une caverne, sur le fond de laquelle la lumire, obscurcie par les vapeurs et les atomes de l'air, projette des images confuses, dans lesquelles chacun croit voir des objets, montagnes, astres, animaux, auxquels il attribue une existence effective; oubliant que l'imagination de l'homme ne saurait se reprsenter, sous des forms prcises, que des objets qu'il aurait dj vus en ralit. Ainsi, d'un ct comme de l'autre, je ne trouve que des conceptions de pur raisonnement, plus de ngations que d'affirmations, et encore des

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affirmations sans preuves. Dans mon embarras, je m'en tiens au concept de YInconnaissable nonc par Herbert Spencer, et je me dis que l'homme a dj bien assez faire d'tudier le monde, sans s'inquiter d'en chercher les causes. Un raisonnement bien simple m'a confirm dans cette manire de voir : Etudier les causes avant de connatre l'objet est, de toute vidence, une mthode d'enseignement peu rationnelle; moins de prtendre, comme Kant, que ls connaissances fondamentales existent dans l'intelligence avant toute exprience, ce qui, je l'avoue, me rpugne absolument. Ce n'est que quand il connatra fond le monde que l'homme pourra aborder l'tude de ses causes, et c'est mme cette connaissance lui seule qui, peut-tre, fournira les lments de l'tude subsquente. C'est de la connaissance seule des proprits des corps, et de leurs ractions rciproques, que l'on a pu dduire les lois de la physique et de la chimie ; les alchimistes qui procdaient inversement ont abouti une impasse. Les mtaphysiciens sont, en quelque faon, les alchimistes de la Philosophie. Ainsi M. Jules Simon dit, dans le Devoir : De ces trois termes de ma connaissance, Moi, Dieu, et le Monde, il y en a deux qui sont plus ncessaires que le troisime; car je pourrais me passer de connatre le monde, tandis que je ne 4.

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puis tre un sujet pensant sans me penser, ni une crature sans penser mon Crateur. h bien! je ne puis m'ernpcher de croire au contraire qu'un vritable philosophe, j'entends un philosophe pratique, me dirait tout simplement :'. La premire tude, c'est d'apprendre te connatre toi-mme, ce qui te conduira connatre tes semblables, au milieu desquels tu vis, et sans lesquels tu ne saurais vivre; la seconde est celle du monde qui t'entoure, et duquel tu peux attendre du bien ou du mal, selon que tu auras plus ou moins compltement appris le connatre ; aprs cela, quand tu auras nettement tabli les lois de relation entre toi et tes semblables, entre les hommes et le monde, si tu as du temps de reste, tu pourras exercer ton esprit dans la recherche des causes premires, que trs certainement tu ne pourras jamais dcouvrir. Je sais bien qu'entran par la curiosit gnrale, si peu concordante avec le doute universel que j'avoue, j'ai d parfois dpasser les bornes que je m'tais sagement imposes, et fait peuttre succder quelques affirmations tmraires aux ngations que j'avais rsolu d dveloppe^; je tiens l'avance prier le lecteur de n'en faire que le cas qui lui conviendra. Au surplus, il reconnatra, je l'espre, que je ne pouvais gure agir autrement : quelque foi que Von ait dans la

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mtaphysique, on ne peut nier qu'elle ne soit absolument base que sur des hypothses ; j'ai cru pouvoir lui en opposer d'autres, ne faisant en ceci qu'user d'un droit commun tous. Hypothses contre hypothses, rien de plus. En effet, comme le dit si bien M. Th. Ribot, toutes nos connaissances si scientifiques, serres, si solides, si riches qu'elles soient, sont comme des chanes d'or, dont nous ne voyons pas le premier anneau. Comme nous sommes galement incapables de dpasser l'exprience et de nous contenter de l'exprience, comme la il science a les mmes limites que l'exprience, n'y a d'autre moyen d'en sortir que l'hypothse. doctrine le fait plus ou moins. Toute < Il faudrait dit galement M. F. Paulhan - il faudrait tcher de se faire cette ide que, lorsque nous ne savons pas certainement une chose, il faut rechercher par des procds rigoureux la croyance la plus probable, et si nous croyons devoir en adopter une, ne lui attribuer que le degr de probabilit que nous lui avons reconnu, sinon, en cas de doute, essayer d'une hypothse comme croyance provisoire et vri fier, ou bien rester dans l'incertitude. Et, apr'j tout, ces hypothses peuvent tre respectables. Cela est vrai des hypothses spiritualistes qui poussent au bien et la vertu l'lite de l'humanit, pour qui seule elles sont com-

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prhensibles. Ce le serait, bien plus forte raison, pour d'autres hypothses qui, bases sur des considrations accessibles tous les hommes, tendraient leur mme les moins instruits, dmontrer que c'est en obissant aux lois Sociales, ou Morales ce qui est la mme chose, que l'homme, issu de l'animalit, a pu atteindre son point de civilisation actuel, et devra par consquent en atteindre un suprieur encore. D'ailleurs je le rpte je n'ai fait que recueillir et grouper les opinions mises d tout temps par de grands penseurs. La seule ide que je revendique, parce que, mme si elle n'est pas nouvelle, je ne me rappelle pas l'avoir vue dve-^ loppe fond nulle part, c'est la commune origine de l'gosme et de l'Altruisme, et par consquent de toutes nos impulsions, bonnes et mauvaises, toutes issues, sans distinction, de l'Amour de soi, seule ide inne de l'homme. Je ne me dissimule pas que, tout compte fait, je risque fort d'tre accus de n'tre qu'un sceptique ; mais qu'y faire ? La foi ne se commande pas. Je ne blme pas ceux qui l'ont ; et peuttre mme serait-il vrai de dire que je ls envie parfois dans une certaine mesure. Oh ! dans une faible mesure ; car enfin, s'ils ont acquis par la foi une assez complte tranquillit d'esprit, ils n'ont pas le droit, d'autre part, de se sentir particulirement fiers d'eux-mmes ; il est plus

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commode que glorieux d'accepter d'autrui des opinions toutes faites, sans mme prendre la peine de les contrler. L'incrdulit peut d'ailleurs, dans un esprit consciencieux, n'tre qu'une raction involontaire contre un dogmatisme trop absolu : On me fait har les choses vraisemblables dit Montaigne quand on me les plante pour infaillibles* D'autre part, l'incrdulit peut bien n'tre que le rsultat d'une faiblesse d'esprit pardonnable : On doit exiger de moi crit Diderot que je cherche la vrit, mais non que je la trouve. Un sophisme ne peut-il pas- m'affecter plus vivement qu'une preuve solide ? Je suis ncessit de consentir au faux que je prends pour le vrai, et de rejeter le vrai que je prends pour le faux ; mais qu'ai-je craindre si c'est innocemment que je me trompe? L'on n'est point rcompens dans l'autre monde pour avoir eu de l'esprit dans celui-ci ; y serait-on puni pour en avoir manqu ? Et enfin le scepticisme est souvent, pour ne pas dire toujours, le premier pas vers la vrit ; ce fut le premier des quatre prceptes de Descartes quand il se mit la chercher : Ne recevoir jamais aucune chose pour vraie que je ne la connusse videmment tre telle. De plus, cette incrdulit a son charme et ses elle est la plus sre garantie que avantages; nous puissions trouver contre la superstition;

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elle est l'ennemie de la routine, et tient constamment l'esprit en veil sur la piste du progrs. Et, aprs tout, je ne l'entends pas absolue; sinous croyons voir clairement qu'il nous est interdit de connatre les causes, rien ne nous empche d'tudier les effets. Or ces effets, c'est la nature, c'est le monde o nous vivons, c'est nous-mmes ; le champ parcourir est dj bien assez vaste pour absorber tous les efforts de l'intelligence humaine. Si, dans cette tude, nous n'arrivons pas la connaissance de l'auteur des choses, nous pourrons du moins dterminer quelques-unes des lois qui semblent avoir t imposes leur volution. C'est dj beaucoup ; on pourrait presque dire que, au point de vue de l'utilit, c'est assez. Il importe peu que j'ignore de qui les gaz tiennent la proprit de se dilater, pourvu que je sache qu'ils l'ont, et dans quelle mesure ils l'ont : il n'en faut pas davantage pour se mfier d'un fusil charg, et mme pour imaginer la chaudire vapeur. On sera bien oblig de convenir qu'il en doit tre de mme pour la morale. Est-ce un Dieu qui a mis en nous le sentiment de la conservation personnelle ? Il se peut ; mais qu'importe ? Ce qui est essentiel connatre, c'est les passions et les penses que dveloppe en nous ce sens naturel. Ces penses elles-mmes, naissent-elles dans une me immatrielle et immortelle jointe

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notre corps prissable, ou bien sont-elles le produit des cellules crbrales, comme nos mouvements sont le produit de nos nerfs et de nos muscles? C'est une question dont la solution peut occuper et distraire quelques savants; mais ce qui importe la masse, l'homme mdiocrement heureux vivant dans une socit imparfaite, c'est de savoir de quelle faon ces penses peuvent tre modifies dans un sens utile, et, pour le profit de tous, dtournes de l'gosme natif pour nous mettre en tat d'appliquer les lois d'une socit amliore. Les philosophes de tous les temps ont agit ces questions. Certains les ont embrouilles De leurs travaux pourtant plutt qu'claircies peuvent se dgager des vues gnrales susceptibles de jeter du jour sur certains points. Le malheur est qu'ils parlent une langue particulire, pour l'intelligence de laquelle il est ncessaire d'tre assez longuement prpar. La mtaphysique a son vocabulaire comme la chimie. Cela tient un peu ce que ces brillantes spculations sont souvent trop abstraites, ce qui est dj par soi-mme un inconvnient ; elles laissent en gnerai de ct les applications sociales que pourraient comporter les thories morales qu'elles agitent. Prouver l'existence d Dieu est bien plutt leur but qu'amliorer le gouvernement des hommes,

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Enfin leurs auteurs vivaient presque tous dans des temps o les sciences naturelles se bornaient de sches nomenclatures, o les livres saints taient la source autorise des connaissances et scientifiques. thologiques, philosophiques L'ignorance o ils taient des grandes dcouvertes modernes, des lois de la physiologie, de l'volution, de l'hrdit, ne leur permettait pas de chercher dans l'homme lui-mme les raisons de son perfectionnement. Ne voyant qu'une face du problme, ils partaient ncessairement d'un et mme quand ils d'un priori, prjug, entrevoyaient la vrit, ce qui est quelquefois arriv aux plus clairvoyants d'entre eux, il leur tait impossible de la dcouvrir tout entire. De toutes ces considrations il rsulte qu'il y aurait peut-tre quelque utilit essayer : 1 de prsenter des dductions philosophiques dpouilles de leur langage d'cole, et sous une forme accessible l'esprit de tout le monde ; 2 de montrer que ce qui nous import le plus, c'est d'tudier les Effets qui nous touchent de si prs, et qae nous pouvons modifier notre avantage, en laissant dans leur obscurit les Causes qui nous chapperont toujours, et sur lesquelles nous n'aurons jamais d'action ; 3 enfin d'appliquer l recherche des origines des lois sociales et morales les modernes et brillantes, hypothses qui jettent un jour si nouveau et si

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clair sur les commencements de la race humaine et de la socit. Si j'tais du mtier dit je naturaliserais l'art autant Montaigne comme ils artialisent la nature. Cela ne veut pas dire que l'absolu soit, du, coup, dcouvert et mis la porte de tous. Mais j'ai, tort ou raison, la conviction quo cette faon d'envisager l'ternel problme l'claircit un peu plus que celle qui tait usite avant Lamarck, Darwin et Herbert Spencer ; et je crois surtout que les conclusions qu'elle entrane sont plus accessibles l'esprit de mes semblables, et, par suite, plus utiles pour leur dveloppement intellectuel et moral. Indigne moi-mme du nom de savant, ce n'est pas pour les savants que j'cris, mais pour les gens du monde ; et mme pour les gens du petit monde. D'autres essayent de les ramener la religion ; je crois que l'on ne revient plus la religion quand on en est sorti, et que c'est alors prcisment que la morale est le plus ncessaire. C'est pour cela que j'ai tch de rsumer, dans un langage aussi clair et aussi comprhen-f sible que je l'ai pu, les systmes des plus grands philosophes, et de leur opposer les rcentes conqutes de la science; Personne, parmi ceux qu'absorbe le souci de la vie matrielle, n'a le temps de lire picure, Spinoza, Leibnitz, Albert

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Gaudry, Paul Janet, etc., etc. ; et cependant il faut clairer son esprit la lumire de ces grandes intelligences si l'on veut se faire une opinion raisonne sur la destine de l'homme ici-bas. Sans doute l'oeuvre est bien imparfaite. Mais si seulement elle.pouvait suggrer un plus habile que moi l'ide de la recommencer sur un nouveau plan, mieux conu et mieux ordonn, je croirais encore avoir fait quelque chose d'utile.

CHAPITRE

PREMIER

La

]VIorale

relicjievise

Est-il vrai, comme l'affirment les ennemis de l'tat de choses actuel, que la moralit gnrale diminue? Ou bien n'y a-t-il l qu'un mirage, et l'apparente augmentation des crimes et dlits numrs dans les statistiques ne provient-elle que de l'amlioration des moyens de recherche et d'information ? C'est l certes une question qui mrite d'tre lucide. Les uns affirment et les autres nient. Mais, en gnral, ceux qui affirment insinuent qu'il y a l la preuve d'un relchement de la morale universelle, d l'affaiblissement des ides religieuses. D'autre part, ils soutiennent que le clerg d'aujourd'hui est suprieur en moralit celui d'autrefois, ce qui implique une contradiction,

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Que les prtres et los moines d'aujourd'hui soient un peu plus sobres et continents que ceux d'autrefois, cela n'est pas.bion difficile croire ; mais alors comment se fait-il que leurs enseignements et leurs exemples aient prcisment de moins en moins d'influence sur les populations ? La religion, d'ailleurs, implique-t-elle invitablement la moralit? C'est un Heu commun que de rappeler, ce sujet, les auto-da-f, la Saintla guerre de les dragonnades, Barthlmy, Vende. Mais, sans remonter si haut, qui ne connat des dvots aussi peu scrupuleux que possible dans les relations commerciales? Qui n'a connu des gens priant Dieu pour le succs d'entreprises trs peu morales, de crimes mme quelquefois ? Les deux Testaments sont semblables la langue, dont sope disait qu'elle tait la fois ce qu'il y a de meilleur et de pire; s'ils ont inspir un Vincent-de-Paul, que de Torqueraada n'ont-is pas suscits ! taient-ils bien moraux, ces actes d'intolrance qui ont ensanglant la terre presque jusqu' nos jours, dont l'Eglise elle-mme a t tour tour la victime et l'auteur, et dont le souvenir, alors si rcent, inspirait Bayle la jolie page suivante ? On pardonnerait l'intolrance un parti qui prouverait clairement ses opinions, et qui rpondrait aux difficults nettement, catgoriquement, et d'une manire convaincante. : mais que

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des gens qui sont obligs de dire qu'ils n'ont point de meilleure solution donner que des secrets impntrables l'esprit humain, et cachs dans les trsors infinis de l'immensit incomprhensible de Dieu ; que de tels gens, dis-je, fassent les fiers, lancent la foudre de l'anathrae, bannissent, pendent, c'est ce qui parat inexcusable. Ce qu'il y a de sr, ce qu'il est facile de constater chaque jour, rien qu'en regardant autour de soi, c'est que les habitudes religieuses disparaissent. Si, dans les campagnes, elles font peu peu place une simple indiffrence, dans la plupart des villes, elles sont nergiquement combattues, et il est tel centre de population urbaine o les enterrements et les mariages civils vont chaque jour en se multipliant, et o bien des parents ngligent, dessein, mme de faire baptiser leurs enfants. On trouve la preuve de ce que j'avance dans une note releve la fin d'un livre rcent de M. de Molinari, Religion, livre plus favorable que contraire aux ides religieuses : M. Taine a cherch se rendre compte de l'tat rel de la pratique religieuse chez les catholiques. Il constate en France, et surtout Paris, une diffrence norme entre la clientle nominale et la clientle effective du catholicisme. Aujourd'hui (avril 1890) un ecclsiastique minent. et bien

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inform m'crit : J'estime en gros 100.000 le nombre des personnes faisant leurs pques Paris. Sur 100 convois mortuaires, 20 purement civils ne se prsentent pas l'glise ; sur 100 mariages, 25; sur 100 enfants, 24 ne sont pas baptiss. Cepondant il est juste de reconnatre que la moiti, au moins, de la population tmoigne encore de quelque foi aux dogmes et de quelque respect pour les prtres. C'est de la moiti LxaU nine de la population que je veux parler. Quelques-uns expliquent ce phnomne par la moindre dose d'instruction qu'en gnral les femmes reoivent, et ont presque toujours reue. Il en est d'autres qui se demandent ce qui arriverait si les prtres taient des femmes ; peuttre alors, disent-ils, serait-ce le sexe masculin qui fournirait les dvots, et le sexe fminin les Quoi qu'il en soit, il n'y aurait libres-penseuses. toujours que la moiti de la socit humaine qui serait fidle ses vieilles croyances. Et cet affaiblissement des croyances religieuses ne date pas d'hier. Le triomphe universel du catholicisme au moyen-ge lui a t fatal, en ce sens qu'il lui a inspir une confiance aveugle en lui-mme, qui lui dissimulait ses exagrations et ses dfaillances. Aussi est-ce la portion la plus honnte, la plus vertueuse et la plus intelligente de la population d'alors que Luther et Calvin ont

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entrane dans leurs schismes. Jamais, depuis cette poque, mme dans les pays rests catholiques, la foi n'a retrouv ses triomphes passs. Dj au dix-septime sicle, aprs la Ligue et la et l'indiffrence rgnaient Fronde, l'incrdulit dans les hautes classes; tmoin ce cri de dtresse du croyant Pascal : Toutes les bonnes maximes sont dans le monde, on ne manque qu' les appliquer. Par exemple, on ne doute pas qu'il ne faille exposer sa vie pour dfendre le bien public, et plusieurs le font; mais presque personne ne le fait pour la religion. Eh bien! il faut reconnatre qu'il y a l un danger, quelque point de vue qu'on se place. Pour nous, ce danger consiste dans la solidarit que, de tout temps, on s'est plu tablir entre la religion et la morale. L'effort des esprits indpendants devrait tendre les affranchir l'une de l'autre. Pour les Conservateurs, au contraire, on comprend qu'il y ait intrt resserrer leurs liens, puisqu'ils considrent l'une comme directement issue de l'autre : sans religion, leur dire, il n'y aurait plus de morale. Or la religion subit la loi inexorable de l'volution. Car il est impossiblo de le nier, la religion chrtienne, comme toutes les autres du reste, volue. C'est l un puissant argument l'appui de ceux qui ne voient en elle qu'une conception purement humaine.

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Il suffit, pour s'en convaincre, de mettre la doctrine primitive des vangiles en regard des dogmes successivement adopts et imposs par l'glise et les Conciles pendant dix-huit sicles; on constate aussitt un contraste saisissant qui dnote un travail soutenu des esprits pendant une longue suite de gnrations. Jsus, n juif et rest juif, n'avait d'autre but que de restaurer la Loi en l'purant ; lve des Essniens, il recommandait comme eux la foi et la; charitj en les plaant au-dessus des rites et des sacrifices. Aprs lui, ses disciples, et partir culirement Paul, le plus intelligent de tous, la vulgarisation du Monothisme entreprirent (connaissance d'un Dieu unique), dogme plus relev et surtout plus moralisateur que le Polythisme, ou religion plusieurs dieux, rpandu par les pomes d'Orphe et d'Homre. Mais, pour satisfaire aux habitudes d'esprit des peuples convertir, ils furent enqu'ils cherchaient trans admettre, aux cts de leur pieu unique, Jsus qui s'tait intitul lui-mme fils de Dieu l'imitation des prophtes ses prdcesseurs, et l'Esprit saint, le Logos emprunt Platon dans le but de rallier les philosophes du temps la nouvelle religion ; d'o rsulta, par esprit de conciliation, le dogme de la Trinit, ou un Dieu unique en trois personnes. Plus tard, pour rallier les femmes sans dout, l'glise

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inaugura le culte de Marie, qui acheva de distinguer les catholiques des protestants rests fidles Jsus. Aujourd'hui enfin, dans un but de propagaude plus difficile comprendre, elle semble vouloir ajouter ces quatre dieux l'inoffensif saint Joseph, dont le culte nous prsage quelque nouveau dogme, aussi singulier pour le moins que celui de l'Immacule Conception. Au point de vue conomique et social, la transformation de l'glise n'est pas moindre : Il est certain dit M. Gaston Boissier que, sur les questions les plus graves, la famille, la proprit, le service de l'tat, le Christianisme, au moins dans les premiers temps, s'tait mis ouvertement en dsaccord avec l'opinion. Il recommandait de fuir les fonctions publiques ; il prfrait la virginit au mariage ; il honorait le clibat que le lgislateur traitait comme un crime ; il conseillait aux riches de renoncer leur fortune pour tre parfaits ; il condamnait la guerre et dtournait les siens du service des armes. C'taient des maximes qu'un conservateur, nourri dans les vieilles traditions, devait trouver subversives, et il n'est pas douteux qu'appliques dans leur rigueur elles pouvaient causer un grand dommage l'Empire. Mais tout change avec le temps, mme les institutions qui se piquent d'tre immuables. Pendant cette lutte

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d trois sicles que soutint l'glise pour conqurir le droit d'exister, elle s'est plus d'une fois modifie, elle a cd des rsistances qu'elle dsesprait de vaincre. Sans renoncer ses principes, elle les a temprs dans l'application, de faon les rendre acceptables, mme ceux auxquels ils rpugnaient le plus. Il suffit, pour se rendre compte de ces transformations successives de l'esprit de l'Eglise, de du martyre de la lgion thbaine, rapprocher refusant obstinment de verser le sang, ces vques du moyen-ge, grands feudataires de la Couronne, qui commandaient en personne leurs contingents militaires, et se lanaient courageusement dans la mle arms de pied en cap, avec la seule prcaution, impose par le pape, de substituer la masse d'armes la lance et l'pe, afin d'assommer les gens au lieu de les transpercer. Mais cette volution, nous l'avons dit, est double. D'une part, elle a pour facteur essentiel l Protestantisme, qui proclame le droit individuel au libre examen, et dont le dveloppement, attaquant l'glise dans ses lois absolues, conduit tout doucement les esprits au doute. De l'autre, l'glise elle-mme, ragissant nergiquement pour se dfendre, multiplie les articles de foi les plus imprieux, cherchant enchaner d'autant

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plus solidement les esprits que le Protestantisme a la prtention de les affranchir. Mais ces esprits que la culture moderne pousse l'indpendance, que la,science instruit ne rien accepter qui n'ait t dmontr, se rebellent contre un enseise font, pour ainsi dire, gnement autoritaire, chacun sa religion particulire, selon leur degr et de science, et chappent d'indpendance chaque jour en plus grand nombre au joug jadis universel de l'Eglise. Et de cette faon, l'Eglise, dire vrai, se suicide. On peut s'en convaincre aisment en discutant amiablement avec quelqu'un de ses derniers fidles, choisi parmi ceux qu'une instruction suffisante a mis mme de raisonner leur croyance; le nombre, Dieu merci! s'en accrot tous les jours. Le fond de son argumentation sera peu prs celui-ci : Il veut croire! Il est donc inutile d'entasser des arguments et d'lever des doutes; ft-il mme dans l'incertitude, il prfrerait encore une croyance obstine, parce qu'il y a plus de risques se tromper en niant qu'en croyant. Quant aux nouveaux dogmes, on peut en prendre et en laisser, et, pour ce qui le concerne, il a toujours reconnu une distinction ncessaire entre ce qui vient de Dieu et ce qui vient de l'glise. Quant aux prtres eux*mmes, je reconnais qu'il serait d'assez mauvais got de prtendre

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qu'ils enqu'ils ne croient pas aux vrits seignent. D'ailleurs comment le savoir? Discuter la religion avec un prtre est une insanit, comme un employ que ses de persuader d'essayer ne servent rien ; la paperasses administratives est une question prjuquestion professionnelle dicielle. Cependant il est une rflexion que l'on peut se faire : S'il croyait invitable la damdes nation de tous ceux qui s'affranchissent de l'glise, quel est le prtre qui prescriptions dnant et tranquille, vivre heureux pourrait en ville, faisant le whist des nobles joyeusement douairires, lisant son brviaire au frais en t et l'hiver au coin d'un bon feu, avec cette pense cruelle et persistante que les trois quarts, pour sont en train de se le moins, de ses paroissiens prparer, par leur vie mondaine, une ternit de tortures ? Tout du moins est-on en droit de dire que l'ardeur de leur foi n'est pas la hauteur leur des devoirs que l'incrdulit gnrale impose. Et on aurait tort de voir l une apprciation de parti-pris. Pour qui veut bien y regarder de que les ides et mme prs, il est incontestable vont en s'afi'aiblissant les habitudes religieuses tous les jours dans notre pays, On pourrait se faire illusion cet gard, si l'on se laissait prendre aux apparences ; l'glise est, pour les un alli puissant adversaires de la Rpublique,

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dont il leur importe de s'assurer l'appui; aussi des gens dont n'est-il pas rare de voir pratiquer la conduite, ou publique ou prive, prouve bien que la foi n'est pas le mobile auquel ils obissent. A leur suite, tous ceux qui vivent de la richesse des autres, petits marchands ou entrepreneurs, domestiques ou employs, abonns du bureau de bienfaisance, se pressent dans les glises pour y tre vus et ne pas perdre leur part des commandes ou des aumnes. Mais que vienne une lection, et la majorit, presque partout acquise aux Rpublicains, donne la juste mesure de cette dvotion intresse. 11 y a cela d'excellents motifs. On a dit, avec beaucoup de raison, que, quand un peuple tait devenu meilleur que sa religion, cette religion entrait en dcadence, jusqu' ce qu'elle ft remplace par une meilleure. C'est ainsi que Socrate, Platon, picure, Zenon, prparaient les esprits une volution religieuse, devenue ncessaire un peuple qui cessait de vouloir imiter la morale trop peu svre de ses dieux. C'est ainsi que, dans les derniers sicles de l're ancienne, les Essniens, qui furent les protester matres de Jsus, commencrent contre le cruel despotisme de Jehovah; tandis que, dans l'Inde, Boudha rpudiait la doctrine de Rrahma et le rgime politique des castes, 2.

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avec lequel il ne pouvait y avoir ni progrs ni libert. C'est ainsi que la religion catholique a vu natre dans son sein le Luthranisme, le Calviet toutes les autres nisme, le Presbytrianisme, du libre examen..Et, sectes procdant de ce qu'elle survit encore, il ne faudrait pas infrer qu'elle n'est pas dans les mmes conditions de dcadence que les autres religions dont je viens de parler; elle est videmment infrieure au peuple qui la professe, ou la subit. Les savants sourient devant les affirmations audacieuses de dogmes obstinment arrirs ; les esprits simplement clairs sont rebuts par les superstitions du Sacr-Coeur et les miracles aporpugnantes la morale courante se rvolte devant cryphes; de l'absolution les marchandages et des indulgences, et devant les impudents escamotages de Peut-tre dira-t-on que cette l'extrrae-onction. dcadence de la religion catholique est le fait de de son esprit; ses prtres, et non d'elle-mme, c'est encore aujourd'hui l'argument de quelques bonnes mes; je n'en aurais pas besoin d'un autre pour la condamner. Enfin une curieuse rcemment statistique, releve, vient encore l'appui de cette dcadence ; on sait que l'glise de Rome rprouve le divorce, et considre comme de absolument

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simples concubinaires les divorcs remaris; or on a bien et dment constat que la France, presque exclusivement catholique, fournit annuellement plus de divorces que l'Allemagne qui est aux trois quarts protestante. Eh bien ! que devient la morale dans ce dsarroi de la religion ? S'il est vrai, comme le disent les catholiques, que la religion, part mme le salut de nos mes, serait encore ncessaire, au point de vue humain, pour maintenir la morale, la morale serait donc en danger de prir le jour o la religion disparatrait. Ce rsultat est en effet fort craindre. Supposez un enfant qui on aura enseign, l'cole, une morale n'ayant d'autre origine que Dieu, d'autro sanction que les peines et les rcompenses terle jour o, devenu nelles; qu'arrivera-t-il homme, il constatera dans la socit une majorit le jour surtout o il verra une d'incroyants? quantit considrable d'hommes honntes, honorables et considrs qui ne pratiquent aucune religion ou qui ne pratiquent que d'une faon superficielle et intermittente ? Si, ce contact, il perd sa religion, ce qui arrive en effet le plus souvent, il y a probabilit qu'il perdra en mme temps sa morale. Il n'est mme pas impossible de saisir sur le de cet enseignement, fait les consquences

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que civique, qui subordonne plus religieux la morale la religion. L'enseicompltement a ce dfaut, et c'est gnement des congrganistes surtout pour cela que la Dmocratie les proscrit de ses coles officielles. Ces proscrits, sur le sort desquels il est de bon ton aujourd'hui de s'apitoyer, et de chercher apitoyer les autres, sont gnralement des gens trs pratiques ; c'est dans les villes, et non dans les seulement campagnes, qu'ils ouvrent, sous le nom d'Ecof es Libres, des coles destines faire concurrence celles du gouvernement; et cela parce que le nombre des lves y rpond davantage l'importance des sacrifices qu'exige leur fondation, et aussi parce que la population des campagnes, plus dpendante du presbytre, de la ferme et du chteau, leur semble plus facile diriger et faire voter leur gr. D'autre part ils ouvrent, toujours dans les villes, de grands tablissements o la pension est coteuse, l'usage des familles bien pensantes qui ne voudraient pas voir lever leurs fils dans les lyces, ple-mle avec ceux des rpublicains et des libres-penseurs. Heureuse combinaison, qui leurpermetd'ntretenirnombre de petites coles gratuites, avec l'argent gagn dans les grandes coles bien rmunres Ceci pos, examinons quelles sont les deux catgories de citoyens les moins recommandables,

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au point de vue de la morale, aux deux extrmits de la socit actuelle : en haut, nous trouverons ces riches dsoeuvrs qui hantent les maisons de jeu, les curies et les clubs, qui entretiennent les actrices et les danseuses; en bas, la tourbe des souteneurs qui vivent du produit de la prostitution ; tous, quelles que soient les diffrences d'ducation ou de naissance, pratiquant, chacun sa manire, le mpris absolu de ce sexe qui a fourni aux annales de l'humanit les grandes de Cornlie et de Jeanne figures de Lucrce, d'Arc. Ce n'est pas que les histoires de ces hrones soient parfaitement aqthentiques ; je sais bien que, au moins jusqu' Voltaire, les historiens n'ont souvent t que des romanciers; Tite-Live surtout est trs suspect cet gard. Mais, aprs en tout, ce serait dj une sorte d'argument faveur de l'origine purement humaine de la morale, que de voir des esprits d'lite crer ainsi de toutes pices des modles pour les vertus qu'ils veulent inspirer aux hommes. Et, en tout cas, c'est une preuve de la profonde estime que la femme inspirait ces grands esprits qu'ils l'aient crue capable des plus nobles actions. Ce sentiment de respect pour les femmes so rencontre dj dans les premiers groupes civiliss de la race Aryenne, d'o sont sortis les peuples Europens, ainsi que le prouve l'extrait suivant

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du code de Manou, le grand lgislateur de l'Inde antique : Les femmes doivent tre combles d'gards et de prsents par leurs pres, leurs frres, leurs maris et les frres de leurs maris, lorsque ceux-ci dsirent une grande postrit. Partout o les femmes sont honores, les Divinits sont satisfaites, mais lorsqu'on ne les honore pas, tous les actes pieux sont striles. Les maisons maudites par les femmes d'une famille, auxquelles on n'a pas rendu les hommages quileursontdus, se dtruisent entirement comme si elles taient ananties par un sacrifice magique. Aussi peut-on dire que le mpris de la femme De mme est le dernier degr de l'immoralit. que le degr de la barbarie se mesure au rle que la femme remplit dans la socit ; de mme que c'est dans les socits les plus sauvages qu'on la voit l'esclave et la bte de somme de l'homme ; do mme que, si brillantes que soient, en apparence, les civilisations orientales o la polygamie est de droit commun, elles ne peuvent pas supporter la comparaison avec les ntres ; de mme l'tre qui avilit plaisir le sexe qui lui a donn sa mre, sa soeur et sa fille, se montre infrieur ses concitoyens et dtruit dans son propre coeur jusqu'aux dernires traces.de moralit. Plus la civilisation se dveloppe, plus le rle de la femme prend, dans la socit, de consistance et d'utilit, La femme ne doit pas tre

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seulement la compagne de l'homme, elle doit tre aussi, en quelque sorte, sa conscience. Cerde Jtios jours, voudraient, tains progressistes, bien tort, pour la rendre en tout point l'gale de l'homme, lui faire accorder le droit de suffrage. Bien loin de mler la femme aux dures ralits de la politique, le progrs moral consiste l'en carter de plus en plus ; il faut que, dgage de toutes les ncessits de la vie pratique, elle ne soit jamais expose ces compromissions qui altrent la puret de3 caractres les mieux tremps ; pour nous conseiller utilement et noblement, il faut qu'elle ait l'habitude et le droit de juger nos actes au point de vue de l'idal et de la morale absolue. Eh bienl ce mpris de la femme, caractristique de la dmoralisation la plus complte, o l'ont puis ceux dont nous parlons ? Nous avons vu que ce n'est pas, en gnral, des lyces de l'Etat que sortent les Gommeux, ni des coles laques de nos villages que sortent les A Iphonses; on leur a enseign, dans des tablissementscongrganistes, que la morale procdait de la religion : leur religion perdue, qu'est devenue leur morale? Ajoutons, pour le cas spcial qui nous occupe, que la religion catholique, mme aprs l'altration qu'elle a subie par le culte idoltrique de

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Marie, inspire pour la femme plus de rpulsion que d'attrait, plus de dfiance que de respect, on pourrait dire plus de mpris que d'estime. En effet, le prtre, condamn vivre dans le clibat, est oblig de voir dans la femme un danger permanent pour son me. Les enseignements du sminaire la lui montrent comme un suppt de Satan. Les instructions des Jsuites pour les confesseurs ne l'envisagent que comme un instrument de volupt. Enfin, ignorant la vie de famille, il ne saurait connatre la femme sous ses deux nobles aspects d'ducatrice et de conseillre. Au surplus, ce n'est pas l, il faut le constater, de cet enseignement bas le seul inconvnient sur la religion catholique. La forte organisation de l'glise romaine, et l'indpendance qu'elle a su jusqu' prsent conserver l'gard des gouvernements civils, affaiblit chez ses adhrents, chez ses prtres, le sens et particulirement patriotique. Pour la plupart d'entre eux le vritable souverain n'est ni Paris, ni Londres, ni Berlin, mais Rome. La gloire et le triomphe de l'glise sont leur souci dominant. Les fastes de la colonisation africaine en donnent de nombreux et tout rcents exemples : tandis que les missionnaires anglicans sont les plus ardents adversaires de toute colonisation franaise, dans

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les comptoirs anglais, les coles, les hpitaux, les dispensaires sont souvent tenus par des soeurs de Cluny, des frres du Saint-Esprit et autres, Franais de nation et propageant la langue, les lois et les ides de l'Angleterre. Dans la politique intrieure, l'glise romaine obit d'aussi imprudentes inspirations. Al'heure prcise o les peuples, secouant le joug des commencent s'instruire de leurs prjugs, droits et de leurs devoirs, et cherchent dans une meilleure organisation sociale s'assurer une plus quitable distribution des bienfaits de la civilisation, elle prend sous sa protection les vieilles majests et les vieux privilges, elle se solidarise avec l'esprit aveuglment conservateur, elle se laisse invoquer et mettre en avant par lesderniers dfenseurs des abus et des injustices. Aussi recueille-t-elle sa part de la haine des opprims pour ce Clricalisme qui a t, si juste titre, proclam l'ennemi de la Dmocratie. De plus, on ne saurait nier que son enseignement pousse l'esprit une aveugle subordination, et qu'il entrave le dveloppement des initiatives individuelles. C'est la religion monarchique par excellence. Constantin, son vritable fondateur, l'avait parfaitement compris quand il la prit la remorque de l'Empire ; rien ne lui fut plus facile que d'en faire un instrument de despotisme et une cole do servitude. 3

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Au dbut de ce sicle, un mule malheureux de Constantin et de Charlemagne n'prouva pas plus de difficult lui imposer l'enseignement d'un catchisme o la reconnaissance de l'existence de Dieu n venait gure qu'aprs celle de son phmre Empire. Cinquante ans aprs, son neveu, violant un serment solennel, arrose de sang innocent les rues de Paris, emprisonne ou exile les reprsentants de la nation, et se fait eu grande pompe couronner par les prlats et absoudre par le pape, auxquels il livre en change l'ducation de la jeunesse. C'estprcisment ce que disait Voltaire danssori : Tous ces princes Trait de Mtaphysique qui ont fait tant de mal aux hommes sont les premiers crier que Dieu a donn des rgles du bien et du mal. Il n'y a aucun de ces flaux de la terre qui ne fasse des actes solennels de religion; et je ne vois pas qu'on gagne beaucoup avoir de pareilles rgles. Mais ce que n'a pas vu Voltaire qui pourtant, autant que le soin de sa tranquillit le lui permettait, ne fut pas indulgent pour le Catholicisme, c'est que cette religion, grce aux transformations que, par pure politique, elle s'imposa ds le second sicle de son existence, tait faite souhait pour sduire les despotes. Pour mieux leur garantir la tranquillit, elle ajourne aprs

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la mort toutes satisfactions ; elle incite en attendant les peuples une patiente obissance, et, rendant Csar, non seulement ce qui appartient Csar, mais encore tout ce que Csar exige, elle s'attache amortir ces incessants dsirs d'amlioration matrielle qui tourmentent les hommes depuis la fondation des socits. Il n'en va pas de mme chez les peuples Leur volution, contrairement protestants. l'volution intermittente des peuples catholiques, est plus lente peut-tre, mais plus continue ; les lans en sont moins violents, et aussi les ractions plus rares. Chez eux, quel que soit le respect traditionnel de la Monarchie, les pratiques les plus dmocratiques se rpandent et s'tablissent solidement dans les moeurs, sous l'impulsion persvrante des initiatives individuelles : les en banques populaires de Schultze-Delistch Allemagne, les Socits coopratives de consommation en Angleterre et en Sude, sont les manifestations d'un progrs qui ne se ralentit jamais. En regard, la France, pays d'ducation voit les esprits et d'habitudes catholiques, novateurs se tourner vers le Communisme, sorte de dogme absolu et intolrant qui a, comme le Catholicisme, ses rgles inflexibles, ses articles et ses grands prtres de foi indiscutables infaillibles. C'est un reste, long et difficile dtruire, des

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traditions, des habitudes d'esprit et des croyances de nos pres. Les anctres qui ont cru ont de gnration en transmis leurs hritiers, gnration, un cerveau tout prpar concevoir ces ides particulires; et c'est ainsi que, do nos jours, leurs arrire-neveux libres-penseurs se sentent entrans dans.les voies de l'obissance au dogme, mme quand le dogme est chang. La Dmocratie, qui repose sur l'galit de tous au point de vue politique, et qui exige pour adeptes des citoyens capables de raisonner et do choisir par eux-mmes, afin d'aller librement l o leur apparat la vrit la Dmocratie s'accommoderait mieux d'une religion d'examen, comme le Protestantisme, que d'une religion d'obissance, comme le Catholicisme; aussi estce du clerg catholique que parle Montesquieu dans le passage suivant : Autant que le pouvoir du clerg est dangereux dans une Rpublique; autant est-i? convenable dans une Monarchie, surtout dans celles qui vont au despotisme. Aussi peut-on dire que l'avnement de la Dmocratie dans les pays de race latine, qui jusqu' prsent sont demeurs catholiques, est une menace pour la longue dure de cette religion. C'est une raison de plus, en ce quLconcerne la France, d'affranchir la morale, afin d'tre plus et toute puissante, sre de la.conserver.entire

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mme le jour o la religion serait change ou dtruite Car, ainsi que le dit si bien Herbert Spencer : Aujourd'hui que les prescriptions morales perdent l'autorit qu'elles devaient leur prtendue origine sacre, la scularisation de la morale s'impose. Il est vrai que toutes les religions ne craignent pas au mme degr la lumire et l'exprimentation ; s'il en est qui tournent les esprits au mysticisme et la superstition, il en est aussi qui admettent le libre examen. Les premires seules auraient quelque chose perdre cet affranchissement de la morale ; si elles sont consquentes avec elles-mmes, les secondes y ont d'avance consenti. Or il faut bien se persuader que les cerveaux qui croient au miracle sont identiques ceux qui croient aux tables tournantes; le spiritisme et les apparitions de Lourdes ou de la Salette procdent d'un tat nerveux analogue : diminuer le nombre de ces esprits dtraqus, c'est rendre un vritable service la socit. Car il est hors de doute que, charlatanisme ou religion, toute conception qui aspire s'imposer l'tat de dogme indiscutable et suprieur l'examen est un instrument de dchance pour l'esprit humain, et doit tre impitoyablement cart par tout penseur soucieux de la dignit de l'homme et du progrs intellectuel et moral.

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C'est ce qu'a dmontr clairement un des philosophes les plus clairs de notre temps, La morale a t dit-il M.Courcelle-Seneuil. considre jusqu' nos jours comme une dpendance de la religion. On enseignait mme que, sans religion, il n'y avait point de morale, croyance utile la domination des prtres, mais errone et dangereuse. Comme d'ailleurs la religion, unique et fort exclusive, tait lie la constitution de l'tat, elle empruntait le bras sculier, c'est--dire le droit positif avec lequel elle venait se confondre. Un voyageur anglais voyait Paris, peu d'annes avant la Rvolution, des gens emprisonns pour avoir mang de la viande le vendredi. Lorsque, au commencement du sicle actuel, on fit une triple religion d'tat fonde sur le Dcalogue, les prtres de cette religion triple furent considrs comme Officiers de morale. Il tait rserv notre temps de comprendre que la morale, destine la conduite de la vie intrieure de tous, devait tre fonde sur la facult commune tous, la raison, et que le pouvoir spirituel, dont manent les prceptes de la morale, ne rside point, comme on l'a cru longtemps, dans un corps de prtres, mais dans l'opinion souveraine. Comme le droit, la morale est devenue rationnelle et doit donner les motifs de ses prceptes. Cependant il est encore bien des crivains qui

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soutiennent qu'une socit sans religion ne serait pas viable. Par contre, Bayle a longuement argument pour dmontrer la possibilit d'une socit d'athes. La question consiste uniquement savoir si la morale peut exister sans la religion, car j'estime qu'il ne me sera pas difficile de faire voir que c'est la morale qui est la vritable base des socits humaines. La religion a t appele par les lgislateurs au secours de la morale. La religion dit M. Guyau sert, pour ainsi dire, d'enveloppe la morale ; elle en protge le dveloppement et l'panouissement final ; mais, une fois que les croyances morales ont pris une force suffisante, elles tendent sortir de cette enveloppe comme la fleur brise le La foi religieuse peut, plus ou moins bouton logiquement, sortir de la foi morale; mais elle ne saurait la produire, et si elle la contredisait, elle se condamnerait elle-mme. A l'tat naissant, les socits se sont impos des lois, dont l'observation tendait amliorer l'tat gnral de l'humanit, et qui sont encore aujourd'hui les mmes prescriptions morales, modifies et tendues toutefois, auxquelles obissent les socits modernes. C'est pour en obtenir plus srement l'observance qu'on a feint de les avoir reues d'un Pouvoir suprme, dont l'ignorance profonde o les peuples taient des forces naturelles leur faisait voir les manifesta-

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tions terrifiantes

dans tous les phnomnes physiques qu'ils ne pouvaient pas expliquer. Un premier progrs -- dit M. Th. llibot s'opre sous la pression de l'autorit. Les plus sages, qui sont alors les rois ou les prtres, parlent au nom d'un Dieu, d'une puissance surnaturelle, qui seule a quelque efficacit sur ces natures indomptables, imposent un frein la libert sans limites de l'individu. Ces prescriptions bien souvent violes n'en sont pas moins le premier germe de la justice sociale; et ds qu'un respect relatif du lien et du mien s'est tabli, on voit se dessiner les premiers linaments d'une civilisation. Et de mme M. Guyau : <i La socit humaine, impuissante se faire toujours de tous ses membres, ne pouvait respecter manquer d'invoquer l'appui de la socit suprieure des esprits, qui l'enveloppait de toutes parts. C'est ainsi que Mose allait chercher ses lois sur la montagne, ou que Nu ma recevait, dans le bois sacr, les conseils de la nymphe grie. S'il en et t autrement, les premires prescriptions sociales n'auraient pas t aussi exactement adaptes l'tat particulier et momentan de chaque socit. Mais ce qu'il importo de faire ressortir, c'est qu'elles ne contiennent rien de plus que ce que les hommes de ce temps eussent t capables d'imaginer et que eux-mmes,

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surtout elles ont pour but incontestable l'organisation et le maintien de la socit humaine. Pour s'en convaincre, il suffirait de prendre et d'analyser le Dcalogue, universellement reconnu par les juifs et par tous les chrtiens comme l'oeuvre de Dieu lui-mme : Art 1". Je suis le Seigneur ton Dieu, et lu n'auras Dieu que moi. Ceci, pas d'autre comme on sait, est de la politique extrieure; il tait essontiel que les Isralites adorassent un autre dieu que les possesseurs lgitimes du sol de'la Palestine, dont leurs chefs avaient rsolu de s'emparer. Art. 2e. Tu ne prendras pas en vain le nom du Seigneur, Dans une socit encore imparfaitement organise, et o l'on ne pouvait connatre ni Code civil, ni notaires, ni conservateurs des hypothques, le serment avait, au point de vue des actions possessoires, une importance et il tait ncessaire, considrable, pour la garantie de la proprit, que chacun se crt oblig tenir son serment. Art. 3e. Souviens-toi de sanctifier le jour du Sabbat, -Tous les conomistes nous vantent encore aujourd'hui l'avantage qu'il y a suspendre de temps autre le travail, pour mnager les forces de l'homme; et, encore bien que les hyginistes probablement ne fussent ni trs nombreux ni trs savants au temps de Mose, ' ""' : 3.'

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l'intervention divine pourrait paratre superflue dans la circonstance. Art. 4# Honore ton pre et ta mre. Presque au sortir de la vie patriarcale, l'autorit des^arents tait encore trs forte ; le gouvernement des Anciens a t de rgle peu prs habituelle l'origine de toutes les socits; l'art, 4e n'est donc que la conscration d'un ordre de choses gnral. Art. 5e. Tu ne tueras point. A l'heure o l'ide de justice commence se substituer au droit du plus fort, rgle absolue de la vie sauvage, la proscription du meurtre est la premire loi qui s'impose ; les faibles, c'est--dire la majorit, y voient le premier progrs et la plus prcieuse des garanties qu'ils recherchent en adhrant l'association. Art. 6e. Tu ne commettras pas d'adultre. C'est la suite du progrs qui a substitu la monogamie la polygamie; peut-tre mme cette prescription lui est-elle antrieure, base alors sur ce fait que la femme, en suivant son sducteur, risque de priver le mari qu'elle abandonne d'une ouvrire utile ; de plus, quand la proprit cesse d'tre commune et que l'hritage est admis, il importe qu'un enfant d'un sang tranger ne vienne pas diminuer la part des consanguins. Art. 7e. Tu ne droberas point. Rgle invitable dans toute socit, mme dans les plus

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primitives, o la proprit mobilire a ncessairement exist. Art. 8e. Tu ne porteras point de faux tmoignage. C'tait l certes une des garanties le plus souhaitables, une poque o la justice, au criminel comme au civil, ne pouvait tre que terriblement sommaire, et o la v!e et les biens d'un individu pouvaient se trouver la merci de la mauvaise foi. Art. 9', Tu ne dsireras pas la femme de ton prochain. Art, 108. Tu ne dsireras pas le bien d'autrui. Ces deux articles semblent n'tre que la rptition des prcdents, 6* et 7e. Cependant ils ont un caractre moins lgislatif, et plus moral, en ce sens qu'ils interdisent, non plus seulement l'acte coupable, mais mme la mchante intention. Mais ce qu'il importe de rpter, c'est que rien, dans ce Code sommaire, ne dpasse la porte du lgislateur humain de l'poque, et que chacune de ses prescriptions tend visiblement garantir le fonctionnement des socits rcemment formes entre les hommes, la scurit de chacun de leurs membres et la jouissance de leurs biens. Seulement il est remarquer aussi que toutes les lois humaines, mme celles qui passent pour avoir t dictes par Dieu, ne s'occupent que de

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ceux qui possdent, mais non des proltaires, ce qui laisse toujours penser qu'elles ont t faites par des privilgis, et en leur faveur. Ce n'est que seize cents ans aprs le Dcalogue que Jsus fit entendre son grand prcepte de fraternit : Son pre n'y Aimez'vous les uns les autres! avait point pens. A mes yeux, voici ce qui rsulte de cet examen dtaill : c'est qu'on a eu tort d'accorder des sens diffrents deux mots qui, au fond, n'en ont qu'un seul : moral et social. Cette analogie reconnue, il me semble que toute difficult va disparatre, et que l'origine absolument humaine de la morale s'imposera. C'est bien certainement ce que pensait l'auteur des Ruines : c Dans son dveloppement ditil la religion n'altra point ses premiers principes, et l'ide de Dieu fut toujours l'ide $ tres physiques agissant en bien ou en mal, c'est--dire imprimant des sensations de peine ou de plaisir ; le dogme fut la connaissance de leurs lois ou manires d'agir; la vertu ou le pch, l'observation ou l'infraction de ces lois; et la morale, dans sa simplicit native, fut une pratique judicieuse de tout ce qui contribue la conservation de l'existence, au bien-tre de. soi et de ses semblables. Mirabeau, dans son opuscule sur les lettres de cachet, exprime un sentiment analogue : <iSi le

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respect pour la vertu n'est qu'une institution politique fonde sur l'utilit, cette utilit existe indpendamment des menaces et des promesses de la religion, et sera pour l'incrdule, pour l'inconvaincu et mme pour l'athe, ce que sont les dogmes religieux pour les proslytes des cultes divers Les principes de la morale naturelle rendus intelligibles pour tous, n'exposent la socit aucun danger, et suffisent nous convaincre que le vritable amour de soi est l'amour de l'ordre La justice est donc indpendante des notions quelconques de la divinit. La vertu a donc une base solide et la justice un but rel dans l'intrt, ce garant universel de nos engagements respectifs. En rsum, j'affirme l'origine toute humaine de la Morale. J'ajoute que, comme toute cration humaine, elle doit subir les lois de l'volution, se perfectionnant et se dveloppant paralllement au progrs de la civilisation. C'est cette dmonstration qui formera l'objet capitalde ce livre.

CHAPITRE

DEUXIME

Les

Ides

innes.

de l'volution Avantd'aborderladmonstration constante de la Morale, il importe de dtruire un prjug qui a d contribuer beaucoup faire admettre son origine divine. Je veux parler des Ides innes. L'homme, dit-on, apporte en naissant le sens moral ; les rgles principales d'aprs lesquelles il importe lui-mme, et aux autres, qu'il se conduise pendant toute sa vie ont t les mmes de tout temps ; elles ont t fixes par Dieu mme ; elles font partie de ce que de grands philosophes ont appel les Ides innes. La premire objection qui se prsente l'esprit contre ce systme est une objection de fait. En effet, parmi ces ides que l'on a prtendu tre innes chez l'homme, on signale avant tout celles

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du Bien, du Beau, du Vrai et du Juste. Or l'examen des volutions de la Morale montrera que le Bien n'a t conu de la mme manire ni dans tous les pays ni toutes les poques, ce qui suffit prouver que l'ide n'en est pas inne chez les hommes ; car, dans ce cas, ils l'auraient d concevoir tous de la mme faon. Il en est de mme du Beau, que chaque peuple s'imagine d'aprs ce qu'il a l'habitude de voir ; ce qui fait qu'un ngre se tord de rire la premire fois qu'il voit un blanc; qu'une Chinoise la face aplatie regarde avec piti le profil romain d'une Europenne renomme pour sa beaut ; et que les Botocudos du Brsil se croient irrsistibles auprs du beau sexe, quand ils sont parvenus suspendre leur lvre infrieure une rondelle de bois de cinq six centimtres de diamtre. Si l'ide du Vrai tait inne, on ne verrait pas tant de peuplades sauvages se plaire dans le mensonge, et acqurir l'habitude de ne jamais dire un mot de vrit; l'erprit de l'homme, au contraire, a t partout et en tout temps port au point de l'admettre sans au merveilleux, contrle plus volontiers que le rel; d'o vient qu'il a toujours t la dupe des inventeurs de lois et de religions. Quant au Juste, comment la nature aurait-elle pu en placer le germe en nous, quand elle nglige elle-mme de nous en donner l'exemple?

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Il n'y a pas, pour l'homme, de justice en dehors de l'galit ; tout ce qui le constitue infrieur son semblable est injuste ses yeux, et prcisment les plus dures ingalits dont il puisse souffrir sont le fait de la. nature : infirmits, maladies, faiblesse physique, manque d'intelligence, organes des sens infrieurs ceux de presque tous les animaux. Au reste, il est bien vident, en y rflchissant, que l'injustice ne nous blesse qu' proportion de ce qu'elle nous nuit,, ce qu'exprime trs bien cette maxime de Larochefoucauld : On blme l'injustice, non pour l'aversion que l'on a pour elle, mais pour le prjudice que l'on en reoit. L'ide du Juste est donc une ide raisonne, et non inne, et qui drive du dsir qu'a l'homme de prserver sa vie. Aucune de ces ides n'est inne. Elles se sont peu peu dveloppes chez l'homme, en raison des avantages qu'il en esprait. Il a chorch dans l'ide du Beau des jouissances physiques d'abord, Il a cherch dans et ensuite intellectuelles. l'ide du Bien, du Vrai et du Juste, des garanties contre le tort que lui causaient le Mal tel qu'il pouvait le concevoir, le Mensonge et l'Injustice. L'ide, postrieure du reste, de l'immortalit de l'me ne saurait tre inne non plus, puisque c'est une question que de savoir si les Grecs y croyaient avant Platon, si les Juifs, et en tout

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avant ca* la secte des Saducens, l'admettaient Jsus, et puisque de nos jours, au dire des explorateurs et mme des missionnaires, tant de peuplades sauvages n'en ont aucune connaissance. Quant l'ide de Dieu, qui doit tre la premire des ides innes, ot sans laquelle mme les autres n'ont aucune raison d?tre, il est bien facile de faire voir qu'elle n'est pas inne non plus, En effet si l'on se base, pour affirmer le contraire, sur le fameux raisonnement du consentement universel, prtendant que tous les hommes, mme les plus sauvages, ont au moins une ide vague de Dieu, laquelle n'attend que l'tincelle de l'instruction pour so dvelopper, il faut admettre immdiatement que l'ide du Diable est non moins inne, non moins universelle, et non moins prte so dvelopper avec Les sauvages Roucouyennes la civilisation, reconnaissent deux principes, le bon et le mauvais, mais ils n'adorent que le second, le seul qui puisse leur nuire. C'est un mode de religion intresse qui n'a jamais t et qui n'est pas encore rare. Il n'y a mme pas besoin d'aller chez les sauvages pour voir que, pour la majorit des croyants, l'existence du Diable est insparable de celle de Dieu. Qui des deux a mis en eux cette double ide inne ? Qui des deux est suprieur l'autre? Et, s'ils ne sont pas gaux, pourquoi le suprieur permet-il que l'on croie l'autre ? Ni

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la religion ni la mtaphysique ne sauraient donner ces questions une rponse satisfaisante. Les plus grands philosophes ont discut cette question des ides innes ; il faut tenir grand compte do leurs opinions. Ainsi Leibnitz distinguait les ides particulires des ides innes. Les premires, suivant lui, nous viennent des sens, elles sont adventices, fictives ; les secondes naissent dans l'esprit mme, et ont un caractre d'universalit. Et, pour essayer de mieux se faire comprendre, il ajoute que les sens peuvent nous donner l'intelligence des objets finis, et mme de l'indfini par leur accumulation ; mais que l'esprit seul peut crer et concevoir l'ide de l'infini. Voil une belle thorie, mais qui, par malheur, lors mme qu'elle serait vraie de l'esprit d'un homme cultiv, moderne, suprieur, ne prouverait encore rien du tout pour l'homme en gnral. En effet, n'est-il pas visible que l'homme primitif ne pouvait avoir aucune de ces ides abstraites de fini, d'infini et d'indfini Son esprit n'en tait pas encore devenu capable. Il n'avait vraisemblablement qu'une ide, celle do l'utilit, et sur elle il avait bas une petite morale lmentaire dont nous retrouverions aisment les traits principaux dans nos morales et nos religions actuelles. Et ceoi ne peut tre contest, sous prtexte que cet homme primitif n'a laiss aucune tradition,

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puisqu'il nous est ais de juger de ce qu'il a t par ce que sont encore aujourd'hui les peuplades restes dans la barbarie. Il est vrai que, par ce qui semble tre une vritable contradiction, Leibnitz ajoute que ces ides peuvent trs bien ne jamais natre dans l'esprit d'un homme, mais que si elles y naissent, quelque poque de la vie que ce soit, elles doivent tre considres comme innes. A bien y rflchir, ce n'est peut-tre pas une contradiction, mais plutt une intuition, et mme digne d'un grand esprit comme celui de Leibnitz. Aujourd'hui, connaissant les thories de l'volution et de l'hrdit qu'il ignorait, il aurait compris que cette prtendue innit n'est rien de plus qu'une aptitude acquise par l'usage et transmise hrditairement, en vertu de laquelle l'homme peut de plus en plus concevoir certaines ides, absolument trangres ses anctres, et qui sont le fruit d'innombrables oprations intellectuelles accumules, commo nous le verrons bientt, grce au langage. Maintenant il s'agit de chercher ce qui a pu donner naissance ce prjug. Ces prtendues ides innes ne sont trs probablement que des aptitudes crbrales hrditairement transmises. La transmission hrditaire des aptitudes en gnral ne saurait tre nie ; une science pratique trs utile, la Zootechnie est base sur ce principe,

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on en avait dj et, mme avant sa dcouverte, trouv empiriquement l'application. C'est cette doit la cration application que l'Agriculture raisonne des varits spciales de bestiaux, selon qu'elle a intrt les employer au travail, ou la production du lait, de la laine ou de la viande. Quant ses principes car on en reconnat au moins deux Lamarck, en France, en avait nonc un ds le dbut de ce sicle, celui des du climat, Influences du milieu c'est--dire en vertu de la nourriture, de l'ducation desquelles pouvaient s'oprer des modifications et fixes par qui, transmises hrditairement, cette transmission mme, finissaient par donner lieu des races nouvelles. Cinquante ans plus tard, l'Anglais Charles Darwin dcouvrait, ou retrouvait, un nouveau tendant au mme but, celui de la principe slection naturelle, grce auquel toute modification accidentelle, quand elle donnait l'tre qui l'avait subie une supriorit quelconque sur ses semblables, favorisait la multiplication de sa postrit aux dpens de celle des autres, moins bien arms dans la lutte pour l'existence. J'ai dit car il n'est que juste de rappeler retrouvait, qu'Empdocle, quatre cents ans avant l're moderne, supposait les premiers animaux forms de parties htrognes assembles par le hasard, sortes de monstres comme les centaures, les

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satyres ou les chimres, dont les mieux ajusts, grce leur supriorit, triomphaient des autres et parvenaient seuls se propager. Aprs les rsistances invitables de la routine, les meilleurs naturalistes ont adopt ces thories nouvelles, et n'ont pas mme tard les fortifier par de nombreuses preuves. Il ne serait pas difficile de montrer que le Darwinisme, nomm aussi Transformisme, est chaque jour inconsciemment appliqu dans la socit humaine ; les soins de l'ducation et de l'hygine modifient les diffrentes races humaines civilises; seulement, faute d'une direction raisonne, le rsultat est la dure mauvais. Il est bon de prolonger moyenne de la vie; mais jusqu' prsent ce rsultat n'est obtenu qu'au profit des tempraments dbiles, auxquels une mdecine perfectionne assure une longvit qu'ils ne pouvaient atteindre autrefois, ce qui, on le comprend, abaisse, par contre, le niveau de la vigueur gnrale ; il sera mieux encore d'arriver une slection intelligente, grce laquelle l'ensemble de la race s'amliorera, se fortifiera, tendra ses facults physiques et morales. Il ne s'agit pas, les faibles et les bien entendu, de dtruire infirmes, comme le faisaiont, dit-on, les Spartiates; mais il n'est pas indigne d'une socit claire de trouver ot d'appliquer des moyens Jno fions ifs de les empcher de natre.

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Eh bien ! il est logique d'admettre que cette influence de l'hrdit agit aussi bien sur le cerveau que sur le corps. Chacun a pu voir un jeune de chien, hritier de nombreuses gnrations chiens couchants, peine g de quelques semaines, se raidir sur ses pattes encore mal affermies pour tomber en arrt devant quelques traces fraches de gibier, ou mme de volaille. Or, tout le monde le sait, l'arrt du gibier est une facult acquise, sous l'influence de l'ducation, par certaines races de chiens. Le chien de berger n'arrte pas; mais tout jeune, quand il est de bonne race, il commence dj exercer les facults auxquelles ses anctres ont t dresss par de lointaines gnrations de peuples pasteurs. Enfin un jeune chien, quelque race qu'il appartienne, tombe racont Gratiolet dans des convulsions d'pouvante en prsence d'un vieux morceau de peau de loup, use jusqu'au cuir. Par une analogie que le parti-pris seul pourrait on doit comprendre que le cerveau repousser, issu d'une longue suite d'un enfant d'aujourd'hui, d'hommes soumis la loi des de gnrations croyances aveugles, apporte en naissant une aptitude toute spciale admettr, sans discussion et sans examen, l'existence de Dieu et l'immortalit de l'me. Aussi une nouvelle philosophie, qui s'intitule

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ce qui veut dire Psychologie physiologique peu prs : l'me explique par le corps au dveloppe une hypothse dj pressentie, sicle dernier par Condillac, quand il affirmait que ce sont les sensations qui peu peu se transforment en ides et en facults : < Les Philosophes dit-il considrant l'homme lorsqu'il a dj acquis beaucoup de connaissances, et voyant qu'il a des ides indpendamment des sensations actuelles, ils n'ont pas vu que ces ides n'taient que le souvenir des sensations prcdentes ; ils ont conclu au contraire que les ides avaient toujours prcd les sensations. De l plusieurs systmes, celui des ides innes... La race canine, une des plus rapproches de nous, et dont parfois on dit, en langage familier, qu'il ne lui manque que la parole, la race canine me fournit un exemple frappant de l'influence des sensations physiologiques sur les sentiments : J'ai connu une chienne, trs fconde et excellente mre, que l'on avait pris l'habitude de tenir renferme, chaque printemps, l'poque deux mois aprs, sencritique ; rgulirement tant son lait gonfler ses mamelles, elle se tenait pendant quelques jours dans sa niche, en dfendait rigoureusement l'approche, et semblait trs clairement vouloir protger les petits qu'elle aurait d avoir.

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Une observation de ce genre suffirait seule battre en brche la thorie des ides innes. Elle donne penser que l'amour maternel, qui fut chez les premiers hommes, le probablement, affectueux, a lui-mme germe des sentiments pour origine la satisfaction d'un besoin physiologique, et qu'il s'est d'autant plus compltement et d'autant plus vite transmis par l'hrdit que, comme il est facile de le comprendre, les individus qui le ressentaient avaient plus de chances leurs petits, et, par que les autres d'lever consquent, de voir leur race triompher dans la lutte pour l'existence. Par contre, ne voit-on pas tous les jours nombre de jeunes femmes, issues de familles riches dans lesquelles, depuis longtemps dj, les mres ont cess de nourrir elles-mmes leurs onfants, tmoigner d'une aptitude aussi restreinte que possible pour les devoirs et les plaisirs de la maternit ? Et, puisque nous on sommes sur ce chapitre, ajoutons que, chez la femme moderne et civilise, on peut hardiment affirmer qu'il n'y a gure d'instinct plus gnral et plus puissant que la pudeur; certaines la poussent au point d'en faire, pour ainsi dire, l'affaire capitale de leur existence ; il en est qui se croient dshonores pour avoir t vues sans vtements ; d'autres mme ont conserv le culte de la pudeur jusque dans le

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mariage, et on pourrait dire jusque dans l'adultre. Eh bien! l'instinct de la pudeur est peu prs nul chez la femme sauvage; plusieurs explorateurs ont pu constater que le vtement n'tait considr, le plus souvent, par elle que comme un objet de parure. Si donc l'instinct d la pudeur est n, comme du reste la Bible l'affirme, avec le premier vtement, il a d se dvelopper hrditaiavec la civilisation et se transmettre rement. De quel autre instinct, de quel autre sentiment soi-disant naturel, de quelle autre ide soi-disant inne pourrait-on, aprs cela, nier l'aptitude s'acqurir et se transmettre ! C'est qu'en effet les instincts, chez les animaux, sont identiques avec ce que l'on est Convenu d'appeler, chez l'homme, les ides innes; ils sont galement, comme elles, le rsultat des forces hrditaires, Edgar Quinet le dmontre brillamment dans le passage suivant : Envisage de cette manire, l'histoire des instincts forme la plus belle des psychologies, puisqu'elle renferme l'me entire de la nature vivante, La puissance indomptable de ces instincts s'explique ds que l'on y voit la force accumule des gnrations successives. Chaque anctre lgue sa postrit dont il est le prcurseur une partie de ses facults. Tout tre organis subit la loi de ceux de son espce qui l'ont prcd; et Ton ne se demande plus si l'harmonie entre eux et ce qui 4

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les entoure est pr-tablie Elle ou post-tablie. est ne de la ncessit; presque toujours elle lui survit. On oppose communment l'instinct chez l'animal et le raisonnement chez l'homme. De tout ce que nous avons dit, et de tout ce que nous dirons encore, il ressortira que leur origine, au contraire, est commune, et que la seule diffrence est dans le raisonnement, attribut de l'homme d la facult d'noncer et par suite de communiquer ses penses. De l ce qu'on est convenu d'appeler l'intelligence,qu'il est d'usage de dnier aux animaux. L'attribut reconnu de l'intelligence, c'est le raisonnement; la premire opration du raisonnement, c'est la comparaison; la comparaison est ncessaire la conception d'une ide complexe; or on nereconnatl'animal que la conception des ides simples. Et encore, certains animaux raisonnent-ils dj. J'ai connu un cheval et il doit y en avoir plus d'un pareil dans les exploitations agricoles qui faisait chez son matre un double service : la charrue, la herse, la charrette, il travaillait la culture ; mais de certains jours, attel une voiture lgre, il menait le matre au march ou sa famille la promenade. Sans aucun avertissement, attel la charrette il partait au pas, tandis que ni appel ni coup de fouet n'taient ncessaires pour lui faire prendre

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le trot, aussitt qu'il se sentait dans les brancards de la voiture lgre. Habitude si l'on veut ; mais habitude incontestablement acquise par la comparaison des deux voitures et la distinction des deux allures diffrentes qu'elles comportaient. Ainsi en est-il des jeunes chats, et encore mieux des jeunes chiens, qui savent parfaitement faire la distinction ncessaire entre le jeu courtois et la lutte srieuse ; c'est bien certainement en vertu d'un raisonnement, et par suite d'une comparaison, qu'ils savent, quand ils le croient propos, faire sentir les ongles ou les dents sans les faire pntrer, mordiller au lieu de mordre, et souvent mme s'arrter, un peu confus, quand ils sentent que, dans l'ardeur du jeu, ils ont atteint les bornes de la bataille. Le chien auquel il faut toujours en revenir quand on veut parler de l'intelligence des animaux le chien sait faire.une diffrence entre le matre qui ne fait que le caresser et le domestique qui lui donne la soupe, et c'est celui-ci qu'il aime le mieux; un chien d chasse ne connat que le matre qui le fait chasser, mais, au fond, c'est le fusil qu'il aime, et non l'homme, et si le fusil passe entre les mains d'un autre, c'est cet autre qui il fait fte, et qu'il suit. Mais tout n'est pas raisonn dans les penses et les actions de l'homme ; il obit encore dans bien des cas l'instinct; et c'est lui, aussi bien

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la page qu' l'animal, que peut s'appliquer suivante, extraite d'une tude sur Yhrdit de M. Ribot : Dans l'animal, la constitution physique et la constitution mentale tant, comme nous l'avons vu, corrlatives, si l'origine il n'y eut que des organismes rudimentaires, il ne dut y avoir non plus que des instincts trs grossiers. D'ailleurs, l'instinct prsentant, comme l'organisme, des variations spontanes, tant soumis comme lui aux lois de la concurrence vitale et de l'hrdit, on en doit conclure que si ces causes expliquent la formation des espces, elles aussi celle des instincts. Si une expliquent modification physique, en adaptant l'animal un milieu nouveau, amne une dviation qui peut devenir fixe, parce qu'elle constitue un progrs sur les tats antrieurs, il en sera de mme pour les modifications mentales. Toute variation de l'instinct qui mettca l'animal en tat de se dfendre contre de nouveaux ennemis, de saisir quelque nouvelle proie, le rendra apte survivre dans des conditions plus compliques.... Ainsi, au dbut, un minimum d'intelligence, un je ne sais quoi qui joue, dans la vie mentale, le rle de la cellule dans la vie physiologique ; puis des actions et ractions qui, par une rptition constante, se changent en habitudes et sont fixes par l'hrdit ; puis des variations qui se changent aussi en habitudes et sont fixes galement par

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l'hrdit; bref une somme d'habitudes hrditaires; telle est, d'aprs l'coJe transformiste, la gense des instincts. Mais, pour la thse que je soutiens, il ne suffirait pas de montrer que les instincts de l'animal ont leur origine dans sa constitution physique ; il importerait surtout de montrer qu'ils ont une origine commune avec l'intelligence de l'homme. Or une observation de Darwin donne cet gard une prsomption qui n'est pas sans valeur : les mariages consanguins, qui amnent chez l'homme l'idiotie, causent, salon lui, chez l'animal la perversion de l'instinct. Que l'instinct et l'intelligence s'altrent par les mmes causes, cela leur donne une analogie constitutionnelle qui implique une commune origine. Enfin, et c'est l peut-tre ce qui me parat le plus concluant, les instincts eux-mmes ne sont pas inns chez les animaux. D'abord ils se perdent, car les animaux domestiques, depuis de longues gnrations protgs par l'homme, ne conservent pas leurs instincts de dfiance et de dfense; et, s'ils peuvent se perdre, il y a prsomption qu'ils peuvent s'acqurir. Mais, de plus, ils en acquirent de nouveaux dans la domesticit, comme on le voit dans les chiens de garde, de chasse, de berger, A trois sicles do distance, un grand esprit, 4.

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Montaigne, avait dj, dans son style si personnel et si original, soutenu de semblables ides : Les loix de l conscience, que nous disons naistre de nature, naissent de la coutume, chascun ayant en vnration interne les opinions et moeurs approuves et receues autour de luy, ne s'en peut desprendre sans remors, ny s'y Quand ceulx appliquer sans applaudissements. de Crte vouloient, au temps* pass, mauldire quelqu'un, ils prioient les Dieux de l'engager en quelque coutume. Mais le principal effect de sa puissance, c'est de nous saisir et empiter de telle sorte, qu' peine soit-il en nous de nous r'avoir de sa prinse et de r'entrer en nous, pour discourir et raisonner de ses ordonnances. De vray, parce que nous les humons avec le laict de nostre naissance, et que le visage du mond se prsente en cet tat notre premire yeue, il semble que nous soyons nayz la condition de suyvrece train; et les communes imaginations que nous trouvons en crdit autour de nous, et infuses en nostre me par la semence de nos pres, il semble que ce soyent les gnrales et naturelles ; par o il advient que ce qui est hors les gonds de la coustume, on le croit hors les gonds de la raison. Dieu sait combien desraisonnablement le plus souvent ! Pascal, qui s'est quelquefois inspir de Montaigne, semble avoir soutenu la mme thse,

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autant du moins que son style prtentieux et obscur permet de le croire : Qu'est-ce que nos principes naturels, sinon nos principes accoutums? Dans les enfants, ceux qu'ils ont reus de la coutume de leurs pres, comme la chasse chez les animaux. Une diffrente coutume donnera, d'autres principes naturels. Cela se voit par exprience ; et s'il y en a d'ineffaables la coutume, il y a aussi de la coutume ineffaable la nature. Cela dpend de la disposition. Les pres craignent que l'amour naturel des enfants no s'efface. Quelle est donc cette nature sujette tre efface? La coutume est une seconde nature qui dtruit la premire. Pourquoi la coutume n'est-elle pas naturelle ? J'ai bien peur que cette nature ne soit elle-mme une premire coutume, comme la coutume est une seconde nature. Locke, encore plus prcis, nie formellement l'existence des ides innes, et met mme ses au dfi de lui en montrer contradicteurs quelqu'une. Par contre, Descartes et Kant les admettent, s'appuyant sur leur existence pour dmontrer l'immortalit de l'me. Pour moi, je renverserais volontiers la proposition; c'est l'immortalit de l'me qui expliquerait la possibilit des ides innes ; ou, mieux encore, ces deux hypothses s'impliquent l'une l'autre. Le malheur est qu'aucune des deux n'a jamais pu, et ne pourra probablement jamais tre dmontre-,

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En effet, quand on s'gare dans ces recherches mtaphysiques, on ne rencontre pour ainsi dire que contradictions. La plus singulire, et que je ne me rappelle pas avoir jamais entendu signaler, est celle o tombe l'enseignement catholique : .l'immortalit de l'me est pour lui article de foi, et l'existence des ides innes en est l'oblig corollaire, puisque l'me issue de Dieu doit avoir une participation, au moins confuse, son universelle connaissance ; mais la lgende de la chute du premier homme, qu'il faut bien admettre avec le reste, vient contredire la premire proposition, en prouvant queles prtendues ides innes ne peuvent tre qu'acquises postrieurement la cration, c'est--dire par la connaissance du bien et du mal, dont Adam n'a t pourvu qu'aprs avoir mang la fatale pomme. Cette contradiction tient uniquement ce que Mose, ou l'auteur, quel qu'il soit, de la Gense, ne croyaient pas encore l'immortalit de l'me, ce que leurs successeurs se sont bien gards de nous dire. Mme au temps de Salomon, l'ide qu'on se faisait de l'me n'avait gure de rapport avec celles qui sont professes aujourd'hui, ainsi que le montre cette simple citation de trois versets de YEcclsiasle : C'est pourquoi les' hommes sont sujets aux mmes accidents que les btes, et leur sort est gal. Comme la bte

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meurt, l'homme meurt aussi; ils respirent de mme, et l'homme n'a rien de plus que la bte ; car tout est vanit. Tout tend au mme lieu ; tout a t fait de poussire, et tout retourne en Qui connat si l'me des enfants poussire. des hommes monte en haut, et si l'me des btes descend en bas? Le vrai est que l'ensemble de nos ides est le trsor intellectuel de l'humanit, transmis et sans cesse accru d'une gnration l'autre. C'est ce que dit si bien M. Adolphe Coste dans son excellent petit livre Dieu et l'me : Voil donc quelle serait la nature des ides innes. Elles sont antrieures notre naissance, puisqu'elles sont dposes dans le langage de nos aeux. Elles ne sont pas, proprement parler, congnitales, puisque, quand nous venons au monde, notre cerveau est vide d'ides comme de formules; mais elles nous arrivent avec les premiers mots qu'on nous fait prononcer et appliquer aux phnomnes qui nous environnent. La parole nous apporte tous ces germes prexistants d'ides innes qui sont rpandus dans l'atmosphre sociale ambiante ; et la courbure hrditaire de notre cerveau fait que, suivant une aptitude singulire, ces germes y prennent racine aussitt que sems, en sorte que la gnration provoque a toutes les apparences d'une gnration spontane.

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Tout cela est bien concluant. Et pourtant le nombre est encore considrable de ceux qui raisonnent de cette faon si spirituellement raille par Montaigne, et pour qui il est certain que l'homme apporte en naissant certaines ides dont il ne peut se dprendre au cours de sa vie. a L'homme, disait Aristote, est un animal politique . Ce qui voulait dire : apte fonder des institutions politiques. Aujourd'hui on dit encore volontiers : L'homme est un animal religieux. Oh a mme appel religiosit cette disposition inne que l'on se plat reconnatre chez tous les peuples, mme les plus sauvages, considrant le ftichisme comme sa plus infrieure manifestation. Et cependant qu'y a-t-il d'tonnant ce que le sauvage, dans sa profonde ignorance de toute chose, attribue les phnomnes naturels qui le servent ou qui lui nuisent un tre inconnu et suprieur ? C'est l le germe unique de toutes les religions, bien loign et bien diffrent des dogmes que les hommes ont successivement invents dans le but de s'exploiter les uns les autres. Chez l'homme moderne, il est vrai, le sens religieux existe, mais c'est une aptitude hrditairement transmise, aprs s'tre accrue de gnration en gnration mesure que cette ide confuse du sauvage se transformait en relids le jeune ge, et gions, qui s'enseignaient

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auxquelles on finissait par croire tout naturellement, par habitude et par respect humain. Mais de plus, grce une des plus singulires oprations d'esprit qu'on puisse imaginer, les hommes ont commenc par admettre aveuglment ces traditions soigneusement transmises d'ge en ge ; puis, quand des controverses se sont leves, ils ont argu de cette croyance universelle pour dmontrer la vrit de ce qui n'tait que le produit de l'imagination de leurs anctres ! La vrit est que, plus on descend vers les races humaines infrieures, plus on les voit doues de sentiments inns de plus en plus simples, et de moins en moins nombreux, si bien que celles qui sont demeures le plus rapproches de l'animalit n'ont visiblement d'autre sentipersonnelle, mentinnqueceluidelaprservation de qui il est vident que tous les autres doivent tre issus, au fur et mesure que la fondation et le dveloppement des socits faisaient natre de nouveaux besoins, de nouvelles moeurs et do nouvelles relations. Selon nous - dit M. Guyau il n'y eut l'origine d'autre instinct en jeu que l'instinct de conservation personnelle et l'instinct social, troitement li au premier. C'est cet instinct qui gouverne l'homme dans toute son existence, sauf les modifications que l'intrt bien entendu y apporte. C'est lui qui nous pousse nous

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prfrer aux autres, essayer mme de nous ce persuader que nous leur sommes suprieurs, qui nous semble tre la plus sre garantie de notre scurit. C'est lui encore qui a fait natre en nous ces prjugs, religieux ou autres, qui nous ont fait si souvent considrer la personne humaine comme le centre de l'univers. Tous les philosophes reconnaissent dans l'homme l'existence d'un instinct qui le porte la recherche du bonheur ; Malebranche mme le dcompose en deux lments qu'il appelle l'amour de l'tre et l'amour du bien-tre; Spinoza fait du devoir de se conserver la base de la morale des individus enfin c'est ce mme et des gouvernements; instinct que Larochefoucauld, Voltaire, Helvetius, Diderot dsignent par le mot amourpropre. Il me semble que, une fois la premire socit d'hommes runie, du sentiment de la conservation personnelle a d sortir tout d'abord celui l'opinion de la de l'galit, contrairement plupart des crivains qui pensent que l'amour c'est ainsi qUe Lade la libert est antrieur; boulaye crit : L'galit n'est que la Libert gale. Je crois que le sentiment de l'galit a d tre le sentiment primitif, et que la Libert n'est rien de plus que la manifestation extde l'galit. Le saurieure, la dmonstration vage, dans l'intrt immdiat de sa prservation

LES IDESINNES

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personnelle, a ncessairement le plus vif dsir de l'galit; car, infrieur, il est expos tre opprim, ruin ou dtruit. C'est exactement dans les mmes ides que l'homme civilis cherche sa protection dans la Justice, qui n'est que l'galit consacre par la loi ; c'est la Justice qui est la sauvegarde de l'galit, ce qui explique la racine commune des deux mots : quit, galit, Mais si l'on se rattache obstinment au prjug des ides innes, cette gense de la morale humaine ne peut plus se comprendre; tandis qu'en s'en affranchissant, rien n'est plus facile que d'tablir l'origine et le dveloppement de ces lois sociales qui, ainsi que l'a dmontr cidessus l'analyse dtaille du Dcalogue, ne sont pas autre chose que les lois morales. C'est le faible qui les a imagines et invoques pour sa protection. Qu'importait au fort cette rgle destine mettre un frein des passions que rien ne l'empchait alors de satisfaire ? L'ambitieux dit Helvetius qui s'est le premier lev au-dessus de ses concitoyens; le tyran qui les a foul3 ses pieds ; le fanatique qui les y tient prosterns ; tous ces diffrents flaux de l'humanit, toutes ces diffrentes espces de sclrats, forcs par leur intrt particulier d'tablir des lois contraires au bien gnral, ont bien senti que leur puissance n'avait pour fondement que l'ignorance b

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et l'imbcillit humaines; aussi ont-ils toujours impos silence quiconque, en dcouvrant aux nations les vrais principes de la morale, leur et rvl tous leurs malheurs et tous leurs droits, et les ait armes contre l'injustice. Mais le fort avait toujours quelque rival dans ces socits primitives ; opprim par l'un, le faible se plaait sous la protection de l'autre ; celui-ci, heureux de se faire un client de plus, imposait son rival la rparation de l'injustice commise, et crait ainsi un prcdent, une loi dj peut-tre, que tous les faibles acclamaient avec enthousiasme, qui plus tard devenait obligatoire, et qui, retourne contre son auteur luimme, opposait un obstacle l'abus de sa propre force. C'est ainsi que la justice ne fut d'abord, comme il est dit plus haut, que la rparation d'une ingalit nuisible la masse infrieure. ses dbuts, En rsum, c'est dans.l'humanit dans la socit primitive seule, que l'on peut trouver les origines de la Morale. L'examen et l'tude de la socit moderne nous garent et nous trompent, et c'est alors que nous prenons pour des principes suprieurs, pour des ides innes, ce qui n'est absolument que des habitudes il y a parmi acquises. Parce que, aujourd'hui, les hommes une lite capable de comprendre la morale, parce que cette lite augmente de sicle en sicle, et prcisment parce qu'elle augmente,

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ce qui fait penser qu'elle n'a pas toujours exist, il ne faut pas croire que c'est cette beaut de la morale qui l'a fait adopter. Les premiers hommes ne l'ont cre, puis amende et impose, qu' cause de la seule de ses qualits qu'ils fussent en tat de comprendre et d'apprcier : son utilit. Constatons donc, pour en revenir notre point de dpart, que les religions ont dj beaucoup perdu de leur empire sur la grande majorit des hommes. Dans la socit actuelle l'exemple, l'tude des sciences, les dcouvertes physiologiques, gologiques et astronomiques poussent les esprits l'il religion absolue, ou tout du moins au doute. Pour beaucoup la rvlation n'est plus admissible, et l'origine purement humaine des religions est dmontre. Dans ces il importe de ne pas conjonctures, rptons-le, laisser la morale assujettie la religion, dans la crainte que l'affaiblissement de celle-ci ne Trouver compromette l'autorit de l'autre. la morale une base propre et indpendante, ce serait l'affermir et non la diminuer. S'il tait possible, laissant de ct la question do savoir si l'homme nat religieux, de prouver qu'il nat moral, le but serait atteint. Seulement entendons-nous. Il ne s'agit pas de prouver que l'homme naisse avec le sentiment intime de la morale complte. Car alors autant vaudrait s'incliner tout de suite devant la thorie

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des ides innes. Il s'agit seulement de montrer que l'homme a en lui-mme un sens, un instinct, dont, par un dveloppement successif, parallle celui de la socit et de la civilisation, il a tir ce que l'on nomme la loi morale. Je l'ai dj dit, et j'espre le dmontrer, ce sentiment, le seul dont on ait le droit de dire qu'il soit inn, c'est le sentiment de la conservation personnelle.

CHAPITRE

TROISIEME

La

3Vox*ale

Huixxiaixie.

L'tude laquelle nous venons de nous livrer des ides innes et des instincts doit dj avoir fait pressentir la commune origine de l'homme et des animaux. Il faut insister sur ce principe, qui seul peut nous conduire la vrit que nous cherchons. En effet, nous avons dj vu que la Morale, ds son origine, n'a probablement eu d'autre but que la conservation des socits humaines,et que par consquent l'homme a pu, et mme a d en trouver les lments dans sa propre nature. Il est impossible de pousser plus avant sans tablir quelle est prcisment cette nature de l'homme. D'ailleurs si l'homme a t cr de toutes ainsi pices, tel que nous le voyons aujourd'hui,

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que la tradition religieuse nous l'enseigne, c'est ncessairement son crateur qu'il faut faire remonter ses dispositions natives, ses aptitudes morales. Et alors, nous retombons en plein dans la difficult que nous cherchons viter, c'est-dire que nous ne trouvons, comme origine et comme base de la Morale, qu'un principe inconnu et indfinissable. Tandis que si l'homme est tout simplement une manifestation de cette Force unique laquelle obit l'univers, le rsultat actuel, et peut-tre mme pas dfinitif, de l'volution gnrale commence aux premires heures du refroidissement de la terre, il devient possible, sachant d'o il vient, de dcouvrir les lois de son dveloppement. Alors sa Morale a une base certaine ; on peut voir comment l'homme s'est fait lui-mme sa Morale, comment elle a pu devenir obligatoire, et mme si elle est susceptible de contenir quelque sanction qui la lui impose. Je pourrais presque me dispenser de faire la dmonstration de cette origine animale de l'homme; de grands savants, et dj nombreux, en sont absolument convaincus. Il semble mme qu'au fond cette ide nous est familire tous : nous disons volontiers que, dans l'explosion des Et il est plus vives passions, la ble reparat. souvent facile de voir que c'est, non seulement une bte quelconque, mais encore trs probable-

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ment une bte carnassire ; il est des assassins qui tuent, non dans un mouvement de colre, ou avec le froid calcul de dissimuler la preuve d'un crime, mais encore avec une volupt relle, et qui s'acharnent avec ivresse en voyant couler le sang de leur victime. L'homme vicieux dit M. A. Fouille est celui dans lequel les penchants de l'animal l'ont emport sur la raison. J> Les anatomistei et les physiologistes ont cherch, souvent mme avec passion et dans l'intrt des doctrines spiritualistes, des diffrences d'organisation indiscutables entre l'homme et les animaux; tous ont successivement chou dans ces tentatives, en ce sens qu'ils n'ont pu trouver que des diffrences de degr. Le cerveau mme, chez les uns et les autres, a t reconnu identique, sauf au point de vue du dveloppement gnral ou partiel : Les diffrences relles dit Vulpian entre le cerveau de l'homme et celui des singes suprieurs sont minimes; et il ne faut pas se faire d'illusion ce sujet; l'homme se rapproche des anthropodes (grands singes) par les caractres anatomiques de son cerveau, beaucoup plus que ces derniers se rapprochent des autres mammifres et mme de quelques singes. Et Broussais, de son ct, disait l'Acadmie : a Oui, Messieurs, l'impul-

80 sion vers

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vers l'idalit, vers la vnration, l'esprance, tout cela existe chez les animaux. Ce qui est pleinement confirm dans cette phrase d'un autre grand savant, Agassiz : Les passions des animaux sont aussi fortes et aussi nombreuses que celles de l'me humaine, et il m'est impossible d'apercevoir une diffrence de nature entre les unes et les autres, bien qu'elles puissent diffrer beaucoup dans le degr et dans l'expression. Enfin, Honzeau qui, aprs avoir pass presque toute sa vie en Amrique, fut dans ses dernires annes Directeur de l'Observatoire de Bruxelles, a longuement et profondment tudi lesanimaux; il les aimait beaucoup et vivait intimement avec eux; le rsultat de ses observations est qu'il est facile de retrouver chez les animaux toutes les facults qu'on s'est habitu croire propres la race humaine. Il est vrai qu'une semblable thorie fait frmir los spiritualistes qui considrent d'indignation l'homme comme un ange dchu, et qui ne voient pas qu'il serait plus flatteur pour lui d'tre considr comme un singe perfectionn, puisqu'il aurait le droit de se dire l'auteur de 3on propre perfectionnement. Mais n'est-ce pas l un prjug commun aux masses, qui ont toujours eu plus de respect pour le gteux qui termine une

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famille noble, que pour l'homme de gnie qui en commence une autre ? Darwin et Hoeckel ont d les consoler quelque peu, en supposant que l'homme et le singe aient pu avoir seulement une souche commune, ce qui fait que leur parent peut n'tre pas directe, mais seulement collatrale. C'est galement l'opinion de M. G. Pouchet : Dans la nuit des temps dit-il il-a exist une certaine espce, moins parfaite que l'homme le plus imparfait, remontant elle-mme par un nombre quelconque d'espces intermdiaires, dont il nous est d'ailleurs impossible, quant prsent, de souponner la nature, ce vertbr primordial que nous admettons. Cette espce, grossire bauche de l'homme actuel, donna naissance avec un temps quelconque considrable plusieurs autres espces dont l'volution parallle et ingale, suivant ce que nous avons dit pour les animaux, a pris pour expression contemporaine (mais non dernire) les diffrentes espces humaines dsignes sous le nom de races. Edgar Quinet dit son tour, en envisageant la question un point de vue plus gnral et plutt philosophique : L'homme, l'origine de son histoire, n'est pas tomb d'un tat suprieur; c'est le contraire qui est vrai. Quand il dchoit, il retourne l'tat antrieur d'o il s'tait lev. Il sort de l'humanit; il rentre dans l'animalit b.

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du monde tertiaire, par une sorte de rgression, vers des anctres sans postrit La vieille nature gronde toujours au fond de la nature humaine; si l'homme ne fait effort pour se tenir son rang, il retourne parmi les tres infrieurs qui l'ont prcd, et du milieu desquels il a surgi . N'est-ce bien analogue pas une pense qu'exprime M. Taine;dans ces termes empreints de Yhumour emprunt Sterne ou Rabelais : L'homme est un animal par nature et par structure, et jamais la nature et la structure ne laissent effacer lo'premier pli. Il a des canines comme le chien et le renard, et, comme le chien et le renard, il les a enfonces ds l'origine dans la chair d'autrui. Ses descendants so sont gorgs avec des couteaux de pierre pour un morceau do poisson cru. A prsent encore, il n'est point transform, il n'est qu'adouci. La guerre rgne comme autrefois, seulement elle est limite et partielle ; chacun combat encore pour son morceau de poisson cru, mais c'est sous l'oeil du gendarme, et ce n'est pas avec un couteau de pierre. Et M. Th. llibot confirme en ces termes cette mmethorie : .Au double point de vue physique et mental, il est impossible de faire de l'homme un tre part, d'tablir un rgne humain. Sans

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doute on s'est bien aventur de nos jours quand on a dit que rien do ce qui est dans l'homme ne manque l'animal, ni le langage, ni la facult de compter (la pie compte jusqu' 7), ni les ides morales, ni le sentiment du respect et de la crainte, qui est le fond du sentiment religieux. Mais en laissant de ct ces assertions hypothtiques, et ces exagrations en sens contraire, qui caractrisent toujours une raction, il est certain que dans le passage de l'animalit l'humanit l'axiome de Linn reste vrai : Natura non facit sallus (1) i. A la vrit, dans ce passage M. Th. Ribot nonce quelques rserves, que, du reste, la suite de ce livre effacera, je l'espre. Mais il faut le rapprocher du suivant, tir du professeur Broca : Comme ces emperours romains qui, enivrs de leur toute puissance, finissaient par renier leur qualit d'homme et [arse croire des demi-dieux, le roi de notre plante se plat imaginer que le vil animal soumis ses caprices ne saurait avoir rien de commun avec sa propre nature. Lo voisinage du singe l'incommode et l'humilie; il ne lui suffit plus d'tre le roi des animaux, il veut qu'un abme immense le spare de ses sujets, et parfois, tournant le dos la terre, il va rfugier

(1) La nature no procdepas par bonds.

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sa majest menace dans la sphre nbuleuse du rgne humain. Mais l'anatomie, semblable cet esclave qui suivait le char du triomphateur en rptant : Mmento te hominem esse (1), l'anatomie vient le troubler dans cette navo admiration de soi-mme, et lui rappelle que la ralit tangible et visible le rattache l'animalit . Je pourrais remplir des volumes de citations sur ce sujet. concluantes Huxley, Buchner, Darwin, donnent des preuves abondantes de l'identit anatomique de l'homme et des animaux. Romanes, H. Alix, tablissent et dmontrent qu'entre ces deux groupes d'tres les diffrences ne sont que des diffrences de intellectuelles degr. Mais il faut savoir se borner, sous peine de fatiguer la patience et l'attention du lecteur. Tel est donc l'homme chez qui il s'agit de retrouver les origines de la Morale laquelle il s'est soumis lui-mme. Car, puisque nous croyons dangereux, comme nous l'.avons prouv, de la laisser dpendante de la religion,-et par consson origine.extra-naturelle, quent d'admettre c'est dans l'homme lui-mme, et des besoins de son tat social, que nous sommes amens croire qu'elle est ne. La Morale drive de l'homme lui-mme, et ne

(i) Souviens-toi que tu es un homme.

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doit rien quelque religion que ce soit; tel est le problme rsoudre, telle est la dmonstration faire. Bien des penseurs se sont prononcs dans ce sens. On pourrait mme dire que c'est une opinion qui se manifeste, inconsciemment pour le moins, dans ce qu'on est convenu d'appeler aujourd'hui la Classe dirigeante. Combien ne rencontre-t-on pas d'individus dclarant qu'il faut une religion pour le peuple! Que si on leur demande pourquoi personnellement ils peuvent s'en passer, ils rpondent imperturbablement que l'instruction leur suffit. Le malheur est que, pour la plupart, ce sont prcisment des adversaires de l'instruction gratuite et obligatoire. Dans les Etats Unis d'Amrique, qui sont le pays de toutes les liberts et de tous les progrs, la morale commence se sparer de la religion ; la secte des Unitaires, fonde par Channing, sur cette, base; une repose essentiellement autre secte, plus rcente, sous l'inspiration de Flix Adler, repousse toute espce de religion et ne pratique et n'enseigne que la Morale. Mais nous ne trouverions pas encore l la solution que nous cherchons, car cos novateurs en sont rests aux ides innes ; suivant eux, un sentiment moral, du bien, du beau et du juste, prexiste dans l'homme, et il n'est besoin que de le dve-

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lopper par un enseignement spcial. Les partisans de la Morale religieuse peuvent donc les arrter tout net, en leur objectant que ce sentiment moral, tant inn, ne peut provenir que de Dieu. de M. Th. Ribot est bien L'argumentation solido : La Morale dit-il est natuplus relle ; ce qui le prouve, c'est qu'elle est une condition absolue de l'existence de l'homme ; et voici commont nous l'tablissons. L'homme, considr comme tre intelligent, ne peut vivre qu'en socit ; ceci est dmontr par les faits les plus positifs : l'tat d'isolement l'homme reste idiot. D'autre part, la socit mme la plus simple ne peut viv.'e que dans des conditions dtermines Supposez une socit dont les membres considrent comme bon ou simplement indiffrent de s'entretuer, de s'entrevoler, o les parents abandonnent leurs enfants, o les enfants maltraitent leurs parents : il est parfaitement clair qu'une pareille socit ne pourra subsister. Ainsi, en rsum, sans Morale point de socit, et sans socit point d'iiomme. Il n'y. a donc point l de convention, et il est bien vrai de dire que la Morale est naturelle, puisqu'elle est une consquence ncessaire de la nature mme des choses. On peut dire de mme qu'elle est immuable, ncessaire, imprative, non en prenant ces mots dans le sens vague, transcen-

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dant et insaisissable qu'on leur donne en gnral, mais dans un sens positif, prcis, incontestable ; car ils signifient que sa stabilit est celle de la nature et sa ncessit celle de la logique. Pour moi, j'irais volontiers encore un peu plus loin, et dirais que c'est dans l'homme luimme que se trouvent l'origine et le fondement de la Morale ; si bien que la Morale est, non pas seulement naturelle, mais surtout et essentiellement humaine. J'appuie avec confiance cette manire de voir sur quelques passages emprunts la plume savante et hardie de M,ne Clmence Royer. Elle nous montre en ces termes que la thorie de l'volution doit nous fournir la clef du problme : Nous trouverons dans la thorie de Darwin la raison d'tre de nos instincts, le pourquoi si longtemps cherch de nos moeurs, l'origine si mystrieuse de la notion du devoir et son importance capitale pour la conservation de l'espce. Nous aurons dsormais un critre absolu pour juger ce qui est bon et ce qui est mauvais au point de vue moral; car la rgle morale, pour toute espce, est celle qui tend sa conservation, sa multiplication, son progrs, relativement aux liaux et aux temps. En second lieu elle prouve que la connaissance exacte de l'homme et de ses origines est la base indispensable d'une tude de la Morale : Pour

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savoir ce que doit l'homme, il faut savoir ce qu'il est. Pour qu'une sociologie et une morale vraie fussent possibles, il'tait donc ncessaire que la thorie hlioentrique, due Copernic, Galile et Newton, et remis sa place dans l'univers la petite plante sur laquelle nous gravitons; et que la thorie de l'volution, due Lamarck, et Ch. Darwin, et Geoffroy Saint-Hilaire galement montr que l'homme n'a qu'une supriorit relative dans l'ensemble des tres vivants terrestres. Et enfin elle tablit avec vidence que la Morale n'a d'autre but que l'intrt mme de l'homme et de la socit : Le principe fondamental de la Morale c'est l'utilit de l'espce qu'elle rgit. Un Dieu mme ne saurait imposer un tre quelconque une volont qui serait un caprice sans but et qui n'aurait pas pour objet le bien de cet tre qui la subit. La loi morale de l'humanit doit donc se prter la multiplication de ses individus, de ses varits, de ses formes l'agrandissement de ses facults, suprieures; de sa puissance, de ses progrs en tous sens dans l'chelle des tres. Toute loi morale qui la l'arrte, l'crase, l'touff, gne inutilement, est une loi fausse, cruelle, condamne. C'est galement l'opinion de Maudsley, le clbre aliniste anglais, quand il dit : Les principes de la Morale qui ont t proclams par

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comme des leons de les sages de l'antiquit, et la au bien-tre religion indispensables stabilit des familles et des nations, ne sont pas simplement les rves d'une imagination inspire, ni les vaines paroles qu'en font certaines gens ; mais ils sont tablis sur une sincre connaissance des lois de la naturo et de leurs effets dans les circonstances de la vie humaine. C'tait la vision des ternelles vrits de l'volution de l'humanit. Aussi Darwin dit-il que, si les conditions de vie de la socit humaine taient les mmes que celles de la socit des abeilles, qui tuent les bourdons devenus inutiles, la morale de nos jeunes filles non maries consisterait tuer leurs frres, quand la mre commune n'aurait plus besoin d'eux. Je terminerai par une remarque d'o va sortir prcisment toute ma thorie. Tous les philosophes ont longuement dissert sur les passions; dans la lutte du Devoir contre les passions, ils voient, tout le dveloppement de la Morale. Eh bien ! que sont ces passions, l'orgueil, l'envie, la concupiscence, la haine, l'amour mme? Il est ais d'y voir l'expansion du sens de la conservation personnelle : on dsire possder tout ce qui peut tre utile ; on est fier de l'avoir acquis ; on hait celui qui vous l'a drob ; on aime celui qui

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vous le communique; tout cela est le fait de l'homme tel que l'a cr la nature, uniquement proccup de dfendre sa vie et d'assurer sa subsistance. Qui a, au contraire, intrt rprimer cos passions? La socit que les hommes ont forme entre eux pour se garantir la scurit et la possession de ce qu'ils ont acquis. Ainsi l'immortalit provient des passions, et, cause de cela, la socit humaine les rprouve. Voil bien la Morale sortie de l'homme lui-mme, sans intervention extrieure et suprieure. Ainsi, pour l'homme comme pour l'animal, les sensations, comme les ides qui en proviennent, se rattachent au sens de la conservation persondes individus nelle, indispensable l'existence et des espces. C'est de lui que, pour les tres capables de raisonnement, proviennent galement les notions du bien et du mal, le bien tant ce qui est favorable la conservation, et le mal ce qui peut l'entraver. Notions confuses l'origine, et tant qu'elles ne seront que l'apprciation de sensations toutes physiques ; le progrs crbral chez l'homme, et la constitution de socits de plus en plus civilises, viendront modifier heureusement et dvelopper ces idas de bien et de mal ; mais la Morale n'en restera pas moins une rgle tendant condamner ce qui nuit l'humanit et favoriser ce qui lui profite.

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On comprend mieux maintenant que cette rgle a d tre difficile imposer, en raison des ressemblances qui devaient exister encore entre l'homme peine civilis et les brutes sauvages dont il tait issu. C'est la raison du soin, dj signal plus haut, que prirent les premiers lgis^ lateurs de metl/e leurs Codes sous l'gide de la religion, qui elle-mme du reste profita de cette union avec la puissance civile. Les guerriers, les prtres et les juges se sont fait la part belle dans l'organisation des socits primitives. Cette croissance parallle de la religion et des gouvernements a t prise sur le fait par les premiers explorateurs du Centre africain. Les peuplades peu ou mal organises n'ont que quelques superstitions vagues et sommaires, quedveloppe et impose son profit chaque crateur do quelque Etat plus concentr. Speke en a vu et signal l'exemple dans l'Ouganda, o l'influence des prtres et les pratiques religieuses s'taient dveloppes de pair avec l'autorit croissante du roi M'tesa et de ses prdcesseurs. Mais ce ne sont encore l que des religions trs lmentaires; elles se sont dveloppes et compliques avec le temps; c'est la race blanche, plus intelligente, qui a dcouvert et rpandu la forme sous laquelle elles sont parvenues jusqu' nous : le Dualisme. Mais il est ais de voir que ce n'a pas encore t . la solution du problme.

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Ds qu'on eut commenc raisonner et prciser les ides religieuses, on se trouva en prsence d'une grosso difficult : d'o vient le mal? Si le mal vient de Dieu, Dieu n'est donc pas la perfection mme. Si le mal est indpendant de Dieu, Dieu n'est donc pas la toutepuissance. Les plus aviss ont, pour sortir d'embarras, imagin ce qu'on a appel le Dualisme, c'est--dire la co-existence de deux principes, celui du bien et celui du mal. Zoroastre notamment reconnat pour ainsi dire deux Dieux, Ormudz et Arhiman; mais encore tous deux sortent d'une puissance mystrieuse et indtermine, et d'ailleurs Arhiman, qui est le gnie du mal, doit un jour se convertir et se soumettre Ormudz. Communiqu par les Perses aux Juifs, et de ceux-ci transmis aux Chrtiens, le Dualisme s'est perfectionn, ou au moins compliqu. Le principe du mal est devenu le Diable, ou Satan, nomm aussi Belzebuth, ange rvolt, qui effraye encore de nos jours les enfants et les bonnes femmes, qui a caus la chute de la race humaine en sduisant Eve dans le Paradis, mais qu'une autre femme,en revanche,doit, parat-il, craser un jour ou l'autre sous ses pieds. Fatale conception dont les consquences se du dveloppent de plus en plus au dtriment Christianisme, au furet mesure que les hommes

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s'clairent et prennent l'habitude de raisonner. Un des dogmes fondamentaux de la religion c'est que cette intervention du chrtienne, Diable a amen le pch originel ; sa suite, le travail et la douleur sont devenus le partage des hommes. Mais pourquoi les animaux ont-ils t englobs dans cette condamnation ? Avaientils demande Malebranche mang du foin dfendu? Ou bien, au moins, obtiendrontils, par compensation, une part de Paradis? Et encore, quelles conditions? Y seront-ils admis tous sans exception, et aurions-nous la perspective dsagrable d'y retrouver les btes qui nous auront tourments sur la terre : la chenille, la puce, la punaise ? Autant de problmes insolubles a lgus nos Rvlateur que l'imprudent arrire-neveux! La mtaphysique a dj perdu bien du temps et de l'esprit dans cette recherche de l'origine du mal. Quand Bayle objecte Leibnitz qu'il ne peut pas convenir l'tre infiniment bon de dont il donner aux cratures un franc-arbitre, saurait certainement qu'elles feraient un ucage Leibnitz rqui les rendrait malheureuses, pond : Dieu en tout cherche toujours le meilleur, et on conoit qu'il ne peut faire autrement ; il produira donc autant de raison et de connaissance dans l'Univers, que son plan en peut admettre. Et si on le pousse, et qu'on s'tonne

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que Dieu, qui peut tout, n'ait pas pu crer un monde o tous les tres soient heureux, il rpond, avec une certaine navet, que Dieu a fait tout pour le mieux certainement, puisqu'il est toute bont et toute puissance, et que la meilleure preuve qu'il ne pouvait pas faire mieux, c'est qu'il ne l'a pas fait ; ou bien encore : La sagesse ne fait que montrer Dieu le meilleur exercice de sa bont qui soit possible ; aprs cela le mal qui passe est une suite indispensable du meilleur. En raison de quoi le docteur Pangloss, son disciple, peut s'crier que tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes possibles. Cet optimisme n'est encore qu'un moyen insuffisant d'chapper la difficult si souvent souleve : Puisque Dieu est la bont mme, pourquoi a-t-il cr le mal? D'autres alors ont ni le mal, prtendant que le mal intrpidement n'est que l'absence du bien. Par malheur, c'est plutt le contraire qui est vrai, car l'homme en se civilisant ne fait que supprimer, pour vivre de plus en plus heureux, quelques-uns des maux inhrents sa nature originelle. Aussi est-il bien plus simple de reconnatre que la nature animale de l'homme tend lui et que c'est inspirer des actes anti-sociaux, l'aide de sa raison, qui l'clair sur son intrt Yrai, qu'il peut parvenir se soustraire ces

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Mais on sait que les inspirations mauvaises. ides les plus simples sont aussi les plus difficiles concevoir, et presque toujours les dernires se faire adopter! La nature en gnral, et la nature organise en particulier, a d se former peu peu, par volution, par l'application successive d'une loi d'origine inconnue (divine si on veut), mais hors de l'intervention continue d'un crateur. La preuve en est dans certaines incohrences que et certainement cette intervention vites. Ainsi il parat dmontr que, selon que, dans le dveloppement de la cellule ovulaire, les organes mles ou femelles so forment, cette formation en une autre, entrane paralllement par le dveloppement de certaines cellules nerveuses qui donnent naissance un caractre appropri. Or parfois ce paralllisme manque : il nat des femelles qui ont des penses, des allures et mme des amours viriles ; des mles dont les habitudes de corps et d'esprit sont fminines. Cela s'explique les dimorcomme les accidents tratologiques, phismesquiont probablement, sous des influences de milieu, donne naissance aux diverses espces. D'o il n'est pas absurde de conclure : 1 que la tradition de la cration directe est fausse; 2 que l'volution autonome de la matire n'est pas impossible priori.

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Cette tradition au surplus se dfend assez mal. Pourquoi Dieu a-t-il cr Adam mle puisqu'il ne lui donnait pas de femelle? Et ne dites pas qu'il ne l'avait pas cr mle, car alors il ne se serait pas aperu plus tard qu'il lui manquait une femme, qu'il s'est cru oblig de lui fournir. Il a un moment d'absence, eu videmment bien Ce excusable dans les tracas de' la cration. pourrait tre, il est vrai, une erreur du rdacteur de la Bible; mais prenons garde ! S'il a commis il pourrait en avoir commis bien celle-l, du d'autres. Et alors que devient l'authenticit livre saint? Toutes les fables religieuses n'ont eu d'autre but que de symboliser, d'une faon grossire et' plus saisissable aux esprits peu cultivs, les enseignements de la raison ; seule, elle et t et entraner les impuissante convaincre hommes encore ignorants et demi barbares. Mais il rsulte clairement des exemples et des raisonnements exposs plus haut que ce n'est pas la Morale qui dpend de la religion, mais bien au contraire la Morale qui, pour tre mieux comprise et observe, s'est matrialise dans les religions. En fait, la Morale est d'origine purement humaine, et n'a d'autre but que la conservation de l'tat social. Les religions dit M. A.

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Fouille veulent en vain faire descendre la Morale du ciel comme les Indiens faisaient descendre du ciel le Gange aux eaux fcondes : la science a montr la source du Gange sur les montagnes de la terre et la source de la Morale sur les sommets de la pense humaine.

CHAPITRE

QUATRIEME

Le

I_ia.ncja.cje

et

la.

Pense.

Comme les partisans de la cration spciale de l'homme s'appuient sur ce fait que, seul, il est dou du langage et de la pense, force nous est de revenir sur la commune origine de l'homme et des animaux, de faire voir que le langage a pu natre d'un accident heureux dans l'volution animale, et que la pense est le produit du langage. C'est la thse que, par une sorte d'intuition gniale, Mirabeau a formule dans la phrase suivante : La pense humaine est un accident dont l'analomie n'a pas encore reconnu la cause . S'lvera-t-on contre la possibilit d'une modification organique, permettant l'articulation des sons, chez un tre qui ne possdait pas encore Il faut le prvoir, puisque le cette facult?

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transformisme et la slection naturelle ne sont pas encore universellement admis. Heureusement on peut s'appuyer sur le tmoignage du grand physiologiste Clau le Bernard : Les lments dit- 1 ne suivent la tradition histologiques organique des tres dont ils procdent qu'autant qu'ils se trouvent placs dans des conditions convenables de nutrition. Une simple cellule animale ou vgtale qui, dans certaines circonstances, peut rester indiffrente, prend un dveloppement nouveau, si l'on vient changer les conditions nutritives. En modifiant les milieux intrieurs nutritifs, et en prenant la matire organise en quelque sorte l'tat naissant, on peut esprer changer sa direction volutive et par consquent son expression organique finale. En un mot, rien ne s'oppose ce que nous, puissions ainsi produire de nouvelles espces organises, de mme que nous crons de nouvelles espces minrales, c'est--dire que nous ferions apparatre des formes organises qui existent virtuellement dans les lois organogniques, mais que la nature n'a point encore ralises >;. Le grand anatomiste Huxley exprime, ainsi qu'il suit, une opinion analogue : En croyant, comme je le crois avec Cuvier, que la possession du langage articul constitue le grand caractre distinctif de l'hommo, je trouve trs ais de comprendre que quelque diffrence anatomique

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galement imperceptible a pu tre la cause premire de la diffrence incommensurable et en partie infinie entre la souche de l'homme et celle des singes. D'ailleurs il ne faut pas s'imaginer l'homme primitif tout d'un coup dot du langage, et ce langage dvelopp ds le premier jour au point o nous le voyons aujourd'hui. Cela, c'est le miracle, et le miracle n'a rien faire avec la science. La science nous dots d'un axiome qui s'applique admirablement dans ce cas : La fonction cre l'organe. Trs imparfait son origine, l'organe de la parole s'est videmment dvelopp et perfectionn par l'usage mme que les premiers hommes parlants en faisaient. En Australie et en Ocanie, certains sauvages ne savent compter que jusqu' 20, et mme n'ont pas encore su trouver des mots pour cela; ils emploient, pour y arriver, les doigts de leurs mains et de leurs pieds; au-del de 20, ils se contentent de dire: beeaucoup, et cela leur suffit. ruine compltement la Ceci, par parenthse, thorie de Leibnitz, lequel affirme que les mathmatiques reposent sur une ide inne dans l'homme, et que nous les reconnaissons telles aussitt qu'on nous les enseigne. 11 est douteux que Newton et Laplace eux-mmes puissent parvenir apprendre calculer aux Australiens actuels. Ce serait certainement l'affaire de

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plusieurs gnrations. Le pre apprendrait peuttre compter jusqu' 100; il faudrait que le fils et pniblement appris faire une division, avant que le petit-fils ft apte comprendre le carr de l'hypothnuse. C'est l affaire d'hrdit, Mais Leibnitz ignorait les et non d'innit. forces hrditaires. Au fur et mesure que les relations sociales le besoin se de ces sauvages se multiplieront, fera sentir eux de concevoir et d'noncer des nombres plus levs, et ils creront des mots nouveaux pour cela; et non seulement des mots de nouvelles ides de nombre nouveaux,jnais Ainsi dont ces mots seront la reprsentation. a-t-il d en tre des premiers hommes, ce qui a fait dire Lucrce : Les hommes, avant de parler en vers, ont commenc par imiter les voix limpides des oiseaux. Le langage et l'intelligence se sont dvelopps paralllement, et trs probablement l'une par l'autre. Cette simple vue claircit bien des choses qui nous semblent obscures, et que, en dsespoir de cause, on se laisse expliquer par le miracle. Si les hommes avaient eu, de tout temps, la on mme facilit d'locution qu'aujourd'hui, s'expliquerait difficilement ce que l'histoire nous rapporte de l'norme et dcisive influence qu'un orateur, comme Dmosthne, pouvait avoir, il y a deux mille ans, sur un peuple tout entier. 6.

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Mais quand on rflchit la lente laboration que les langues ont d subir, leur origine probablement l'imperfection, monosyllabique, encore aujourd'hui manifeste, des langues de certains peuples sauvages, on voit dans cette de l'homme loquent, certainement puissance bien diminue de nos jours, la preuve du perfectionnement trs lent du langage ; on peut mme se demander si, en remontant de perfectionnement en perfectionnement, on ne trouverait plus l'origine que des exclamations plus ou moins modules, semblables aux cris des animaux suprieurs. Chez les sauvages d'aujourd'hui on voit encore mme informe, en honneur; tout se l'loquence, sortes de dcide, en Afrique, dans des palabres, confrences dialogues qui se prolongent souvent toute la nuit. Il est visible que plus la langue est imparfaite, plus l'homme exceptionnellement bien dou sous ce rapport excite d'admiration et exerce d'influence. De nos jours et dans nos si l'loquence ne produit dans pays civiliss, les villes, et surtout dans les Parlements et les Tribunaux, qu'un effet superficiel et passager, on peut pourtant constater que, dans les villages et les faubourgs, elle est encore reste le meilleur et le plus sr moyen de propagande. C'est que, obissant cette loi de l'volution qui rgit tout l'Univers,le langage se transforme

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sans cesse en s'amliorant. Aussi, de mme que le foetus humain passe par tous les tats successifs d'organisation que l'animalit a traverss pour aboutir l'homme, de mme on doit retrouver, dans le langage progressivement perfectionn de l'enfant, les tapes successives que l'homme primitif a d franchir avant d'arriver possder la langue claire, souple et puissante dont il se sert aujourd'hui. Le langage s'adapte, non-seulement- aux facults, mais aux besoins. Quand les hommes n'avaient aucune ide des sciences, de la politique, de la morale mme, chaque mot formait une phrase, simple comme les ides de celui qui la prononait, et les relations sociales, essentiellement sommaires, n'en exigeaient pas davandiversifi, tage. Le langage s'est compliqu, quand ces relations sont devenues plus intenses et plus diffrentes, comme les poumons ont remplac les branchies, quand, par la retraite des eaux, les premiers animaux, d'aquatiques, sont devenus ariens. Cette phrase compose d'un seul mot, le tout petit enfant l'emploie chaque jour : Dodo peut vouloir dire : j'ai dormi ou : je vais dormir ou : tu vas dormir ou : il dort - ou bien mme : un lit ou encore : la chambre o est le lit. C'est l'intonation, c'est le geste qui compltent le mot, et lui donnent l'un ou l'autre des

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sens dont il est susceptible. L'homme primitif n'a certainement eu que ce langage, puisqu'il suffisait tous ses besoins. Chez lui le du langage. Il en geste faisait partie intgrante est encore de mme chez l'enfant. Certains sauvages, habitants des rives de l'Amazone, ne se comprennent plus et cessent de se parler dans l'obscurit, car les gestes sont le complment indispensable de leur vocabulaire restreint. Et encore avec cette diffrence que, les formes des mots existant aujourd'hui, grammaticales l'enfant les acquiert trs rapidement, et cesse alors d'avoir besoin du geste qui les remplaait autrefois. C'est ce que dit avec beaucoup d'autorit M. Romanes : Durant l'enfance de la race, le dveloppement du langage articul a d non-seulement dpendre du langage des signes, en augmentant mais ragir sur ~celui-ci, le nombre, la complexit et la finesse de ces signes, jusqu'au moment o les formes grammaticales ont atteint un dveloppement suffisant pour que l'emploi des gestes et des signes devnt graduellement inutile. A ce moment naturellement le geste disparut devant sa propre progniture. Les relations entre les signes visuels et les signes se renversrent auditifs et, graduellement, comme nous le voyons maintenant chez chacun de nos enfants, le langage articul a supplant son anctre informe.

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Et, pour plus de clart, dveloppant dans ses dtails celte transformation du langage, il En gyptien, en Chinois le mme ajoute: mot peut tre employ indiffremment comme nom, verbe, adverbe, etc., etc., et sa place dans la phrase dcide seule du sens o il faut le prendre. C'e3t un excellent exemple de ces premiers temps du langage o les mots-phrases renfermaient toutes les diffrentes parties da langage runies; et ce ne fut que par le contact avec d'autres mots-phrases qu'ils finirent par avoir un sens et un usage plus restreints, et devenir de simples mots. C'est pour tous ces motifs qu'un auteur allemand Geiger, je crois a pu dire : Le langage diminue mesure que nous regardons plus loin dans le pass, si bien que nous ne pouvons nous empcher de conclure qu'il a d y avoir un temps o il n'existait point. Au surplus le langage humain a pu tre compar un organisme vivant, et son tude, qui est l'objet d'une science spciale nomme la et les en expose la naissance Philologie, dveloppements. Edgar Quinot rsume clairemont cette proposition, dans son beau livre : La Cration. Le Chinois dit-il marque le premier degr dans l'embryon de la parole; le Touranien le second ; lo Sanscrit et le Smile dveloppement tique marquent complet.

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Priode monosyllabique dansle Chinois, compose dans le Touranien, flexions dans le Sanscrit et le Smitique; autant de phases ou de rudiments dans l'closion du germe de la parole humaine... Vous voyez aujourd'hui les constructions savantes du Sanscrit, vous en concluez que ce fut l le commencement du langage Erreur. Creusez plus profond. Avant l'apparition du Sanscrit, quelle longue prparation, quel bgaiement pendant les ges de pierre et de bronze ! Voici par quel raisonnement M. A. Lefvre explique cette lente formation du langage : L'animal est en possession dj de deux lments significatifsdu langage :1e cri spontan, rflexe,de l'motion et du besoin ; le cri, dj intentionnel, de l'avertissement, de la menace, de l'appel. De ces deux sortes de cri, l'homme, dou d'un appareil vocal dj plus riche et de facults crbrales moins bornes, l'homme a tir d'assez nombreuses variantes, au moyen de l'allongemont, du redoublement, de l'intonation. Le cri d'appel, germe des racines dmonstratives, prlude aux noms de nombre, de sexe, do distance ; le cri motionnel, dont nos interjections simples no sont que les dbris, se combinant avec les dmonstratifs, prpare les linaments de la proposition, et figure dj le verbe et le nom d'tat et d'action. L'imitation, soit directe, soit symbolique (ncessairement fort approximative) des

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en un bruits de la nature ambiante,l'onomatope mot, fournit les lments des racines attributives d'o sortiront les noms d'objets, les verbes spciaux et leurs drivs. L'analogie et la mtaphore achvent le vocabulaire en appliquant aux objets du tact, de la vue, de l'odorat et du got, les qualificatifs drivs de l'onomatope. Alors vient la raison qui, cartant la majeure partie de ces richesses incommodes, adopte un plus ou moins grand nombre de sons dj rduits un sens vague et gnrique ; puis, par drivation, suffixation, composition, elle fait dcouler de ces sons-racines des lignes indfinies de mots, qui sont entre eux tous les degrs de parent, depuis le plus troit jusqu'au plus douteux, et que la grammaire va distribuer dans les catgories connues sous le nom de parties du discours. Ce qui fait illusion, ce qui porte s'imaginer l'homme de tous les temps tel que nous nous voyons nous-mmes; ce qui a donn naissance aux superstitions, aux lgendes dont se repat l'orgueil humain, c'est la prodigieuse diffrence que l'on se plat constater entre l'intelligence de l'homme et celle des animaux. On ne veut pas admettre que l'articulation des mots ait suffi pour connatre permettre l'homme d'arriver l'univers comme on se flatte qu'il le connat. Seulement on oublie que cette prtendue science n'est rien, en comparaison de tout ce que nous

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ne savons pas ; que savaient Aristote et Platon en comparaison de ce qu'ont appris depuis eux Newton et Leibnitz? Qu'est la science de ces derniers ct de celle de nos illustres contemporains? Que sera celle de demain en comparaison de ce qui nous restera encore cach? La Terre a t le centre du monde ; le Soleil a t substitu dans ce rle la Terre ; aujourd'hui on souponne un centre autour duquel le Soleil tourne luimme, oubliant que l'Infini ne saurait avoir de centre! En ralit, nous n'en savons gure plus que les animaux, et, pour le reconnatre, il suffit de cesser de nous comparer eux, pour nous comparer l'Univers. Maintenant on va nous demander sans doute .pourquoi cette modification de l'organe vocal s'est produite chez la race humaine plutt que chez une autre race. A quoi bon ? Nous avons parl d'un accident, ce qui implique un effet du hasard, et non d'une cause dtermine. D'ailleurs sait-on si l'organe du gosier n'tait pas dj prpar en quelque mesure cette modification chez le premier tre qui l'a subie ? D'autre part, on peut rpondre que l'accident s'est probablement produit dans plusieurs espces dans les perroquets par exemple mais qu'il n'a pu dterminer un rsultat complet que dans celle dont le cerveau tait dj assez dvelopp pour en tirer parti. Le perroquet prononce trs

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les mots, mais ne se rend pas distinctement compte des ides qu'ils expriment, et n'y attache lui-mme aucune ide. Peut-tre que si l'accident s'tait produit chez la race canine, beaucoup plus intelligente, c'est elle qui ft devenue la race suprieure, aux lieu et place de la race humaine. En tout cas, cet homme primitif savait peine, selon les expressions de Darwin, moduler Mais cette une espce de langage rudimentaire. facult qui, du reste, s'accroissait lentement par l'usage mme, lui permit de ne pas rester,comme toutes les autres espces d'animaux, dans cet tat primitif. C'est le don de la parole ainsi que le dit l'illustre Guillaume de Humbolt qui est la source de la perfectibilit de l'homme ; les animaux ne pouvant parler, chacun d'eux doit recommencer son dveloppement nouveau, et il n'y a pas entre les gnrations successives de continuit ; tandis que la socit humaine est comme un grand individu qui, selon le mot de Pascal, vivrait sans fin et apprendrait toujours. Si l'homme avait t, comme on nous l'enseigne encore au catchisme, cr de toutes pices, et dot aussitt de cette facult suprieure du langage, il semble qu'on ne verrait pas tant de peuplades qui ne la possdent qu' un degr lmentaire et ingal, ce qui donne penser qu'elle s'est perfectionne '.c-lon les lieux et les temps, et par consquent qu'elle n'a pas d tou7

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jours exister. Ce n'est que peu peu, et non partout, et travers des sicles accumuls, que le langage a pu devenir cet instrument intellectuel, si perfectionn et si sr, qui se prte aujourd'hui renonciation des thormes scientifiques et des dductions de la philosophie. Mais le raisonnement ne peut se comprendre sans la conscience, et, selon M. Romanes, la conscience ne saurait se dvelopper sans le langage : Celui-ci est la condition ncessaire de celle-l ; seul il permet l'esprit de fixer ses ides, de les dfinir, de les formuler clairement et d'en faire des objets de mditation . Si l'on admet que la conscience est la facult caractristique de l'homme et le diffrencie seule des animaux, c'est au langage qu'il la doit, et rien ne prouve qu'il n'ait pas t un animal comme tous les autres avant d'tre devenu apte parler. Au surplus les plus grands naturalistes commencent ne plus tre d'accord ce sujet, ce qui prouve que les traditions antiques ne s'imposent plus la science affranchie, et ce qui permet chacun de se faire une conviction raisonne. Si Mivart constate un cart psychologique norme entre l'homme et les animaux, pour Wallace cet cart n'est point aussi grand qu'on se l'est jusqu' prsent imagin; de Quatrefages considre qu'il n'existe point de diffrence relle de nature entre l'intelligence de l'homme et .celle de l'animal ; la

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seule qui existe est l'absence chez ce dernier des sentiments moral et religieux. Pour Romanes enfin, c'est une erreur de fait que de tenir les animaux pour des tres dnus de sensibilit; c'est une erreur de logique que de les dclarer dnus d'un principe immortel, tant donn que l'on ne dispose point des moyens propres tablir l'existence de ce principe chez l'homme mme, et qu'il est impossible de tenter cette recherche chez l'animal. En somme, la seule diffrence est dans l'ordre de l'idation. Eh bien! nous venons de voir que cette idation dpend et drive du langage. Le langage est donc bien rellement la seule facult de l'homme que ne possdent pas les animaux. Mais n'oublions pas que la conscience non plus ne peut exister sans le langage, et rendons-nous bien compte de ce fait que la morale et la religion ne sont que des dveloppements et des applications de la conscience; et alors il nous sera facile de rpondre M. de Quatrefages, en lui disant que ces sentiments dont il fait tant de cas, le sentiment moral et le sentiment religieux, l'homme ne les prouve que parce qu'il parle. Donnez le langage toute autre raco intelligente, celle du Chimpanz par exemple, et il ne lui faudra que quelques sicles pour atteindre le niveau moral et intellectuel de l'Australien ; or notez que, selon les Spiritualistes, le ftichisme

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abject de l'Australien doit tre considr comme un sentiment religieux. Ce qui peut fortifier cette assertion, c'est qu'on a constat que le jeune Chimpanz tait trs peu prs aussi intelligent qu'un enfant du mmo ge que lui. Son dveloppement intellectuel s'arrte aprs sa seconde dentition, c'est-dire au moment o l'accroissement des forces physiques, et la naissance de nouveaux besoins substituent la fiert indpenphysiologiques, dante de l'adulte la docilit craintive du jeune ge. Mais si l'on supposait une race de Chimpanzs dous du langage, il est naturel et logique d'admettre que, profitant des enseignements communiqus par les parents aux jeunes, cette race et accru, de gnration en gnration, ses capacits crbrales par l'usage mme plus frquent qu'elle en et fait. C'est l trs probablement ce qui est arriv l'homme primitif quand il a pu commencer articuler des mots et changer des ides avec ses semblables. D'ailleurs la vraie diffrence n'est peut-tre pas dans l'idation, mais bien dans la gnralisation. Au fond, animaux et hommes, nous raisonnons tous, un degr ingal seulement. Je crois, et dplus savants que moi me semblent le croire aussi, que toute comparaison est un raisonnement, et que mme le raisonnement n'est qu'une comparaison. Tout au plus pourrait-on dire que

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l'animal ne fait que des assimilations; mais assimiler c'est dj comparer. Un chien connat son matre, le domestique qui lui sert rgulirement son repas, le vtrinaire qui le soigne quand il est malade, l'ami de son matre qui vient cha^er avec lui ; il connat le cheval de la maison avec lequel il sort, les chevaux mme des voisins, et il a avec eux tous une familiarit qu'il ne tmoigne, en gnral, ni un homme ni un cheval qu'il voit pour la premire fois. Seulement il est possible qu'il ne connaisse chacun de ces tres qu'individuellement, ne remarquant que les caractres qui leur sont absolument propres, et qui peuvent les distinguer de tout autre tre vivant, quelque espce qu'il appartienne. Cependant l'intelligence de certains chiens est assez connue et cette remarque peut s'appliquer aux singes, aux lphants, aux plus intelligents parmi les animaux pour que l'on doive admettre qu' la longue ils puissent se faire une classification lmentaire de tous les tres avec lesquels ils vivent, suffisante pour remarquer que tous les hommes, par exemple, se ressemblent plus entre eux que chacun d'eux ne ressemble un cheval, et rciproquement. En effet, il n'est pas rare d remarquer qu'un chien, vivant d'habitude avec un cheval de bon caractre, aborde avec confiance tout autre

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cheval, jusqu' ce qu'il ait appris ses dpens que tous les chevaux ne sont pas aussi commodes les uns que les autres. Mais cette petite connaissance pratique, ainsi acquise avec les annes, meurt avec lui, et il ne peut, faute du langage, la communiquer ses petits, dont chacun est oblig de recommencer son instruction personnelle, qui sera proportionne ses facults propres. Si l'on suppose au contraire que son organe vocal, au lieu de ne pouvoir mettre qu'un son unique, qu'il a su pourtant varier et moduler de faon lui faire exprimer une foule d'ides simples, soit apte former plusieurs sons bien distincts, rien ne l'empchera un beau jour d'en assembler deux ou trois qui reprsenteront les caractres propres d'autant de chevaux,parexemple,etqui, accols l'un l'autre, lui permettront pour la premire fois de formuler une ide gnrale : les chevaux. Un second en fera autant pour exprimer : les hommes;xm troisime pour : les arbres, etc., etc. Du coup, le langage articul est cr, et prcisment sous la forme polysynthtique, comme celui de beaucoup de peuplades sauvages de A partir de ce moment, les ides l'Amrique. de gnration acquises peuvent se transmettre en gnration, et le progrs intellectuel de la race devient possible. En effet ce langage, si informe qu'il soit au dbut, donne la possibilit

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de concevoir, de recevoir, de relier ensemble un plus grand nombre d'ides, et le cerveau se dveloppe proportion mme du travail qui lui est impos. Dj, dfaut de la parole, un tre intelligent parvient communiquer ses ides par des gestes ; un chien, d'un coup-d'oeil, sait faire comprendre au chasseur qu'il tient une piste frache. On appelle les gestes des signes visuels, par opposition aux mots qui sont des signes auditifs. L'enfant emploie les gestes avant de pouvoir prononcer les mots, et dj ce travail contribue au dveloppement de son cerveau. Mais l'enfant, et aussi le singe, sont mieux organiss pour cela que les autres tres qui n'ont que le regard pour communiquer leurs ides, grce aux bras et la mobilit de la physionomie qui leur sont d'un bien plus grand secours. Un langage par gestes dj trs dvelopp a probablement t ncessaire pour prparer l'utilisation du langage articul. En tous cas il crait dj et multipliait les penses. Edgar Quinet, dans son style si potique, le dveloppement du explique admirablement cerveau par le travail de plus en plus frquent de la pense : Qui nous dira quelle est la puissance d'un embryon de pense tombe dans un cerveau, comment en s'obstinant elle en soulve peu peu les votes, comment elle largit les

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tempes, dveloppe les lobes, augmente la masse et la capacit crnienne ? Nous formons, nous accroissons nous-mmes notre cerveau par le travail obstin de l'esprit. Dans les temps primitifs, toute ide entre dans l'esprit do l'homme troglodyte a travaill, agi de mme. Elle tait grossire, dites-vous. Qu'importe? Elle travaillait intrieurement les crnes que nous trouvons aujourd'hui fossiles dans les cavernes . Enfin toutes ces citations j'en ajoute deux autres : L'une de Locke, le grand sensationniste anglais, qui prouve que les mots ont t ncessaires pour la conception et la transmission des ides gnrales : La facult do formuler des ides gnrales est ce qui met une parfaite distinction entre l'homme et les brutes, excellente qualit qu'elles ne sauraient acqurir en aucune manire par le secours de leurs facults. Car il est vident que nous n'observons dans les btes aucunes preuves qui nous puissent faire connatre qu'elles se servent de signes gnraux pour dsigner des ides universelles ; et puisqu'elles n'ont point l'usage des mots ni d'aucuns autres signes gnraux, nous avons des raisons de penser qu'elles n'ont point la facult de faire des abstractions, ou de former des ides gnrale--. La seconde est emprunte au grand Dictionnaire historique de Bayle, et complte la premire en montrant que les btes auraient pu

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parvenir au mme point de dveloppement intellectuel que les hommes, si elles avaient rencontr les mmes conditions favorables : On serait dans une erreur crasse si !\,n prtendait que l'me de l'homme n'est susceptible que des penses qui nous sont connues Si on l'unissait des organes diffrents des ntres, elle penserait Jetez autrement qu'elle ne fait aujourd'hui une me de bte dans le moule des ides universelles, et des notions des arts et des sciences, je veux dire unissez-la un corps humain bien choisi, ce sera l'me d'un habile homme, et non plus celle d'une bte. Au surplus, la rflexion seule amne tous les esprits chercheurs des constatations semblables; on pourrait dire des aveux, quand il s'agit de Spiritualistes. M. Maurice Block reconnat quo : L'humanit doit la parole toute sa supriorit intellectuelle et morale, car la parole rend seule possible l'accumulation des expriences morales, et la condensation en vrits abstraites d'une foulo de notions qui se perdraient*d'une gnration l'autre. La parole conserve les ides comme l'or la valeur. Le terrain ainsi dblay, il semble qu'il n'y ait plus qu' chercher dans l'homme primitif, dans l'homme peine sorti de l'animalit, ou mme sur le point d'en sortir, le germe de ce concept que l'on est convenu d'appeler la Morale. 7.

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on voit parfois des animaux subir l'impulsion d'un sentiment qui ait des rapports avec YAltruisme ou proccupation des autres (par opposition Egosme, qui est l'unique de soi-mme) tels que l'amour proccupation maternel, la sociabilit nous pourrions provisoirement ngliger ces rares exceptions, puisque, si nous retrouvons ces sentiments dans la Morale rien prouver contre humaine, ils ne pourront son origine naturelle. Mais il faut encore prvoir une objection plus srieuse. On pourra nous accorder la commune origine de l'animal et de l'homme, voire mme au besoin leur cration spontane, et enfin le langage d un accident anatomique ; seulement on nous dira : Des molcules peuvent s'agglomrer au hasard et sans rsultat pendant des millions d'annes, puis trouver, toutes les mauvaises chances puises, la combinaison ncessaire pour former un tre vivant donn ; mais il n'y a pas de combinaison d'atomes matriels qui cette chose puisse faire natre spontanment invisible et insaisissable : La immatrielle, pense. Au fond, c'est toujours la mme objection; sous mille formes diverses on la retrouve : immortalit de l'me, don divin de la parole, pense immatrielle. Eh bien! nous aurons plus d'une fois l'occasion de l'tablir, la difficult, pour

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celui qui veut tout savoir, se borne l'origine du sens de la conservation personnelle; la pense elle-mme n'en est qu'une drivation. La pense existe en germe chez tout tre sensible : s'carter d'un objet que l'on sait dangereux, se jeter sur un objet que l'on sait comestible, c'est agir sous l'impression d'une pense, et c'est ce que fait dj la Monade, tre microscopique compos d'une seule cellule. Dans ce cas, la pense est simplement le d'une souvenir, ou mieux la reprsentation sensation. Mme en rve, c'est--dire inconsciente, elle dtermine un mouvement semblable la sensation qu'elle celui que dterminerait reprsente : souvent l'homme qui rve qu'on l'attaque s'veille par suite du brusque mouvement qu'il fait pour se dfendre. De rcentes expriences ont pleinement justifi cette affirmation lumineuse de Bain : L'ide occupe les mmes parties nerveuses et de la mme faon que l'impression des sens. La pense se dveloppe davantage chez les tres qui sont pourvus d'un appareil spcial, le cerveau ; chez la plupart elle reste encore l'tat simple, et bien peu en conoivent de mme chez eux, l complexes. Cependant, pense ne drive pas toujours de la sensation actuelle, ce qui est dj un progrs : Ce monde d'images dit M* Romanes tmoigne

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assurment d'une activit interne qui n'est point totalement dpendante d'associations sensitives fournies par le dehors..... il existe dans l'esprit des brutes, et sans qu'il soit besoin d'associations immdiates fournies par les objets sensibles prsents, un jeu d'idation interne, bien que non intentionnel, et ceci peut tre largement prouv par les phnomnes du rve, de l'hallucination, du mal du pays, du regret des amis absents, phnomnes qui ne peuvent s'expliquer que si l'on admet l'existence d'un travail de l'idation J> introspective. La pense comme le dit M. A. Binet est une synthse d'images , et les animaux dj sont capables de penser. Quand un cheval, un certain dtour du chemin, aperoit un poteau bien connu de lui, la vue de ce poteau s'associe la pense de l'curie qui n'en est pas loigne, et la rapidit nouvelle qu'il imprime spontanment son allure prouve bien qu'il pense en mme temps la couverture, au repos, l'avoine qui l'attendent l'curie. En mme temps qu'il voit le poteau, il voit l'curie, la couverture et l'avoine. N'est-ce pas l le germe de la cense, du raisonnement et mme de ? Imaginer le mot le dit c'est l'imagination sa reprsenter, reproduire l'image d'un acte ou d'une sensation antrieurs. Pourvu du langage, l'homme peut davantage

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encore; il raisonne, il s'instruit, et devient peu peu suprieur aux tres vivants qui l'entourent. On pourrait presque dire que le langage a cr l'intelligence, tant il l'a tendue* accrue et diffrencie. C'est cette intelligence accrue qui a permis l'homme de concevoir, d'affirmer et de s'imposer lui-mme ces rgles de coniuite dont l'ensemble constitue la Morale. N'est-ce pas l ce que reconnat implicitement Platon, quand il divinise la parole par laquelle nos ides prennent une forme prcise et se communiquent de l'un l'autre, et en fait ce Logos ou Verbe que los inventeurs de la religion chrtienne se sont appropri sans scrupule, pour en faire 'a troisime personne de leur Trinit. la Quant admettre que c'est prcisment possibilit d'noncer ses ides, et par suite de c'est raisonner, qui a dvelopp l'intelligence, absolument conforme aux donnes actuellement La fonction cre acquises scientifiquement. Vorgane, dit le Transformisme. Et en effet il nous montr9 que quand certains tres primitifs ont d vivre dans l'eau, leurs branchies, appareils respiratoires spcialement adapts ce nouveau milieu,se sont dveloppes par l'usage; quand d'autres ont d voler, leurs membres antrieurs se sont allongs et garnis de membranes, ou de plumes, au point do devenir des ailes. De mme, quand les premiers hommes ont

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pu commencer parler, leur cerveau s'est dvelopp en volume et en sensibilit, au fur et mesure qu'ils ont de plus en plus raisonn. Le dernier terme de cette volution, c'est la pense. C'est ainsi qu'il faut comprendre la phrase suivante, si concise et si suggestive, de M, Th. Ribot : Supprimez l'oue, vous supprimez la parole ; supprimez la parole, et vous supprimez la pense, avec tout ce qui en rsulte, Tout le monde connat dit encore W. Harnilton le procd qu'on met en usage pour creuser un tunnel travers un banc de sable. Il faut que, pour chaque pied, presque pour chaque pouce d'avancement, une arche de maonnerie vienne soutenir le travail accompli avant que l'on se hasarde creuser plus avant. Le langage est pour l'esprit ce que l'arche estpour le tunnel. La facult de penser ne dpend pas plus des mots que le pouvoir de creuser n'est en relation avec l'art du maon. Mais sans ces deux soutiens accessoires, la pense resterait rudimentaire et le tunnel n'avancerait pas. Nous admettons que chaque progrs dans le langage est dtermin par un progrs corrlatif dans la pense. Mais, d'autre part, si la pense n'tait pas accompagne dans son volution par un dveloppement correspondant du langage, ses progrs deviendraient impossibles. Je voudrais appuyer d'un exemple cette propo-

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sition. Pousss par l'instinct gnsique, les animaux s'accouplent sans distinction d'ge ni de parent ; il y a des races d'hommes infrieures chez lesquelles il en est peu prs de mme ; en tout cas, il en est beaucoup chez lesquelles on ignore absolument une pense qui, chez les peuples civiliss, tient de prs aux considrations les plus leves et les plus dlicates : la pudeur, l'amour, la posie. Je m'explique. Quand la jeune sauvage livre ses prmices au premier mle qu'elle rencontre, la demoiselle de nos socits les rserve pour celui qui aura su toucher son coeur; quand le ngre no voit dans la femme qu'une ouvrire utile, ou la mre indispensable des enfants qu'il veut avoir, l'homme civilis entoure d'un culte passionn la vierge et lui rserve ses adorations. Etudions le dveloppement de cette pense. Elle ne nat pas directement d'un sentiment naturel, puisque les hommes qui sont le plus prs de la nature ne la ressentent pas; sans doute elle doit se dvelopper par la comparaison que les mles font entre eux des succs qu'ils ont obtenus dans leurs entreprises amoureuses, par que ces comparaisons excitent l'amour-propre en eux, par l'esprit de rivalit qui en est la suite, peut-tre aussi par le dsir de la proprit exclusive. D'autre part l'attitude nouvelle des hommes fait concevoir aux femmes elles-mmes

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une plus haute ide de la valeur de leur consentement, des avantages qu'une rsistance calcule peut leur rapporter. Mais comment, chez les uns et chez les autres, ces rflexions sans prcdent pourraient-elles natre, s'affirmer et se transmettre, sans les conversations, les conseils, les encouragements, l'mulation que le langage seul permet? A bien examiner les choses, il est facile de voir que, si les sensations sont communes tous les tres vivants, les penses proprement dites ne sont possibles que chez ceux qui sont pourvus de la facult du langage. Ainsi la pense n'est dcidment pas immatrielle dans son origine. L'est-elle rellement dans son essence? Peut-tre serait-il bien tmraire de l'affirmer; la distinction est, pour nos faibles yeux, si incertaine encore entre le matriel et l'immatriel! Qui sait si l'immatriel n'est pas tout simplement ce dont nos dbiles organes ne nou3 permettent pas de constater la matrialit? Selon Claude Bernard le mcanisme de la pense nous est inconnu . La meilleure dfininition qui en ait t donne est peut-tre celle de Th. Ribot : La pense c'est l'existence arrivant la conscience d'elle-mme . C'est peu prs exactement l'opinion de M. Guyau : La pense dit-il est l'une des formes principales de l'activit humaino : non, comme l'avait

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dit Aristote, parce que la pense serait l'acte pur et dgag de toute matire (hypothse invrifiable), mais parce que la pense est, pour ainsi dire, de l'action condense et de la vie son maximum de dveloppement . Au temps o l'on croyait aux fluides, magntique, calorique, lumineux, etc., il semblait assez consquent de croire l'immatrialit de la pense; aujourd'hui on admet que la chaleur, l'lectricit, la lumire ne sont que des vibrations de l'ther, et, par analogie, on ne voit rien d'impossible ce que la pense ne soit qu'une vibration de la matire crbrale. Vivre, pour l'homme, est un besoin ; vivre le plus pleinement possible est un plaisir. L'enfant, dont tous les organes sont neufs, ne peut se rassasier de mouvement, d'impressions nouvelles. L'homme dont les membres attirent le sang, parce qu'ils en dpensent beaucoup, prouve une jouissance employer ses forces physiques ; celui dont le cerveau travaille habituellement De mme que jouit en le faisant travailler. manger et boire deviennent un besoin de l'estomac actif, l'acte de la gnration un besoin des vsicules gonfles, penser est un besoin du cerveau bien pourvu de sang. Donc, si l'on ne peut pas absolument dmontrer que la pense ne soit comme le dit M, E. Ferrires de l'me - que la fonction d

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cerveau, cette proposition ne doit rpugner en rien aux physiologistes. Car si, dans l'tat actuel de la science, il n'est pas matriellement dmontr que la pense soit une transformation de la sensation, on peut du moins affirmer, sans crainte de bien srieuse contradiction, que tout tat intellectuel procde directement d'un tat physique, comme on le voit dans ces curieuses expriences de suggestion, dans lesquelles il suffit de faire faire au sujet le geste appropri, pour faire natre en lui la pense correspondante ; comme, par exemple, de lui joindre les mains pour lui suggrer la pense de faire une prire. Locke, qui ne connaissait ni le magntisme, ni la suggestion, ni mme la physiologie, mais qui, comme beaucoup de bons esprits, ne savait trop comment s'expliquer l'union de l'me pensante avec le corps matriel, de l'me immortelle avec le corps prissable. Locke trouvait bien hardi que l'on dt Dieu : Vous avez pu donner le mouvement, la gravitation, la vgtation, la vie un tre, et vous ne pouvez lui donner la pense 1 Celui qui peut tout ne peut-il pas faire penser un tre matriel ? M. A. Fouille, sans aller aussi loin, dit aussi : Produit de la nature, l'homme peut avoir des raisons naturelles de croire que sa pense et sa volont rflchies ne sont pas en une essentielle antinomie avec le mouvement spontan de la

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nature. La fleur est au fond de mme essence que le tronc qui la porte, que la sve qui la nourrit, que le sol en apparence inerte qui vient condenser en elle sa puissance de vie, de beaut, de fcondit, La pense, semble-t-il, est la fleur du monde, mais une fleur consciente et capable, en se connaissant, de s'embellir elle-mme, de dpasser son prsent par l'ide de l'avenir, et de se faire ainsi le germe d'un panouissement suprieur. Nous verrons plus tard que le sens du moi peut s'expliquer mme dans l'organisme le plus infrieur, et qu'il s'est confirm et dvelopp au fur et mesure que les organismes eux-mmes se perfectionnaient. Quant la pense, cette chose immatrielle, invisible et insaisissable, nous avons vu dj que ce mme sens du moi en est, sinon l'origine, au moins le premier mobile : la Monade pense viter le danger et rechercher ce qui peut l'alimenter. Trs simple, confuse mme encore au dbut, la pense a suivi, comme ce sens du moi qui lui est des organismes ; connexe, le perfectionnement c'est seulement chez l'tre dou du langage qu'elle a pu, dans la succession de races diverses pendant des centaines de sicles, conqurir l'tendue et la prcision, que nous lui voyons Et encore, que de phnomnes deaujourd'hui. vant lesquels elle s'arrte, impuissante les con-

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ceux cevoir et les dfinir, et particulirement que l'orgueil humain se flatte d'expliquer, grce une rvlation privilgie ! Ce que l'on a dcouvert jusqu' prsent, c'est que le cerveau est l'organe de la pense; plus le cerveau est dvelopp, chez les tres vivants, plus leur pense est vaste et pntrante. Or, comme on ne peut gure prsumer que le don de la pense ait prcd celui du cerveau, il est assez naturel d'admettre que le cerveau est, non seulement l'organe, mais encore la source de la pense. L o il n'y a plus de cerveau, que peut bien tre la pense? Que seraient la lumire, la chaleur et l'lectricit, sans l'ther? La pense ne peut se concevoir que comme l'impression reue par le cerveau d'un contact extrieur, diffrencie par la mmoire et catalogue par le langage. Ainsi que le dit si nettement Herbert Spencer : Aucune ide, aucun sentiment ne se iranifeste que comme rsultat d'une force physique, qui se dpense pour le produire. Au fond, nous n'avons mme pas besoin d'en savoir davantage. De mme que le physiologiste, sans s'inquiter des causes premires qui ont prsid l'organisation des tres vivants, s'attache dcouvrir les phnomnes que produit le jeu des divers organes, et fixe les lois de leur autonomie originelle, ou de leur solidarit accidentelle; de mme que le chimiste dtermine les

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conditions dans lesquelles les corps obissent leurs affinits, sans avoir besoin pour cela de savoir de quelle cause premire ils tiennent cette disposition; de mme on ne devrait pas avoir besoin de connatre les origines de la pense chez l'homme pour en analyser les dveloppements successifs, et la voir partant du besoin brutal de se conserver, de s'alimenter et de se dfendre, pour aboutir au dsir intelligent de s'amliorer. Nous savons dit Claude Bernard comment l'eau peut se faire; mais pourquoi la combinaison d'un volume d'oxygne et de de deux volumes d'hydrogne donne-t-elle l'eau, nous n'en savons rien, nous ne pouvons pas le savoir, et nous ne devons pas le chercher. En rsum, c'est le langage seul qui permet la pense de se prciser, de se diffrencier, de se compliquer, en un mot de passer de l'tat de sensation l'tat de pense. Quant au cerveau, il est bien l'organe de la pense, puisque seul il permet d'emmagasiner et de cataloguer les sensations qui donnent naissance aux penses. C'est dit Vulpian dans la substance grise des lobes crbraux que se forment les ides; que se gravent les souvenirs; c'est par son intermdiaire que s'effectuent tant de merveilleuses oprations : l'attention, la rflexion, l'imagination, la conception) le raisonnement.

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de la substance grise corticale qu'manent toutes les volitions. Mais le langage est la cause d'un nouveau progrs; il fixe les penses, il les note, il leur donne une forme; il corrige, amende, tend la pense de l'un par celle des autres ; il les groupe, les subordonne les unes aux autres, tend incommensurablement leur porte en les amalgamant ensemble. Et ainsi la sensation, grce au cerveau, devient pense; la pense, grce au langage, devient raisonnement.

CHAPITRE

CINQUIME

L'Ide

cLe

Dieu.

Nous nous voyons oblig de revenir encore sur l'ide de Dieu. Non pas que, pour dmontrer que la Morale ne procde pas de la religion, il soit ncessaire de dtruire l'ide de Dieu; il suffit de s'en passer. Mais il faut reconnatre la puissance d'une tradition qui date peut-tre du commencement de la socit humaine, et qui se lgue invariablement depuis une si longue suite de gnrations. Arriv au point de notre expos o nous sommes parvenu, les esprits, encore sinombreux, qui ont hrit l'habitude de voir Dieu partout vont sans doute nous dire : De dduction en dduction, vous avez montr l'origine de la pense, en remontant jusqu' la sensation; il faut nous dire qui a donn l'tre vivant les sensations.

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Nous ne trouvons pas que ce soit absolument ncessaire, et la suite de cet ouvrage le fera bien voir. De bien plus savants que nous avouent modestement leur ignorance. Haeckel dmontre que l'tre lmentaire qu'il nomme plastidule est dou de mmoire ; mais il ne sait pas d'o lui vient cette facult. Dans les sciences physiques, nous nous heurtons bien d'autres mystres; l'attraction des corps aimants, la gravitation, les affinits chimiques se constatent, mais ne s'expliquent pas encore, si mme jamais elles doivent s'expliquer. Aussi Herbert Spencer, l'un des esprits les plus chercheurs et les plus pntrants de ce sicle, dclare qu'il s'arrte volontairement et sans regret au pied de ce mur derrire lequel est YInconnaissable. On peut sans honte suivre un tel matre. D'ailleurs bien des philosophes, mme parmi les un Dieu qui n'est spiritualistes, proclament que celui de Herbert gure plus connaissable Spencer. Tel celui que Bersot, par exemple, aurait voulu voir se dresser au seuil de la science philosophique, comme un de ces axiomes qui s'imposent, et qu'il est inutile, dangereux mme de dmontrer . Ce n'est pas le Dieu de telle ou telle religion i ce n'est pas surtout le Dieu de la rvlation; c'est celui plutt de toutes les religions, modifi ou diffremment conu selon les divers degrs

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d'infirmit crbrale de tel ou tel, peuple. Un principe aus?i vague et aussi indfini peut, et doit mme tre laiss de ct dans une dmonstration rigoureuse. Ce sera, si l'on veut, le Dieu dont Pascal reprochait Descartes de s'tre content, et qui ne lui paraissait ncessaire que pour donner la machine du monde le mouvement initial, l'aide d'une chiquenaude. C'est sans doute de ce vague que proviennent les apprciations si diverses, et si peu prcises, elles aussi, de la plupart des philosophes. Pour Spinoza, tout est Dieu, et l'homme parfait s'absorbe en Dieu. Pour Hegel, c'est l'homme parfait lui-mme qui devient Dieu. Pour Kant, l'existence de Dieu n'est certaine qu' titre de postulat de la loi morale. Le Dieu d'Epicure et de Hobbes n'est que la nature agissant en vertu selon une ncessit de lois mathmatiques absolue. Le Dieu de Leibnitz est une substance ncessaire qui est la dernire raison des choses. Eh bien ! je ne puis m'empcher de voir dans une preuve concluante de ces contradictions l'impossibilit o est l'esprit humain de se faire une ide prcise de l'existence, du pouvoir et des fonctions de Dieu. Diou ne peut se concevoir que d'une faon enfantine, mais absolue : Tout puissant, au-dessus de tout, des lois de la nature et de la raison mme, tel que le Dieu des religions et des miracles. Quant au Dieu des 8

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philosophes, c'est une pure abstraction, doue le plus souvent d'attributs inconciliables; il ne peut pas changer les lois de la nature, et cependant il en est l'auteur ! En ralit, l'ide de Dieu "implique tout ce que l'homme ne peut pas expliquer, et diminue en tendue, tout en se prcisant mieux peuttre, au fur et mesure que l'homme apprend connatre la nature et perfectionner l'tat social : A mesure dit M. F. Paulhan qu'on a reconnu la rgularit des lois naturelles, on a enlev Dieu une partie de son comme explication des faits, importance mesure que l'on crerait la rgularit et la finalit des lois sociales on lui enlverait une partie de son importance comme rgulateur des faits. Lorsque la mdecine trouve un bon remJo pour une maladie, elle supprime un certain nombre des prires qui demandaient Dieu la gurison de cette maladie. Des juges intelligents et intgres prviennent les recours la Divinit qui ont pour but de rparer les injustices des hommes; un bon gouvernement sage et prudent prvient les prires innombrables que suscitent les maux de la guerre. Plus vous rduisez le mal sur la terre, plus aussi vous diminuez l'influence divine ; des caisses de retraite pour la vieillesse, des socits de secours mutuels, des syndicats qui sauvegardent les intrts, rendent inutile

une bonne part de la providence divine en organisant une providence humaine . Mais l'homme veut tout expliquer. Comme le dit si justement M. Berthelot : La plupart des hommes ne supportent pas demeurer suspendus dans le doute et dans l'ignorance; ils ont besoin d s systmes de se forger des croyances, absolus . Il rpugne notre orgueil d'tre, comme la plante et l'animal, un produit de la cration incessante, un anneau de la chane des tres vivants issus les uns des autres; nous avons toujours aim nous croire l'objet prfr d'une sollicitude souveraine et le produit d'une cration spciale. De l est n le Disme essai de conciliation entre la foi aveugle et le raisonnement; les Distes admettent un crateur, tout en laissant prudemment dans l'ombre les conditions de ses rapports avec ses cratures. Mais les Distes du dix-huitime sicle, Voltaire, Diderot, Volney, tout en ragissant voient l'homme dou, contre ls superstitions, ds son apparition sur la terre, par une puissance suprieure, des facults ncessaires la formation et au maintien des socits. LRStemps pr-historiques n'taient mme pas souponns par eux, et ils ne pouvaient pas savoir de quel degr infrieur l'homme tait parti pour s'lever peu peu celui auquel ils le voyaient, arriv. Le Disme implique donc encore une intervention

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ce n'est pas lui qui pourrait donner surnaturelle; la Morale des origines compatibles avec ce que nous savons aujourd'hui des premiers ges de l'humanit. Leurs successeurs et hritiers sont les Spiritualistes, dont le dogme essentiel est la reconnaissance de Dieu et de l'immortalit de l'me, ce qui suffit pour maintenir les origines surnaturelles de la Morale : a Si l'analyse dit M. Paul Janet conduit de l'ide morale l'ide religieuse, la synthse redescend de l'ide religieuse l'ide morale. Dieu est le garant de la Moralit, niais pas en ce sens grossier et vulgaire, qu'il serait l pour assurer le prix et la rcompense, comme si nous craignions de faire un march de dupes, en tant gratuitement vertueux ; mais en ce sens suprieur et vrai qu'il est l pour nous attester que nous ne consacrons pas notre vie une chimre, un rve de notre imagination . Voil, de bonne, foi, un Dieu qui n'a pas beaucoup plus d'occupation dans le monde que celui de Bersot. Ce n'est rien de plus qu'un souvenir inconscient de cette antique superstition qui avait pour but de rendre la loi sociale ou morale obligatoire, en la donnant comme dicte par Jehovah. Autant vaut nous dire, comme la religion : La Morale, est si bien d'origine divine, que ce Dieu dont vous essayez en vain de nier l'exis-

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tence, tous les peuples l'ont reconnu d'un consentement universel. On trouve cette conviction chez leurs anctres les plus reculs, et elle leur a t lgue tous, avec certaines altrations parfois dans la forme, mais toujours identique elle-mme dans le fond : la cration, l'preuve sur la terre, les peines et les rcompenses aprs la mort. Tout cela peut bien tre utile, quand on y croit. Et encore le souvenir du pass porterait plutt en douter, puisque les poques de foi sans rserve, comme le Moyen-Age, ont t en mme temps les moins morales. C'tait, du reste, assez naturel, car on y croyait au Diable autant qu' Dieu, et le Diable offre aux hommes des satisfactions palpables, matrielles et immdiates, tandis que Dieu n'en promet que de lointaines, purement spirituelles, et encore assez difficiles apprcier. De plus, l'cart entre les deux genres de satisfaction devient, de jour en jour, plus considrable ; les progrs scientifiques ont rendu les besoins plus intenses et leurs satisfactions plus varies; les exigences de chacun augmentent d'autant, et les rcompenses ternelles perdent de plus en plus la comparaison ; d'abord parce que leur valeur propre diminue, et ensuite parce qu'aucune preuve n'est encore venue confirmer leur ralit. 8.

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D'autre part, il n'y a rien d'tonnant ce que nos anctres du Moyen-Age fussent trs peu influencs par l'enseignement chrtien; il a peu d'action sur les natures incultes qui n'en comprennent et n'en retiennent que les superstitions. Chez les sauvages de l'Afrique, les rsultats sont encore moins satisfaisants que chez les serfs europens du Moyen-Age; les ngres chrtiens refusent, la vrit, de travailler le dimanche, mais ils ne respectent pas du tout le septime commandement, tandis que leurs femmes sont toujours prtes enfreindre le sixime. M. Jules Vinson, qui rapporte ces dtails, cite l'appui une dcision radicale d'un chef noir qui on avait refus le baptme parce qu'il avait deux femmes : aprs avoir bien examin laquelle des deux il prfrait, il se dcida enfin se dbarrasser de en la mangeant. l'autre Esprons que le missionnaire qui l'aura baptis ignorait de quelle faon il tait devenu monogame 1 Au surplus, si l'ide de Dieu diffre d'un esprit l'autre, elle diffre galement, et mme bien davantage encore, d'un peuple un autre, Cela d'un temps et d'un climat un autre. est tellement vrai qu'il est facile de voir que le Dieu de chaque peuple reflte exactement du temps les ides, les passions, l'intelligence et du pays : Les sauvages les plus infrieurs n'ont d'autre Dieu que^ leur Ftiche, objet

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inanim, pierre, arbre, ou animal, auquel ils supposent les mmes ides sommaires, les mmes volonts irraisonnes qui les animent eux-mmes; les Hbreux ss reprsentent Jehovah jaloux de leur affection, et seul capable de lutter contre les Dieux des Moabites, des Amalcites, des Philistins, dont ils veulent occuper le territoire ; les Grecs du temps d'Homre taient persuads que Minerve pensait comme les Athniens, Junon comme les Argiens, Apollon et Vnus comme les dfenseurs de Troie. Aujourd'hui encore, si la couche suprieure de l'humanit est devenue capable de concevoir un Dieu impersonnel, immatriel et impassible, certains groupes infrieurs ont leurs Dieux particuliers dans les Saints, et mme leur Ftiche dans le Sacr-Coeur. L'homme n'a jamais que le Dieu qu'il est en tat de comprendre. La premire ide de la divinit est apparue l'homme dans les manifestations, pour lui incomprhensibles, des phnomnes physiques et mtorologiques. Au fur et mesure que la science a grandi, et que les obscurits naturelles ont commenc s'effacer, l'ide de Dieu s'est pure, largie, idalise. Tout ce que l'homme regrettait de ne pas avoir, la justice absolue, l'affranchissement des passions ou des besoins corporels, la perfection physique et morale, la connaissance complte des origines et des mystres, il

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se sentait port en faire les attributs de cette force toute puissante et inconnue, laquelle seule il lui semblait possible de rattacher la cration de tout ce qui l'environnait, et la sienne propre. Et ainsi l'homme a cr lui-mme cette conception qui se retrouve au fond de toutes les religions, et en vertu de laquelle l'ide de Dieu et celle de Perfection se mlent et s'amalgament, de faon devenir peu prs identiques. Mais quoi peut nous servir cette belle dfinition? Quelle ide prcise, tangible, et surtout utile, l'homme peut-il se faire de cette abstraction : l'idal, la perfection, le bien absolu? Et en effet, dire que Dieu est l'idal, ce n'est mme pas noncer une hypothse, mais tout au plus une ngation. J'en puis pourtant tirer un . certain avantage, en cherchant quel rapport cette ide peut avoir avec celle du Progrs. Le Dieu dont le systme impersonnel des Panthistes, consiste dire que c'est l'Univers tout entier qui est Dieu, conduit fatalement au Dterminisme, admettre c'est--dire que tout, mme nos penses et nos actions, obit des lois prcises auxquelles la volont humaine ne peut rien changer; comment l'homme, dans ce cas, peutil contribuer au progrs, comment surtout a-t-il pu s'amliorer lui-mme? Par contre, le Dieu despote, crateur et juge

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des Chrtiens, et de la plupart des Spiritualistes,n'a jamais daign dvoiler sa conception particulire de l'Idal, ainsi que le prouvent les discordances clatantes de ses nombreux interprtes, Grecs, Catholiques, Calvinistes, Luthriens, etc. Tandis qu'en se plaant entre ces deux extrmes, on voit l'humanit, sortie de l'animalit, aller, grce aux lois sociales ou morales qu'elle s'est donnes, Dieu, ou l'Idal, c'est--dire l'ensemble de tous les perfectionnements que, dans son ascension laborieuse, elle a raliss ou esprs. Dire que Dieu est l'idal, c'est, la vrit, abonder dans le sens des Spiritualistes pour qui la perfection est Dieu lui-mme. C'est bien tout au moins l'opinion de leur matre moderne, Descartes, quand il dit : Ce ne pouvait tre le mme de l'ide d'un tre plus parfait que le mien ; car de la tenir du nant c'tait chose manifestement impossible. Et pour ce qu'il n'y a pas moins de rpugnance que le plus parfait soit une suite et une dpendance du moins parfait qu?il y en a que de rien procde quelque chose, je ne la pouvais tenir non plus de moi-mme : de faon qu'il restait qu'elle et t mise en moi par une nature qui fut vritablement plus parfaite que je n'tais, et mme qui et en soi toutes les perfections dont je ne pouvais avoir

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quelque ide, c'est--dire, pour m'expliquer en un mot, qui fut Dieu. Seulement, comme il sera facile de montrer que l'idal, ou l'ide de la perfection, a vari selon les lieux, les temps ou les individus, que non-seulement il y a eu, l'origine, des hommes qui cette ide tait trangre, mais encore que, selon toute vraisemblance, nos arrire-neveux la concevront autrement que nous, il faut bien admettre que l'ide de Dieu, si elle se confond avec l'Idal, est galement perfectible comme lui, ce qui quivaut dire qu'elle est d'origine humaine. Et en effet cet idal, o le trouvons-nous? En dfnt ou en arrire? Aux dbuts de l'humanit, ou sa fin, ou mme, selon la religion, aprs elle? Une cole clbre, celle de J.-J. Rousseau, ne faisant en cela du reste que s'approprier une ide, plus potique que philosophique, qui fut gnrale dans l'antiquit, voyait dans l'tat primitif de la socit humaine un Age d'or que le dveloppement del civilisation aurait perdu et gt. Mais aujourd'hui on a fait justice de ces conceptions chagrines, et on peut dire que la majorit des penseurs voit l'humanit 'avanant d'une faon continua, vers la lentement,'mais perfection. Pour eux l'idal est donc en avant et non en arrire; Dieu^ bu la perfection absolue,

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est, non pas l'origine de la socit humaine, mais sa fin. Et, par consquence rigoureuse, la Morale absolue n'est pas tant la loi laquelle l'homme obit, que le but vers lequel il marche. Plus la science progresse, plus l'esprit de l'homme s'claire, et plus il devient vident que le mal diminue sur la terre proportion de l'amlioration des conditions sociales. Si l'homme n'est pas issu de l'animalit, l'homme primitif du moins en tait singulirement proche; ce que l'on nomme le mal, c'est--dire les instincts gostes, brutaux, sauvages, animaux pour tout dire, existait seul au commencement; l'idal, le bien absolu, la perfection, non seulement n'existaient pas, mais n'existent mme pas encore, et ne sont que l'aboutissement, peut-tre imaginaire, de l'volution qui amliore lentement le monde. Si le monde a t cr, il a t cr mauvais, au sens o l'homme l'entend.-. Dieu, s'il est le bien absolu, ne peut tre conu que du monde, mais non comme l'amliorateur comme son crateur, L'homme est-il sorti de Dieu? Qui le sait? Mais il va Dieu, voil ce qui est plus probable. Ceci dit pour ceux qui veulent absolument prciser. Mais quoi bon ? Et combien est suprieur le doute dans lequel se tient prudemment un esprit lev et puissant, tel que celui de Herbert

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Spencer! Les sectaires timides dit-il alarms des progrs de la connaissance, obligs de une une les superstitions d'abandonner leurs anctres, et voyant de jour en jour leurs chres croyances craignent, plus branles, sans le dire, qu'un jour toutes choses ne soient de l l'horreur expliques; qu'ils ont de la science; ils laissent ainsi paratre la plus profonde des incrdulits : la peur que la vrit ne soit mauvaise. D'autre part l'homme de science, content, dans sa sincrit, de marcher l o l'vidence le mne, devient aprs chaque recherche convaincu plus profondment que l'Univers est un problme insoluble Dans toutes les directions ses recherches arrivent le mettre face face avec l'Inconnaissable; le savant connat do plus en plus clairement qu'il est inconnaissable. Il apprend la fois la grandeur et la petitesse de l'esprit humain ; sa puissance en face de ce qui tombe sous le contrle de l'exprience, son impuissance l'gard de ce qui dpasse l'exprience. Il sent, avec une vivacit qui n'appartient nul autre, l'incomprhensibilit du fait le plus simple, considr en lui-mme. Lui seul, en vrit* voit que la connaissance absolue est impossible; Lui seul connat que sous toute chose agit un impn> trable mystre.

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Mais cette haute sagesse ne fait pas l'affaire de ceux qui prtendent justifier, par leur connaissance des causes premires, la supriorit qu'ils s'attribuent sur la masse, afin de vivre ses dpens. Ni celle non plus des soi-disant conservateurs qui l'autorit d'un Dieu parat indispensable pour dfendre, contre les convoitises des affams, les privilges qu'ils se sont adjugs eux-mmes. Le vrai savant, au contraire, planant au-dessus de ces proccupations basses, ne craint pas d'avouer qu'il ne pout reconnatre ce qui ne lui parat pas dmontr : Les causes premires dit l'illustre Claude Bernard qui sont relatives l'origine des choses, nous sont absolument impntrables; les causes prochaines, qui sont relatives aux conditions de manifestation des phnomnes, sont notre porte et peuvent nous tre connues Newton a dit que celui qui exprimentalement. se livre la rcherche des causes premires donne par cela mme la preuve qu'il n'est pas un savant. En effet, cette recherche reste strile, parce qu'elle nous pose des problmes qui sont inabordables l'aide de la mthode exprimentale. Et pas seulement l'aide de la mthode exprimentale, car c'est aussi l'opinion de Descartes, le chef moderne du Spiritualisme : Du point de 9

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vue dit-il *?- o nous nous trouvons, comment juger l'oeuvre de Dieu ? La nature et ses vues doivent tre incomprhensibles pour nous, et nous devons rejeter bien loin la recherche des causes finales, qui sont ternellement caches dans le sein du crateur . M. Jules Simon dit galement avec son esprit habituel : ((Nous, spectateurs du monde, nous lisons les lois dans les effets; mais c'est dans la substanco que Dieu les crit . Enfin dit aussi Kant nous devons d'aprs une juste maxime de la philosophie de la de nature nous abstenir de toute explication l'ordre de la nature tire do la volont d'un tre suprme; car ce n'est plus faire de la philosophie de la nature, c'est avouer que nous rencontrons l le terme de notre connaissance. la question spciale D'ailleurs, qu'import qui nous occupe un Dieu crateur dont l'existence, loin de pouvoir tre dmontre, ne saurait tre d'un nivors que suppose par la contemplation que le parti-pris affirme tre son oeuvre, et qui lui-mme ne nous est connu que dans une infiniment faible partie ? Ce qu'il importe de dmontrer, et ce que personne n'a jamais pu faire, d'un Dieu quelconque dans c'est l'intervention de la socit humaine, c'est le l'organisation Dieu lgislateur de Mose, le Dieu rmunrateur

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et vengeur des Chrtiens; car, tout bien considr, le Dieu innomm des Distes ne s'occupe pas tout spcialement de nous, et ne se sent probablement pas plus fier d'avoir cr l'homme que l'abeille ou la fourmi. Ce n'est donc pas lui qui nous empchera de chercher dans l'humanit seule les origines de la Morale qui la rgit. On comprendrait les lois morales dictes par un Dieu qui partage, dans une certaine mesure au moins, les passions de l'homme : par Jehovah qui est jaloux, cruel et colre ; par Jupiter qui prend parti dans les querelles des peuples. Mais avec les notions suprieures que les hommes reoivent de leurs ducateurs, d'aujourd'hui l'ide qu'ils sont amens se faire de Dieu, s'ils ne concorde plus gure avec cette l'essayent, intervention. Nous ne saurions concevoir un Dieu accessible la douleur; s'il ne ressent pas la douleur, le plaisir, qui est l pourquoi ressentirait-il contraire de la douleur* qui peut mme parfois ne consister que dans l'absence de toute douleur? Voil donc un Dieu insensible. Quelle ide peut bien s'en faire l'homme dont le principe vital est la sensibilit ? Cette ide demeur forcment en lui dans le plus grand vague, se prtant, la des tholovrit, toutes les interprtations giens, mais incapable de frapper d'une faon clatante sa pense dbile. Ce c^i est insen-

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sible ne peut prouver ni la piti, ni l'enthousiasme, ni l'amour, et, par consquent, ne peut nous avoir impos le respect de la beaut, de la douleur, de la vertu. D'o nat l'occasion do relever une des nombreuses contradictions, de la mtaphysique ; Dieu est la bont infinie dit Leibnitz nanmoins, il est sr que Dieu fait plus de cas d'un homme que d'un lion . Qu'en savait-il? Mais il y a mieux : Une bont infinie ne connat pas de degrs, et ne saurait en aucun cas d'amoindrissement en s'amoindrir; autrement, amoindrissement, elle pourrait descendre jusqu' la haine. C'est dans ces subtilits que l'on tombe quand on s'acharne expliquer ce qui dpasse l'intelligence humaine. Il est, au contraire, bien facile de comprendre que la socit, qui n'est viable que par l'accord des hommes entre eux, a d forcment, pour durer, imposer tous le respect de la vrit et de la justice. Elle a tout naturellement proclam bien l'application de ces principes, et mal ce qui en tait la violation ; vertu leur reconnaissance et vice leur ngation. La socit ainsi organise prsentait une harmonie qui a t caractrise sous le nom de Beau moral, tandis que bientt, par analogie, l'harmonie des formes, des sons, des lignes, des couleurs constituait le Beau physique. C'est ainsi que l'on dit : un beau monu-

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ment, un beau tableau, et, de mme, une belle action. Et alors, quoi de plus naturel que l'ide soit venue aux hommes d'attribuer aux puissances inconnues, auxquelles ils avaient donn le nom de Dieux, toutes ces perfections auxquelles ils aspiraient, et qui leur inspiraient un invincible enthousiasme ? C'est ce qu'avoue inconsciemment Leibnitz : Pour aimer Dieu, il suffit d'en envisager les perfections; ce qui est ais, parce que nous trouvons en nous leurs ides . mieux instruits, nous pouvons Aujourd'hui, prciser : si absolument nous voulons un crateur, rien de plus facile que de le concevoir comme ayant donn la matire vivante le sens, indispensable pour elle, de la conservation personnelle; si chez un tre devenu suprieur aux autres, grce la facult d'exprimer des ides par des sons, et ensuite de multiplier ses ides par leur communication ses semblables, nous pouvons faire driver de ce sens unique l'gosme et mme l'Altruisme, qui sont les sources des bonnes et des mauvaises qualits de c'estl'homme, nous aurons, provisoirement, -dire jusqu' la dcouverte d'une hypothse soulov le voile qui nous plus satisfaisante, cache l'ternel mystre. Car l'hypothse, non encore dtruite, est

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pour l'infirmit humaine la vrit provisoire. Mme conteste, nous pouvons nous y rattacher encore, tant qu'elle n'est pas renverse par une hypothse contraire et au moins aussi vraisemblable. C'est pourquoi nous affirmons de nouveau que la Morale n'est qu'une ncessit et une consquence de l'tat social, et que l'homme primitif en avait dj le germe en lui-mme, sous la forme du sentiment instinctif de la conservation personnelle, Mais l'heure actuelle il est devenu de si bon ton de paratre religieux ; ceux qui se passent de religion pour eux-mmes paraissent si bien convaincus qu'il en faut une pour les autres; la religion enfin est devenue une telle arme de guerre entre les mains des ennemis de la dmocratie, que les notions ordinaires du bon sens semblent absolument renverses. Accepter des traditions ridicules, surannes, obscnes parfois, selon les pays et les peuples,, et vivre l-dessus sans souci de l'avenir, avec la conviction que Dieu vous accueillera, moyennant que vous ayez beaucoup fait pour son glise, c'est tre bien pensant, sage et honnte Mais chercher, parmi les manifestations incertaines de l toute-puissance d'un crateur quelconque, celles qui pourraient le mieux faire croire son existence et sa bont, en se conciliant autant que possible avec

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les donnes scientifiques acquises, ce serait le d'un rvolutionnaire, fait d'un libertin, d'un athe. Et pourtant ce serait grandir le Crateur plutt que le diminuer. C'est ce qu'exprime lgamment Fontenelle dans la Pluralit des Mondes : a La Nature est d'une pargne extraordinaire ; tout ce qu'elle peut faire d'une manire qui lui cotera un peu moins, .quand ce moins ne serait presque rien, soyez sr qu'elle ne le fera que Cette pargne nanmoins de cette manire-l. s'accorde avec une magnificence surprenante qui brille dans tout ce qu'elle a fait : c'est que la magnificence est dans le dessein et l'pargne Il n'y a rien de plus beau qu'un dans l'excution. grand dessein que l'on excute peu de frais. Nous autres, nous sommes sujets renverser tout cela dans nos ides. Nous mettons l'pargne dans le dessein qu'a eu la Nature, et la magniNous lui donnons un ficence dans l'excution. petit dessein quelle excute avec dix fois plus de dpense qu'il ne faudrait ; cela est tout--fait ridicule. Dgage de son style prcieux^ il y a l une vue claire et intelligente qui vient l'appui de ce que nous venons d'avancer. Il est plus Vidicule~de reprsenter le Crateur sans cesse pench sur son ouvrage pour le modifier suivant les circonstances, que de croire qu'il ait, du pre-

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mier jet, cr un ouvrage susceptible de s'adapter successivement aux diverses circonstances qu'il avait prvues; il n'y a rien de plus beau qu'un grand dessein que l'on excute peu de frais. Ce serait, au besoin, une rponse ceux qui ont repouss le Transformisme comme une conception matrialiste. C'est encore, je crois, Fontenelle qui exprime la mme ide sous une forme plus brve et plus saisissante : Je ne rpugne pas absolument trouver Dieu l'origine de toutes choses. Il ne m'est pas dmontr qu'il y soit, mais je n'empche pas les croyants de l'y voir. Seulement, comme il peut s'y trouver de deux faons, l'une qui le grandit et l'autre qui le rapetisse, je m'tonne qu'ils ne le voient que de cette seconde faon. une pense semblable Et c'est encore qu'nonce M. Nourrisson en dveloppant, devant l'Acadmie des Sciences morales et politiques, la thorie transformiste de M. Albert Gaudry : Au lieu d'un Dieu crateur qui monte sa montre^ qui diverses reprises retouche son ouvrage, nous avons un Dieu qui a conu, une fois pour toutes, dans son temelle pense le plan immuable que ralisent dans le temps tous les aspects changeants de la nature. Je crois avoir maintenant suffisamment tabli

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qu'il ne s'agit pas ici de dtruire la religion, mais seulement de dmontrer qu'elle n'avait t pour rien dans la conception de la Morale. Dieu incomprhensible, inexplicable, ne peutconsquemment expliquer rien. Comme son existence est impossible prouver, rien de ce qui drive de lui n'est dmontrable. C'est btir sur le sable que de chercher baser quoi que ce soit sur Pide de Dieu : Recourir Dieu dit Bayle ~ comme la cause immdiate, ce n'est point philosopher. D'ailleurs, dj plusieurs reprises, je crois avoir montr que l'ide de Dieu n'tait pas le moins du monde incompatible avec la thse del vritable Morale indpendante que je soutiens; la condition, bien entendu, de laisser cette ide dans le vague que comporte la faiblesse de l'intelligence humaine, incapable de la dfinir et de la fixer. Il est vident que si l'on veut se contenter d'admettre une puissance souveraine, absolument inaccessible a nos sens et notre raison, qui aura pu imposer la Force les lois selon lesquelles elle rgit la matire, on peut passer cette conception ceux qui veulent, tout prix, sortir du doute philosophique, et qui croient ainsi se donner eux-mmes la raison des choses. Quant nous, puisque rien n'en 9.

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dmontre l'existence, nous croyons qu'il est plus sage de s'en passer. Comme une religion peut disparatre (les exemples n'en manquent pas); comme elle peut se transformer (on l'a vu et on le voit encore tous les jours); comme tous les peuples ne pratiquent pas la mme religion, et que cependant la Morale est exactement la mme chez tous les peuples, selon toutefois le degr de civilisation auquel ils sont parvenus ; ce sont l autant de raisons pressantes pour les affranchir dfinitivement l'une de l'autre. Et ce ne sera pas diminuer la Morale. Pour tre une conception purement humaine, elle n'en restera pas moins le pivot de l'ordre social, le code respect de l'homme vivant en socit, le fondement essentiel de tous les progrs de l'humanit. De mme l'ide de Dieu, pour ceux qui tiennent la trouver au dbut et au fond de toute philosophie, gagnera plutt que de perdre en grandeur se trouver dbarrasse de toute solidarit avec les oeuvres humaines Laissons Dieu dans les hauteurs inaccessibles qui lui conviennent seules, s'il existe. Jupiter a d disparatre pour s'tre trop ml des actions des homme-?. Jehovah a d se transformer pour survivre la conception troite des Hbreux. Mais il a beau tre devenu le Dieu universel des

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Chrtiens, il ne peut que se diminuer aux youx de plus en plus pntrants de l'homme clair par la science, en intervenant dans nos querelles politiques, dans nos guerres de conqute, et jusque dans les penses naissantes des petits garons et des petites filles.

CHAPITRE

SIXIEME

La.

IPhilosopliie.

comme celle qui fait Pour une dmonstration l'objet de ce livre, il semble que la philosophie dut tre d'un grand secours. Etude favorite des esprits les plus distingus, en tout temps et chez tous les.peuples, elle comprenait dans son sein un philosophe toutes les sciences humaines; tait pour ainsi dire un savant universel. Mais, par suite du progrs des connaissances humaines, elle ne tarda pas se diviser en deux branches : \& physique) qui tait l'tude de la nature, et la dont le nom mme indiquait mtaphysique qu'elle avnt pour but la recherche des causes de tout ce qui tait c'est--dire suprieures, au-dessus ou au-del de la nature. De nos jours, c'est la mtaphysique seule qui a conserv le nom de philosophie.

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De l la difficult. et pour nous la ncessit de sparer la Morale de la mtaphysique, aussi bien que de la religion. Cela tient ce que, il n'y a pas encore bien longtemps, pour les sciences naturelles on en tait rest Aristote ; l'poque o crivaient Locke, Descartes, Spinoza, c'est peine si on avait constat la sexualit dans les vgtaux. L'lite seule de l'humanit tait en tat d'aborder l'tude de la Morale mtaphysique. De nos jours encore, c'est l'lite seule que s'adressent les mtaphysiciens, et d'elle seule aussi qu'ils peuvent tre compris. Mais, ct d'eux, une nouvelle cole s'lve qui, grce aux connaissances rcemment acquises en physiologie, biologie, palontologie, etc., etc., permet de concevoir une morale base sur des lois naturelles, et comprhensible par tous. Puisque le mot mtaphysique signifie ce qui est au-dessus de la nature, il est facile de comprendre que c'est la philosophie de ceux qui ne connaissent pas, ou qui refusent de connatre la nature. Aussi est-elle par excellence la science des hypothses ou de l'imagination. La philosophie d'aujourd'hui peut, et doit, commencer tre c'est--dire base sur l'obserexprimentale, vation. C'est ce qui explique pourquoi toutes les m et il y en a de panthistes aussi taphysiques

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bien que de spiritualistes laissent dans l'esprit Toutes un sentiment de Vague et d'inexpliqu. ces analyses des penses humaines, si aigus et si profondes qu'elles soient, manquent de base srieuse, de point de dpart solide ; elles ignorent les origines de l'homme, et, cause de cela, le prennent tel qu'elles le voient l'heure actuelle, c'est--dire dans un tat transitoire qui ne saurait se dfinir avec quelque prcision que grce la connaissance de ce qui l'aura prcd. Ainsi l'homme procdant d'une volution, par exemple, ne saurait tre compris et expliqu de la mme faon que l'homme produit d'une cra* tion spciale. Aussi verra-t-on que, prcisment parce qu'ils tiennent plus de compte de la nature, les sensationnistes, c'est--dire ceux qui font driver nos ides de nos sensations, sont probablement ceux qui se sont le plus approchs de la vrit, Mais les prjugs issus de la mtaphysique ont si profondment pntr les esprits, que beau* coup, encore aujourd'hui, croiraient s'abaisser en acceptant et dfendant des thories aussi terre terre que celles qui, prenant l'homme ses origines, et le voyant si rapproch des animaux, sont amenes chercher jusque dans ceux-ci des analogies avec ce que nous ressentons et pensons* Il est de bon ton d'aller chercher

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jusque dans le Ciel ses inspirations ; et si, par exemple, Spinoza et d'Holbach ont soutenu la mme thse de l'intrt de la conservation personnelle, le premier est dclar bien suprieur l'autre parce qu'il a conserv, dans ses dveloppements confus, l'amour de Dieu et l'immortalit de l'me, assez mal rattachs du reste l'ensemble de son systme. Grande puissance des mots, puisque les conceptions de Dieu et de l'me, telles que les admet Spinoza, l'ont souvent fait considrer comme un panthiste. Tout ceci tient ce qu'il est plus facile et plus prompt de raisonner que d'tudier. Car, comme le dit Kant : Pendant longtemps, avant qu'on ait commenc d'interroger la mthodiquement nature, on se bornait interroger sa raison part de la nature ; car dj la raison tait exerce dans une certaine mesure par l'exprience vulgaire, puisque la raison nous est toujours prsente, tandis que les lois de la nature demandent le plus souvent une recherche d'ailleurs fait dcouler pnible. Lui-mme toute sa mtaphysique de l'intuition, et ce qu'il entend par la raison pure, c'est le raisonnement dgag de toute base exprimentale et mme empirique. D'o suit, en premier lieu, qu'il est permis d'tablir cette opposition entre la Mtaphysique et le Positivisme : la premire affirme l'me que

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nous ne voyons pas, et doute du corps que nous touchons; tandis que le second affirme la matire dont la constatation s'impose, et rclame, de l'existence pour y croire, une dmonstration de l'me. Et, en second lieu, que ne pas tenir compte des notions scientifiques, c'est se condamner raisonner comme on le faisait il y a deux mille ans, et conserver pour modles et pour matres Aristote et Platon, comme le font encore de nos jours la plupart des mtaphysiciens. C'est sous cette influence que, force d'abandonner le Christianisme vieilli, et qui ne rpond la plus aux besoins des esprits plus instruits, Mtaphysique cherche lui substituer une espco de doctrine de juste-milieu, le Spiritualisme, qui en conserve encore le fond essentiel, tout en en abandonnant la partie purement dogmatique. Or le Spiritualisme, qui est, il faut le reconet levs, natre, l'utopie d'esprits gnreux n'est pas une doctrine accessible aux masses, de qui, pendant longtemps encore, manqueront la culture ncessaire pour le comprendre, ce qui d'ailleurs ne veut pas dire pour l'adopter. Conciliation temporaire entre la thologie dcroissante et la science toujours en progrs, le Spiritualisme a dj fait son temps et ne donne pas la solution cherche. C'est ce qu'exprim Littr dans la page suivante : spirituellement

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Quand deux personnes venant, l'une d'un air trs froid, l'autre d'un air trs chaud, se rencontrent dans un lieu intermdiaire, l'une le trouve chaud, et l'autre le trouve froid. Entre ces deux sensations aussi vraies l'une que l'autre, qui dcidera si ce n'est l'impersonnel thermomtre? J'ai donc depuis longtemps cherch un thermomtre que je pusse, lisant ses degrs, consulter sur les opinions que j'ai embrasses. A mon sens, je l'ai trouv dans, cette double chelle qui montre, dans l'histoire de l'humanit, la dcroissance du surnaturel et la croissance du naturel, la dcroissance du droit divin et la croissance du droit populaire, la dcroissance de la guerre et la croissance de l'industrie. L est la source de convictions profondes, obligatoires et, en attendant que ce pour la conscience; thermomtre, accomplissant sa marche, fixe le destin des opinions, poursuivons vaillamment et loyalement ce que, dans la sincrit de notre coeur, nous considrons comme le digne objet d'une vie mortelle. Quand, d'un extrme ou de l'autre, nous nous trouvons amens dans l'air tempr du Spiritualisme, les Catholiques ne peuvent s'empcher de le trouver trop chaud, encore bien que, la plupart du temps, ils le tolrent, crainte de pire. Mais les libres-penseurs le trouvent encore bien froid,

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en comparaison des spculations o les entrane l'tude du monde rel et de son volution rgulire. Terme moyen trouv par la prudente conservatrice bourgeoisie qui s'est applique, depuis cent ans, confisquer son profit les conqutes de la science, aussi bien que celles de la Rvolution, le Spiritualisme ne se tient plus debout, l'heure actuelle, que grce la comet l'ignorance des plicit des Catholiques masses; mais il ne satisfait personne que ses adeptes intresss, et laisse sans boussole, non seulement ceux que l'Etat ne peut pas instruire, mais mme ceux qui il ne donne que cette instruction vaine et creuse. Et c'est l ce qui favorise, dans les cerveaux moyens, le dveloppement du scepticisme. 11 est bien plus commode de douter de tout que d'essayer de dmler, dans les vieilles croyances, ce qui reste compatible avec l'tat social et scientifique actuel. Joignez cela que le fanatisme, qui malheureusement inspire presque tous les prtres, y contribue pour sa bonne attribuer tous les part s force d'entendre vnements de ce monde l'intervention divine par ceux qui voient le doigt de Dieu darts le dtail des affaires temporelles, un esprit indpendant s'habitue l'carter de tout. Autrement il ne rpugnerait peut-tre personne de

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voir l'effet d'un pouvoir inconnu dans l'harmonie de l'.Univers. Mais les mtaphysiciens ont, de plus, le tort de s'examiner ou du moins les eux-mmes, hommes de leur temps, et parvenus au mme degr de culture qu'eux. Et, de cette faon, les origines de l'intelligence leur humaine chappent absolument ; ils ne peuvent plus savoir ce qu'elle est en ralit, informe encore chez les plus sauvages, et se dveloppant peu peu en mme temps que les conditions d'existence de la race s'amliorent. Ils voient l'homme double corps et esprit parce qu'ils le prennent l'tat o le second est parvenu entrer en lutte avec le premier; mais quand on a vu que c'est la matire qui domine l'intelligence chez l'homme primitif, il mut bien conclure que celle-ci est susceptible de progrs, et par consquent qu'elle a d tre presque nulle chez le premier homme D'o on est amen reconnatre que la Morale a toujours t ncessairement proportionnelle l'intelligence des hommes, et doit encore, pour tre efficace, rester dans cette proportion. Eh bien 1 pour faire la part belle aux Platoniciens, aux Hgliens, aux clectiques, je leur accorde qu'un dixime de l'humanit est parvenu et une culture suffisante pour comprendre appliquer leurs principes; mais que ferons*nous du reste ? Qu'importent cette foule qui travaille

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pour le pain quotidien, qui trop souvent voit ses sans nourriture, enfants sans vtements, sans livres, le Bien absolu, le Devoir, la Perfection ? La Religion, beaucoup plus habile, lui offrait du moins un bien-tre positif, quoique posthume, en compensation de l scurit actuelle qu'elle tait impuissante lui garantir. La Morale doit donc tre adapte l'tat social. Tant que cet tat social ne sera pas bas sur l'galit relle des droits et des satisfactions une morale utilitaire est seule indispensables, et applicable, comprhensible parce que la proccupation exclusive des membres d'une telle socit est la vie matrielle. Quand tous les hommes seront acadmiciens, ou dignes de l'tre, il sera temps de recourir aux nobles conceptions du Spiritualisme. Sa morale est une morale Le mond d'aujourd'hui ne la lit' aristocratique. pas, ne la comprend pas, ne la suit pas. Il faut momentanment au moins lui en enseigner une qui soit sa hauteur, et qu'il puisse appliquer. A quoi, hlas 1 peuvent donc servir les leons si l'histoire de l'exprience, que nous avons vcue nous-mmes n'a, pour ainsi dire, laiss aucune trace dans nos esprits ? Quoi 1 nous aurons vu dix millions d'hommes donner, aune grande majorit, une absolution pleine et entire au parjure, l'homicide froidement rsolu et excut 1 Nous aurons failli voir, avant le demi-

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sicle coul, le mme peuple acclamer un autre moins vicieux peut-tre, mais qui intrigant, n'avait mme pas son actif le prestige d'un oncle victorieux 1 Nous n'oserions pas affirmer que un sur dix de nos contemporains est capable de rsister l'occasion qui s'offre de s'emparer du bien d'autri 1 Et voil les impunment hommes, encore demi plongs dans leur barbarie originelle, que nous prtendons gouverner, clairer et conduire avec des rveries mtaphysiques que la plupart d'entre nous feignent de prendre au srieux, faute d'oser rompre avec les dogmes menteurs enseigns nos pres depuis dix-huit sicles. Quelle influence a jamais eue sur les masses la doctrine du divin Platon? Et celle des Stociens ? Et les traits d'Hegel, de Kant, de Cousin, de Jules Simon ? Toutes ces abstractions ne sont que des jeux d'esprit l'usage d'une lite dj amliore. Pour le peuple, troit d'esprit et qui n'a pas le temps de tant rflchir, une religion serait et plus utile et plus ncessaire, parce qu'elle s'impose et ne se discute pas. Mais quand les religions sont uses et devenues le Spiritualisme, cr de leurs impuissantes, dbris, ne saurait les remplacer. La philosophie utilitaire, c'est--dire celle qui prouve que les hommes ont intrt tre vertueux, est pour la

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masse la seule comprhensible et la seule applicable ; au lieu de la repousser systmatiquement, nous devrions travailler la rendre populaire, la fortifier et l'idaliser. Au lieu de cela, nous voyons l'un des spiritualistes les plus accrdits de ce temps, Ludovic Carrau, dire en propres termes : Nous estimons^ que, sur certains problmes, il est de devoir de prendre parti, de dbuter par un acte de foi, quitte chercher ensuite les meilleures raisons pour le justifier. C'est l du parti-pris, et du mieux avr; rien ne saurait tre plus diffrent de la mthode exprimentale, qui consiste ne rien admettre sans preuve, et qui est de plus en plus adopte aujourd'hui dans toutes les sciences. Il est vrai que tous les spiritualistes ne sont pas aussi orthodoxes; mais leurs conclusions n'en sont pas beaucoup plus librales, ainsi que le dmontre le passage suivant, emprunt M. Paul Janet : A notre point de vue, la religion n'est point le fondement de la morale; mais elle est une partie, et la plus haute, de la vie morale. La moralit ne consiste pas seulement pour nous dans l'obissance ou la conformit une loi abstraite; cette loi elle-mme n'a de sens qu'en tant qu'elle nous commande de donner notre nature tout le dveloppement dont elle est

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susceptible, c'est--dire de vivre de la manire la plus complte, la plus riche et la plus haute. Or la communication de l'me avec Dieu, c'est-dire avec l'Eternel, l'Immuable, le Parfait, est ce qu'il y a de plus lev dans l'homme ; c'est le centre de toute notre vie spirituelle; c'est de l que tout part et que tout rentre : c'est en ce sens que la vie religieuse, sous une forme ou sous une autre, est un des lments ncessaires, et mme le plus lev, de la vie morale. De l proclamer que la loi morale vient de Dieu, convenons qu'il n'y a pas loin. Et pourtant toutes ces concessions sont encore insuffisantes, aux yeux des catholiques, qui n'en repoussent pas moins. indistinctement toutes les philosophies. Les protestants orthodoxes eux-mmes, tels que Guizot, posent nettement la question entre le Christianisme et l'Athisme. Ce serait l une excuse, s'il en tait besoin d'une, pour le systme qui consiste chercher les origines do la Morale en dehors de la religion. En effet, les croyances spiritualistes ont peu foi chrtienne prslesmmesinconvnientsquela Impliquant, comme cette dernire, l'immortalit de l'me, elles incitent toujours quelque peu les hommes se proccuper de la vie future. Pousse l'extrme, comme il arrive toujours aux esprits faibles et ignorants qui forment la majorit,

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cette proccupation tourne aisment l'gosme le plus troit; sacrifier pre, mre, enfants et patrie son propre salut ternel, est une prescription qu'il est facile de dduire de certains Sous l'influence, au passages de l'vangile. contraire, d'un enseignement bas sur l'volution universelle, l'homme, dgag de toute vise goste, travaille, non plus seulement son propre perfectionnement, mais celui de l'humanit tout entire; oeuvre qui lui procure, ds cette vie, les satisfactions que beaucoup d'entre nous n'attendent plus dans l'autre. Enfin, la plupart des systmes philosophiques s'garent la recherche des causes premires, au lieu de se contenter de prendre les choses comme elles nous apparaissent, et d'essayer d'en tirer les consquences immdiates et logiques. Socrate, plus sage, s'attachait montrer que la science n'avait de prix qu' la condition de nous rendre meilleurs. Peu lui importait de savoir d'o nous venons; ce qu'il voulait avant tout connatre, c'est ce que nous devons faire. Une heureuse tentative dans ce sens a t faite par l'cole des Utilitaires qui, la suite d'picure et de Lucrce, fonda sa thorie sur la recherche du plaisir. A leur exemple, Helvtius place l'origine de la Morale et des lois dans l'intrt. Remplacez l'intrt, ou le plaisir, par ce sens de la conservation personnelle, qu'il est

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si facile de montrer commun l'homme et tous les animaux, et qui serait la seule ide inne dont tous les tres vivants aient t dous par la nature, et vous trouverez dj dans cette philosophie simplifie un commencement d'affranchissement de la Morale, et de sa sparation d'avec la religion. Malheureusement la plupart des philosophes de ce temps-l admettent l'antique thorie des ides innes. Aprs avoir fait driver tous nos vices de l'amour de soi, ils imaginent un certain sentiment inn, qu'ils appellent la sympathie, pour expliquer l'Altruisme, qui est la source de toutes nos vertus et le fondement de la Morale. Bentham, Sluart Mill semblent admettre galement ces deux aptitudes naturelles ; c'est faire de l'homme un tre part et par consquent se rattacher encore indirectement l'ide rvle d'une cration surnaturelle. On a prconis de nos jours une Morale indpendante, dont Mme C. Coignet s'est faite cette Morale indl'aptre. Malheureusement pendante prend son origine en dehors de la nature et dans l'homme lui-mme, . comme si l'homme tait quelque chose au-dessus de la nature. < Elle tablit une sparation entre le monde moral et le monde naturel. Attache encore par un bout au concept spiritualiste, elle dclare que dans la longue srie des phnomnes 10

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visibles l'homme occupe une place tout fait exceptionnelle et part. Et alors, au lieu de chercher dans l'instinct des premiers hommes, si voisins de l'animal, la source des sentiments que la civilisation n'a eu qu' dvelopper et transformer peu peu, elle doue l'homme d'une libert spciale la libert morale , grce laquelle, enclav dans un systme de forces et de lois qu'on appelle la nature, il entrevoit un but que la nature ne lui donne pas, il pose luimme ce but, et il le ralise. Si j'ai bien compris ce systme, je trouve qu'il suppose une intervention mystrieuse qui le rapproche ncessairement de toutes les mtaphysiques, religieuses ou non. D'o viennent l'homme cette organisation exceptionnelle et ce concept spcial? Si l'homme est apparu sur la terre pourvu de ces dons, d'o sort-il? S'il est devenu peu peu ce qu'il est aujourd'hui, quel moment et de quelle manire lui sont venues ces facults suprieures? Que les prtres nous disent que l'homme est le but spcial de la cration du monde, que tout ce qui l'entoure a t dispos pour favoriser son dveloppement, qu'il n'est sur la terre que pour manifester et glorifier la toute puissance de son crateur, et que, par suite, ses facults, telles qu'elles sont, ne peuvent lui venir que de celui qui lui a impos cette mission; ils sont cons-

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quents avec eux-mmes et avec l'esprit de domination qui inspire tous les clergs. Quant ceux d'entre nous qui, malgr les lumires acquises, acceptent encore si facilement ces enseignements, ils agissent sous l'influence d'une transmise. aptitude crbrale hrditairement Tels les philosophes spiritualistes qui, tout en laissant de ct la religion, affirment que l'homme a reu de Dieu le sens social, le sens moral et le sens religieux. Mais il n'en peut plus aller de mme pour ceux qui ne considrent l'homme que comme l'aboutissement actuel d'une volution continue, dont les derniers effets ne se sont mme pas encore produits. Pour eux, rien de surnaturel n'a pu, ou d, intervenir au cours de cette volution, dont les rsultats n'taient que les consquences du point de dpart et des circonstances successives, ou tout au plus, pour ceux qui tiennent aune cause premire, d'une impulsion primitivement donne. A partir du moment o la race humaine a surgi du sein de l'immense animalit, elle s'est tout naturellement impos sa morale elle-mme, dans le but d'assurer son bien-tre et son perfectionnement. Et si cela est, on doit voir la Morale voluer, en mme temps et du mme pas que la socit humaine, ce que nous ne tarderons pas montrer.

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Ce qui m'tonne seulement, c'est que, si toutefois j'ai bien compris leur doctrine, les Positivistesreconnaissentdansl'hommedeuxaptitudes, dons de la nature, l'gosme et l'Altruisme, ce dernier tant l'origine de l'tat social. Herbert Spencer, qui pourtant s'est inspir d'eux sur bien des points, ne les suit pas jusque-l ; pour lui, l'Altruisme drive de l'gosme. C'est l pour nous un trait de lumire, et cette pense nous conduira, nous en avons la ferme esprance, la vritable solution. Mais pour y arriver, il faudra nous en tenir strictement au plan que nous nous sommes trac : au lieu de se perdre dans la recherche de dmonstrations impossibles, au lieu de s'abmer dans l'tude des origines du monde, il faut se contenter de le voir tel qu'il est, et essayer de faire ressortir de cet examen la connaissance des lois qui le rgissent. C'est le pas en avant que dj diverses doctrines philosophiques ont tent de faire faire la pense humaine, et c'est l la voie dans laquelle, pour arriver la vrit, il est sage de s'engager aprs elles. Condillac cherchait dans les sensations les et par origines de la pense, des habitudes, consquent de la Morale. Les Utilitaires ont essay de dmontrerque l'homme, n'ayant d'autre but sur la terre que son bonheur, a distingu le bien et le mal d'aprs les avantages ou les incon-

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vnients que tel ou tel acte pouvait apporter l socit ou l'individu. Herbert Spencer admet un pouvoir inconnaissable dont il s'interdit, comme absolument inutile, de rechercher l'essence, se contentant d'tudier dans l'homme lui-mme les origines de sa pense et de ses actions. Enfin l'cole exprimentale n'accepte que ce qui est dmontr, et refuse de chercher au-del la base de ses dductions : Celui dit Littr qui dclare qu'il faut chercher la raison commune des choses dans la pense de Dieu, et en mme temps qu'aucun oeil n'a pntr jusque l, se propose de la chercher dans un lieu inaccessible. Se proposer un lieu inaccessible o l'on cherchera est toute l'histoire de l mtaphysique. Aussi un sage spiritualiste comme M. Paul Janet est souvent demi sceptique, comme par exemple quand il dit : Je crois qu'il y a un principe suprme et premier auquel se rattachent la raison et l'univers; mais quant la mesure, la limite, la dtermination prcise des rapports entre le tout et les parties, entre l'un et le plusieurs, ce sont l autant de conceptions relatives et provisoires comme disent les Positivistes, qui eux-mmes ont raison dans une certaine mesure. En effet, cet inaccessible devant lequel s'arrte la science exprimentale, c'est prcisment le

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aime lequel la mtaphysique s'garer; rgion vague, et science indcise qui s'est cr un langage incomprhensible pour le vulgaire. Aussi, tandis que les mtaphysiciens discutent dans le vide, sur la sanction et l'obligation, sur l'objectif et le subjectif, sur l'impratif et les phnomnes; catgorique, surlesnoumnes tandis que, du reste, dans l'autre camp, on s'efforce de dmontrer que la Force et la Matire ne font qu'un, chose incomprhensible pour les esprits simplistes qui les voient, au contraire, en perptuelle action l'une sur l'autre ; tandis que, dans un troisime groupe, l'Idalisme pur no voit dans les choses que le dveloppement de l'Ide qui, sortant d'elle-mme devient la Nature, et devient l'Esprit en rentrant en elle-mme; *le commun des mortels, qui tous ces termes d'cole n'apprennent rien de nouveau et de sr, machinalement les continue se transmettre traditions dont on a berc l'enfance de ses pres. Et c'est ainsi, que la religion continue tre considre comme l'unique base de la Morale. Dieu a, il y a quelques milliers d'annes, donn de sa propre bouche les prescriptions incommudevra se tables d'aprs lesquelles l'humanit conduire jusqu' sa destruction totale, dj et dmentie par plus d'une fois annonce, l'vnement ; des punitions et des rcompenses ternelles en seront l'invitable sanction. Cepen-

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dant les sicles s'coulent, les besoins, les habitudes, les ides se modifient; chaque jour la science accrue vient battre en brche quelqu'une des conceptions fondamentales de cette religion d'un autre ge; et chaque jour s'augmente le nombre de ceux qui, en perdant leur religion, sentent disparatre les bases de leur Morale. C'est pourquoi il me semble que les belles oeuvres des moralistes ne perdraient rien dans l'admiration et la reconnaissance des hommes, et gagneraient encore en autorit, si elles taient et bases sur l'tude de l'homme lui-mme, cherchaient en lui seul les origines de la Morale. Quand je lis Platon, Leibnitz, MM. Paul Janet et Jules Simon, je rends hommage l'lvation de leurs ides ; mais la conviction ne peut pntrer dans mon esprit, parce qu'ils donnent leurs admirables systmes des bases hypothtiques : Dieu, la Justice, le Bien absolu dont, malgr tout leur talent, ils ne parviennent pas me dmontrer l'existence. < La Morale inbranlable disait un ancien est celle qui ne relve que d'elle-mme, et ne dcoule que de l'ide du bien. Si j'habitue mes enfants croire que le bien et le mal sont ce qui plat ou dplat Jupiter, le jour o l'existence de Jupiter ne leur paratra plus dmontre, ils croiront qu'il n'y a plus ni bien ni mal. Or qui l'existence peut dmontrer mathmatiquement

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de Jupiter? Toutes vulnrable ; toutes flanc au scepticisme se fonde, comme la

les mythologies ont un ct les mtaphysiques prtent le ; cherchons une Morale qui Gomtrie, sur des axiomes indpendants, puisque la Morale, ainsi que la Gomtrie, doit servir tous les hommes sans exception.

CHAPITRE

SEPTIEME

La.

Psychologie!

La Psychologie est cette partie de la philosophie qui traite de l'tude de l'me. Les premiers psychologues n'avaient d'autre but que d'analyser les mouvements de l'me ; il leur fallut ensuite essayer d'en prouver l'existence, quand elle commena tre conteste. Nous ne saurions ngliger cette science, car, selon que l'homme est, ou non, pourvu d'une me immortelle, il est visible que les origines de sa Morale devront tre diffrentes ; l'immortalit de l'me tant accepte comme un dogme, non-seulement par la religion chrtienne, mais encore par la mtaphysique, nous ne rr.arions passer outre, marchant la recherche des origines naturelles de la Morale, avant d'avoir cart de notre route ce nouvel obstacle que nous prsente la Psychologie.

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En effet l'immortalit de l'me a toujours t avec la cration spenseigne concurremment ciale et relativement rcente de l'homme. Elle faisait partie d'un corps de doctrine qui enseignait que la terre tait le centre de l'univers, que l'homme et les animaux avaient t crs part les uns des autres, il y a six mille ans, aprs un travail pralable qui avait consist faire sortir du chaos, o toutes choses taient confondues, l terre, les eaux, la lumire et les tnbres, et les quelques astres que l'homme peut apercevoir l'oeil nu. lien rsulte qu'aujourd'hui, aprs que les dcouvertes de la science ont ruin peu prs compltement ce corps de doctrine, tout ce qui en reste, et en particulier l'immortalit de l'me, ne peut plus tre admis qu' l'tat d'hypothse. Au lieu de cet univers born que dcrivent les livres saints, f Astronomie nous en montre un infini, dans lequel le soleil, et tous les astres qui gravitent autour de lui, dcrivent leur tour on ne sait quelle gigantesque rvolution, autour d'un point trop loign pour que les plus puissants instruments aient pu en constater l'existence, le volume et la nature. La Gologie est parvenue calculer le temps qu'a d mettre se refroidir la terre que nous habitons, et qui a commenc par tre une nbuleuse, c'est--dire un norme amas de matires

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l'tat de vapeur, pareille celles dont l'agglomration compose la voie lacte. Et ce refroidissement a d exiger une priode de temps qui ne saurait se chiffrer moins de plusieurs millions d'annes. La Palontologie nous fait voir, dans les couches successives de cette corce terrestre, les restes d'animaux d'abord, de plus en plus parfaits dans leur organisation, successivement transforms pour s'adapter aux milieux diffrents dans lesquels les appelait vivre le mouvement qui s'oprait lentement la surface de la terre, par le dpt des vapeurs condenses, par l'accumulation des terres rcemment formes, par de frquents changements dans la distribution des eaux; puis d'hommes, depuis bien longtemps disparus, physiquement dissemblables de ceux mais semblant s'en rapprocher, d'aujourd'hui, d'poque en poque, et par un perfectionnement lent et continu. On voit l les lments de l'hypothse qu'il est bien permis d'opposer l'ancienne. Et puisque, grce aux dcouvertes de la science, cette ancienne hypothse ne saurait plus s'expliquer que par le miracle, on peut affirmer que, du Miracle et celle de entre l'hypothse l'volution, la seconde apparat comme plus facile admettre que la premire; elle a dj le mrite d'tre la dernire venue, ce qui, sans tre une

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preuve et une certitude, peut tre considr comme une prsomption de supriorit. Au surplus elle est ncessairement la bonne pour ceux qui veulent dmontrer l'origine naturelle de la Morale. A la vrit, Ludovic Carrau prtend que, si puissante que se soit rvle la mthode du il y a un fait devant lequel elle Transformisme, du Moi et a d reculer : C'est l'apparition de la conscience rflchie. Mais tout d'abord reconnaissons qu'aucune autre mthode n'a pu, avant lui, expliquer leurs origines, ?auf bien entendu la Rvlation qui n'a jamais pu s'expliquer elle-mme. D'ailleurs, le sens du Moi et la conscience exclusif de rflchie ne sont pas l'apanage l'homme, et, en fait, selon une habitude do raisonnement qui n'est que trop commune, Carrau pose l des prmisses fausses et, naturellement, avec la logique la plus rigoureuse, en dduit des consquences fausses aussi. Plusieurs tudes trs srieuses, parmi lesquelles il suffit de citer celles de M. Romanes et de M. E. Alix, ne laissent au moins chez gure de doutes sur l'existence, les vertbrs suprieurs, de sentiments qu'il est par exemple, de ce impossible de distinguer, qu'on nomme chez l'homme le remords et la conscience. Aussi M. F.-A. Pouchet a-t-il pu crire : Affirmer que les animaux sont de

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simples machines, c'est prouver qu'on n'en a jamais observ un seul. S'ils ne sont que des machines, encore l'tude la plus superficielle des plus humbles d'entre eux montre-t-elle que ces machines savent observer, comparer et juger, en d'autres termes qu'elles possdent toutes les facults de l'intelligence. Quant au Moi, en quoi son existence impliquet-elle, toujours selon Ludovic Carrau, la personnalit, la moralit et la croyance en Dieu ? La personnalit, la bonne heure ! La moralit, peut-tre aussi, en ce sens que, si la personnalit est une rsultante du Moi, le sens de la conservation personnelle, qui est le vrai germe de la Morale, en dcoule forcment, comme le reconnat Carrau lui-mme : Si le Moi est vraiment en lui-mme une ralit, pourquoi la loi de la conservation do l'tre ne s'y appliquerait-elle pas ? Mais si on peut aisment, comme j'espre le faire, rattacher la Morale cette loi de la conservation de l'tre, il semble, par contre, bien difficile de saisir le lien qui peut exister entre le sens du Moi et l croyance' en Dieu. Mais, au surplus, quoi bon raisonner sur des choses que nous ne pourrons vraisemblablement jamais comprendre? Comprendre une ide, c'est la faire pntrer en soi, la faire sienne, en Or on ne peut quelque faon se l'assimilor. M

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s'assimiler que quelque chose de semblable toute soi-mme; dans l'ordre physiologique, substance trangre, incapable d'tre assimile, est rigoureusement expulse. L'homme, mortel et fini, ne saurait s'assimiler l'ide d'infini. Et, en fait, je crois que personne ne saurait se vanter de l'avoir pleinement comprise. Nous ne saurions nous en faire qu'une ide trs vague, ide que nous ne rendons jamais que par des peu prs : L'infini, c'est ce qui n'a pas eu de commencement, et qui n'aura jamais de fin. Cette dfinition parat trs claire premire vue ; mais*si l'on cherche l'approfondir, on se sent pris d'un vritable vertige crbral; on s'incline, ou on se rvolte, suivant les tempraments, mais on est bien forc de reconnatre qu'on se trouve en prsence d'une conception qu'on se sent hors d'tat de s'assimiler. Telle est bien certainement la pense de Guizot quand il dit : L'infini est pour nous objet de croyance, non de science; galement impossible rejeter et pntrer. Condillac avait dit avant lui : Ni nous, ni toute autre crature, ne pourrons avoir une notion parfaite de l'ternit. Dieu seul la connat, parce que lui seul en jouit. Et enfin une chose quelconque ne peut tre comprise qu' la condition de pouvoir tre compare une autre, ou diffrente ou analogue. C'est ce qu'explique trs bien Buffon

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dans ces termes : Ce qui est absolument incomparable est aussi absolument inintelligible; nous ne connaissons que des rapports. Quel rapport y a-t-il entre le fini et l'infini? Quel rapport peut-il y avoir entre Rien et Tout? L'un est la ngation de l'autre, rien de plus ; mais ils ne peuvent s'expliquer rciproquement. Je sais ce que je dis quand je parle de tout ce que je connais; mais j'ignore ce que je dsigne quand je dis Tout, puisque je ne connais pas tout ce qui existe. De mme je puis comparer entre elles deux tendues diffrentes, condition qu'elles soient dfinies, c'est--dire que je voie o chacune se termine; mais quelle tendue puis-je comparer celle qui ne se termine nulle part? Aussi est-il bien singulier que cette impossibilit de concevoir l'infini n'ait pas arrt ceux qui ont imagin ou adopt l'ide, assez analogue, de l'immortalit de l'me. Au lieu de rclamer cette immortalit pour nos mes, parce qu'on les trouve trop suprieures nos corps pour ne pas leur survivre, il me semble qu'il serait bien plus propos de nous demander ce que nous sommes pour aspirer nous fondre dans l'infini. Mais encore un coup, cela vient prcisment de ce que l'esprit humain ne saurait sonder cette ide de l'infini, et en apprcier l'tendue. Mme au point de vue bien plus troit de nos propres sensations.

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pouvons-nous mesurer une jouissance infinie, la douleur infinie ? L'individu dit M. Guyau est un compos d'un certain nombre de penses, de souvenirs, de volonts correspondant entre elles, de forces en quilibre. Cet quilibre ne peut subsister que dans un certain milieu intellectuel et physique qui lui soit favorable ; or ce milieu ne peut lui tre fourni que pendant un certain ne peut temps. L'homme, dans sa constitution, Il n'y a de progrs pas avoir devin l'ternit. indfini en tous sens ni pour un individu ni pour une espce : l'individu et l'espce ne sont que des moyens termes entre le pass et l'avenir; le triomphe complet de l'avenir a besoin de leur disparitioh Comme nous ne connaissons pas le monde en son entier, nous ne pouvons pas savoir s'il a des bornes ou s'il n'en a pas, si un mouvement initial lui a t imprim, ou s'il s'est mu spontanment de tout temps ; nous n'avons, par consquent, qu'une ide trs vague de ces deux termes, infini, ternit. Ce qui nous parat certain, jusqu'ici, c'est que le mouvement perptuel est une utopie ; or, la vie et la pense sont des activits, des mouvements, et nous ne pouvons pas, plus que les autres mouvements, les concevoir perptuels. Il n'est pas sans intrt, au risque d'avoir l'air de revenir sur un sujet puis, de constater, eu

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passant, que Dieu et l'infini ne font qu'un, et que, par suite, l'impossibilit de comprendre l'ide d'infini s'applique galement l'ide de Dieu. C'est mme l, dans l'Ecole, une des de Dieu : preuves allgues de l'existence a L'ide d'infini, c'est--dire l'ide de Dieu, ne peut venir que de Dieu lui-mme. N'est-il pas plus probable que les hommes ont fait tout simde tout co qu'ils ne pouvaient pas plement, comprendre, les attributs du Dieu qu'ils ne comprenaient dj pas ? De mme que, comme crateurdeTunivers, qu'ils ne pouvaient mesurer, ils taient amens imaginer un tre dou d'un pouvoir incommensurable. Mais cette ide d'infini et d'immortalit e*t prcisment ie fondement de la Psychologie, dont nous nous sommes laiss carter. On nous y ramne en nous disant que l'me de l'homme, tant immortelle, est parfaitement en tat d'assimiler ces ides d'ternit. Peut-tre. Car on doit se souvenir que l'antiquit au moins avait sur ces matires une conviction particulire, que rvle l'tude de la Mythologie; un mortel, par la faveur des Dieux, se trouvait revtu de l'immortalit. Mais j'avoue ne pas pouvoir, son de l'ternit, et exemple, sparer l'immortalit je demanderais qu'on me prouvt, non pas seulement l'immortalit, mais encore l'ternit de l'me humaine. Car il me semble impossible d'admettre quelque

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chose de cr et qui serait devenu immortel. L'immortalit , selon Spinoza, c'est la prolongation del vie dans le temps, tandis que l'ternit est l'existence hors du temps. Ce qui implique un3 borne l'immortalit, pour Aussi Leibnitz, qu'elle diffre de l'ternit. quand il a conu ses Monades immortelles, les a fatalement vues ternelles aussi, et pour lui non-seulement les mes, mais aussi les animaux sont, non-seulement imprissables, imhingnrables galement. De l ce passage significatif de sa Monadologie : On voit par l que chaque corps vivant a une entlchie dominante qui est l'me dans l'animal ; mais les membres de ce corps vivant sont pleins d'autres vivants, plantes, animaux, dont chacun a encore son entlchie ou son me dominante. La science moderne, arme de connaissances physiques et chimiques plus tendues, a magistralement dvelopp cette ide. Mais Hoeckel, qui en est l'aptre le plus convaincu, a eu pourtant, comme le montre l'exemple de Leibnitz, des prdcesseurs de grande autorit, dont il est propos de rappeler quelques phrases. Ainsi Leibnitz a encore crit ceci : Si nous convenons de donner le nom d'me tout ce qui a des perceptions et des dsirs, toutes les substances simples ou Monades peuvent tre appeles mes dans le sens que je viens d'indiquer. D'aprs Claude Bernard, l'ide que l'on doit

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se faire des parties microscopiques de notre corps, c'est de les considrer comme des lments anatomiques : Ces lments anatomiques dit-il sont de vritables organismes lmentaires. Notre corps est compos de millions, de milliards de petits tres ou individus vivants, d'espces diffrentes; les lments de mme espce se runissent pour constituer nos tissus, et nos tissus se mlangent pour constituer nos organes, et tous ragissent les uns sur les autres pour concourir avec harmonie un mme but Ils s'unissent et restent disphysiologique tincts comme des hommes qui se donneraient la main. En 1865, sir John Herschell crivait son tour : Tout ce qui a t attribu aux atomes, leurs amours et leurs haines, leurs attractions et leurs rpulsions, suivant les lois primitives de leur tre, ne devient intelligible que si nous admettons en eux la prsence d'un mental. Il est assez ais de voir, en rapprochant ces diffrents textes, que les mots entlchie et mental sont des termes de mtaphysique qui correspondent au mot me, tel qu'il est employ dans le langage courant, c'est--dire une substance immatrielle et indfinie animant une substance matrielle et dfinie, un corps vivant. Beaucoup de mtaphysiciens, pour chapper aux consquences de cette doctrine qui tendait

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donner une me a tous les tres anims, avaient fini par reconnatre deux espces d'mes, l'une, comme celles des animaux, qui prissait avec comme celles des eux, l'autre immortelle, hommes. Il est vrai qu'il leur aurait toujours fallu dmontrer cette immmortalit qui, malgr tous les efforts des thologiens, est encore reste l'tat d'hypothse, en dehors de la rvlation qui est article de foi et non de science hypothse probable, rassurante, consolante,tout ce qu'on voudra, mais hypothse. Et encore, cette hypothse est-elle vraiment consolante ? Ceux qui la prconisent l'affirment ; mais l'ont-ils bien approfondie ? Pour s'en rendre compte, il ne faut videmment envisager que le cas de l'me conservant, aprs la mort, son individualit ; autrement, que nous importe ? Ce ne serait plus nous. Eh bien ! peut-on concevoir la conservation de l'individualit, indpendamment de celle du corps ? C'est assez difficile, et nous le verrons bien quand nous parlerons de l'influence du physique sur le moral. Par consquent, nous emporterions avec nous, dans l'immortalit, tous ces mauvais instincts contre lesquels les meilleurs d'entre nous n'ont pli que lutter, et dont les mdiocres au mpins ont t honteux toute leur vie. D'ailleurs, mme en admettant que la personnalit persiste indpendamment du corps, elle comporte la persistance du bien et du mal, ou

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bien elle serait incomplte; la personnalit ne serait plus identique elle-mme. Du coup, nous voil privs de cette satisfaction, de ce soulagement que l'homme de bonne volont ressent, sa dernire heure, en pensant aux luttes passes et au repos prochain. Ils ont d vivre sans tentation et sans pch, ceux qui aspirent rester ternellement exposs aux luttes de cette vie ! Ceux qui dclarent consolante cette ida de l'immortalit de l'me,l'ont-ils bien srieusement contrle ? Si l'me, aprs sa sparation d'avec le corps, ne doit plus conserver le souvenir de sa vie terrestre, soit ; car alors cela ressemble beaucoup ce nant auquel ils ont la prtention d'chapper. Mais, dans le cas contraire, si elle se souvient de ses victoires, il faut bien qu'elle se souvienne aussi de ses dfaites ; encore toute brise de sa lutte contre le mal originel, il faut qu'elle trane aprs elle, pendant toute l'ternit, les dgots, les rancoeurs et les hontes de sa longue promiscuit avec la bte qui l'a si souvent vaincue. Oh ! combien est plus consolante la pense du nant dans lequel on va rentrer aprs de si pnibles combats, avec la certitude de ne plus avoir les recommencer ! Et mme pour ceux, en si petit nombre, qui seraient demeurs vainqueurs, il restera encore la joie, accompagne d'un lgitime orgueil, de pouvoir se dire que, par leur exemple et leurs enseignements, ils il.

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auront facilit le succs de quelques-uns de leurs semblables. Comme la description du Paradis n'a jamais t faite authentiquement par personne, il est permis chacun de se l'imaginer suivant sa fantaisie. On peut supposer, par exemple, que, aprs la mort, l'me immortelle, dgage do la matire, plane dans l'infini, n'a plus d'horizon qui borne sa vue, et peroit tout ce qui se passe dans l'univers. Il lui est ais de lire dans le coeur des tres encore vivants, et il lui arrive sans doute souvent de voir que ceux qu'elle a aims sur terre, persvrant dans une mauvaise voie, se prparent d'ternels chtiments ; n'est-ce pas un cruel supplice pour elle de sentir alors qu'elle ne peut rien faire pour les prserver ? En pareil cas, il est plus d'une me prte maudire ce Paradis qui a cess d'tre une rcompense. A la vrit, on peut supposer galement que les mes, dans le ciel, sont au contraire plonges dans une batitude si absorbante qu'elles ne ressentent aucun souci de ce qui peut se passer sur cette terre, des liens de laquelle elles se trouvent si heureusement affranchies. Ce serait le Paradis des gostos, bien conforme, aprs tout, la religion qui nous exhorte sacrifier impitoyablement pre, mre, enfants et patrie au seul salut de notre me. D'ailleurs il ne suffit pas de savoir si une

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thorie est consolante, si mme elle est amliorante ; il s'agit d'abord et surtout de savoir si elle est vraie. Si consolante et amliorante qu'elle puisse tre, avec le progrs constant des lumires et de l'instruction, il viendra forcment un jour, si elle est fausse, o sa fausset sera dmontre ; et alors quoi pourra-t-elle servir ? Et qu'est-ce qui la remplacera si, comptant sur elle, on aura nglig de chercher la vrit ? Et mme, en attendant que sa fausset soit dmontre, qu'a donc de si consolant cette hypothse des rcompenses ternelles ? Ne peut-elle pas empoisonner l'existence de celui qui y croit fermement, en lui faisant ddaigner toutes les flicits de ce monde, si incompltes au regard de celles qu'il attend dans son Paradis? Il y a plus ; elle est nuisible au progrs gnral : il n'y a lieu ni de s'offenser des injustices sociales, ni d'essayer de les gurir, quand on sait qu'elles trouveront leur large compensation dans la vie future. Mais, et quel que soit le nombre des objections, et des plus graves, qui ont maintes fois t faites ce dogme de l'immortalit de l'me, impos par la plupart des religions, l'homme dont l'orgueil est flatt par celte immortalit qui lui est promise, carte complaisammept toute ide contraire ; il ne veut pas voir que cette force de conception, cette intelligence dont il est si fier,

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n'est que la rsultante des aptitudes accrues et dos connaissances accumules, de gnration en gnration, pendant des milliers de sicles. C'est que prcisment cette constatation abaisserait considrablement la haute ide qu'il se fait de lui-mme. Il en arriverait probablement se convaincre que c'est l'humanit qui est immortelle, tandis que chacun des individus qui la composent ne compte que pour rien, ou pour bien peu de chose. Quelle valeur propre peut bien avoir un individu qui n'aura pas quelque peu contribu au perfectionnement incessant de Et combien, dans chaque gnral'humanit? tion, compte-t-on d'individus capables de cooprer l'oeuvre du progrs ? Que vaudrait l'me des autres de plus que l'me d'un chien intelligent et dvou son matre ? Du reste cette hypothse est si gnante pour tout esprit positif et mathmatique surtout comme celui de Spinoza que ce dernier ne l'admet que partiellement. Il aura probablement recul devant l'obligation de reconnatre une me immortelle, issue de Dieu et consubstantiellelui, cette masse d'instinctifs et d'intuitifs qui compose encore aujourd'hui l'immense majorit de la race humaine. Seul le sage, selon lui, sera immortel, parce qu'il sera parvenu se fondre dans l'ternelle sagesse de Dieu peu prs comme les Saints du Boudhisme dans leur

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nirvanah (ou nant) ; quant au reste des hommes, il semble les trouver parfaitement indignes de l'immortalit. Est-ce pure concidence ou imitation consciente ? Il y a dans ce systme une singulire analogie avec le polythisme grec, ide qui, aprs tout, n'tait pas sans grandeur, et qui contenait en germe celle du perfectionnement continu de l'humanit ; l'Empyre se peuplait aux dpens de la terre, au fur et mesure que s'accroissait le nombre des mortels qui, par leurs travaux, par leur science, par leurs vertus, s'levaient au-dessus de leurs contemporains ; l'idal de ce peuple, c'tait sans doute tous les hommes arrivs se rendre semblables aux Dieux. Encore aujourd'hui, chez les catholiques, l'idal est de rendre tous les hommes semblables aux Saints; avec cette diffrence qu'on ne devenait Dieu que par de brillants services rendus l'humanit, tandis qu'on peut devenir Saint en vivant dans la crasse, l'ignorance et l'inutilit. Kantlui-mme autantdu moins que l'obscurit de son style permet de l'affirmer parat considrer l'immortalit de l'me comme indmontrable : a Ce moi pensant (l'me), comme dernier sujet de la pense, qui ne peut plus luimme tre reprsent comme prdicat d'une autre chose, peut prendre le nom de substance. Mais ce concept reste absolument strile si l'on ne

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Or la preuve peut en dmontrer la persistance de cette persistance ne peut jamais tre faite l'aide du concept d'une substance, considre comme chose en soi, mais seulement en vue de l'exprience si donc nous voulons, du concept de l'me considre comme substance, conclure sa persistance, cette conception n'a de valeur qu'en vue d'une exprience possible... Ainsi l'on peutdmontrer que l'me persiste dans les limites de la vie humaine, mais non pas aprs la mort .. Entrons maintenant dans un ordre d'ides moins lev peut-tre, mais plus pratique. On affirme malgr Locke que la matire ne peut penser, et que seule l'existence de l'me peut expliquer la pense. Or penser, c'est rflchir, c'est comparer, ce qui est la premire et la plus lmentaire opration de la pense. Le plus simple organisme vivant connu, qui n'est compos que d'une cellule unique, entoure de cils vibratiles qui lui servent se mouvoir et prendre le contact des objets trangers, apprend rapidement faire la diffrence, ncessaire sa conservation, entre l'ennemi qui le menace et la proie qu'il convoite; il rflchit, puisqu'il compare, et par suite il a une me, ainsi du rerto que l'affirme Hasckel. Cette me est-elle immortelle ? Ou bien n'estelle qu'une rduction, qu'un faux-semblant de

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l'me humaine ; et alors y en aurait-il de diffrentes sortes? Ou encore n'est-ce qu'une infinitsimale partie de l'me pensante des animaux suprieurs, d.nt chacun n'en aurait qu'une plus ou moins grande quantit, selon son degr d'lvation sur l'chelle gnrale? Et alors il se trouverait que cette substance immortelle, intangible, impondrable, serait nanmoins divisible, comme la matire. C'est l l'cueil que le grand esprit de Descartes avait pressenti. Ou bien il fallait reconnatre que l'me des animaux ne pouvait tre d'une autre nature que celle de l'homme,ou bien il fallait leur en refuser une absolument ; c'est ce dernier parti qu'il a pris, en ne reconnaissant les animaux que comme des machines vivantes. Gassendi a beau rappeler les preuves d'intelligence que donne le chien, pour prouver qu'il n'est pas un pur automate ; du moment qu'il ne lui accorde pas une me, son raisonnement reste en l'air et sans conclusion. Descartes au moins est logique. Mais il est une autre preuve de l'immortalit de l'me sur laquelle Descartes a gliss lgrement, et que les mtaphysiciens ont reprise en comptant s'y appuyer solidement : L'tre,selon M. Ronouvier, est un; or, tandis que le corps est une runion accidentelle d'tres, et tandis que les ides dpendent de l'tat actuel et des

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de tous ces tres, l'me, ou la monade centrale, est indivisible et par consquent persiste entire aprs la dissolution du corps. Ce qui, par parenthse, implique contradiction; car, puisque les ides dpendent de cet assemblage d'tres, la personnalit doit en dpendre aussi, et cesser avec cet assemblage. On ne saurait sparer l'me des ides. Aussi, ne l'oublions pas, c'est la religion seule de l'me, en tant qui enseigne l'immortalit qu'impliquant la persistance de la personnalit. est souvent La philosophie, mme spiritualiste, beaucoup moins affirmative. Pour elle : La vie future est objet de foi et d'esprance, non de certitude. Et, en fait, l'intuition ne nous apprend rien sur notre avenir, pas plus que sur notre pass, puisque nous ne connaissons que par ou-dire ce que nous faisions et ce que nous paraissions penser dans les premires annes de notre existence. Voil deux points acquis : il n'y a pas de raison pour que l'homme ait une me plutt que les animaux; l'humanit peut tre immortelle, mais non chaque homme en particulier. Et encore il serait bon de sVntendre sur cette immortalit suppose de l'h- unit; car tout ce quela science, jusqu' prsent, nous dmontre, c'est que, dans la nature, rien ne se cre et rien ne se perd ; tout se transforme, et on peut dire que la cration est

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incessante, en tant que rduite des aspects divers d'une matire toujours la mme. Mais tout nous porte croire qu'il doit en tre de mme de cette force inconnue que les uns appellent l'me, et d'autres plus simplement la vie; la vie de chaque tre n'est peut-tre qu'une manifestation isole de la vie universelle. Et comme, dans ce cas, il est vident que ce que nous appelons l'individualit, le moi, n'est que la rsultante de l'assemblage des molcules qui composent cet tre, et disparat lorsque ces molcules se dsagrgent, que deviennent ces hypothses d'immortalit de l'me, de punition et de rcompense ternelles, sur lesquelles toutes les morales religieuses sont tablies ? Ce qui fortifie encore ce doute, c'est l'hrdit des maladies mentales. Et non-seulement leur hrdit, mais encora et surtout leurs transformations dans la suite des gnrations : hyperesmonomanie, thsie, hypocondrie, hystrie, pilepsie, convulsions, ne sont que des modifications d'un mme tat morbide. On ne saurait non plus nier leur origine absolument physiologique. Donc, si l'me est immatrielle, ce n'est pas elle qui est malade dans de semblables cas, c'est--dire quand l'intelligence, le sens moral, la volont sont malades. Si bien que nous voil forcs de nous demander ce que peut bien tre cette me immortelle, manation de Dieu, qui

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n'aurait rien de commun avec l'intelligence, le sens moral, la volont ! Loin de l, c'est de l'me, au sens o les mtaphysiques et les religions l'entendent, que ces facults morales, dpendent videmment intellectuelles et sentimentales ; nous pouvons l'admettre sans difficult, puisque de l mme ressortirait un nouvel argument contre son immortalit. Selon Platon et ses hritiers, le corps ne prit que parce qu'il est divisible, tandis que l'me ne saurait tre dtruite puisqu'elle est simple. Pas si simple que cela ; car un de ses attributs composants peut faire dfaut : l'intelligence manque chez l'idiot, le sens moral chez le criminel, la volont chez certains hommes parfaitement sains du reste. A moins de refuser une me tous ces individus, il faut reconnatre que nous n'en avons pas tous une aussi complte les uns que les autres. Dans les longues maladies que la mort termine, on peut voir successivement se perdre les diffrentes parties intellectuelles, sentimentales ou morales, dont une me se compose. si magistralement tudie par L'hrdit, M. Th, Ribot, peut encore fournir un argument dans le mme sens. Les thologiens eux-mmes ne sont pas d'accord sur l'origine de l'me; les uns affirment que Dieu, chaque conception, cre une me spciale pour le nouvel tre qui en

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proviendra; mais le plus grand nombre admettent que l'enfant reoit de ses ascendants une me en mme temps qu'un corps. Dans le second cas, notre me, au lieu d'tre une entit, n'est plus qu'un compos ; le pre et la mre en ont fourni chacun une partie. Est-ce compatible avec l'ide que l'on s'efforce de nous donner d'une me personnelle et immortelle? Toute difficult s'efface au contraire si l'on consent reconnatre que ce qu'on appelle me n'est que l'ensemble des aptitudes intellectuelles de chaque individu ; car on Comprend aisment l'hrdit du temprament, du cerveau, des nerfs, de l'ensemble desquels rsultent ncessairement toutes nos aptitudes. Et justement, quand on y rflchit avec attention, on finit par se convaincre que l'me doit se transmettre Sans quoi, on ne hrditairement. saurait plus comment s'expliquer ces dveloppements en sens constant qui s'oprent de gnration en gnration pour fixer d'une manire ineffaable les qualits ou les dfauts distinctifs d'une famille, d'une caste, d'une nation. Si l'me du fils dit ironiquement M. E. Ferrires -- est absolument trangre l'me du pre et l'me de la mre, fortiori l'est-elle aux mes des milliers d'anctres qui ont prcd ses parents. 11 est chose absolument impossible et incomprhensible que l'me du fils ait reu quelque chose de ces milliers d'mes immatrielles, unes et

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simples, qui, dbarrasses depuis des centaines de sicles de leur logis corporel, n'ont pu en rien contribuer la formation du corps o rside l'me de l'arrire-petit-fils. Du reste cela rie servirait rien, puisque l'me du petit-fils est trangre au corps qu'elle habite. On ne saurait comprendre que les Franais d'aujourd'hui se reconnaissent dans la description des Gaulois faite par Csar, si les milliards d'individus ns sur notre sol entre ces deux poques avaient t pourvus chacun d'une me nouvelle, sans rapport avec celles de ses anctres, et cre par Dieu exprs pour lui. Il est bien plus simple, et plus sage, de reconnatre qu'il est des ignorances dont l'esprit de l'homme ne s'est pas encore affranchi, et ne s'affranchira sans doute jamais, et de dire, comme M. Alexandre Herzen : Nous laisserons compltement de ct beaucoup de questions sur lesquelles les philosophes spiritualistes euxmmes prfrent garder un prudent silence, telles que : l'origine de l'me, le moment de son installation dans l'organisme, le lieu de sa rsidence en lui, la part qu'elle prend l'hrdit psychique, de quelle manire elle se laisse influencer par des conditions purement matrielles et agit d'une faon absurde dans les passions, les maladies mentales, les rves, l'hypnotisme, l'hystrie, l'ivresse, etc.; ce qu'elle devient

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pendant les suspensions passagres de la vie psychique, dans le sommeil profond, dans la syncope, dans la commotion crbrale (qui dure des semaines, entires) ; enfin et quelquefois surtout ce qu'elle devient alors qu'au lieu d'une altration partielle et passagre du cerveau, la histolocomposition chimique et la structure gique de tout l'organe sont dtruites pour toujours. Examinons maintenant la seconde hypothse, celle dans laquelle l'me est consic'est--dire madre comme quelque chose d'immatriel, nant de Dieu qui, chaque fois que nat un homme, le dote de cette me immortelle. Et d'abord quel embarras pour leCrateur ! Que de compartiments spars il lui faut pour loger toutes ces mes diffrentes, celles de la race blanche, de la race jaune, de la race rouge, de la race noire l Et quelle attention soutenue pour ne pas se tromper de tiroir! Voyez-vous l'me d'un Australien mle place, par mgarde, dans le corps d'une Archiduchesse. D'autre part, on est oblig d'admettre les mes de tous les hommes qui ont Vcu de tout temps dans un point quelrunies, pour l'ternit, tel que le Paradis des conque de l'Univers, religions. Or, si rfractaire que l'on puisse tre les Grecs au progrs, mme si on considre d'Athnes gaux, en tout, aux Parisiens d'au-

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on doit reconnatre jourd'hui, qu'ils ont t prcds d'artctres qui leur taient infrieurs : ou alors on nierait absolument le progrs. En tout cas, les meilleurs au moins des Hottentots, des Kanacks, voire des Kalmouks, doivent tre admis l'immortalit. Quel singulier ple-mle de moeurs, d'habitudes d'ides, d'esprit, de croyances, de langages il y aura dans ce Paradis cosmopolite ! Est-ce pour cela que certains spiritualistes chimriques supposent une sorte de en vertu de laquelle les mes mtempsychos, infrieures habiteraient successivement plusieurs corps d'hommes, de plus en plus civiliss, jusqu' ce qu'elles eussent acquis le degr de perfectionnement ncessaire pour tre admises la vie ternelle ? D'ailleurs, dans cette seconde hypothse, on doit se demander pourquoi il y a do bonnes et de mauvaises mes, du moment qu'elles manent toutes de Dieu qui est le Bien parfait. Admettons pourtant ce mystre. Il n'en restera pas moins que nos mes doivent tre irresponsables, puisqu'elles n'agissent qu'en vertu des aptitudes que Dieu leur a donnes, ce qui lui enlve tout droit de les rcompenser et de les punir. En rsum, l'hypothse do l'me immortelle se trouve soumise ce dilemme : ou bien l'me est personnelle, et Dieu en cre une nouvelle pour chaque homme nouveau, et alors on ne peut

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plus comprendre le progrs ; ou bien l'me tant hrite, comme le corps, on ne saurait admettre sa responsabilit, sans laquelle il n'y a plus de morale religieuse, c'est--dire de rcompenses et de punitions ternelles. Je crains fort d'tre blm pour laisser s'introduire une ide plaisante dans une dmonstration qui ne comporte que des arguments srieux. Je serais mme mal venu invoquer l'exemple de Montaigne, ce qui semblerait impliquer une comparaison dont mes lecteurs comprendront que la pense ne saurait me venir. Mais enfin les partisans de l'immortalit de l'me se sont-ils la situation d'un homme jamais reprsent passant toute l'ternit entre les deux femmes qu'il aurait successivement pouses surtout s'il avait divorc d'avec la premire? Je sais bien que l'me pure, dbarrasse de son corps, n'a peut-tre plus gure de souvenir de sa vie terrestre; mais alors il faut reconnatre que c'tait son union avec ce corps qui constituait son individualit. Et ceci rappelle la clbre exprience du pigeon dont tous les sens sont abolis, qu'il faut mme nourrir artificiellement, quand on lui a enlev le cerveau, et qui reprend successivement toutes ses facults mesure que, grce cette alimentation involontaire, toutes les parties de son cerveau se reconstituent. Seulement, du moment que l'me est dpouille,

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dans l'autre monde de son individualit, que devient, encore une fois, la thorie des punitions et des rcompenses ternelles? Que si, dbarrass de ces hypothses religieuses, je cherche dans le Spiritualisme l'explication de ces difficults, je vois fuir devant moi la lumire que j'appelle : L'immortalit -dit M. Paul Janet n'est pas individuelle, mais La personne n'est pas l'inelle est personnelle. dividu. L'individu se compose de tous les accidents particuliers un homme qui distinguent d'un autre ; ces accidents prissent avec nous ; c'est la chair. La personne est la conscience de l'impersonnel ; c'est l'esprit. Ce n'est pas moi qui souligne, c'est M. Paul Janet. On voit que la Mtaphysique, surtout si l'on se rappelle tout ce que nous lui avons dj emprunt, est parfois une trs lgante gymnastique crbrale. La grande difficult rside en ceci : c'est que nous sentons rellement en nous quelque chose qui rsiste et qui lutte contre notre nature bestiale, et que nous avons t habitus appeler me ce quelque chose. Toujours quelque peu esclaves de la tradition, et n'osant pas hautement rejeter l'antique ide de cration, les spiritualistes expliquent ce phnomne intrieur, en disant que c'est nous qui luttons contre quelque chose ^extrieur, substituant ainsi une diffi-

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culte une autre, au lieu de rsoudre la premire ; notre Moi; c'est l'me, ot Ie;corpS, de qui nous viennent ls suggestions mauvaises, lui est quelque chose d'tranger, d'impos pour ainsi '' 'j - *' dire. Ce qui ne vaut gure mieux que le dogme chrtien de l'me, manation de Dieu, condamne par lui lutter contre les suggestions mauvaises de la chair. Et, ce propos, il est bien tonnant de voir les croyants dire leur Dieu : No nous induisez pas en tentation , puisque c'est dj fait, et mme ds leur naissance. En tout cas, ce dogme ne peut concorder avec celui de l'enfer, moins d'attribuer Dieu une mchancet inadmissible. Mais, avec les notions scientifiques modernes, l'explication devient plus facile : L'homme, que l'on nous montre double, constitue un ensemble un et complet. Si sa seule impulsion naturelle le porte rechercher tout ce qui peut soutenir et prolonger sa vie, le contact de ses semblables, lui l'exprience, puis un peu de raisonnement, au qu'il arrivera apprennent plus srement mme but par un effort collectif, exigeant de tous des sacrifices rciproques. Cette proccupation dveloppe des habitudes qui se transmettent hrditairement, prennent plus ou moins d'intensit selon les individus et les cir42

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constances, et semblent innes aprs plusieurs gnrations. Ainsi l'me, pour employer le mot usuel, nat dans l'homme mme, et crot avec le temps on puissance ; l'humanit est en train de se faire une me, qui lui manquait au dbut.

CHAPITRE

HUITIEME

La

Morale

est

perfectible.

Aprs avoir cart la Morale religieuse, et les ides innes sur lesquelles cette ancienne conception s'appuyait, notamment celles de l'existence de Dieu et de l'immortalit de l'me, rduites l'tat d'hypothses, et dont par suite il est permis de se passer, il est temps d'aborder le fond du sujet de ce livre, en dmontrant, par sa perfectibilit mme, l'origine naturelle de la Morale. Quelles que soient les divergences faciles constater chez tous les auteurs qui ont crit sur la Morale, ils paraissent tre tous d'accord sur ce point, que son essence mme est dans l'Altruisme, ou proccupation du bonheur d'au-

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trui. Si donc la Morale tait de prescription divine, mme dans son tat le plus primitif elle se montrerait base sur cette proccupation. Il est vrai que le germe seul en pourrait avoir t plac dans le coeur de l'homme par son crateur, de faon ce qu'il se dveloppt dans la lente volution de la civilisation progressante. Dans ce cas, il aurait du moins fallu nous montrer ce germe d'Altruisme dans la Morale mme des peuples les plus primitifs, ce qui n'a jamais t fait. D'ailleurs on claircirait absolument la. question en dmontrant la fois, comme nous' esprons le faire, que la Morale est perfectible, et que, dans son volution, elle a pass de l'Egosme l'Altruisme. M. Th. Ribot donne au progrs deux lments aussi indispensables l'un que l'autre : l'volution et l'hrdit. Avec l'volution seule, toutes les modifications, bonnes ou mauvaises, disparatraient avec l'individu chez qui elles se seraient' avec l'hrdit seule, ls types se' produites'; sans modification., continueraient indfiniment il ne' ponci pour que la Morale progress, suffit pas qu'elle volue, il faut encore qu'elle, dans chacune se transmette hrditairement d ses amliorations successives ; elle n'a _pas pu, par consquent, nous tre donne complte et en une seule fois; chaque gnration, bien au contraire, n'en acquiert qu'une faible partie,

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qu'elle ajoute l'hritage de la gnration prcdente. Au surplus ce mme philosophe affirme implicitement, mais formellement, l'volution de la Morale dans le passage suivant : t Nous pouvons maintenant examiner quel rle joue l'hrdit tlanslaformationdeshabitudesmorales. Notre tche serait assez simple, si la gense des ides morales et l'histoire de leur dveloppement avaient t faites ; si quelqu'un, se plaant au point de vue de la doctrine de l'volution, avait montr par quelles phases successives la moralit humaine a d passer pour s'lever des formes infrieures de la vie sauvage aux formes suprieures de la civilisation actuelle. Ce qui serait encore bien plus convaincant, ce serait de montrer que l'homme a parl avant d'avoir aucune ide morale ; c'est prcisment ce qui ressort du passage suivant de Geiger, cit par M. Romanes : Si nous examinons les mots, ces tmoignages prhistoriques les plus anciens, nous verrons que toutes les notions morales renferment quelque lment indiffrent au point de vue de la Morale. Mais pourquoi les choses moralement bonnes et mauvaises n'ont-elles pas leurs propres noms dans le langage ? Pourquoi les connaissons-nous par quelque autre chose sa dnomination ? qui avait antrieurement Evidemment parce que le langage date d'une 12.

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priode o le jugement moral et la connaissance du bien et du mal n'avaient point encore fait leur apparition dans l'esprit humain. Il est vrai qu'on peut nier la consquence, et prtendre que cette apparente perfectibilit de la Morale doit tre imputable la faiblesse d'esprit est une; de l'homme. La Morale, dira-t-on, mais l'homme n'apprend que successivement la connatre, et ce sont ses dcouvertes successives qui semblent tre des volutions de la Morale. C'est l l'ternelle querelle, et l'ternelle ptition de principe : ou bien c'est Spinoza qui a raison quand il dit : c Ce n'est pas parce qu'une chose est bonne que nous la dsirons; c'est parce que nous la dsirons qu'elle.est bonne; ou bien ce sont les spiritualistes qui sont dans le vrai en soutenant le contraire. Or puisque les hommes n'ont pas toujours et partout dsir les mmes choses, comme cela va tre surabondamment tabli, il y a des choses qui sont bonnes aujourd'hui et qui ne l'ont pas toujours t, ou bien il y a eu des poques o l'homme dsirait des choses qui n'taient pas bonnes en soi. Le vrai est que l'homme, en perptuel progrs, a des besoins et des conceptions perptuellement grandissants, et qu'il trouve successivement bonnes toutes les rgles qui lui permettent de suivre ce dveloppement. Il n'est pas vrai que, comme le dit M. Paul

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Janet, l'objet tait dj bon par lui-mme avant d'avoir t dsir ; il n'tait pas bon absolument, comme voudraient le faire croire les spiritualistes, mais bon relativement au contraire; bon pour l'un et non pour l'autre; bon ici et mauvais l; bon une poque et mauvais l'autre. Ce sont eux qui attribuent, de leur autorit prive, tel ou tel objet, l'pithte de bon au point de vue absolu ; ce sont eux qui ont invent les choses bonnes en soi. L'homme voit les objets alternativement bons ou mauvais, selon le degr d'volution de sa Morale. Et mme selon les conditions sociales gnrales : on dit la charit bonne en soi; bien des gens affirment qu'en Angleterre la charit a dvelopp la misre et la paresse. Pour ce qui est de l'volution de la Morale, il est difficile de l nier. On ne comprendrait pas pourquoi la Morale n serait pas entrane dans l'universelle volution. Presque tous les crivains, en parlant du temps dans lequel ils ont vcu, semblent le considrer comme une poque de transition. Leur esprit, frapp de l'norme cart qui existe entre les dbuts de l'humanit et le but idal vers lequel ils croient l voir en * marche, n'attache que peu d'importance au progrs affrent l'poque prsente. Peut-tre aussi est-ce que, plus conscients que la plupart des autres hommes de cette diffrence, ils sentent

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plus nettement qu'eux aussi que les progrs du jour ne doivent tre considrs que comme un acheminement vers le but suprme. Quoi qu'il en soit, on peut affirmer qu'ils ont raison de penser ainsi, car toutes los poques sont, plus ou moins, des poques de transition ; l'humanit est en marche continue ; chaque sicle est en progrs sur le sicle prcdent, et chacun d'eux n'est qu'une tape dans l'volution incessante; dans chacun d'eux, l'humanit fait un pas vers un idal dont elle n'avait au dbut qu'une conscience imparfaite, et qui ne se dvoile ses yeux, partie par partie, qu'au fur et mesure qu'elle s'en rapproche. Les ternels adversaires du progrs ont souvent essay de contester cette proposition. Leur consiste signaler les principal argument priodes d'arrt, ce qu'on pourrait appeler les priodes noires de l'histoire universelle : l'affaissement, la diminution, la dissolution de toutes choses sous le Bas-Empire; la nuit intellectuelle et morale du Moyen-Age. Mais d'abord il faut considrer qu'un sicle n'est qu'un moment dans cette histoire de l'humanit ; de plus, il faut se dire que le progrs, rsultant d'efforts ingaux ne peut . se faire que par et intermittents, secousses, souvent dpassant le but cherch, et par suite amenant d'invitables ractions ; enfin il ne faut pas, par une vue superficielle, mon-

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natre, mme dans les plus mauvaises priodes de l'histoire, la lente incubation des progrs, destins illuminer les priodes suivantes. C'est ainsi que, pendant l'agonie et l'croulmentdel'Empire romain, l'infiltration progressive de l'individualisme germain et du spiritualisme chrtien prparait l'closion de l'esprit moderne, tandis que le despotisme des derniers Empereurs achevait de ruiner dans les esprits l'habitude d'assujtissement des citoyens la cit, devenue d'autant plus intolrable que la cit avait fini par s'incarner dans un homme. En mme temps la Gaule et l'Ibrie fondaient des nationalits nouvelles sur les dbris de l'Empire romain * tandis que les pres de l'Eglise et les jurisconsultes d Byzance substituaient peu peu au rgime de la force, tendu sur le monde entier par le Snat de Rome, les lments ncessaires pour organiser des socits nouvelles sur les bases de l'esprit et du droit. De mme ce Moyen-Age tant calomni est dj une sorte de Renaissance : On y voit se fonder les Universits, les Parlements commencer se runir, les Communes inaugurer l'affrande Luther chissement civil, les prcurseurs prparer l'affranchissement religieux, l'ogive prluder au rveil de tous les Beaux-Arts. Si sa Morale est encore grossire, et son Catholicisme quelques-uns de ses. rempli de superstitions,

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Saints ont dj plus de droits au culte qu'on leur rend que certains Dieux du paganisme. c II y a dit Edgar Quinet des poques de rtrogradation et d'archasme dans la nature ; elle semble alors revenir sur ses pas Il y a aussi dans l'histoire des temps de barbarie o des formes spciales plus acheves disparaissent pour faire place des formes plus grossires. la socit Malgr cette dcadence apparente, humaine sort de ces ges de barbarie avec des avantages, des acquisitions, des dveloppements et des membres inconnus jusque-l. Une fois ce mouvement en avant de l'humanit reconnu, comment ne pas admettre une volution sur parallle de la Morale ? Le Transformisme, lequel nous nous sommes dj appuy ci-dessus, s'est tendu la Morale, et une Morale volutionniste se professe hautement : nous citerons, l'appui, un court extrait d'une confrence faite : par M. Ltourneau la Socit d'anthropologie Dj le Transformisme a vivifi les sciences les sciences sociales, politiques et naturelles; morales, n'chapperont pas la rvolution. Dans ce domaine comme dans l'autre, on tolrera de moins en moins l'ide de fixit, d'immutabilit. Au lieu de se borner dcrire et enregistrer les faits et les conceptions, on en scrutera la gense, on en prjugera l'avenir. Nos traitsde philosophie officielle nous parlent encore d'une

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Morale immuable et inne ; ils ne tarderont pas changer de langage. Quoi ! tous les tres organiss^ compris l'homme, sont dans un perptuel devenir, et il y aurait de prtendues vrits morales invariables ! Si les races, si les cerveaux se modifient sans cesse, les conceptions ne sauraient jouir du privilge d'tre inaltrables. Or, si la Morale est variable, et en gnral progressive, comme il est facile de l'tablir, loin de la considrer comme une chose mystrieuse et sacre, il importe au contraire d'en faire une vraie science, relevant, comme toute science, de l'observation et de l'exprience, et qu'il faudra amliorer sans cesse, pousser sciemment et volontairement dans la voie du progrs. Sans dire' prcisment que la Morale soit perfectible, Duclos reconnat qu'elle peut prendre deux noms, avoir deux degrs, et affecter deux formes, une pour les riches et une pour les pauvres : La fidlit aux lois, aux moeurs, la conscience, fait l'exacte probit. La vertu, suprieure la probit, exige qu'on fasse le bien, et y dtermine. La probit est l vertu des pauvres ; la vertu doit tre la probit des riches. Mais, comme il est assez ordinaire que de pauvre on devienne riche, voil un cas o la Morale devra changer en se perfectionnant. S'il est vrai que Lamarck, et aprs luLGeoffroySaint-Hilaire, et avant eux peut-tre Diderot,

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aient pressenti les lois de l'volution universelle, sur lesquelles s'appuie la doctrine du Transformisme, c'est Darwin qu'il faut reconnatre le mrite d'en avoir tabli l'ordonnance gnralo et certaines C'est applications particulires. notamment dans son Trait de la descendance :de l'homme, qu'il explique comment, issu de l'animalit, l'homme a pu acqurir non seulement les qualits physiques qui le distinguent, mais encore le sens moral qui lui est propre, ou dont tout du moins l'bauche seule peut se rencontrer dans l'animal. Aprs avoir cit les observations qui dnotent chez les chiens, les lphants, les singes,le germe du sentiment social qui a pu, qui a d.mme devenir la Morale chez l'homme, il affirme que la conscience morale a t tout simplement l'cho des jugements fonds sur l'exprience commune $ aussitt surtout que l'opinion publique a pii s'exprimer par le langage, elle a d faire loi ; le Bien, pour l'homme primitif, a t ce qu'elle approuvait ; le Mal ce qu'elle condamnait, ce qui avait des consquences nuisibles pour elle, et, .par ricochet,.pour lui-mme. Ainsi dit-il r-r se forme sa conscience, souvent bizarre, quelr quefois horrible, suivant les superstitions de la tribu. - Il est impossible d'affirmer plus nettement la perfectibilit de la Morale ; on la voit, du sens

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social de certains animaux, devenir la conscience morale lmentaire de l'homme primitif; on mesure l'tendue de l'volution qui lui a t ncessaire pour devenir la Morale.raffine de l'lite des populations europennes d'aujourd'hui. Depuis Darwin, ces mmes ides ont t adoptes, tendues, et amendes parfois, par un des plus grands philosophes de l'Angleterre : En montant dit Herbert Spencer - des cratures les plus basses jusqu' l'homme, et des types les plus grossiers de l'humanit jusqu'aux plus levs, la force de conservation s'est accrue par la subordination d'excitations simples des excitations composes, par la subordination des sensations actuelles des ides de sensations venir, par le fait de soumettre les sentiments prsentatifs aux sentiments reprsentatifs..... Arriv au point actuel de l'volution, on voit que dans la conduite morale en gnral les besoins physiques le cdent aux besoins idaux, les plaisirs du moment aux plaisirs futurs, les incitations du corps aux suggestions de l'intelligence. Tout cela ne ressemble gure aux thories de l'cole. Mais il faut pourtant avouer que c'est beaucoup plus simple et plus facile comprendre que les trois Morales : la Morale objective, la Morale formelle et la Morale subjective. Ce Bien proportionnel l'tat de civilisation de la

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humaine, modifi successivement par chaque gnration et en raison de chaque milieu, n'a aucun rapport avec le Bien en soi suprieur et antrieur l'homme. Mais ce Bien en soi ne peut se concevoir autrement qu'absolu ; et de quel droit ose-t-on le dfinir aujourd'hui tel qu'il devra tre toujours, quand il est si vident que, de certaines poques et dans de certaines circonstances, d'autres docteurs, aussi srs d'eux-mmes que les ntres, prenaient pour lui ce que ceux d'aujourd'hui dclarent formellement tre son contraire ? Mais bien y regarder, tant de raisonnements ne seraient mme pas ncessaires. La perfectibilit de la Morale se dcle la plus simple observation. Elle n'est pas la mme aujourd'hui qu'autrefois, dans tel pays que dans tel autre, chez tel peuple que chez le peuple voisin, sous tel climat que sous un climat diffrent, a Nous n'avons plus dit MmeClmence Royer ls mmes notions du bien et du mal que les Romains et les Grecs; tous les peuples europens les conoivent autrement que tous les peuples asiatiques; nous jugeons autrement les mmes faits que les Anciens et que les Orientaux. Les grands hommes de Plutarque ne seraient plus les ntres. Ils seraient aujourd'hui jugs trs svrement L'examen contemporaine. par la cons.ieioe de toutes ce.* diffrences suffit dj prouver que la Morale n'est pas absolue.

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A ne la considrer que dans le temps, il est vident qu'elle comporte des degrs. Prenons l'homme des temps prhistoriques, ou, par analogie, celui des tribus les plus sauvages de l'Ocanie; il n'a pas encore le sentiment de la proprit, et par consquent la conscience du vol. Un homme appartenant une civilisation dj mieux assise a horreur du larcin. Si cette condition de temps on veut joindre celles d'ducation, de culture, on trouvera, mme dans une poquedtermine, de nouvelles nuances tout aussi saisissantes. Ainsi, de nos jours, le mme dtaillant qui se croirait dshonor pour avoir commis un vol, se trouve encore honnte en trompant un acheteur sur la qualit de sa marchandise. C'est presque coup sr l'homme le plus clair qui sera capable de la plus grande dlicatesse, et qui sera le plus tourment par le remords quand il aura mal agi. Il y a mieux encore : chez l'enfant, la Morale n'existe pas ; elle s'acquiert et se dveloppe par les prceptes et par l'exemple. Tout d'abord l'enfant rapporte tout lui-mme, et ne connat, en dehors de lui, que ce qui peut lui nuire ou lui tre utile. Ses premiers actes sont absolument inconscients, et ne deviennent conscients par la suite qu'au fur et mesure qu'il s'instruit, ou par l'exprience personnelle, ou par l'enseignement de ses parents et de ses.matres. Et, chose

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plus caractristique encore, le vieillard retourne l'gosrae inconscient de l'enfant. C'est que, aussi bien quand il ne raisonne pas encore que quand son cerveau us cesse de raisonner, l'homme est soustrait aux obligations conventionnelles et factices de l'tat social, et n'obit le seul inn en lui, de la plus qu' l'instinct, conservation personnelle. Ce qui dmontre, non seulement que la Morale est soumise une volution, mais encore que le germe n'en prexiste pas chez l'homme, au moins en tant qu'elle est base sur l'Altruisme. Aussi les deux termes essentiels de la Morale, le Bien et le Mal, ne sont pas plus qu'elle absolus. En fait, le Bien et le Mal absolus n'existent pas. Ce qui est le bien de l'un peut tre le mal de l'autre. Pour chaque homme, ou pour chaque socit d'hommes, le mal est ce qui leur nuit et le bien ce qui leur semble utile. Pour le Carabe, le bien c'est la rpltion de son estomac; pour son Cacique, c'est l'abondance de toutes choses acquise sans travail; pour Alexandre, c'est la terre entire soumise, au prix de milliers de vies humaines ; pour Turgot, c'est le plus grand nombre possible d'hommes soustraits la misre. Il a fallu bien des sicles avant de trouver la Morale une formule prcise, et applicable tous. C'est alors que fut proclam le fameux prcepte , Fais a autrui ce que tu voudrais

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qu'il te ft. Et encore a-t-il t, est-il, et sera-t-il trs probablement toujours plus universellement reconnu qu'appliqu. Ajoutons que cet axiome naf, y regarder de prs, devrait se traduire de la faon suivante : Il faut faire autrui ce qui te serait agrable toi-mme; et que sa stricte application tous les cas pourrait parfois ne pas tre absolument morale. On pourrait, au surplus, ne pas insister outre mesure sur le perfectionnement continu de la Morale, car son vidence est telle que beaucoup de spiritualistes eux-mmes la reconnaissent. Ce n'est pas toutefois que l'argument leur paraisse sans valeur, car ils ont recours aux raisonnements les plus travaills pour l'affaiblir : c'est la Morale pratique qui se perfectionne, mais la loi morale reste entire, et n'est susceptible ni de changement ni de progrs, Bien plus, au contraire, dit M. Paul Janet on ne s'expliquerait pas ce que pourrait tre le progrs moral, s'il n'y avait pas idalement un type absolu, vers lequel nous approchons indfiniment sans l'atteindre jamais. Or il est prcisment facile de voir que le type moral absolu n'a pas t le mme dans tous les temps, et n'est mme pas encore aujourd'hui le mme dans tous les peuples. En effet, si ce type moral absolu a sa place quelque part, c'est certainement dans les religions, et surtout dans les rcompenses qu'elles

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promettent aux hommes qui auraient le mieux pratiqu la Morale. Eh bien ! l o la religion comme on comporte ce genre d'encouragement, C9 fut presque toujours le cas comprend que si l'on se rappelle ce que nous avons dit du soin socits les chefs des premires qu'eurent humaines de mettre sous l'autorit des Dieux les lois morales, ou sociales, qu'ils avaient invend'outre-tombe tes la justice distributive reflte exactement les moeurs, les habitudes, les ides des temps et des peuples auxquels elle devait tre applique. en excellents termes C'est ce qu'exprime M. de Molinari dans la Morale conomique : Les dogmes et les prescriptions de la Morale dpendent de l'tat d'avancement de la science et du degr de dveloppement de l'organisme conomique. Certains dogmes sont accepts par des populations ignorantes et cessent de l'tre lorsque ces populations sont plus claires. Certaines prescriptions morales qui conviennent un tat conomique arrir cessent de convenir un tat conomique plus avanc. La nature des peines et des rcompenses est adapte de mme l'intelligence, au caractre, aux passions et aux apptits dominants des populations soumises la loi religieuse. Dans les religions des populations encore voisines de l'animalit, les peines sont purement matrielles, elles consistent en

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des supplices dont l'intensit et la dure sont gradues d'aprs la gravit des pchs ou des offenses commises envers la divinit et envers autrui; les rcompenses consistent principalement en promesses de jouissances sensuelles. Peines et rcompenses prennent un caractre de spiritualit plus prononc mesure que la religion s'adresse des populations suprieures. Ainsi chez les Peaux-Rouges de l'Amrique du Nord, le Paradis s'ouvre de droit, non pas ceux qui ont donn l'exemple de la justice, de la . bont et de toutes les autres vertus, mais ceux qui ont tu le plus grand nombre d'ennemis ou de pices de gibier, et chez les Esquimaux spcialement celui qui est mort noy dans une chasse la baleine. Et les plaisirs gots par les lus, dans ces divers paradis, sont prcisment ceux qu'ils recherchaient avec le plus d'ardeur de leur vivant : oisivet et repos, femmes nombreuses et dociles, gibier abondant, pches miraculeuses. Si donc absolument on veut une loi morale antrieure et suprieure l'homme, on est oblig de dclarer et d'enseigner qu'un Dieu, dont du la lui a reste l'existence est indmontrable, impose, en l'autorisant toutefois la mconnatre pendant des sicles et sur les trois quarts de la surface de la terre habite. Rien ne saurait prouver plus clairement que

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l'homme s'est, toujours et partout, fait et impos lui-mme sa morale et sa religion, et qu'il se les est faites proportionnes son tat de civilisation. Il s'en suit mme cette difficult que, au fur et mesure que la civilisation croissante rpand de plus en plus l'aisance et le bien-tre dans toutes les classes de la socit, les satisfactions promises aux lus cessent de rpondre aux ides gnrales, et tombent peu peu dans un discrdit bien mrit.. L'instruction d'ailleurs amne la rflexion, et la rflexion vient battre en brche des traditions Aussi le clerg, qui acceptes sans contrle. s'claire, se relve et s'instruit lui-mme tous les jours, se sent oblig n'offrir aux hommes d'aujourd'hui que des satisfactions morales, intellectuelles, mais en mme temps assez mal dfinies; d'o ce singulier rsultat, que l'lite de la socit, d'une part, peut peu prs se donner l'quivalent du Paradis sur la terre, tandis que, de l'autre, la partie la moins claire de la population prf-rerait la vie d'outre-tombe un peu plus charnelle et matrielle qu'on ne la lui annonce, ne ft-ce qu' titre de compensation des privations endures dans ce monde. L'intelligence et l'ducation sont donc incontestablement de des circonstances susceptibles faire varier la Morale. Du reste, on ne comprendrait pas qu'elle ne pt point varier selon les

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individus, quand on la voit si compltement varier d'une race une autre. Les degrs de la Morale vont se perfectionnant d'une civilisation un tat social plus lev : le infrieure Polynsien mange ses prisonniers de guerre ; sans aller aussi loin, la Morale de la plupart des peuples sauvages comporte un tat de guerre perptuel, et en fait mme un devoir ; la Morale de l'antiquit approuvait l'esclavage ; celle du Moyen-Age ne rprouvait ni le servage, ni les obligations humiliantes du vassal envers son seigneur ; hier enfin on agitait la question de savoir si les pirates, sous le nom plus euphonique de corsaires, avaient le droit d'oprer en cas de guerre. Mais ce qu'il faut, par-dessus tout, constater, c'est que, quelque degr qu'elle existe dans les diverses civilisations, la Morale trahit toujours son origine humaine, en ce qu'elle ne s'occupe visiblement que de ce qui peut tre utile ou nuisible la socit des hommes. Quand la socit est despotique ou thocratique, elle prescrit l'obissance aveugle; dans les rpubliques anciennes, elle tablissait encore une dmarcation svre entre les patriciens et les plbiens, entre les citoyens, les affranchis et les esclaves; elle a longtemps ratifi la supriorit du noble et du prtro dans les socits modernes; depuis 43,

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1789 seulement, elle tend devenir la mme pour tous les hommes sans distinction. Car la Morale ne se borne pas rgler les relations entre particuliers; elle tend galement dterminer les rapports entre les classes de citoyens, et mme entre les peuples diffrents. En un mot, la Morale s'tend la politique,, comme tout ce qui concerne les relations des hommes entre eux. Les peuples ont mme, en quelque faon, deux Morales : une Morale intrieure et une extrieure. On se croit gnralement permis envers un tranger ce que l'on blmerait appliqu un concitoyen ; Mose permettait l'usure dans les relations des Hbreux avec les autres peuples, et la leur dfendait entre eux. Il est du reste facile de constater, travers les ges, le perfectionnement continu de la Morale, tant prive que publique. Quel cart entre la philosophie d'Aristote qui consacre l'esclavage comme un droit, bas sur les ncessits sociales, et le rcent affranchissement des derniers ngres au Brsil 1 Depuis les prostitutions lgales et religieuses des temples de Babylone jusqu'aux revendications actuelles des droits politiques de la femme, dj reconnus en partie dans les lois municipales de l'Angleterre et de l'Autriche, l'esprit humain a fait un pas immense, des progrs auxquels il serait injuste de pr-

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tendre que la Morale n'a pas elle-mme beaucoup Que si on examine de prs les mobiles auxquels obit l'humanit dans cette marche en avant qui aboutit, plus ou moins vite, pour tous les peuples au suffrage universel et sa consquence force, l'instruction gratuite et obligatoire, il sera bien difficile de ne pas y reconnatre une impulsion morale. Relever le niveau politique et intellectuel d'un peuple, c'est en mme temps relever son niveau moral. Faire de tous les citoyens les arbitres, gaux en droits, de la marche du gouvernement, et les armer de la quantit de connaissances ncessaire pour les rendre aptes remplir cette haute fonction, c'est certainement le but le plus moral que l'esprit humain puisse se proposer. En effet, le sentiment de son importance accrue augmente chez chacun le dsir de se montrer, par sa conduite, la hauteur des droits nouveaux qui lui sont confrs. Chez ceux qui aspirent obtenir le suffrage des autres, la ncessit ne tarde pas se faire sentir de mettre leurs actions l'abri du blme gnral, qui pourrait diminuer leur considration et leurs chances de succs. C'est ainsi que la politique, partie de la thocratie ou du despotisme pour aboutir la dmocratie, a subi dans une longue suite de sicles une volution absolument morale,

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La guerre elle-mme, suprme argument entre deux collectivits trop puissantes pour trouver un juge de leur diffrend, et surtout une sanction efficace d jugement rendu, la guerre elle-mme semble se moraliser. Un coup d'oeil jet sur l'histoire ancienne et moderne le donne penser. A une poque plus rcente, dont il" est doulou-< reux pour un Franais d'voquer le souvenir, on mettait la prtention de faire la guerre mthoet, s'il est vrai diquement et scientifiquement.; que les procds taient empreints d'une duret implacable, il faut rendre cette justice, mme des ennemis, qu'un certain ordre rgnait jusque dans les exactions. Quelques annes auparavant, au Congrs de Paris, une convention avait t faite pour moraliser la guerre maritime, en re-t connaissant le droit des neutres et en supprimant les corsaires. Ce simple rapprochement montre que la Morale gouverne galement la politique, et tend l'amliorer tous les jours. Enfin il serait bien facile de trouver chez l'homme primitif ou chez le sauvage tout ce que nous qualifions de vices ou de crimes. Ils ne pour^ raient mme pas ne pas exister en lui, car ils sont la consquence ncessaire de sa nature, de ses de sa situation au milieu du monde instincts, qui l'entoure. Faible, isol, mal arm pour sa dfense contre de terribles adversaires, tels que les grands flins, sans cesse pouss par des

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besoins incompltement et irrgulirement satisfaits, son unique proccupation doit tre l'assouvissement de ces besoins. Or on devient aisment voraco quand la nourriture est rare et difficile se procurer, et que le hasard vous en offre momentanment une abondante; on ne doit pas reculer devant ce qui nous semble, nous civiliss, un acte de cruaut, quand la prservation de la vie en dpend; une trahison, un mensonge, un abus de confiance semblent des moyens naturels de dfense celui qui n'a pas d'autre d'autres que lui-mme; protecteur besoins, parfois aussi imprieux que la faim, se satisfont par le rapt, la violence ou la ruse, quand aucune convention sociale n'en garantit ou n'en rgle l'assouvissement; quand la proprit naissante n'a encore d'autre garantie que la force, il est naturel que la force en devienne le plus souvent l'origine, et qu'elle ne soit respecte que dans la mesure prcise o elle peut tre dfendue. Et tous ces actes, tous ces sentiments sont l exactements dcrits tels qu'ils doivent ncessairement tre aux origines de l'humanit. Us sont le naturel et logique produit de l'gosme, lequel n'est que le sens du moi, alors born la prservation personnelle. Ce n'est que plus tard, quand la socit commence natre dans les rassemblements d'hommes, famille premiers

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d'abord, puis tribu, clan, peuplade et enfin nation, que l'Egosme se diversifie, se raffine et apprend se dissimuler sous de trompeuses mais en mme temps, l'Altruisme apparences; rencontre sa premire raison d'tre dans les frquents rapports des hommes entre eux. Encore aujourd'hui les vices et ls crimes ont leur source dans l'gosme ; il a d'ailleurs cr chez les premiers hommes des aptitudes, contraires l'tat social, et que nous hritons souvent de nos anctres. La Morale a prcisment pour but de rfrner ces tendances nes de l'tat sauvage; mais il est bien facile de comprendre qu'elle ne ragit que lentement contre elles, ce qui la constitue en volution continue depuis le dbut des socits humaines. Elle se perfecelle est le rsultat d'efforts collectifs tionne; humains ; elle ne saurait avoir une origine supranaturelle. Quant au mode de cette volution, il est bien tel que nous l'avons annonc. Si la Morale la Morale du primitive, et encore aujourd'hui sauvage, consiste uniquement dans la recherche de ce qui peut lui tre utile, l'homme civilis en recherche de plus la garantie, et ainsi donne la Morale ses premires rgies; l'homme de haute civilisation va encore plus loin, et sa Morale lui inspire des penses et des actes tendant l'utilit gnrale. La premire est spontane et la seconde

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est rflchie ; l'instinct dtermine la premire et le raisonnement la seconde. Mais, il ne faut pas le mconnatre, toutes deux ont un but unique : le bonheur personnel. Seulement, si le sauvage le poursuit brutalement, par la recherche de satisfactions immdiates et prcaires, l'homme civilis, clair par l'exprience, se rend compte de la plus grande somme de bonheur et de scurit qui l'attend, dans une socit o la majorit trouverait des satisfactions suffisantes pour se sentir intresse son maintien. Et c'est de cette faon que, comme l'a dit si bien Herbert Spencer, la Morale humaine volue en passant de l'Egosme l'Altruisme. Et cette volution n'est que l'un des modes de l'volution universelle. A tel point que le plus puissant lment du progrs gnral, la science, est galement un des facteurs de l'volution morale. Sans parler du progrs que fait ncessairement la moralit par l'extension et l'accroissement de l'instruction, et par ce fait seul que connatre le bien est ncessaire pour le dsirer et s'efforcer de l'atteindre, il faut avouer que l'aisance et le bien-tre tendent galement au mme but : chaque individu que la science, applique l'industrie ou mme l'administra la misre, est une recrue tion, soustrait presque assure pour la Morale ; en tout cas, et sans objection possible, l'ignorance, la faim, les

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infirmits incurables ne sont que de trop assurs facteurs de l'immoralit. Or les famines vites, les marcages desschs, les inondations contenues, les pidmies cartes, les maladies prvenues par l'hygine ou guries par une thrapeutique en progrs, la culture perfectionne tirant du sol de plus abondantes rcoltes, tous ces bienfaits de la science contribuent incontestablement entraner la Morale dans le progrs universel vers l'idal qui conduit l'humanit entrevu. Il reste encore un point examiner. Certains adversaires ne contestent pas ce perfectionnement continu de la Morale travers le temps ; mais ils objectent que, si elle a volu, a toujours t dans le mme sens, et qu'elle a eu chez tous les peuples le mme point de dpart et le mme point d'arrive, ou au moins le mme but. Qu'y a-t-il d'tonnant cela ? L'homme est en effet le et partout, mme partout, avec des chances diverses, il s'efforce de s'affranchir des derniers vestiges de son origine animale, pour atteindre et s'assurer les avantages de la vie sociale. L'erreur est d'en conclure que la loi morale, parce qu'elle est la mme pour tous, ne peut qu'avoir t impose tous par une puissance suprieure. Cette puissance, que l'on imagine extrieure, est dans l'homme lui-mme, gale chez tous les hommes, qui mme la partagent avec tous les

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tres vivants : c'est le sens de la conservation personnelle. Et, puisqu'il en est ainsi, il est comprhensible que chez tous les hommes, et sous tous les climats, elle ait toujours produit les mmes effets. Il est vrai qu'il restera encore la ressource de dire que c'est Dieu qui a mis en l'homme ce sens de l'a prservation personnelle; ce qu'il faudrait ensuite dmontrer. Et quand bien mme on l'aurait dmontr, on aurait tout au plus droit ct;tte conclusion, savoir que la Morale n'a pour principe que la ncessit de conserver la race humaine, et que par consquent elle peut consister, selon le cas, le temps et le lieu, mme manger son prisonnier de ou guerre comme le font les anthropophages, nourrir les pauvres aux dpens des riches comme le proposent les socialistes En effet, il faut le rpter encore, les lois morales sont des lois sociales ; l'homme se les est imposes lui-mme, conformment sa nature et son but. Par consquent elles ne drivent de quelque religion que ce soit, et quel que puisse tre dans l'avenir le sort de toutes les religions, la Morale, indispensable au maintien des socits humaines, deviendra de plus en plus puissante et de plus en plus obie. S'il y a des religions, comme le Disme, qui puissent s'accorder avec cette conclusion, tant mieux pour elles; colles celles qui qui s'y opposent, et principalement

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revendiquent la Morale comme leur subordonne, sont videmment destines disparatre, au fur et mesure que l'homme connatra mieux ses origines, son but final et ses moyens de perfectionnement. En rsum, c'est uniquement du sens de la conservation personnelle que drive la Morale. Mais pour que l'homme obisse ce sens, il faut qu'il ait la conscience de son individu, de son moi. Le moi est, en effet, la source du sens de la conservation Nous ne pouvons personnelle. passer outre l'tude de la Morale elle-mme, avant de connatre l'essence et l'origine du moi.

CHAPITRE

NEUVIEME

Origine

et clt

Dveloppement Moi.

O nous commencerons rencontrer l'Inconnaissable, ce n'est peut-tre pas encore l'origine du moi. Car ce qu'il faudrait de prfrence expliquer, c'est la sensibilit, ou pour mieux dire l'irritabilit des corps organiss, cette irritabilit que Claude Bernard considre comme le fait vital par excellence. Une fois l'irritabilit admise, le sens du moi pourrait peut-tre s'expliquer, en tant que rsultant de l'habitude prise par un corps organis de rsister, de ragir contre les contacts et les excitations extrieurs. Son moi, dit Condillac, n'est que la collection des sensations qu'elle prouv. N'est-ce pas galement ce que comprend Kant,

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quand il dit que le moi n'est que le rapport des phnomnes intimes leur sujet inconnu ? Dites : le rapport d'un phnomne interne avec une sensation externe; ou d'une sensation interne avec le contact d'un objet externe, et vous voil pleinement d'accord avec Condillac. C'est galement le sentiment de MmcClmence Royer : L'tre ne devient conscient que s'il rencontre d'autres tres qui le modifient en le limitant. C'est par l'aperception d'un non-moi que le moi se saisit, s'aperoit lui-mme, devient rflexion sur soi-mme conscience, c'est--dire et connaissance de soi. Un tre unique resterait inconscient de lui-mme etperptuellement indiffrent dans sa solitude ternelle. C'est au contact de ce qui n'est pas lui qu'il se diffrencie du monde. Et mme les sensations qui donnent l'tre la conscience du moi sont de deux sortes : externes ou internes. Externes, elles l'habituent, par de frquents contacts, se diffrencier d'avec les autres tres. Internes, elles constituent une srie de chocs, provenant du jeu continu des organes, qui fait natre la sensation continue aussi de d'o sort naturellement celle de la l'existence, personnalit. Ce systme amne faire, comme Locke et Condillac, driver la pense des sensations.

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Systme condamn, mpris, considr comme lui indigne do la Philosophie. Les spiritualistes prfrent probablement de beaucoup cette explication de Fichte : Le moi est l'origine et le fondement de toute ralit, et le'mot' ne peut supposer un-objet ou un non-moi hors de lui, sans dtruire une partie de son moi divisible Mais en pour le placer dans un non-moi. somme, et autant que cela peut se comprendre, c'est peut-tre au fond la mme chose, c'est-dire la diffrenciation entre un corps vivant donn et ceux avec lesquels il se trouve en contact. Romanes explique en ces termes le dveloppe: Un ment de cette diffrenciation animal, comme un jeune enfant, a appris distinguer ses propres membres, et aussi tout son corps, de tous les autres objets. Il sait comment viter les sources de douleur, comment rechercher les sources de plaisir, il sait encore que des mouvements particuliers suivent des volitions particulires, et qu'en relation avec ces mouvements, il ressent constamment les mmes sensations musculaires cette connaissance Naturellement et cette exprience sont d'ordre rceptuel, mais ceci n'empche un rle ne jouent qu'elles important, en ce qu'elles jettent les fondations On voit l d'une conscience d'individualit.

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l'animal et l'enfant inconscients encore de leur moi, et commenant en devenir conscients. La mmoire est un facteur essentiel de la conscience de soi ; elles naissent et se dveloppent mais la premire doit tre presque paralllement, l'autre. Elle est, quelque peu antrieure l'tat primitif, l'habitude que prend un organisme lmentaire d'obir aux excitations extrieures, Prenons par exemple la monade, dont nous avons dj parl ; cette habitude a fini, la longue, par crer un rapport, et par suite une diffrenciation, entre elle et les corps trangers ; transmise aux autres monon-seulement hrditairement, nades, mais plus tard aux tres plus complexes issus de ces premires formes organiques, elle est devenue une sorte d'ide inne, une facult d'autant plus persvrante qu'elle a d tre ncessaire pour la conservation des tres d'abord, puis des espces. Et cela se comprend d'autant mieux que la mmoire n'est pas cette entit, cette facult unique que l'on n'est que trop souvent port : car, ainsi que le dit Gratiolet s'imaginer; A chaque sens correspond une mmoire qui lui est corrlative, et l'intelligence a, comme le de la qui rsultent corps, ses tempraments prdominance de tel ou tel ordre de sensations dans les habitudes naturelles de l'esprit.

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. A son exemple, M. E. Ferrire reconnat diffrentes mmoires particulires, soit de l'appareil optique, soit de l'appareil auditif, soit de tout autre appareil sensoriel : On compare dit-il la mmoire un magasin o toutes nos connaissances seraient conserves dans des casiers. Cette ingnieuse comparaison a le tort de prsenter la mmoire sous un jour trop passif. Il vaudrait mieux, comme le dit justement M. Ribot, la comparer un vaste atelier o chaque groupe d'ouvriers est charg d'un travail spcial et concourt activement l'ouvrage total. On peut supprimer tel ou tel de ces groupes sans que le reste du service en souffre d'une manire choquante. C'est ce qui arrive dans les dsordres partiels de la mmoire. Mais est-il bien indispensable d'expliquer l'origine du moi? L'tude de son dveloppement -et de ses consquences importe seule notre thse. Suivons donc le conseil si sage de Claude Bernard nonc ci-dessus. D'ailleurs, nousl'avons dj dit, les physiciens n'expliquent pas Yattraction, que Leibnitz considrait comme un miracle, pas plus que les autres forces naturelles, dont ils ont assez faire d'tudier les lois et les rsultats. Qui peut savoir si l'attraction n'est pas tout simplement un mode, impossible dterminer par nous, de la sensibilit, explication qui plairait

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fort ceux qui admettent l'existence d'une matire unique, diffrencie seulement par des modalits accidentelles, telles que la pression, la dilatation, la disposition atomique, etc. ? Ce qu'il y a de sur, c'est que les vgtaux passaient autrefois pour tre dpourvus de sensw bilit, et que certains d'entre eux en donnent cependant des indices. Tout le monde connat l'irritabilit de cette mimose laquelle sa qualit spciale a prcisment fait donner le nom de les anthrozodes des algues, de cersensitive; taines mousses, de quelques fougres, se meuvent les organes femelles qu'ils pour aller trouver doivent fconder; ladione ferme spontanment sa feuille sur l'insecte qui s'est hasard s'y de Claude poser ; enfin les clbres expriences Bernard ont dmontr des que le protoplasma cellules vgtales subit l'influence des anesthsiques, comme celui des cellules animales. Attendons du temps, et des progrs de l'obser si toutefois nous ne vation microscopique, sommes pas l sur un terrain qui doive rester jamais inaccessible aux regards des hommes, la solution de cette question, qui semble implide la matire ; ou quer la sensibilit universelle mieux l'irritabilit. Car dans le cas prs? enti, on dire que l'irritabilit est une pourrait peut-tre proprit commune tous les corps, et que la

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sensibilit est l'irritabilit spciale des organismes suprieurs, l'irritabilit consciente. Mais, encore un coup, restons sur le terrain des faits acquis. Quelle que soit l'origine de la elle ne nous apparat que dans les sensibilit, corps organiss, et elle a pour but, ou au moins la conservation des tres. C'est pour rsultat, cre la pour ce rsultat que l'irritabilit mmoire, dveloppe le sens du moi, et incite l'tre vivant se nourrir, se multiplier et se Emile Ferrire dit excellemment : prserver. Le sens du moi est une rsultante. En effet ce sens ne peut tre que l'habitude contracte par l'organisme de ressentir un choc au contact de tout corps tranger. D'o il rsulte de l'irritabilit de que la premire manifestation le premier sens l'organisme vivant, c'est--dire dont cet organisme soit pourvu, est le toucher. C'est probablement le seul qui existe chez les tres les plus infrieurs, et, aprs, tout, il est dj suffisant pour faire natre la sensation du de cet tre d'avec les moi, la diffrenciation autres tres. Herbert Spencer montre comment, les autres sens, par volution et spcialisation, vue, oue, odorat et got, ont pu sortir du toucher. soit gnrale On ne peut nier que l'irritabilit dans toute la srie des organismes vivants ; mais, U

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il est possible qu'elle ne cre la dira-t-on, mmoire que chez ceux qui ont dj un centre c'est alors qu'on dit qu'ils sont consnerveux; cients, et en effet la conscience ne peut se comde la prendre que comme un dveloppement mmoire. Flourens a dmontr que l'ablation des lobes crbraux l'tat faisait disparatre conscient. La vie peut continuer sans doute de la conscience, mais alors les indpendamment ganglions nerveux, privs de toute direction, ne sont plus capables que de mouvements involontaires. Et pourtant il n'est pas prouv que ces mouvements involontaires n'impliquent pas le sens du moi. Les expriences cites par Al. Herzen dmontrent la que, chez les animaux infrieurs, conscience existe et a son sige dans l'ensemble du crbrosystraenerveux,mmequandlesystme spinal ne s'est pas encore couronn d'un cerveau ; Maudsley cette opinion, que et il attribue sous le rapport de la sensation organique nous sommes au niveau des animaux infrieurs, qui ont une sensibilit sans organes gnrale, et la comparaison; spciaux pour le discernement et si un individu n'avait pas cette sorte de il n'aurait aucune sensibilit, probablement notion de son moi. Et en effet, partout o il y a substance nerveuse, comme dans les ganglions

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des insectes, on comprend qu'il doit y avoir une sorte de conscience lmentaire; quelques-uns d'entre eux, coupes en morceaux, deviennent autant d'organismes ayant chacun sa sensibilit propre; chez les organismes plus complets, une conscience gnrale se forme de l'accumulation de ces consciences locales. Donc si le sens du moi parat diffrer chez l'animal et chez l'homme, il n'en faudrait pas dduire une origine diffrente. C'est le moment de se rappeler ce que nous avons dit plus haut du langage, et de voir encore l un effet de cette facult spciale. L'animal, il est vrai, se distingue lui-mme des autres animaux, et sent sans les raisonner, les analogies confusment, qu'il a avec ceux de son espce. Mais le langage, de chez l'homme, permet la communication, l'un l'autre, de ces ides primitives, et par suite leur dveloppement. De ce chef, l'homme arrive sentir son moi plus compltement que l'animal, et analyser cette sensation. de Malheureusement c'est cette possibilit faire la comparaison de son moi avec celui des animaux qui a fini par lui inspirer de lui-mme une trop haute ide. C'est ainsi qu'il en est arriv ne pas pouvoir admettre qu'un tre aussi suprieur que lui prisse tout entier, comme les tres infrieurs ; et c'est alors qu'il s'est dot d'une me immortelle qu'il refusait aux autres. Aprs

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quoi, sentant le besoin de se reprsenter la cause des phnomnes naturels qui l'tonnent ou qui il s'est forg l'ide d'un Dieu, l'pouvantent, qu'il a fait sa propre image, dans l'impuissance o il tait de concevoir une forme plus parfaite ; seulement, dtour, et par un assez singulier pour se dissimuler sans doute lui-mme cette il n'a rien trouv de mieux que de invention, supposer que c'tait lui qui avait t fait l'image de Dieu. Certains mme ont pouss plus loin encore ce dsir de persistance ternelle, en dcidant qu'ils reviendraient au monde avec leur corps tout entier. Ceux-l n'taient probablement ni boiteux, ni manchots, ni bgues, ni infirmes en quelque faon que ce soit. Et encore ils ont oubli de nous dire quel ge de sa vie premire ce corps se retrouverait sa rsurrection. Est-ce en l'tat prcis o il se trouvait quand la vie l'a quitt, fltri, rid, amaigri par la dernire maladie ? Ou l'tat d'enfant, innocent et pur, mais encore incomignorant, draisonnable, physiquement plet? Est-ce enfin l'ge qui conviendrait chacun ? Oh ! alors toutes les femmes ressusciteraient dix-huit ans, et la plupart des hommes vingt-cinq. En ralit, l'me n'est que l'expansion du sens du moi, c'est--dire de l'irritabilit d'un se diffrencier des corps vivant cherchant

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autres, et dont toutes les impressions aboutissent au dsir de la prservation personnelle. Qu'un crateur quelconque l'ait voulu ainsi, ou que la matire se soit spontanment organise en ce sens, cela importe peu, et d'ailleurs qui pourrait le dmontrer? Ce qu'il faut retenir c'est que l'me, l'esprit, l'intelligence, selon le mot dont on prfrera se servir, et leurs consquences, c'est--dire la morale et la conscience du bien et du mal, ont leur origine naturelle dans ce sens du moi qui est commun l'homme et aux animaux. Aussi, issu de causes physiques, le moi, l'individu conscient, est constamment soumis ces causes et influenc par elles. La nutrition, par exemple, modifie la sensibilit, ou irritabilit, et donne naissance aux tempraments divers. Ce qui est d'autant plus facile comprendre, que des expriences prcises ont montr que la sensation est une action physiologique : un nerf en activit dpense du sang, comme une pile lectrique dpense du zinc et de l'acide ; de cette dpense rsulte un travail double, de contraction sur un muscle, de sensation dans la matire crbrale. Dj Descartes disait : L'esprit dpend si fort du temprament et de la disposition des organes du corps que, s'il est possible de trouver quelque moyen qui rende communmont les hommes plus sages et plus habiles qu'ils n'ont 14.

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t jusqu'ici, je crois que c'est dans la mdecine qu'on doit le chercher. S'il s'agit dit M. Th. Ribot non plus de l'activit intellectuelle, mais de l'activit des sentiments, des motions et sentimentale, des passions, n'a-t-on pas quelque droit de les placer parmi les qualits morales qui tiennent au corps? Il faut bien accorder que les motions sont fort diffrentes, suivant que le sujet qui les prouve est lymphatique ou nerveux, bilieux ou sanguin ; et ces affections primitives sont la source d'o sortent plus tard nos sentiments les plus complexes. La Morale crit Cabanis ne peut pas tre solidement tablie sans le secours des connaissances physiologiques et mdicales ; et pour tracer ses plans de eu ration ou ses leons physiques, le moraliste devrait toujours d'abord s'adresser au mdecin, D Et Vulpian, formulant en axiome la mme pense, dit son tour : A un certain point de vue, la Psychologie tout entire est du domaine de la Physiologie, C'est ce qu'on nomme couramment l'influence du physique sur le moral , influence qu'il est si facile de constater que chacun de nous en a fait plus d'une fois l'observation, et que l'on en tient compte dans la vie de chaque jour : On est dans une bonne ou dans une mauvaise disposition. L'homme vritablement sensible l'est davan-

ORIGINE DVELOPPEMENT MOI, 217 DU ET tage jeun ; l'homme dur lui-mme est parfois sensible quand il est bien repu. Il faut avouer qu'il est bien plus compliqu, d'aller chercher au loin des explications dans la co-existence d'un corps matriel et d'une me immatrielle, dont il est impossible de dfinir la nature, l'origine, et les rapports intimes avec son associ. Je me suis aperu dit X. de Maistre par diverses observations que l'homme est compos d'une me et d'une bte; ces deux tres sont absolument distincts, mais tellement embots l'un dans l'autre, ou l'un sur l'autre, qu'il faut que l'me ait une certaine supriorit sur la bte pour tre en tat d'en faire la distinction. Comme tout devient simple, au contraire, et s'explique naturellement, sans avoir besoin de faire intervenir ces deux natures opposes et cette union incomprhensible, quand on se rsigne admettre l'origine animale de l'homme ! Il est un, et non plus compliqu; il fait effort, dans son intrt mme, pour s'loigner en s'amliorant de ce pass brutal, l'aide de sa seule raison. Mais la raison, alors?... La raison n'est rien de plus que cet ternel sentiment de la conservation personnelle, arm du langage qui lui a permis de se dvelopper, de s'imposer des rgles et de se dterminer un but. La bte et la raison luttent ensemble; c'est l toute

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l'histoire de l'homme et des progrs de l'humanit. S'il en tait autrement, si nous obissions une loi extrieure, une et absolue, nous devrions nous retrouver identiques nous-mmes tous les ges de la vie. Bien loin qu'il en soit ainsi, ceux d'entre nous qui savent s'analyser eux-mmes ont parfois peine se reconnatre, devenus vieux, dans le jeune homme qu'ils ont t; plus d'un vieillard attach la vie, comme ils le sont presque tous, frmit en pensant aux dangers qu'il affrontait en souriant, quarante ans plus tt, avec la belle insouciance del jeunesse; plus d'un regrette amrement des dpenses qui lui paraissent folles, tandis qu'elles ne lui ont pas mme cot une hsitation, quand il les faisait au profit d'une passion ardente. L'homme n'a donc point un moi unique, mais plusieurs moi successifs, aux diffrents ges de la vie, comme il a galement plusieurs tempraments. Le moi adulte diffre du moi enfant, comme le moi malade du moi en bon tat de sant ; qui sait mme si chacun de nous ne contient pas plusieurs personnalits co-existantes, susceptibles de s'veiller et de vivre l'tat conscient les unes des autres? Les cas indpendamment constats d'hypnotisme et de exprimentalement suggestion le donneraient penser, et mieux encore deux de somnambulisme spontan, dans

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lesquels le sujet vit deux existences absolument distinctes, et passe de l'une l'autre sans se souvenir de celle qu'il quitte, semblant ainsi avoir proprement deux consciences et deux mmoires. C'est ce que Braid a exprim d'une faon brve et prcise, en affirmant que le somnambulisme artificiel tait une division de conscience . Et c'est ce que semble dmontrer de la faon la plus vidente ce fait, que la plupart des individus hypnotiss parlent d'eux-mmes la troisime personne, comme d'un tranger. On saisit l sur le vif l'origine toute physique du moi. L'hypnotisme, en gnral, s'accompagne d'une perversion, et mme parfois d'une suspension complte de toute sensibilit extrieure ; quand le lien entre l'extrieur et le cerveau est ainsi rompu, ou mme seulement affaibli, on comprend que le sujet rapporte, sans difficult, un individu tranger et imaginaire des perceptions que, dans son tat normal, il ne pourrait rapporter qu' lui-mme. C'est bien rellement la diminution du sens du moi qui cause cet apparent ddoublement; et, par suite, c'est donc bien rellement de la diffrenciation entre les objets et lui-mme que nat, chez chaque tre vivant, le sens du moi. Le moi, la personnalit morale dit M. Taine est un produit dont les sensations

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sont les premiers facteurs, et ce produit, considr divers moments, n'est le mme et ne s'apparat comme le mme, que parce que ses sensations constituantes demeurent toujours les ces sensations mmes; lorsque, subitement, deviennent autres, il devient autre et s'apparat comme un autre ; il faut qu'elles redeviennent les mmes pour qu'il redevienne le mme et s'apparaisse de nouveau comme le mme. Notre personnalit dit M. A. Binet se modifie avec le temps ; la personnalit n'est pas une entit permanente et immuable ; c'est une synthse de phnomnes, qui varie avec ses lments composants, et qui est sans cesse en voie de transformation. Il est tis vrai que je me rappelle un moi enfant, dont le souvenir est vague, confus, et mon esprit, un exige, pour se reprsenter effort soutenu, souvent mme aid des dtails communiqus parles personnes qui m'ont connu cet ge-l ; au contraire je revis, presque aussi compltement que quand ils me sont arrivs, tels vnements dont le souvenir me fait ressentir les mmes joies ou les mmes douleurs que j'ai prouves par eux. Mais n'est-ce pas tout simplement parce que, dans le second cas, je retrouve dans leur intensit des sensations peu prs gales, tandis que je puis peine me reprsenter les autres, trop confuses et trop effaces

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de mon cerveau ? Et alors il est bien vident que c'est des sensations que drive le sens du moi. C'est donc bien l'organisme physique seul qui constitue l'individu. Tous les actes ncessaires la vie animale sont communs tous les tres vivants, et involontaires ; c'est ce que l'on appelle actes rflexes; c'est eux, aussi bien que les sensations extrieures, qui font natre dans chaque individu la notion de son existence propre et spare. Les actes volontaires, au contraire, naissent de dsirs; et ces dsirs eux-mmes rsultent d'excitations diverses selon les individus, les circonstances et les besoins; c'est si bien vrai que l'envie que l'on a de connatre une sensation non encore prouve est bien moins intense que l'envie d'prouver une sensation que l'on connat dj. L'excitation habituelle de tel ou tel organe, qu'elle soit accidentelle ou hrditaire, inspire le dsir d'une satisfaction. Eh bien! la Morale est justement la rpression de ces dsirs dans un but d'utilit et de scurit, prsente ou future. Et non-seulement d'utilit personnelle, mais d'utilit sociale ; car l'homme a toujours vcu en socit, et de l vient l'analogie, dj prcdemment signale, entre les lois morales et les lois sociales. Ceux qui reprsentent l'homme primitif vivant isol, comme un grand fauve, ou comme l'drang-

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outang de Sumatra, n'ont pas rflchi que, de tout temps, il a d figurer parmi les animaux de tous les timides ; l'homme est peut-tre, animaux, relativement le plus faible, le plus mal organis pour la dfense, avec une taille qui ne lui permet pas de se dissimuler aisment. Or c'est prcisment les espces les plus timides qui sont galement les plus sociables. L'homme primitif a d vivre en bandes. Ajoutez que le langage ne serait pas n, et en tout cas ne se serait pas propag, chez une race d'animaux solitaires. Quant la transformation du sons du moi en sens social, elle n'est contradictoire qu'en apparence. Du moment qu'il s'agit de trouver du secours auprs d'un autre animal, il est bien naturel de choisir celui qui ressemble au pre et la mre, celui avec lequel peut-tre on a partag la mme protection et le mme lait. Il est bien vrai qu' ce degr de civilisation, ou plutt de barbarie, l'homme ne trouve gure en son semblable qu'un rival, et le plus souvent un adversaire. Nanmoins l'exprience lui a promptement appris que le danger tait moindre avec ce semblable qu'avec des tres appartenant d'autres espces. Enfin l'bauche de l'association dans la famille, au moins dans le jeune ge, a d lui en inspirer le got ou l'habitude. D'o il rsulte que, loin de considrer l'association comme une sorte de ngation ou d'aban-

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don du moi, on doit admettre qu'elle n'en est qu'une extension raisonne, poursuivant le mme but, c'est--dire la conservation personnelle en vue de la perptuation des espces. Rsumons-nous. La sensibilit, ou irritabilit de l'tre organis, engendre en lui la mmoire, ainsi que l'explique Leibnitz dans le passage suivant : Nous voyons que les animaux ayant la perception de quelque chose qui les frappe, et dont ils ont eu perception semblable auparavant, s'attendent par la reprsentation de leur mmoire ce qui y a t joint dans cette perception prcdente, et sont ports des sentiments semblables ceux qu'ils avaient pris alors. A son tour, la sensation rpte, par l'usage continu de cette mmoire rcemment acquise, engendre le sentiment du moi, confus d'abord, puis fortifi par l'habitude. Ce sentiment se transmet hrditairement, et se dveloppe encore de gnration en gnration, puisque chaque individu le transmet un peu plus puissant qu'il ne l'a reu. L'tre s'habitue ainsi dfendre son moi contre la douleur, et bientt mme lui chercher des satisfactions. Plus tard enfin, s'il est dou d'une intelligence assez dveloppe pour sentir une cause de faiblesse dans son isolement, il plie le sens de son individualit aux ncessits de la vie en commun. Du sens du moi sort le sens social ou moral ; car moral, dans son 15

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sens tymologique, ne veut dire rien de plus que : ce que l'on a coutume de faire. Mais si ce moi, antrieur, originel, peut, par ncessit, s'effacer et s'amoindrir, il ne se dtruit pas, car il est l'essence mme de l'tre vivant. Aussi la socit humaine offre-t-elle le spectacle d'une lutte incessante entre la collectivit et l'individu ; nous verrons que c'est en faveur de l'individu que le progrs se prononce, pour le profit mme de la collectivit. C'est cette tendance qu'il faut donner le nom, souvent mal individualisme ne appliqu, d'Individualisme; doit pas tre synonyme d'gosme; il s'oppose collectivisme, comme gosme altruisme. C'est ce qu'il faut expliquer, avant de passer plus avant, et, en mme temps, montrer que l'Individualisme, loin d'tre un danger pour la socit, est au contraire appel en dvelopper les forces et en assurer la dure.

CHAPITRE

DIXIEME

3Li'Izid.ividL\ialisxxie.

La conception le plus gnralement admise de ce qu'on appelle communment le contrat social est la suivante : En passant de l'tat sauvage l'tat de civilisation, l'homme consent aliner une partie de sa libert, pour mieux s'assurer la jouissance du reste. Il n'y aurait pas de grosse objection contre cette manire de voir, la condition toutefois de ne pas en dduire que la libert soit l'objectif principal des hommes. Je crois l'ide de libert secondaire. La libert n'est qu'une manifestation extrieure, une preuve si l'on veut, ou une constatation de l'galit. Ce que l'homme recherche, ce qui est la vritable garantie de sa scurit, c'est

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l'galit. Dans tout suprieur, l'homme sauvage voit un oppresseur. Aussi le sens de la conservation personnelle l'incite se sentir l'gal de tous ses semblables, ou, au moins, aspirer le devenir; car il ne se sent jamais en sret auprs d'un tre qui lui est suprieur. La libert n'est donc pour lui que la manifestation de l'galit, vu que des gaux n'ont ni ordres donner, ni actes interdire, ni volonts entraver. Cette pense se retrouvej sous une forme concise et expressive chez M. Guyau : Il faut, pour vivre, dans toute socit primitive, pouvoir mordre qui vous a mordu, frapper qui vous a frapp. De nos jours encore,, quand un enfant, mme en jouant, a reu un coup qu'il n'a pu rendre, il est mcontent; il a le sentiment d'une infriorit : au contraire, lorsqu'il a rendu le coup, en l'accentuant mme avec plus d'nergie, il est satisfait, il ne se sent plus infrieur, ingal dans la lutte pour la vie. Cependant il faut s'entendre sur l'tendue de l'galit. Il serait quelque peu enfantin de la concevoir absolue ; un peu de rflexion suffit faire comprendre qu' ce degr elle est impossible. Ne ft-ce que parce que nous avons chacun un corps diffrent, nous ne pouvons pas tre gaux en tout ; celui qui est n avec un organe faible ne sera pas toujours l'gal de celui dont

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tous les organes sont sains ; et, puisque nous ne sommes pas srs de vivre tous jusqu' cent ans, nous serions ridicules de nous dclarer tous absolument gaux. Mais qu'une organisation sociale quitable accorde chacun des chances gales, sauf chacun en profiter ingalement selon ses aptitudes naturelles, voil tout ce que nous pouvons demander, et c'est, au fond, tout ce que nous demandons quand nous sommes capables de raisonner. C'est, en tout cas, l'avis de Voltairo, dans son Essai sur les moeurs : Ceux qui disent que tous les hommes sont gaux disent la plus grande vrit, s'ils entendent que tous les hommes ont un droit gal la libert, la proprit de leurs biens, la protection des lois. Ils se trompent beaucoup s'ils croient que tous les hommes doivent tre gaux par les emplois, puisqu'ils ne le sont pas par leurs talents. Ce qui prouve qu'il y a une sorle d'galit laquelle nous avons droit, c'est celle qui dpend de la socit humaine ; et une autre que nous serions ridicules de rclamer, c'est celle qui dpend de la nature. Que la nature m'ait donn, ma naissance, un poumon faible ou un cerveau paresseux, je n'y puis rien, ni mes semblables davantage. Si triste que j'en sois, j'ignore qui m'en prendre, et je

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subis avec rsignation une infriorit dont je ne connais que trs imparfaitement l'auteur. Mais que la socit dont je fais partie ait dcrt d'une classe d'hommes une l'asservissement autre classe; que je naisse esclave parce que ma mre l'tait; que je sois condamn une igno^ rance, et, par consquent, une infriorit sans remde, parce que l'instruction ne peut s'acqurir sans argent, et que l'argent me manque; que je ne puisse acheter ce dont j'ai besoin au meilleur march possible, parce que celui qui produit ces objets a obtenu le privilge de me les vendre cher, et en abuse voil des ingalits contre lesquelles ma conscience se rvolte, parce que j'en connais l'auteur, parce qu'il est semblable moi, parce qu'il n'a, aprs tout, d'autre supriorit que celle que lui donne une simple convention, laquelle je n'ai mme pas toujours t appel donner mon adhsion personnelle. Je n'cris pas avec la prtention d rsoudre la fameuse Question sociale ; mais il m'est bien permis de faire remarquer, en passant, que sa cause directe est prcisment la revendication de cette chimre de l'galit absolue . Le le Communisme, Socialisme, le Collectivisme, l'Anarchisme, ne sont au fond que le dsir inconscient de cette galit. ' Que l'galit soit l'idal de l'homme, cela est

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trs naturel; j'ai dj fait remarquer que les deux mots Egalit et Justice avaient un radical commun. Mais le progrs, le sentiment du bon et du beau, toutes les conqutes de l'intelligence humaine si pniblement obtenues, exigent, pour ne pas tre compromises, que l'galit s'obtienne par en haut, c'est--dire par l'galisation des classes infrieures aux classes plus leves, ou, comme on va le voir, par la multiplication des Individualits. L'galisation en sens contraire exigerait l'abaissement de l'lite au niveau de la masse; progrs rebours qui, s'il se continuait indfiniment, ramnerait la race humaine l'animalit dont elle est sortie. C'est pour cela qu'il importe de bien prciser les conditions du prtendu contrat social. Ce n'est pas une partie de sa libert que l'homme a cherch se faire garantir, c'est sa scurit, Ce n'est pas une part de sa libert qu'il alinait, mais une part de son galit ; car il se reconnat un suprieur dans celui qui a t jug capable, un plus haut degr que les autres, d'administrer la communaut et d'en assurer la prosprit. A la vrit, il ne se reconnat qu'un suprieur, au lieu de plusieurs qu'il aurait probablement t oblig de subir, et qui vont devenir ses gaux dans l'oppression gnrale. Et la preuve, c'est que sa libert, signe extrieur de son galit,

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est restreinte vis--vis du chef, mais demeure entire vis--vis des autres assujtis. Seulement, cette association, naturelle d'abord dans la famille, puis dj quelque peu volontaire dans la tribu, ce n'est pas le commencement de l'effacement de l'individu ; c'est au contraire le L'homme semble germe de l'Individualisme. diminu en se perdant ainsi dans une forte agrgation d'hommes; en fait, il se grandit et se fortifie; la socit communique chacun de ses membres quelque chose de la force collective qui rsulte de leur union. Chacun, pour ainsi dire,- se dveloppe l'abri de tous. L'homme qui n'est plus rduit craindre les fauves, et se dfendre nuit et jour contre eux, commence pouvoir consacrer quelques heures l'tude de la nature, et a l'appropriation de ses forcs primitivement hostiles; l'aide do quelques outils, pourtant encore bien imparfaits, une troupe d'hommes remue la terre et les pierres, et accomplit des travaux d'amlioration, de dfense, de culture, qui eussent t impossibles pour chacun d'eux en particulier. Alors de et plus nouvelles aptitudes, plus intellectuelles se dveloppent dans certains scientifiques, d'entre eux, s'augmentent par le travail, se transmettent par hrdit, et commencent distinguer quelques individus au-dessus des autres.

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La collectivit profite de ces supriorits individuelles, les rcompense, et tend ainsi en susciter l'closion. Cependant il ne faut pas oublier que le dsir de l'galit, qui est l'essence mme deTliomme, le produit direct du sens du moi, ne s'teint jamais en lui. Ce sacrifice qu'il a d faire pour participer aux bienfaits de l'association, il ne peut s'empcher de le regretter toujours. Il ragit sans cesse contre les supriorits que les ncessits de l'tat social lui imposent, tantt violemment par des rvolutions, tantt lentement, mais persvramment, pour essayer de s'galer ceux que la socit honore, lve et respecte. Et c'est cette raction qui est le principal facteur du progrs. La science, le talent, la richesse tant les principaux lments de supriorit d'un homme sur tous les autres, chacun cherche en acqurir la ralit, et mme seulement les apparences. 11nat de l une mulation gnrale qui multiplie les efforts, les inventions utiles, les perfectionnements de toute sorte.. Il est vrai qu'alors la socit prsente une apparente anomalie : parti de l'tat sauvage, dans lequel l'galit est presque absolue, et s'tant mme associ pour se garantir cette galit, source de sa scurit personnelle, l'homme semble trouver dans ce nouvel tat une ingalit 4b.

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de plus en plus considrable. Mais, en somme, son but essentiel est atteint : son existence est plus heureuse et plus assure, et il chappe chaque jour de plus en plus aux dangers et aux infriorits de la vie sauvage. N'est-ce pas l la vraie libert? Est-il libre, l'homme qui se sent infrieur aux forces naturelles et aux animaux mme qui l'entourent? Il faut, en effet, faire justice de ce concept de J.-J. Rousseau, qui voyait dans la vie l'tat sauvage l'idal jamais regrettable de l'humanit. Les sauvages sont, il est vrai, plus gaux entre eux; leur principale ingalit est celle des forces ils sont tous galement ignorants, physiques; galement soumis aux galement superstitieux, forces naturelles. Dans l'tat social, au contraire, au fur et mesure que les arts et les sciences se dveloppent, chaque homme se classe dans un propordegr de supriorit, ou d'infriorit, tionnel ses aptitudes acquises ou hrditaires. C'est qu'aussi, dans l'tat sauvage, chacun ne cherche qu' tre utile soi-mme ; taudis que, dans l'tat social, l'importance de chacun drivo presque toujours de la plus ou moins grande utilit dont il est capable pour tous. D'o une source intarissable d'ingalits, la socit hirarchisant ses membres en raison mme de cette importance. Remarquons seulement que le sens de l'galit

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persiste obstinment dans la masse; mme quand il est froiss dans le prsent, il se rfugie, par l'esprance, dans l'avenir. L'idal de l'homme civilis, c'est encore un appel l'galit : l'galit dans la science. L'glise catholique, qui n'aime pas la science, se contente de dire : dans la mort. Le dveloppement continu de l'Individualisme est invitable, attendu qu'il marche de conserve avec les progrs de l'humanit. Plus les civilisations se perfectionnent, plus elles lui font sa place large au soleil ; ou plutt plus il se la fait lui-mme, puisque c'est son dveloppement mme qui engendre le progrs. La socit originelle tait la tribu, simple agglomration d'hommes lis par une parent commune, et dont le plus ancien tait le chef absolu. A cette tribu, la Grce a substitu la cit, agglomration de tribus, dont tous les membres sont solidaires et le chef lectif. Rome a conu une agrgation de peuples administre par un snat aristocratique. Mais, dans toutes ces socits de formes diverses, le nombre de ce que nous appelons individus, s'il crot sans cesse, reste toujours petit : la grande majorit des hommes de ce temps sont des esclaves, vous aux travaux manuels ; car dans ces socits encore mal quilibres, le travail humilie, au lieu d'affranchir.

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Les civilisations Chinoise, Smitique, Egyptienne, Pruvienne, Aztque, sont probablement une seule a survcu et dur contemporaines; jusqu' nos jours, la civilisation chinoise. C'est la seule aussi qui paraisse n'avoir pas t base sur l'esclavage ; si la science y essentiellement donne accs toutes les fonctions publiques, ce qui est dj assez bien raisonn, on y trouve mieux encore : le travail manuel, celui au moins dans les crmonies honor du laboureur, solennellement et consacr par nationales, l'exemple mme du chef de l'Etat. A Athnes, Alexandrie, Rome, il vint un Paris ou moment o, comme aujourd'hui Londres, la haute socit fut blase, use, cordans rompue; o les nerfs se substituaient, l'homme, aux muscles, les sensations au raisonEt alors la nement, le calcul au sentiment. socit entire s'effondrait ou tombait en dissolution, parce que toute sa partie savante et pensante tait attaque ; au-dessous de cette lite, il n'y avait plus que des esclaves. La socit moderne obit des lois diffrentes. Elle a rhabilit le travail ; et c'est le travail qui a fait sa grandeur et sa richesse. Au fur et mesure que sa tte s'affine, mais en mme temps se corrompt, il se fait, par en bas, une pousse continue de gnrations nouvelles qui, trempes

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dans l'effort, enrichies par l'pargne, conserves par la sobrit, viennent rajeunir et revivifier le corps social. Deux lments, inconnus de l'antiquit, ont contribu cette modification : le Christianisme qui, ragissant au nom de ce puissant sentiment de l'galit, longtemps mconnu, proclame la fraternit de tous les hommes; l'invasion des peuples germains qui apportent dans l'Empire le germe de l'individualisme, si profondment empreint dans leurs moeurs : la femme luttant d'nergie avec l'homme pour la dfense du foyer; l'autorit s'acqurant par la vaillance, et ne se confirmant quo par une adhsion volontaire. A la vrit il faudra quinze sicles pour fonder dfinitivement la socit moderne issue de ces deux lments, et bien imparfaite encore l'heure o nous la contemplons 1 Mais si le but apparat encore bien loign, il suffit, pour conserver l'espoir et le courage, de suivre les progrs continus de l'affranchissement pendant cet intervalle. L'esclavage peu prs aboli, la travail va de la libert d'abord, devenir l'instrument dans les Communes du Moyen-Age, et mme dans les grandes fortunes de la domination, industrielles d'aujourd'hui. La science va successivement assujtir l'homme toutes les forces naturelles, et le soustraire ainsi aux travaux

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mcaniques, tout en centuplant ses forces productives. En effet les progrs de la mcanique, par la division du travail et la spcialisation des travailleurs, contribuent la multiplication des individualits, en ce sens que, affranchi des travaux grossiers et pnibles, l'ouvrier qui gouverne une machine se sent et devient suprieur ce qu'il et t, s'il ft rest lui-mme la machine, comme autrefois. C'est ce qui fait que le nombre va s'accroissant tous les jours des individualits pensantes, instruites, raisonnantes et influentes. Sous cette impulsion, les anciennes formes de gouvernement se transforment, et peu peu vont faire place la seule qui concorde avec le dveloppement de l'individualisme, et qui en mme temps l'accrot et le favorise : la Dmocratie. Plus un peuple est avanc, clair, civilis, plus l'individualisme y domine, et y est ncessaire ; car alors plus il contient d'individus aptes se faire, sur toutes choses, une opinion personnelle. D'une part, la socit est plus forte qui contient un plus grand nombre de capacits un titre quelconque ; de l'autre, plus il y a de capacits dans une socit, moins il est possible de lui faire accepter un rgime politique dans lequel la volont d'un seul puisse faire chec la volont de tous. Mais il est remarquer que ce progrs gnral

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de la socit n'amne pas, comme on pourrait le croire, une plus parfaite galit entre les hommes. Si un roi est de beaucoupsuprieur tous ses sujets, les sujets d'un roi sont beaucoup plus gaux entre eux que ne le sont les citoyens d'une rpublique. Tous les membres d'une aristocratie ont des droits et des privilges gaux; cette aristocratie dtruite, ses membres, rduits la condition commune, sont obligs d'avoir recours leurs facults personnelle' > se distinguer, et les chelons se multiplient proportion de l'ingalit de ces facults. Cette ingalit des hommes, croissant paralllement au progrs de la civilisation, a dj frapp plusieurs esprits. Une tude originale du Dr G. Delaunay dmontre que l'galit est plus grande chez toutes les races infrieures, aussi bien d'hommes que d'animaux et de plantes, et que la diffrenciation s'accentue au fur et mesure que la race se perfectionne. De plus, il croit que, quand les races vieillissent, la dgnrescence se manifeste en ce sens que la similitude reparat et reconstitue De mme, Herbert l'galit. Spencer, dans un grandiose tableau de la cration par les volutions successives d'une matire unique, nous montre cette matire donnant naissance tous les corps d'aprs une loi qui, de l'homognit absolue, la conduit laplus extrme htrognit.

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Un autre effet, et non moins remarquable, de l'accroissement du nombre des individualits, c'est la moralisation de la richesse. Les auteurs anciens, et les crivains religieux qui les ont frquemment copis, sont remplis de maximes sur les dangers de la richesse. Et, de fait, la richesse, quand elle est concentre en peu de mains, devient pour ceux qui la possdent un instrument de domination et de dmoralisation. Mais, chez un peuple plus avanc en civilisation, la richesse se rpartit ncessairement entre tous ceux que leurs talents, leur science ou leur intelligence ont mis au-dessus des autres, dans le commerce, dans l'industrie, ou par de savantes dcouvertes, ou mme par des services administratifs rendus la socit. L'Individualisme ainsi toujours croissant augmente le nombre des gens en tat d'acqurir, conserver et jouir, et la richesse d'un peuple peut augmenter indfiniment, avec un danger de moins en moins grand pour sa moralit. C'est principalement en France que ce progrs s'accentue, ce que dmontre le nombre sans cesse croissant des propritaires. Il souffre bien, depuis quelques annes, un certain ralentissement, mais momentan, j'en ai la conviction, et dont la cause est dans un retour aux principes une protectionnistes qui tendent constituer nouvelle aristocratie, l'aristocratie financire,

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Le retour, son tour invitable, aux ides de libert commerciale, ne tardera pas remetti les choses en leur vraie place. Seulement il rsulte de ce progrs gnral de l'Individualisme un phnomne social qui, je crois, a t mal interprt : c'est l'arrt sensible constat dans l'accroissement de la population. Aussitt qu'une famille est sortie du proltariat, elle cherche n'y plus rentrer ; elle veut ouvrir ses membres l'accs des carrires librales, ou au moins de l'indpendance sociale, et elle diminue volontairement le nombre de ses enfants, pour tre plus sre de leur faire chacun une situation stable. Mais tous les pays o la population s'accrot dans une proportion plus considrable qu'en France, la Hongrie, la Russie, la Belgique, l'Allemagne, ont, des points de vue diffrents; un niveau intellectuel et moral infrieur au ntre. Et en France mme, les rgions o le sentiment individualiste est le moins dvelopp sont, celles o la population continue crotre comme par le pass. M. Baudrillart a observ que les populations rurales, obliges de compter davantage sur elles-mmes, s'accroissent moins que celles des grandes villes, et surtout de Paris, o l'assistance publique, largement organise, permet chacun de mettre au monde des enfants se charge de nourrir, que la collectivit

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d'instruire. De mme, dans les dpartements qui ont conserv le plus profondment la foi catholique, l'assistance prive, la charit remplit le mme office. L'Angleterre offre un exemple analogue, quoique pour des motifs diffrents; l, c'est la loi des pauvres qui affaiblit l'effort individuel, et offre aux familles nombreuses des ressources puises dans la richesse publique. En rsum, de tous les pays de haute civilisation, c'est la France dont la population s'accrot le plus lentement ; d'ici quelques annes peut-tre, on la verra stationnaire, sinon dcroissante. Est-ce un mal ? Pour ma part, je ne le crois pas. Une nation compose ou peu d'individus instruits, propritaires, prs srs de leur avenir, est plus facile gouverner qu'une autre ; elle a, un plus haut degr, l'esprit de sagesse, de stabilit, de conservation. Si ses armes sont moins nombreuses, elles sont plus instruites, plus intelligentes, plus rsolues : on se bat d'autant plus volontiers qu'on a plus dfendre. Mme au point de vue conomique, elle a plus de got, plus d'invention, plus d'originalit ; les objetsqu'elle fabrique valent plus par la main-d'oeuvre que par la matire, et, dans les changes, elle gagne plus que ses concurrentes. En plus, il faut considrer que la misre, dans

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une socit, n'est pas seulement un objet de piti et de dpense; elle est comme un poids mort que la nation trane avec peine, et qui la retarde sur la route du progrs. Elle oblige des compromissions fcheuses, comme la protection douanire ou le socialisme d'Etat; ou, faute de ces palliatifs ruineux, elle amne des explosions redoutables, comme la Commune, suivies de ractions qui retardent pour longtemps l'affranchissement gnral. C'est, sans doute, ce qui fait dire Herbert Spencer, dans ses Principes de Biologie, que la civilisation procde d'un accroissement de la population, mais que son volution continue finira par en amener la diminution. Quant l'Individualisme, on voit comme son dveloppement est li avec la civilisation toujours croissante, et marche galement de pair avec un moindre accroissement de la population. Dans les socits primitives il en tait tout autrement, et l'Individualisme y tait bien plus dangereux que dans celles d'aujourd'hui. Moins la civilisation est avance, plus la force brutale obtient d'influence; plus aussi l'instruction, la richesse acquirent de valeur en raison de leur raret. De l le spectacle que nous donnent les traditions recueillies par les plus anciens historiens, de peuples soumis l'autorit absolue du

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plus courageux ou du plus instruit, ou, souvent encore, de tous les deux coaliss pour mieux tenir l masse dans leur dpendance. Dans ces petites socits, il n'existe qu'un le Roi ou le Prtre ; dans les oligarIndividu, chies, il y en a dj plusieurs, les chefs do chaque famille aristocratique ; dans les monarles lecteurs censitaires chies constitutionnelles, droit cette qualificaont seuls vritablement tion ; ce n'est que sous un gouvernement dmocratique qu'elle peut devenir l'apanage de tous. Or, puisque ce que nous avons appel les Indise compose des hommes savants, vidualits intelligents et riches, plus une socit contiendra d'individualits, plus elle sera savante, intelliprospre; et par gente et riche, c'est--dire consquent la Dmocratie, qui seule permet le libre dveloppement de l'Individualisme, est le vrai gouvernement du progrs. En effet, moins la civilisation est avance, moins l'instruction est rpandue, moins les caractres sont levs, moins les intrts sont bien dlimits et protgs, et plus l'Individualisme est dangereux ; c'est alors qu'une individualit puissante, hors de pair, peut facilement s'imposer aux membres de la socit, les dominer, les effrayer ou les rassurer. Dans le cas contraire, tant d'individualits suprieures se tiennent l'une

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l'autre en chec, que, sous l'abri de leur rivalit, les autres peuvent augmenter en nombre, se dvelopper, se perfectionner, au plus grand profit du progrs gnral. Ce n'est pas dire pourtant que l'Individualisme, comme toutes les choses humaines,,n'ait pas ses inconvnients ; et, comme il arrive le plus souvent, c'est son excs qui est nuisible. Un coup d'oeil jet sur l'tat actuel de la socit humaine, plus particulirement en France peuttre, pourrait nous le montrer sous cet aspect particulier. Tirer son pingle du jeu, ne s'engager fond avec personne, se faire une situation indpendante, si mdiocre suit-elle, pousser jusqu' l'art le souci de vivre de peu, conomiser pour cela mme sur le ncessaire, pourvu que l'on en arrive ne dpendre de personne, telle semble tre la proccupation constante de la petite bourgeoisie. De l aussi son isolement. Cette tendance explique, d'une part, pourquoi le Communisme n'a trouv que si peu d'adeptes en France; de l'autre, comment aucune de ces Associations pratiques, que nous voyons si utilement prosprer en Angleterre, n'a pu facilement s'tablir chez nous ; ce qui est fcheux, parce matrielle et morale des que l'amlioration ouvriers trouve un vigoureux appui dans ces Associations.

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Dans un autre ordre d'ides, l'excs du sentiment individualiste entrane encore l'homme de dangereuses exagrations : c'est en lui obissant que l'lite de l'humanit, sans tenir compte de la masse arrire dans son volution, en arrive considrer l'homme comme le pivot du monde, fait l'image de Dieu, dou d'une me immortelle comme lui. Ce n'est pas pour cela que la thorie individualiste est bonne, mais au contraire parce que l'homme n'est en ralit qu'une cellule de cet immense ensemble vivant qui constitue l'humanit ; et parce que la vie, la force, la sant, la fcondit de chaque cellule importent au plus haut degr la prosprit du corps polycellulaire. Aussi, et si l'Individualisme a t le vritable instrument d'affranchissement voqu par les de 1789, c'est en prvision de rvolutionnaires ses excs, et pour leur opposer le vritable rede mde, l'association, que les Rpublicains 1848 ont complt, en y ajoutant le mot Fraternit, la noble devise de nos pres. Il semble que ces prudentes prvisions se ralisent sous nos yeux. Tandis que ceux qui ont acquis l'indpendance s'isolent, ceux qui ont la ncessit de manqu le Sut comprennent s'associer pour l'atteindre. L'ignorance leur fait, il est vrai, commettre bien des fautes, proclamer d'irralisables programmes ; mais la lumire se

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fait peu peu dans les esprits, et les socits de secours mutuels, de coopration entr producteurs ou consommateurs, se multiplient de plus en plus. N'eussent-elles d'autre effet que de rapprocher les hommes dont les intrts sont communs, elles permettraient encore l'adoption de programmes uniques et l'entente au moment des lections. De l vient la force toujours grandissante du proltariat, en prsence de la faiblesse sans cesse croissante del bourgeoisie. Ainsi, bien examiner les choses, le mal vient, non pas de ce qu'il y a dj trop d'individualits, mais, bien au contraire, de ce qu'il n'y en a pas encore assez. Car tout homme arriv ce point suffisant de science, de richesse, en un mot d'utilit, o l'individualit commence, est un citoyen enrl parmi les conservateurs. Que peut vouloir conserver celui qui ne possde rien ? Le vrai rle d'une bourgeoisie intelligente serait d'augmenter, par tous les moyens possibles, le nombre des gens assurs du lendemain, pour tre sre de pouvoir conserver elle-mme ce qu'elle possde. Au lieu de cela, il est facile de constater, dans le corps lectoral, une indiffrence que l'on ne saurait trop blmer. Herbert Spencer, dans la dmontre loquemment Morale volutionniste, les inconvnients de cette indiffrence : < Celui

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qui consacrerait uniquement son nergie ses propres affaires, et refuserait de s'inquiter des affaires publiques, confiant dans sa sagesse combiner ce qui le concerne, ne voit pas que ses propres affaires ne peuvent russir qu'autant que l'tat social est prospre, et qu'il a tout perdre si le gouvernement est dfectueux. Que la majorit pense comme lui, que les fonctions publiques soient remplies par des aventuriers, et l'opinion gouverne par des dmagogues; que la corruption s'tende l'administration de la loi, et rende habituelles des transactions politiques la nation en gnral et, entre frauduleuses; tous, ceux-l surtout qui n'ont song qu' eux sans jamais rien faire pour la socit, en subissent lourdement la peine. Pour ces derniers, le recouvrement des dettes est difficile, les oprations commerciales incertaines, et la vie mme moins sre qu'elle ne l'aurait t dans d'autres conditions. Par l se trouve dmontre la proposition que nous avons mise plus haut, savoir que l'Individualisme est la sauvegarde de la socit moderne, bien loin d'tre un danger pour elle. Ajoutons que, l o l'ignorance gnrale n'a pas encore permis un nombre suffisant d'individualits de se dvelopper dans une socit, la Dmocratie aboutirait fatalement au Communisme

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ou au Csarisme, et presque toujours au Csarisme par le Communisme. L'un appelle l'autre. Le Communisme, en tablissant un niveau de fer sur tous les citoyens, en supprimant l'mulation, en dcourageant les efforts particuliers par la mise en commun des produits du travail, conduit la socit un rel abrutissement. Elle est ainsi toute prte pour subir la loi d'un Csar. Les journes de Juin 1848 sont l'indispensable prologue de l'Empire. Aujourd'hui la situation est encore la mme, sous des apparences quelque peu diffrentes. Le Communisme de jadis est rprouv de tout le monde, mais l'ignorance, encore si gnrale, des lois de la sociologie lui a laiss substituer, aux deux extrmits de la socit,deux formules Le proltariat malheureusement quivalentes. rve une organisation collectiviste qui supprime la proprit individuelle, et, par consquent, le capital et ses sources vives. La bourgeoisie, sentant la ncessit de dsarmer ses adversaires, mais dsireuse de conserverladirection politique, s'efforce de remdier, l'aide d'expdients lgislatifs, des ingalitsdouloureuses, qui n'auraient besoin que de libert pour s'attnuer d'ellesmmes peu peu, et tombe ainsi dans le Socialisme d'Etat. Il est fort craindre que l'humanit ne soit condamne passer par ces deux cruelles <0

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preuves, avant de reconnatre et de reprendre sa voie naturelle : Dveloppement de l'Individualisme par la Libert. Bien loin de l, on voit prcisment, par une ignorance fatale des choses, les conservateurs, qui se disent les soutiens les plus rsolus de l'ordre social, se faire de la religion catholique une arme contre les sectes socialistes, auxquelles ils ne voient pas qu'elle mme prpare des adhrents. Le Catholicisme en effet, comme le Collectivisme, a pour rsultat l'effacement et l'amoindrissement de l'individu : croire sans discuter est sa devise. Aussi forme-t-il des esprits ennemis de toutes les individualits de valeur, aptes s'anantir dans le Despotisme ou dans le et prts choisir entre l'un Communisme, ou l'autre, selon que leur situation personnelle leur fait voir leur intrt dans la conservation obstine, ou dans le bouleversement aveugle. C'est au contraire l'Individualisme qui est la vraie barrire contre le Collectivisme. Il satisfait aussi bien que lui le sens de l'Egalit ; mais au moins, en dveloppant les initiatives et les ambitions, il montre celte galit en haut au lieu de la montrer en bas. Il ne faut pas oublier d'ailleurs que l'galit absolue n'est qu'un idal, ique l'homme ne ralisera jamais compltement ; a prcisment cet avantage et l'Individualisme

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que, tout en visant l'galit par l'effort individuel, il admet les ingalits ncessaires dans les rsultats acquis. En effet, les individualits, dans la lutte pour la vie, se dveloppent paralllement, mais non galement, puisque les facults, acquises ou hrditaires^ ne sauraient tre gales ; et, dans une socit bien ordonne, chaque individualit doit recevoir une tche approprie ses facults. De quoi il rsulte que les services rendus la socit sont ingaux, et que les rcompenses qu'elle dcerne, honneurs, considration, richesses, doivent tre ingales aussi. Cette concidence du progrs de l'Individualisme et de la Dmocratie se manifeste dans la phrasologie politique. Sous la monarchie, l population se divisait en trois ordres : le Clerg, la Noblesse et le Tiers-Etat. Chaque individu tait pour ain3i dire noy dans l'ordre dont il faisait partie. Il n'tait pas question des droits de chaque individu, mais des droits de chaque ordre. C'est la Rpublique qui, effaant toutes ces distinctions, proclama les droits de l'homme et du citoyen, applicables tous indistinctement. Autrefois, on arrivait quelque chose soutenu, protg, dfendu par tous ceux d'un mme ordre; mme dans les corporations de mtiers, il fallait presque toujours, pour passer

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matre, tre fils ou parent d'un matre. Encoro aujourd'hui, les Utopistes, qui rvent le progrs inconsciemment pntrs des par l'arbitraire, prjugs du pass, ne parlent que la langue et, au lieu de se procpolitique d'autrefois, des individus, visent cuper de l'amlioration tout simplement la substitution d'un ordre un autre. Ils proclament la guerre la bourd'un Quageoisie, et annoncent l'avnement trime Etat. cet avnement Si encore ils comprenaient avaiont comme les auteurs de la Rvolution c'est-compris celui de l'galit universelle, dire l'abolition des privilges dvolus, avant ils seraient dans 1789, aux classes suprieures, le vrai; ils prpareraient alors le progrs de demain, tel qu'il doit se raliser, et se ralisera en effet malgr eux. C'est homme par homme, par la science et par le travail, que la bourgeoisie a commenc, et continue depuis cent ans s'galer la noblesse. Il ne suffit pas de proclamer l'Egalit, il faut la mriter. ralise les Que demain un bouleversement voeux des socialistes, et mette, par exemple, le capital aux mains des proltaires ; ceux-l seuls, et en bien petit nombre, sauront en tirer un parti avantageux qui seront dous des capacits la masse, au bout de quelques ncessaires;

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semaines, sera retombe dans le salariat. Tandis moins de chances absoque dj aujourd'hui, lument contraires, on peut voir cette lite du proltariat accder, par ses qualits propres, au capitalisme et au patronat. D'ailleurs dans le Socialisme il y a choisir. Sous la forme du Communisme, du Collectivisme, de l'Etatisme, il abaisse les caractres, paralyse l'initiative et entrave le progrs. Mais il est une forme de Socialisme, celle laquelle appartient l'avenir, parce qu'elle est conforme la loi selon laquelle l'humanit a constamment progress, et qui est parfaitement compatible avec le dvelopc'est l'Association. pement de l'Individualisme, C'est par l'Association que la socit humaine s'est forme ; chacun des groupes dont elle se compose peut, comme elle, se fortifier par l'Association. Et les Associations, comme les grandes socits humaines, seront d'autant plus fortes un plus grand nombre qu'elles contiendront c'est--dire de membres instruits, d'individus, intelligents, utiles. L'avenir appartient une heureuse combinaison de l'Individualisme, facilitant chacun le libre dveloppement de ses facults, et du Col tous les indispenlectivisme, qui garantirait sables satisfactions matrielles. Ds 1845, dans son cours du Collge de France, Edgar Qui net proclamait deux principes en apparence contra46.

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diotoires, mais que la Rvolution franaise tait destine concilier : l'Association, et le droit de l'individu. C'est la vrit qui est apparue l'esprit si lucide et si pntrant de M. Guyau : Le type dont toute association doit chercher se rapprocher, c'est celui qui unirait la fois l'idal du Socialisme et l'idal de l'Individualisme, c'est-dire celui qui donnerait l'individu le plus de scurit dans l prsent et dans l'avenir tout en lui donnant aussi le plus de libert. Ds maintenant toute Assurance est une association de ce genre ; d'une part, elle fait protger l'individu par une immense force sociale mise en commun ; d'autre part, elle n'exige de l'individu qu'un minimum de contribution, elle le laisse libre d'entrer ou de sortir son gr de l'association, le protge enfin sans rien imposer. Mais en mme temps, il se produira, et il se produit dj un mouvement continu des esprits qui rendra de plus en plus ncessaire, et de plus en plus invitable aussi, cette sparation de la Morale d'avec la Religion que je rclame. On peut dire que plus le nombre des individualits s'accrot dans la socit, plus la conception de la Morale s'largit, tandis que le rle de la Religion diminue d'importance. Car, mme en admettant que, dans les socits primitives, la Religion ait pu tre un utile auxi-

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liaire de la Morale, en la prenant, pour ainsi dire, sa remorque, en l'imposant aux esprits rtifs, en lui communiquant son caractre sacr, cette utilit va diminuant au fur et mesure que les esprits se fortifient et s'clairent. L'homme arriv dans la socit l'tat d'individualit se rend compte des origines et du but de la Morale ; il comprend qu'elle est surtout une garantie et une ncessit de l'tat social, et que son intrt propre est de la maintenir, de l'appliquer, et en dfinitive de la pratiquer lui-mme pour avoir le droi* de l'imposer aux autres. En mme temps il dmle, dans la Religion, ses analogies avec les socits primitives qui l'ont {>risepour sauvegarde; il acquiert la conviction, dplus en plus prcise, de son incompatibilit avec l'tat scientifique moderne, quand elle se prtend rvle; il constate son peu d'utilit pour le maintien de la Morale, du moment qu'elle se rsign admettre l'examen et voluer avec le sicle; et ainsi la Morale gagne chaque jour ce que la Religion perd dans sa considration ; a Car comme le dit M. Paul Janet, l'nergie des convictions se concilie difficilement avec l'tendue des lumires.

CHAPITRE

ONZIEME

Ejosnae

et

.Altruisme.

Afin de bien faire voir les origines purement humaines de la Morale, l'tude du Moi, commence dans les deux prcdents chapitres, serait insuffisante encore. Car si la Morale est d'origine humaine, la connaissance aussi complte que possible de l'homme est indispensable pour en dcouvrir les racines et le dveloppement. Or nous venons de voir le sens du moi, sous la forme de l'Individualisme, s'opposer au Collecr tivisme et maintenir la socit dans la voie du tre progrs. Ce mme sens doit maintenant envisag sous la forme d'Egosme, retour de l'homme vers le pass qui fait natre une lutte, au cours de laquelle la socit menace oppose l'Altruisme l'Egosme pour se maintenir.

ET EGOSME ALTRUISME

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Frdric Bastiat, dans une tude magistrale, malheureusement inacheve, Individualisme et Fraternit, s'exprime en ces termes : Je commencerai par le dclarer trs franchement : le sentiment de la personnalit, l'amour du moij l'instinct de la conservation, le dsir indestructible que l'homme porte en lui-mme de se dvelopper, d'accrotre la sphre de son action, d'augmenter son influence, l'aspiration vers le bonheur, en un mot, l'individualit me semble tre le point de dpart, le mobile, le ressort universel auquel la Providence a confi le progrs de l'humanit Il n'est aucun sentiment qui exerce dans l'homme une action aussi constante, aussi identique, aussi nergique que le sentiment de la personnalit. Nous pouvons diffrer sur la manire de comprendre le bonheur, le chercher dans la richesse, dans la puissance, dans la gloire, dans la terreur que nous inspirons, dans les satisfactions de la vanit, dans la couronne des lus ; mais nous le cherchons toujours, et Il ne nous ne pouvons pas ne pas le chercher s'agit pas de savoir si cette doctrine est triste, mais si elle est vraie, et si la constitution de l'homme n'est pas telle qu'il doive conqurir son indpendance, sa scurit, par le dveloppement de ses forces et de son intelligence. La vie est un combat. Cela a t vrai jusqu'ici, et nous n'avons aucune raison de croire que cela cessera

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de l'tre jamais, tant que l'homme portera dans son coeurce sentiment de la personnalit, toujours si dispos sortir de ses bornes. Trois choses rassortent de cette citation : D'abord la reconnaissance du sens de la dfense personnelle comme tant le germe de tous les autres sentiments de l'homme. En second lieu, une intuition merveilleuse de ce systme de Darwin, dont il n'tait encore nullement question cette poque : la concurrence vitale, et le de l'humanit par la slection perfectionnement qui rsulte de celte lutte. Enfin cette remarque si juste de la tendance de l'homme atout sacrifier sa personnalit, et qui va nous servir de transition. En effet, amen la mme conclusion, j'ai dj signal la Fraternit comme le correctif ncessaire des excs de l'Individualisme. Mais O quelle sera la source de cette Fraternit? l'homme en aura-t-il puis le germe? En un mot, l'Altruisme? comment voluera-t-ildel'gosme C'est l la dmonstration que la logique impose, au point o nous voil parvenus. Bien des gens, mme parmi les moins retardataires, se rattachent obstinment l'ide de la cration spciale de l'homme; il leur semble il n'aurait que, s'il tait issu de l'animalit, jamais pu chercher amliorer que les conditions, pour ainsi dire, matrielles de son exis-

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tence; il aurait peut-tre pu devenir chimiste, physicien, mcanicien, mais jamais pote, ni philosophe, ni mystique; c'est l'antique distinction entre l'intelligence et l'me. Mais ils ne rflchissent pas que, si ces heureuses aptitudes taient le don d'un Crateur, il n'y a pas de raison pour que les uns les eussent reues, et les autres non ; or combien en est-il parmi nous que l'ducation la plus complte et la plus prolonge ne parviendrait jamais sortir des spculations matrielles? Si, au contraire, on s'explique comment le dveloppement logique de ce sentiment de la personnalit a suffi pour amener l'homme concevoir et pratiquer la Fraternit, quel besoin a-t-on d'une intervention suprieure spciale? La premire forme que prit la fraternit fut celle de l'association. Les peuplades germaines les la pratiquaient, et, encore aujourd'hui, peuples issus d'elles sont les plus ports s'unir dans un but commun. Dans ce cas nouveau, la fraternit prend le nom de Solidarit. C'est un puissant organe de progrs pour les proltaires, ainsi que le prouvent les Banques populaires allemandes, dans lesquelles plusieurs ouvriers n'obtiendraient qui, chacun individuellement, aucun crdit, en obtiennent aisment pour l'un d'entre eux, garanti solidairement par tous les autres.

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Et ce no sont pas l des chicanes de mots. Le mot de fraternit prend diffrents sens, selon le but que poursuivent ceux qui l'emploient. A ct de ceux qui, par la fraternit, aboutissent la solidarit, nous voyons ceux qu'elle conduit au Collectivisme; visant, les uns comme les autre?, le mme rsultat de secours mutuel et rciproque. Mais les consquences sont bien diffrentes ; la solidarit laisse entire la valeur propre de l'individu, qui s'efface compltement dans le Collectivisme. L'galit sans doute sera plus parfaite dans le second cas, mais ce sera aux dpens du progrs gnral, que le dfaut d'mulation enrayera tout jamais. Heureusement plus les hommes s'clairent, et plus augmente le nombre de ceux qui acquirent la conscience de leur individualit ; aussi la solidarit sera de mieux en mieux comprise, et le danger du collectivisme ira s'amoindrissant. Au collectivisme s'oppose de plus en plus le sous la forme de secours mutuels, Mutualisme, de syndicats, de coopratives, associations dans chaque membre conlesquelles non-seulement serve son individualit intacte, mais encore o les individualits d'lite trouvent leur place dans les travaux de direction et d'administration. Il faut mme remarquer que l'ingalit entre les hommes est tellement fatale, que les collectivits rves par les galitaires les plus absolus ne

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sauraient s'y soustraire ; il faudra toujours des mme dans los Icaries des administrateurs, Communistes. Cette ingalit est fondamentale. Jusque dans le vice il y a des ingalits. Mais poursuivons. L'homme est n mauvais ; non pas cause du pch originel, mystique et cruelle fantaisie qui ne rsiste pas l'examen ; mais en raison de ses origines animales. La civilisation n'est que le dtachement lent et continu de l'humanit de ses habitudes primitives. Dans les premires socits humaines, la cruaut native qui se manifestait dans des lgislations trop svres, dont la loi du talion est le type, fut un bien plutt qu'un mal ; elle oprait, par la suppression des pires, une slection qui amliorait l'ensemble ; de gnration en gnration, l'humanit devenait de plus en plus capable d'ducation. Car l'humanit ne saurait s'amliorer en bloc. C'est individu par individu qu'elle se perfectionne, et grce l'hrdit qui transmet aux enfants la modification opre dans leurs auteurs. Et comme une grande agglomration d'hommes ne peut obir qu' des lois drivant de sa nature mme, ou qui du moins ne constituent pas une contradiction avec cette nature, il est vident que le progrs ne peut se continuer que comme il a commenc, c'est--dire par le dveloppement des individus. Or, plus l'individu s'est lev47

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moralement, plus il a acquis la conscience de sa valeur, et plus la libert lui devient indispensable. Seulement cette libert toujours grandissante il faut un correctif, un contre-poids ; ce contre-poids, c'est la Responsabilit, logique attribut d'une individualit plus libre. L'erreur du Socialisme est de chercher ce contre-poids dans la solidarit seule; non. que la solidarit doive tre proscrite de la socit humaine ! Elle est une des formes.de l'altruisme, et, ce titre, bienfaisante; mais en faire le pivot unique de la socit, et surtout la substituer la responla c'est sabilit, supprimer compltement libert. On en trouve la preuve clatante dans le Catholicisme, et surtout dans ses congrgations. Tous leurs membres sont solidaires, mais non responsables. Ils ont abjur leur individualit au profit de l'intrt commun; au nom de cet intrt commun, tous les sacrifices peuvent tre exigs d'eux, mme celui de leur conscience. Que deviendrait le progrs, et on peut dire la Morale, dans une socit humaine organise sur de semblables rgles ? on peut esprer que l'esprit Heureusement gnral des populations rurales opposera un obstacle invincible l'extension du Collectivisme. Le paysan a le sentiment individualiste particu-

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lirenient dvelopp; son idal est de possder assez de terre pour y vivre de son travail dans une parfaite indpendance. Non-seulement le Collectivisme, mais le Mutualisme mme, lui rpugnent, en proie qu'il est une forme spciale de l'gosme que l'on pourrait appeler le Particularisme. C'est .ce Particularisme qui pousse les habitants des campagnes accrotre le nombre des petites communes, en divisant les grosses, tendance assez gnrale laquelle les lgislateurs ont le tort de ne pas s'opposer. Il n'y a dj que trop de communes qui comptent moins de cent lecle maire, seul gros propritaire de teurs; l'endroit, y est matre peu prs absolu de tout. La commune, ce degr d'miettement, ne peut se procurer aucune ressource pour pratiquer l'assistance ou l'hospitalisation. Or, prcisment ct de ces petites communes impuissantes, un germe fcond d'organile canton, n'existe pour sation administrative, ainsi dire que de nom, sans cohsion et sans autorit. Ce serait un grand lment de progrs dans les campagnes qu'un canton rural organis comme l'est la ville do Paris, par exemple : un Conseil cantonal unique, et chaque commune pourvue simplement d'un maire rduit la tenue des actes de l'tat civil. Les ressources runies de toutes les communes

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la fondation et l'end'un canton permettraient tretien d'un hospice cantonal; le Conseil cantonal, indpendant l'gard de chaque commune, pourrait favoriser un quitable entretien des chemins utiles, la frquentation rgulire des coles par les enfants, la rpartition plus proportionnelle de l'impt; en un mot, ce serait la fin de toutes les injustices, de toutes les petites contrityrannies locales. Cette dcentralisation buerait encore au dveloppement de l'association et de la solidarit, auxquelles il faut, pour prosprer, un champ suffisamment vaste, ainsi qu'un, chiffre important de cooprateurs (1). Mais c'est aussi une ncessit de plus de maintenir un gouvernement La dmocratique. monarchie a besoin de la centralisation, pour supprimer toute vellit de rsistance locale, tout elle craint les foyer d'indpendance; mme les plus inoffensives, dans associations, lesquelles les citoyens apprennent faire leurs affaires eux-mmes; les seules qu'elle tolre sont les corporations et les congrgations, dont les membres ont abjur leur libert entre les mains d'un chef, et qu'elle domine aisment en protgeant les privilges et les prrogatives do ce chef.

(1) Voir La Rpublique utile. Paris, Fisclibacher.

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Nous voil en pleine politique ; ce qui prouve tout simplement que la morale et la politique se touchent de prs. Et en effet, s'il est vrai que, l'homme doive substituer pour se moraliser, l'Altruisme l'gosme, il est facile de voir que le gouvernement monarchique ne favorise pas cette volution : plaire un seul, et, pour cela, aller jusqu' flatter ses vices, c'est la proccupation d'un sujet ambitieux; rien ne pousse ni lui ni les autres se proccuper du bonheur gnral ou du progrs de l'humanit. Dans une dmocratie, au contraire, supposer mme qiie le seul moyen de parvenir soit galement de plaire au matre, le matre tant Tout le monde, celui qui travaille l'amlioration sociale, soit au point de vue matriel, soit au point de vue moral, a les plus belles chances de plaire la majorit et d'obtenir ses suffrages. Il en rsulte que, dans ce dernier cas, l'ambitieux est tout naturellement conduit se montrer dvou la chose publique, employer ses talents, ses facults, ses richesses mme, s'il en a, dos oeuvres d'utilit et de progrs. Ainsi l'Individualisme le porte, non plus exclusivement s'lever au-dessus des autres, mais aussi facults personnelles qui le daugmenteras signent comme plus apte que les autres contribuer au bonheur commun. D'o il ressort que l'Individualisme devient de l'gosme dans une

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dans une RpuMonarchie, et de l'Altruisme blique. Quand Montesquieu, dans son style lapidaire, disait que le ressort des monarchies tait l'honneur et celui des rpubliques la vertu, il expriune pense analogue ; mait bien certainement par le mot honneur il entendait videmment la considration que donnent les honneurs, qui dans une monarchie, tandis sont hrditaires ils ne sont que que, dans une rpublique, viagers, et le plus souvent mme temporaires ; et, par vertu, cette intgrit et ce dsintressement qui plaisent tant aux masses. Mais il est bien temps de revenir l'objet particulier de ce chapitre. Le premier facteur de cette volution qui conduit l'homme de est le raisonnement. l'gosme l'altruisme, la vrit, pousL'instinct et le raisonnement, sent tous deux les tres qui en sont dous accaparer ce qui peut leur tre agrable ou utile, par suite du sentiment universel de la conservation personnelle. La seule diffrence entre les deux est celle-ci : l'instinct pousse l'animal mme s'emparer de tout ce qu'il rencontre, quand l'objet est dj en la possession d'un autre ; le raisonnement conduit l'homme respecter ce qui appartient autrui, pour obtenir le respect de ce qui lui appartient lui-mme. Et ] encore il est ais de retrouver l'origine

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le sens de la conservation personnelle. Nous avons dj dit que ce sens poussait l'homme se croire, se rendre, se montrer l'gal de ses semblables, afin de n'en avoir rien craindre. Mais s'il est leur gal, ils sont' ses gaux aussi ; si sa personne, sa proprit, sa volont doivent tre respectes par eux, leur volont, leur proprit et leur personne doivent tre respectes par lui. Et ainsi on voit, ane fois de plus, que la Justice n'est autre chose que la garantie de l'galit. Donc l'altruisme est parfaitement compatible avec l'gosme, premire forme du sentiment de la conservation personnelle ; mais de plus il ne devra pas tre difficile de montrer qu'il en drive, ce qui sera le dveloppement de cette pense d'Herbert Spencer, dj cite, qui est le fondement de notre systme de morale indpendante. Ce qu'il faut retenir, pour le moment, c'est que ce calcul qui mne l'altruisme n'existe pas chez l'homme primitif, et que par consquent il rsulte, non pas d'une ide inne, mais certainement d'une aptitude acquise. Bien entendu la loi, et la crainte des chtiments qu'elle dict, viennent l'appui de ce calcul qui, sans cela, risquerait souvent d'tre annihil par le sentiment del personnalit. Mais la loi est. une oeuvre humaine, dicte par ce calcul mme en vertu duquel l'homme voit son intrt dans

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l'altruisme substitu, autant que possible, son gosme natif. C'est par pur gosme que nous en sommes arrivs consacrer le respect des droits de nos semblables, et aucune intervention supranatureile n'a t ncessaire pour cela. C'est dans mon vritable intrt dit M. Paul Janet que la loi morale m'ordonne d'immoler mes sens la raison, mon gosme me3 sentiments bienveillants et affectueux. Je ne puis tre heureux que par le sacrifice; mais ce sacrifice me rend ncessairement heureux ; *et, moins de se sparer de soi-mme, ce qui est impossible, c'est toujours soi-mme que l'on retrouve au fond de tout. Les observateurs chagrins et misanthropes de la nature se plaisent dmler le motif de 1 amour-propre dans toutes nos passions et dans toutes nos actions, et ils en triomphent contre l'homme. Mais qui ne voit qu'il est impossible qu'il en soit autrement? Un tre peut-il se dpouiller de l'amour de l'tre, et l'existence, comme l'a dit Spinoza, est-elle autre chose qu'un effort pour persvrer dans l'tre ? Le plus grand des sacrifices ne peut tre autre chose que l'immolation de ntre tre apparent notre tre vritable. C'est toujours au fond l'intrt de notre conservation et de notre deux termes insparables, qui perfectionnement, nous est recommand par le devoir et par la vertu.

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On ne saurait mieux dire. Retranchez seulement la distinction subtile et hypothtique entre l'tre apparent et l'tre vritable , et voil une doctrine qu'un Positiviste lui-mme ou un Utilitaire ne pourraient renier. J'ajoute que l'on peut trouver le motif de l'amour-propre dans toutes nos passions et dans toutes nos actions sans, pour cela, en triompher Contre l'homme ; c'est au contraire le grandir, en lui rservant lui seul tout le mrite du perfectionnement dont il donne le spectacle depuis l'origine de la socit. Seulement, puisque la vertu et le devoir ne nous recommandent que l'intrt de notre conservation et de notre perfectionnement , n'est-il pas de toute vidence que la vertu et le devoir peuvent parfaitement avoir leur origine dans l'homme lui-mme, et qu'il est bien inutile de^supposer qu'il les doive une intervention suprieure? Maintenant il faut bien comprendre comment a pu s'oprer cette transformation d l'Egosme en Altruisme. Ce n'est pas chacun personnellement qui a fait le raisonnement ncessaire pour en arriver l; c'est l'lite seulement, ceux qui, plus avancs que les autres, profitaient de cette supriorit pour songer dj leur donner des lois. Du reste cette transformation est si naturelle que l'instinct suffit la provoquer chez certains animaux, comme le raisonnement chez 47.

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l'homme : le" chien au fond est timide, ce qui explique que, livr lui-mme, il soit sociable ; chercher se rendre aussi le voyons-nous l'homme favorable, tandis que le chat, qui est hardi et dfiant, le tient constamment distance. Aussi les bonnes gens disent-ils que le chat est plus goste que le chien. Pour en revenir l'homme, constatons le s avec les p. rapport de cette transformation L'Individualisme de l'individualisme. amne, comme nous l'avons fait voir, le dveloppement de toutes les facults humaines ; car, plus l'homme plus, par suite, il dveloppe son individualit, dans la socit; prend une place prpondrante et plus, en mme temps, il acquiert le respect de soi-mme. Souvent, et surtout sous l'influence d'une bonne ducation premire, ce respect de soi-mme devient en lui le plus puissant facteur do la moralit. Cette individualit que la science, le travail, et la juste considration de ses concitoyens ont revtue d'une supriorit quelconque, se doit elle-mme de se montrer galement suprieure dans sa conduite prive ; et, en consquence, elle lutte contre les mauvais instincts, elle se ou les mauvaises aptitudes hrditaires; sacrifie l'intrt gnral; d'goste elle devient altruiste en se moralisant. C'est cette mme pense qu'exprime Malthus, quoique d'une faon un peu moins prcise, quand

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il dit que plus un homme s'lve dans l'ordre social et dans la sphre des lumires et des vertus, plus aussi sa facult de faire du bien s'tend, en mme temps que ses propres besoins diminuent, en sorte que la bienveillance prend insensiblement chez lui la place du sentiment personnel dans plusieurs actions habituelles. Observation trs juste, et de laquelle il ressort que l'altruisme crot paralllement la civilisation, et au bien-tre plus gnral qui en est la consquence. II faut tre dcharg du souci persistant de la nourriture quotidienne pour penser en fournir ceux qui en manquent ; il faut tre pourvu d'instruction pour en apprcier les avantags, et sentir la ncessit de les communiquer aux autres; il faut avoir prouv les jouissances que donne l'art pour avoir l'ide de les mettre la porte de tous ; il faut ressentir l'orgueil de la libert conquise, pour avoir le courage de risquer sa fortune et sa vie en vue de l'avnement de la libert universelle. L'homme, dit Hoeckel, ne peut trouver que dans une socit rgulirement organise le favorable et complot de ses dveloppement facults les plus leves, de celles qui le font vritablement homme. Et ce dveloppement n'est possible que si la tendance naturelle la conservation personnelle et l'gosme est combattue et rectifie par le sentiment de ce qui est d

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la socit, par l'altruisme. Plus l'homme s'lve les sacrifices en civilisation, plus s'accroissent qu'il doit faire la socit. Les intrts de celleci se dveloppent de plus en plus pour l'avantage des individus, et rciproquement la communaut prospre d'autant plus que les besoins de ses membres sont mieux satisfaits. C'est donc une simple ncessit naturelle qui, par un juste quilibre entre l'gosme et l'Altruisme, devient le premier progrs de la moralit. Avant lui, Malthus, avait dit dj : C'est aux lois qui tablissent la proprit et qui rglent tout ce qui a rapport au mariage, c'est au principe de l'amour de soi, si troit en apparence, que sont dus tous les efforts par lesquels chacun cherche amliorer son sort, tous les nobles travaux de l'esprit humain, tout ce qui distingue la civilisation de l'tat sauvage. M. Th. Ribot a galement bien saisi cette origine de l'altruisme, qui implique dans l'homme l'existence d'un unique sentiment inn, celui de Tout dans la la conservation personnelle. sensibilit dit-il - tend primitivement et directement vers nous; plus tard, et indirectement, vers les autres; l'amour de soi est le pourquoi de toutes les passions; il est la loi suprme de la sensibilit, dont la nature est de n'aspirer qu' son propre bien. Nous n'aimons que nous-mmes, en ce qui dans les autres nous

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ressemble. Nos tendances sympathiques, si nombreuses et si solides qu'elles soient, sont drives et se ramnent en dfinitive ceci : nous aimer sans gosme. Car la sympathie, dans son sens vrai, tant, selon Bain, la tendance d'un individu s'accorder avec les tats actifs ou motionnels des autres, tre en communion de sentiments avec un homme ou un animal, c'est, sous un c'est tre, en mme rapport, lui ressembler; temps, et nous et un autre. Nos tendances gostes et sympathiques sont donc galement naturelles; mais les premires sont fondes sur notre nature, les secondes, sur l'analogie avec notre nature. Les philosophes qui, malgr tout, sont l'lite de l'humanit, sont parfois gars par une tendance idaliser et potiser nos sentiments; ils voient l'homme de demain plutt que l'homme et, quant l'homme d'hier, il d'aujourd'hui, semble qu'ils n'y pensent jamais. En vous aimant, dit M. A. Fouille, c'est quelque chose de moi que je donne, c'est moi-mme que je voudrais donner tout entier, et c'est aussi vous-mme que je veux. Je sens qu'il est des obstacles, matriels et mme intellectuels, qui empchent mon individualit de se confondre avec une autre individualit, et pourtant c'est l ce que je voudrais. Je ne dis pas que je voudrais cesser d'tre moi pour devenir une autre per-

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sonne, ^ou qu'elle cesst d'tre soi pour devenir moi; mais je voudrais tre elle et moi tout ensemble, je voudrais tre deux et un : en un mot, me donner tout entier et me retrouver tout entier. Mon Dieu! c'est peut-tre l l'amour idal, l'amour parfait, que l'humanit est, ou n'est pas, appele pratiquer un jour. Mais la plupart des hommes actuels n'en sont pas encore l. tre deux en un, soit, mais au profit d'un seul; non pas se donner l'autre, mais l'absorber ; tre aim pour tre secouru, aid, pour tre plus fort que l'homme isol; se donner en partie, pour obtenir de l'autre qu'il se donne tout entier. Je sais bien qu'il y a l'autre, celui qui se donne tout entier ; mais regardez mieux : celui-l, c'est le plus faible, celui qui cherche un protecteur i Enfin, mme chez les plus purs spiritualistes, il ne serait pas impossible de trouver des aveux involontaires qui confirmeraient l'origine de la Morale humaine directement issue du moi : L'gosme disait Jouffroy dans son Cours de Droit naturel nous montre comme deux des plus grands lments de notre bonheur les plaisirs du beau et ceux de la bienveillance, et comme un des meilleurs calculs d'intrt personnel le respect de l'intrt des autres et celui de l'ordre dans notre conduite. Si tous les actes qui ne sont pas faits en vue du devoir taient, par cela seul,

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contraires la loi morale et hostiles l'ordre, non-seulement les socits ne pourraient subsister, mais elles ne se seraient jamais formes. Il n'y a donc pas contradiction, il y a harmonie entre les tendances primitives de notre nature, l'intrt bien entendu et la morale. Cette citation est d'autant plus prcieuse, en outre de la valeur propre de son auteur, qu'elle pose des principes qui, pousss jusqu' leurs dernires et logiques consquences, dtruisent compltement la thorie de l'impratif catgorique et celle de l'obligation exogne. Pour le moment, n'en retenons que. ce qu'elle apporte d'appui notre thse, savoir que c'est dans son gosme mme que l'homme puise la ncessit des actes impliquant l'Altruisme. Nous n'avons srement pas besoin de dmontrer que l'Altruisme est la base mme, l'essence de la Morale. Il va donc nous tre facile maintenant de prouver que la Morale humaine est issue du Moi.

CHAPITRE

DOUZIEME

Lia

3\ox*ile

issue

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Moi.

A bien y rflchir, toutes les questions philosophiques se rduisent une seule, comme le dit M. Lon Brothier : Que sommes-nous ? Car, si nous nous connaissions bien, comme il est impossible que nous ne portions pas en nousmmes des traces de notre origine, nous saurions d'o nous venons ; comme il est impossible que rien en nous ne manifeste notre raison d'tre, nous saurions o nous allons. La philosophie, dans ce qui constitue son essence, peut donc tre dfinie la science de l'homme, et les anciens sages avaient raison de dire que tous les prceptes se rsumaient en ce prcepte unique : Connais-toi toi-mme. La Morale, ajoute-t-il, n'est que la science

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des procds au moyen desquels nous pouvons, devenir meilleurs et plus aimants . Mais quand nous nous tudions consciencieusement, force nous est de reconnatre que les seules traces de notre origine que nous portions en nous-mmes se rsument dans le dsir de vivre le mieux et le plus srement possible, c'est--dire daii3 le sentiment de la conservation personnelle, qui nous est commun avec tous les animaux ; c'est l'lite seule, et sous l'influence d'une culture spciale, qui lve plus haut ses aspirations. Nous ne pouvons donc nous rendre meilleurs et plus aimants qu'en ragissant contre notre nature originelle, et c'est bien en nous-mmes que nous devons chercher les principes de notre Morale. Amour - galit Justice Libert tels sont les fondements essentiels de la Morale. La haine, l'oppression, le rapt, qui sont leurs contraires, contiennent le germe de tous les vices. Aussi est-ce sur ces fondements que toutes les socits humaines ont t tablies; Codes divers, Douze Tables, Tables de la loi, toutes les prescriptions auxquelles l'homme se condamne, ou se croit condamn obir, en drivent ou n'en contiennent que le dveloppement et l'application. En un mot, ce sont les rgles universelles de tous les rapports des hommes entre eux. Et, avant d'aller plus loin, il importe de faire remarquer que ces rgles, qui dterminent les

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rapports des hommes entre eux, ne peuvent en aucune faon s'appliquer aux rapports entre les hommes et Dieu. L'amour que l'homme doit Dieu tient plus de la crainte et du respect que de l'affection, et, en tout cas, ne saurait tre rciproque, ou du moins gal des deux parts. La justice que Dieu applique l'homme et la libert qu'il lui concde, ne sont qu'un effet de sa volont propre, car aucune ide d'obligation l'gard de sa crature ne peut concorder avec la toutepuissance d'un Crateur. Si donc on montre que concevoir ces l'homme ait pu de lui-mme rgles, il ne reste plus aucune raison pour leur chercher une origine supi'a-naturelle. Eh bien! examinons l'homme dans son tat primitif, c'est--dire seul, isol, absolument indpendant la vrit, mais d'autant plus faible, ne devant qu' ses qualits physiques le prolongement de son existence; et, comme il convient, cette poque de la v(ie de l'humanit, laissons de ct la femme dont le rle est absolument passif. En effet, si l'homme s'adjoint une, ou mme plusieurs femelles, c'est uniquement pour avoir autant d'esclaves; s'il en rsulte des enfants, on peut se demander si leur naissance n'est pas plutt, pour lui, un accident invitable qu'un rsultat cherch. Comme nous n'avons aucune donne prcise sur cet homme primitif, nous ne pouvons en

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que par analogie ; mais l'tat actuel des populations les plus sauvages de l'Afrique et de l'Ocanie peut donner une ide approximative de l'tat moral des hommes prhistoriques. M. Chailley-Bert, dans VEconomiste franais, fait un tableau saisissant de la situation morale des ngres australiens dans le Queensland, et montre prcisment par l comment l'gosme peut, chez l'homme sauvage, devenir le germe de sentiments moraux : Dire que ces gens-l ignorent ce qu'est la pudeur, la dcence, la chastet, c'est bien superflu. Et cependant ils attachent un prix infini la fidlit de leurs femmes. Mais c'est pour eux une question non pas d'honneur, de proprit. Abominablement paresseu x et incapables d'effort, soit pour conomiser, soit pour surveiller ce qu'ils possdent, les ngres de Queensland ont rig le vol en crime capital. Le respect de la proprit est ainsi n de l'apathie. Comme rien n'est plus difficile leurs yeux que de garder leurs biens, ils ont tent de faire que ces biens se gardent tout seuls. Et ils y sont parvenus. Nul guerrier ne drobe un autre sa prise de guerre ou de chasse. Il peut la laisser sur la lisire de la fort ou suspendue un arbre; nul n'y touchera. Un vol serait puni de mort; la proprit d'autrui doit tre sacre. Or, parmi ces proprits, la plus prcieuse est la femme,

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l'instrument de travail par excellence, on pourrait dire la cause de vie. Le vol d'une femme est puni de mort, comme le vol du plus prcieux des biens, et l'adultre n'est qu'un vol dguis, parce qu'il diminuera le zle de la femme pour son mari. Voil comment l'adultre est, ainsi que le vol, un crime capital, et comment le respect de la proprit conduit au respect des bonnes moeurs. Poussons Les enfants venus, plus avant. l'hommo chasse et pche un peu plus pour les nourrir. Peut-tre tout simplement comme le fait l'animal, parce qu'il voit en eux une sorte de continuation de son tre propre, parce,qu'ils sont ns de sa chair et qu'ils lui ressemblent. Peut-tre aussi a-t-il un souvenir vague des besoins qu'il prouvait, comme eux maintenant, quand il avait leur ge, et de la joie qu'il ressentait les voir satisfaits par son propre pre. D'ailleurs il nourrit galement la mre, un peu par calcul il est vrai, parce qu'elle lui est utile; et peut-tre se fait-il inconsciemment le mme calcul au sujet des petits ; calcul trompeur, car ds qu'il peut se suffire, s'loigne, l'enfant, conservant aussi peu de reconnaissance pour son pre que le pre lui-mme prouve de regret de cette sparation. Cependant le raisonnement vient parfois modifier ses sentiments d'abord purement instinctifs,

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Tel ce sentiment affectueux qui se dveloppe en nous au contact d'une affection clairement manifeste : nous sommes ports aimer qui nous aime. C'est comme un hommage rendu la haute ide que nous nous faisons de notre propre mrite ; aux temps primitifs, c'tait une de scurit pour l'homme entour garantie d'ennemis, mme dans sa propre race. Seul au milieu de la nature, presque tout entire ennemie, l'homme fait forcment une diffrence entre un tre inconnu quelconque et celui dont l'extrieur lui rappelle les traits de la mre qui l'a nourri et du pre qui l'a protg. A la vrit, tous deux sans doute seront en rivalit pour l'appropriation de la proie conquise en commun, mais deux ils la conquerront plus vite et en quantit plus considrable. Il est mme possible qu'une rivalit, plus ardente encore et plus irrconciliable, s'lvera entre eux pour le choix d'une femelle ; mais la lutte soutenue, l'ardeur dploye, la joie du triomphe obtenu seront peut-tre le ciment le plus solide de l'union qui devra rgner dans la future famille. Mais si, comme nous le croyons, l'affection que les enfants montraient, tout petits, pour leur pre a pu en faire natre une pareille eh lui, d'autre part il a d en venir considrer l'amour des enfants pour lui comme un devoir : il les a

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nourris petits, grands ils l'aideront d'abord, et ensuite le nourriront leur tour. Enfin, comme dj, ce premier degr de civilisation, la force n'est plus uniquement la rgle souveraine, que l'adresse et l'exprience deviennent de plus en l'existence de plus ncessaires pour assurer familles de plus en plus nombreuses, le raisonnement prouve aux enfants qu'ils auront, mme adultes, quelque chose gagner, en restant unis sous la direction du pre. Ds ce jour la famille est fonde, et la socit aussi ; car la famille conduira la tribu, la tribu au clan, et le clan la natioii. Mais n'allons pas trop vite, et revenons notre homme primitif. Il a donc exig de l'amour de ses enfants, et peut-tre mme en a-t-il ressenti un peu pour eux. Quel est maintenant le premier sentiment des enfants, les uns l'gard des autres ? C'est l dsir de l'galit ; car celui qui n'aurait pas reu, dans la chasse du pre, une part gale celle de ses frres profiterait moins qu'eux, et risquerait de leur devenir infrieur. Si, pour un motif ou pour un autre, le pre favorise l'un d'eux, le sentiment de la conservation fait protester les autres contre ce dfaut d'galit qui leur nuit. Ce sentiment de l'galit est l'essence mme de l'homme. Car enfin, la premire sensation qu'il a prouve, et dont toutes les autres ne.

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sont que des modifications, c'est celle de son Moi, celle qui le fait se distinguer de tous les autres tres qui l'entourent. Aussi quand l'tat social se forme, et qu'il y adhre pour multiplier sa force de conservation, sa principale crainte est devoir son individualit se fondre dans la collectivit, car alors c'est l'esclavage qu'il rencontrerait au lieu de l'accroissement de son pouvoir sur la but spcial de la socit humaine; nature, l'galit avec les autres membres de l'association est la conscration de son individualit jalousement rserve, Mais c'est alors prcisment que se manifestent, grce un contact continu, les ingalits naturelles avec lesquelles la socit en gnral, et chacun de ses membres en particulier sont bien obligs de compter. L'histoire de la civilisation n'est que le tableau de ces perptuels antagonismes; et l'idal de l'homme, c'est l'galit, absolue, qui les ferait compltement disparatre. Tandis que les forts cherchent constamment rompre le contrat leur profit, l'effort continu des faibles tend tablir un niveau gnral bas sur leur propre faiblesse. Les forces intellectuelles se substituent de plus en plus aux forces physiques. Les prtres prennent le dessus sur les guerriers, en offrant la multitude un commencement de revanche qui la soumet, au mme rang que ses anciens oppresseurs, une commune

312 servitude, Divinit.

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sous des lois dictes par une soi-disant C'est au milieu de toutes ces luttes l'ide de libert, sous laquelle se qu'apparat de l'galit primitive; dissimule la revendication et c'est pour le maintien de la libert conquise, ou pour la conqute de la libert espre, que la Justice apparat aux hommes comme garantie de l'galit. Voil bien la vritable origine de la Justice, se plaisent rattacher que les spiritualistes l'ide de Dieu, justice souveraine. Quand les hommes se mirent en socit, ils avaient besoin les uns des autres, parce que, isols, ils se sentaient trop faibles contre les lments et les btes fauves; mais l'espoir secret de chacun d'eux tait de rester gaux dans leur force, t dans leur faiblesse; comme ils l'avaient cette galit tout ce qui tendait supprimer apparut comme une injustice l'esprit de celui tait consacre. Aussi, le but dont l'infriorit de chaque homme, dans la socit, est de reconstituer l'galit primitive, ou au moins de trouver : son abandon de suffisantes compensations insscurit garantie, alimentation abondante, truction assure, proprit respecte, etc., etc. Dans ces conditions, ce qui est juste, c'est tout simplement ce qui est utile tous. Il est juste que la proprit soit garantie celui qui l'a acquise, et, aprs lui, ses enfants (c'est ce que

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les socialistes ne comprennent d'aujourd'hui pas); mais il est juste aussi que la proprit soit tous ceux qui la mritent accessible par l'pargne, par le travail, par la sobrit (c'est ce ont le tort de ne pas que nos conservateurs admettre) (1). Si une main providentielle avait guid l'humanit ses premiers pas, nul doute qu'elle ne l'et lance prcisment dans cette voie. Il lui et t bien facile de fonder ainsi, ds le dbut, cette socit idale que l'homme en a t rduit rver. Il aurait suffi miracle aussi ais raliser que d'arrter la marche imaginaire du soleil d'inspirer aux hommes une ide inne de l'altruisme. Dans une socit o chacun subordonnerait son intrt propre l'intrt public, il n'y aurait ni vices, ni crimes, ni misre ; ce serait le bonheur parfait. C'est sans doute pour cela que les croyants de la cration, ne pouvant se rsoud re admettre que leur Dieu ait volontairement cr ce qu'ils appellent le Mal, ont t obligs de lui supposer un adversaire, Satan, dont l'occupation principale est de lui disputer l'me immortelle de l'homme, en lui inspirant l'ide du mal. A quoi on objecte que c'est l dplacer la

. (1) Voir La Rpublique utile, Fischbacher).

passim. (Paris, chez 18

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question, au lieu del rsoudre, puisque, moins de nier la toute-puissance et la prescience universelle de Dieu, il faut bien reconnatre que c'est lui qui a cr Satan, et que, en le crant,il savait dj la vilaine mission qu'il devait remplir. A l'aide des nouvelles notions scientiques, il est devenu assez facile d'opposer une explication rationnelle cette conception enfantine. On voit alors que ce que l'homme appelle le mal n'est rien autre que sa nature originelle qui lui fait rapporter tout lui-mme, tandis que le maintien et le progrs de la socit dont il fait partie exigent le sacrifice de l'intrt particulier l'intrt commun. De l vient que, plus la socit humaine se perfectionne, plus l'altruisme l'emporte sur l'gosme. Mais comme chaque homme de profite personnellement du perfectionnement la socit, il a lui-mme intrt ce sacrifice de son bonheur particulier; c'est par gosme qu'il devient altruiste, et, s'il est vrai que la Morale on voit soit prcisment base sur l'Altruisme, que c'est indirectement de l'Egosme, c'est-dire du Moi, que sort la Morale humaine. Au surplus, une analyse des sentiments de l'homme civilis laisse voir les traces de cette origine. Prenons-le dans une situation moyenne, et non dans l'lite dj leve au-dessus de la masse : c'est le citoyen pourvu d'une instruction suffisante, jouissant d'une aisance mdiocre, issu

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d'une famille sans illustration, devant sa modeste position quelque travail vulgaire. Il aime la vrit parce que le mensonge a presque toujours t contre lui un instrument de dommage; il aime la justice parce qu'elle lui garantit la libre possession de ce qu'il a acquis; il aime la moralit parce qu'elle assure la vertu de sa femme et de sa fille ; le vol, le meurtre, la dloyaut sont l'objet de sa haine parce qu'ils sont des lments de trouble qu'il tient carter de sa vie tranquille ; l'honneur et la gloire l'attirent parce qu'ils le placent au-dessus de ses gaux ; la vertu, mme ignore des autres, lui donne le sentiment intime d'une sorte de supriorit sur ceux qui ne la pratiquent pas. C'est ainsi que, rapportant tout soi, comme il convient au des? cendant direct du sauvage dont nous avons parl ci-dessus, il trouve, dans son intrt bien entendu, le germe de toutes les vertus et une haine instinctive de tous les vices. Ajoutons que, plus sa position sociale le mettra des proccupations au-dessus la qu'entrane satisfaction des besoins naturels, plus il se maintiendra fermement sur ce terrain de la moralit. Plus la science diminuera la ncessit des efforts musculaires, et multipliera les consommations utiles, plus l'homme aura de loisirs pour s'instruire, et par consquent se moraliser; mais plus surtout il aura de facilit rprimer

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ses mauvais instincts, en raison du plus haut degr de satisfaction de ses besoins qu'il obtiendra dans la socit. Faire les hommes heureux est le plus sr moyen de les moraliser, Poursuivons plus avant cette petite monographie. Il n'est pas rare que, pour l'assouvissement de quelque puissant caprice, et surtout quand l'impunit lui semble assure, cet homme moyen dont nous venons de parler accomplisse ce qu'on appelle une capitulation de conscience. Supposons-le poux d'une femme malade, encourag par les mauvais exemples d'une bourgeoisie souvent peu scrupuleuse en morale, sduisant une fille d'ouvrier, et se croyant parfaitement quitte envers sa conscience quand il aura mis sa victime l'abri du besoin. Il est bien possible qu'il ne lui reste, de cette belle quipe, qu'un peu plus d'estime de soi-mme. Mais si, par contre, les hasards de la vie avaient fait de sa propre fille la victime de la lubricit d'un autre, toute son indignation dborderait alors contre l'immoralit du sicle, fltrissant ces Don Juan sans vergogne, qui se font un jeu de l'honneur des familles. C'est que c'est en toute sincrit que la plupart des hommes trouvent bien chez eux-mmes ce qu'ils condamnent chez autrui. Toujours ils obissent l'gosme natif, lequel obscurcit leur jugement, au point de subordonner leur satis-

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faction personnelle l'opinion qu'ils se font des choses. C'est toujours contre ce Moi si puissant que lutte l'homme qui veut obir la Morale, dont l'essence est le sacrifice de l'individu la socit. Cette lutte, la vrit, subit des phases diverses, mais toujours dans le sens du perfectionnement : le Bien, pour le sauvage, c'est le gibier conquis, mme sur son frre; pour le paysan et l'artisan modernes, c'est la fortune gagne; pour l'tre absolument lgalement moral, c'est l'honneur sauv, mme aux dpens de la fortune. C'est prcisment au cours de cette lutte que se produit l'volution qui conduit l'homme de l'gosme l'altruisme, et qui fonde la Morale. L'enfant a pour tout besoin celui de grandir; aussi obit-il, au mme degr que l'animal, au sens de la conservation personnelle. L'esprit de conservation, et, par suite, d'appropriation ses besoins de tous les objets qui l'entourent, voil sa premire et unique Morale. Elle se modifie seulement par l'exprience; les enseignements de la famille et de l'cole y aident, mais ils ne font que fortifier, en les formulant, les rflexions qui lui viennent spontanment l'esprit, chaque fois que ses besoins se trouvent en concurrence avec ceux de ses semblables. A chaque fois que, par suite de cette concurrence, son dsir d'galit ou de libert se trouve 18.

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froiss, le sens de la justice s'veille en lui. Donc vertu sont des ides subordonnes justice, celle de l'intrt personnel. Les vertus sont tout des ncessits sociales; la socit simplement exige des sacrifices en retour des avantages qu'elle procure. De l, par parenthse, la preuve du droit qu'elle a d'carter ceux qui veulent jouir de ces avantages, sans accomplir les devoirs qu'elle impose en change. Et alors peu peu se forme cette conviction, qu'il y a avantage faire le bien, et pril faire intime qui suit le mal. De l l'panouissement il est d la satisfaction une bonne action; de l'avantage acquis ou du pril vit ; et quand cette satisfaction provoque la naissance d'une ainsi aptitude qui se transmet hrditairement, qu'il arrive chez la plupart des hommes civiliss, elle parat tre une impulsion naturelle, et donne lieu la thorie des ides innes, principalement de l'ide inne du bien et du mal. En ralit, de mme que, abandonn ses de son espce, l'homme instincts l'origine n'avait pour guides que le plaisir et la peine dans le choix de ses actions, de mme, dans l'tat social, il en arrive trouver du plaisir faire le bien et d la peine faire le mal. Plus il trouve d'avantags dans la socit, mieux il comprend la ncessit de la dfendre et de la faire progresser ; de l les lois qu'il dict, d'abord peut-tre pour

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les autres, mais que plus tard les autres lui appliquent leur tour, et qui tendent chaque jour de plus en plus la glorification et la stricte application de ce principe absolu : c Tout ce qui profite un seul, au dtriment de l'ensemble, est mal; tout ce qui profite l'ensemble est bien, mme quand cela peut nuire celui qui le fait. Ce qui me parat beaucoup plus vrai, en tout cas beaucoup plus saisissable, et, par suite, beaucoup plus utile que le principe de la perfection morale nonc par Worms en ces termes : Agis toujours de telle sorte que ton action puisse tre regarde comme comprise dans la srie des choses naturelles ordonnes par Dieu, et travaille faire entrer toi-mme et autrui dans ces lois. Quelles choses naturelles? Quelles lois? Il n'y a sans doute que la religion qui puisse le dire, et quand il n'y aura plus de religion, qui le dira? Ainsi peut facilement une rgle unique, sre, et surtout comprhensible par tous, se substituer ou religieuses ces conceptions philosophiques qui cherchent la Morale une base extrieure et suprieure l'humanit : L'homme s'est mis en socit pour amliorer son sort sur la terre; donc cette socit doit l'homme tout le bonheur compatible avec le bonheur de ses autres membres. : a Tout Ou, comme le dit MmB ClmenceRoyer

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ce qui multiplie dans le monde, par les plus grands facteurs possible, le nombre des existences conscientes et leurs varits, avec la diversit, l'intensit et la somme des jouissances qu'elles peuvent se partager, est moral. Tout ce qui diminue ces quantits est immoral . Appliquer ces rgles la morale, au droit, l police serait qu'intrieure, tique, tant extrieure assurer la scurit des socits et l'amlioration des individus. Et, comme nul n'est bon juge de ce qui peut constituer le bonheur d'un autre ce qui pourtant, et par malheur, est la prtention de la plude part de ceux qui sont appels l'honneur ce que la gouverner les socits humaines socit doit ses membres, c'est avant tout la plus grande libert possible; d'o l'axiome dans devrait se lequel la science du gouvernement rsumer : a La libert de chacun n'a d'autres limites que la libert des autres . Que de progrs raliser dans ce sens ! Ce qui gare les esprits, c'est peut-tre la rsignation avec laquelle le3 peuples supportent lus injustices sociales dont ils sont, encore aujourd'hui, les victimes. Mais les violentessecoussesqu'amnent, de temps autre, leurs lgitimes impatiences dmontrent que l'amour du progrs est au fond du coeur de tous, et entretient l'invincible esprance d'un avenir meilleur. Et comment pourrait-il en tre autrement?

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La comparaison du prsent avec le pass, de la civilisation avec la barbarie, de l'ge moderne seulement avec le Moyen-Age, suffit adonner l'homme l'amour du progrs, et lui faire accomplir sans regret les sacrifices auxquels il doit une si sensible amlioration de son sort. Comparez l'existence de l'homme isol avec celle du citoyen d'une socit; quelque faible degr il qu'il soit parvenu de moralit et d'instruction, est plus heureux, plus sr de l'avenir, plus sage dans l'tat social; il n'y a d'exception que pour celui prcisment qui est en rvolte contre la socit. le chemin parcouru Signaler depuis les ou homme-singe, temps de YAnthropopithque, nos jours, c'est glorifier l'humanit. jusqu' Contribuer pour sa faible part un si beau ce doit tre le lgitime orgueil de rsultat, l'homme instruit et rflchi. Il est bien naturel qu'on en soit arriv appeler Vertu tout ce qui profite ce progrs, et Vice tout ce qui pourrait le retarder. Et comme on ne peut contribuer au progrs gnral qu'en subordonnant son intrt de tous, c'est l'Altruisme priv l'intrt qui engendre toutes les vertus, et l'Egosme tous les vices. Notre argumentation sera complte, quand nous aurons fait voir que c'est directement du second que le premier drive. Tout d'abord il faut remarquer que, dans la

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peuplade sauvage, le plus fort, le plus adroit, le plus mchant sont le plus en sret. Dans une socit civilise, la meilleure de la garantie scurit, c'est l'estime de tous acquise par une vie consacre au bien public. A la scurit obtenue par la crainte, l'tat social substitue la scurit par l'affection. On peut dire que tous les moralistes et tous les philosophes sont d'accord l-dessus. Helvetius explique dans les termes suivants le point de dpart des clbres Maximes : Lorsque M. de la Rochefoucauld dit que l'amour-propre est le principe de toutes nos actions, combien l'ignorance de la vraie signification de ce mot ne souleva-t-elle amour-propre pas de gens contre cet illustre auteur! On prit l'amourpropre pour orgueil et vanit, et l'on s'imagina, en consquence, que M. de la Rochefoucauld plaait dans le vice la source de toutes les vertus. Il tait cependant facile d'apercevoir que l'amourl'amour de soi, n'tait autre propre, c'est--dire chose qu'un sentiment grav en nous par la dans nature; que ce sentiment se transformait chaque homme en vice ou en vertu, selon les et que gots et les passions qui l'animaient; diffremment modifi, produisait l'amour-propre, galement l'orgueil et la modestie. C'est chez Diderot, je crois, que se rencontre cettephrase dans laquelle le mot amour-propre

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est employ dans le mme sens que chez La Rochefoucauld : Quant au mal moral, qui n'est autre chose que le vice ou l prfrence de soi aux autres, il est un effet ncessaire de cet si essentiel notre conservaamour-propre, Pour qu'il n'y ait plus de vices sur la tion faire que les c'est aux lgislateurs terre, hommes n'y trouvent aucun intrt. Au surplus il est remarquer que presque tous les moralistes du dix-huitime sicle, Diderot, d'Alembert, Voltaire, Helvetius, d'Holbach, reconnaissent l'amour de soi comme le fondement du caractre et mme humain,. cherchent en faire dcouler l'amour des autres, dans l'intrt de la socit et de chacun de ses membres. Malheureusement cette vue lumineuse ne pouvait tre chez eux qu' l'tat d'intuition, faute de la base solide que, seule, l'tude approfondie des sciences naturelles aurait pu lui donner. Ce n'est que de nos jours que les travaux de Flourens, Claude Bernard, Brown-Sequard, etc., dvoilant les mystres de la Physiologie, nous ont fourni la base qui manquait aux Encyclopet nous permettent de comprendre distes, comment, du fond mme de son organisme animal, l'homme a pu tirer les origines de sa Morale. Pense rsume dans cette formule brve et prcise, par M. Guyau : L'indivi-

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dualit, par son accroissement mme, tend devenir sociabilit et moralit. La seule ide inne des hommes, celle de 1s conservation personnelle, leur impose le souci de leur dveloppement et de leur amlioration physique et morale. Une fois runis en socit, ils se proccupent, pour les mmes raisons, du bonheur collectif, duquel celui de chaque particulier dpend. D'o rsulte qu'aujourd'hui, dans l'tat actuel de l'humanit, et sans prjudice des progrs qu'elle pourra raliser plus tard, le vrai Bien, dont on a t bien loin, et bien vainement, chercher la formule, nous apparat tout simplement comme l'accord du bonheur de chacun avec le bonheur de tous . C'est ce qu'achveront de dmontrer le3 citations que nous avons, peut-tre tort, interrompues. Rousseau disait : La vertu n'est pas plus que le vice l'amour de l'ordre ; il y a quelque ordre moral partout o il y a sentiment et intelligence; la diffrence est que le bon s'ordonne par rapport au tout, et que le mchant ordonne le tout pir rapport lui. Duclos, dans ses Mmoires sur les moeurs : Tous les degrs de vertu morale se mesurent sur le plus ou moins do sacrifices que l'on fait la socit. Et Mwe Clmence Royer : Le mal moral

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vient toujours d'une extension abusive et injuste d'un ou de plusieurs gosmes individuels, comme le bien moral est un sacrifice volontaire d'un du bien gosme en vue d'un accroissement gnral. ManoU, dj, donnait l'gosme L'antique comme principal mobile de toutes les actions de l'homme : L'amour de soi-mme dit-il n'est pas louable; toutefois dans ce monde rien n'en est exempt... De l'esprance d'un avantage nat l'empressement. On ne voit jamais ici-bas une action quelconque accomplie par un homme qui n'en a pas le dsir; en effet, quelque chose qu'il fasse, c'est le dsir qui en est le motif. Et, commentant ce passage, dans la PhysioM. Ltourneau logie des passions, ajoute : Mais l'gosme change d'aspect suivant la passion. Ainsi l'amour sexuel, l'amour maternel, le patriotisme, l'amour divin, portent souvent l'tre qu'ils dominent se sacrifier sans hsitation l'objet rel ou fictif qu'il adore. Mais le sacrifice mme nous donne une si haute opinion de nous-mme, une impression de volupt morale si vive, que l'attrait du plaisir ne peut tre ni sous cette abngation C'est l apparente. l'gosme noble, le plus admirable sentiment dont l'homme soit susceptible. Dans la haine, la vengeance, l'avarice, etc., l'gosme a un autre visage. L'gosme, dont nous venons de parler 49

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s'ignorait lui-mme, celui-ci est tout fait cons-. cient; il s'avoue, et parfois c'est en se mprisant lui-mme que l'homme, domin par ces terribles passions, donne sa vie, sa fortune, son honneur, en pture ses dsirs . Enfin Prvost-Paradol indique en termes prcis cette donne que nous considrons comme fondamentale : Il y a une faon basse et troite de s'aimer qu'on appelle le Vice, et une faon et presque divine de intelligente, courageuse s'aimer qu'on appelle la Vertu, et voil la double source de toutes les actions humaines. Quant cesser de s'aimer soi-mme de l'une ou de l'autre faon, quant cesser de chercher son bien en ce monde ou son salut dans l'autre, on ne peut l'exiger de l'homme sans renverser d'abord non seulement les fondements de l'me humaine, mais l'ordre gnral de la nature qui a fait de l'amour de soi, c'est--dire du besoin d'tre et de durer, le principe mme de la conservation et du mouvement de l'Univers. Ainsi l'gosme est la source de l'altruisme. Mais non-seulement il est ncessaire par cela mme ; Herbert Spencer, dans sa Morale volutionniste, dmontre de plus, et de la faon la la fois, plus claire et la plus humoristique qu'un altruisme absolu serait plus dangereux qu'utile : Les actes par lesquels chacun travaille

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sa propre vie doivent, d'une manire gnrale, s'imposer avant tous les autres. Car si l'on affirmait que ces autres actes doivent s'imposer avant ceux qui servent au maintien de la vie, et si tout le monde se conformait cette loi comme une loi gnrale de conduite, alors, en subordonnant les actes qui servent au maintien de la vie ceux que la vie rend possibles, tout le monde devrait perdre la vie. Cela revient dire que la Morale doit reconnatre cette vrit, reconnue indpendamment de toute considration morale, savoir que l'Egosme passe avant Les actes requis pour assurer la l'Altruisme. conservation, entranant la jouissance des avantages produits par de tels actes, sont les conditions premires du bien-tre universel. Si chacun ne prend pas convenablement soin de lui-mme, la mort l'empche de prendre soin de tous les autres, et, si tout le monde meurt ainsi, il ne reste personne dont on ait prendre soin.

CHAPITRE

TREIZIEME

3Lj'.A.ltx*uisxxie est un lgfosxxie raisonn.

C'est ici le noeud. Nous avons dj vu que l'Altruisme devait tre issu de l'gosme mme. Il s'agit maintenant d'expliquer comment cette transformation a pu se faire. Il n'est pas difficile de comprendre que tous nos vices drivent de notre origine animale; mais, pour que mon systme tienne debout, je dois montrer que toutes nos vertus ont la mme origine. Les Positivistes, qui sont nos matres, voient dans l'homme deux principes : VEgosme et la Sympathie. Existent ils galement chez les animaux? Si non, d'o vient ce don spcial l'homme, s'il n'est qu'un animal transform ? Si oui,pourquoi cette complication, dans un systme

L'ALTRUISMESTUNGOSME AISONN 329 E R qui tend simplifier l'extrme, et ramener tout l'Evolution ? Il me semble plus logique de chercher l'Altruisme dans une transformation de l'gosme mme. Je ne me dissimule pas que, si j'choue, mon chafaudage s'croule tout entier ; mais ma foi est telle que, mme dans ce cas, je n'avouerais que mon insuffisance, et non l'inanit de la thorie. Un des meilleurs, des plus honntes livres que j'aie lus, est la Morale de M. E. Vron. Voici en quels termes l'auteur expose la transformation de l'gosme en Altruisme : Quand l'gosme a commenc s'affirmer par le dveloppement des facults intellectuelles, la marche de l'volution a commenc du mme coup s'acclrer, et, de progrs en progrs, l'homme est arriv comprendre dans une certaine mesure lancessit de subordonner la satisfaction immdiate de ses apptits et de ses passions la considration des intrts ultrieurs et plus comprhensifs; la conception troite et sauvage de l'utilit suggre par l'gosme individuel il a oppos l'utilit suprieure des sentiments et des vertus altruistes et solidaires. C'est-dire que l'gosme brutal et inintelligent des premiers temps s'est fondu en un gosme plus large et mieux entendu. L'individu isol des temps quaternaires a subi la transformation matrielle et morale rsultant

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des conditions nouvelles qui l'ont fait membre d'une famille, d'une tribu, d'une cit. C'est ainsi en transformations, que d transformations produites par un gosme de mieux en mieux entendu, par une conception de plus en plus exacte et leve de l'utile, il est parvenu gravir un un les innombrables degrs qui sparaient de l'homme civilis des temps l'anthropopithque actuels. Il est impossible de poser la question d'une faon plus lumineuse, plus prcise, plus magistrale. Le matre qui a crit ceci ne laisse plus ses disciples que la tche aride de montrer dans se? dtails l'volution qu'il a si merveilleusement C'est ce que je vais essayer de faire. pressentie. On constate que toutes les morales, quelque temps, quelque pays et quelque peuple qu'elles contiennent toutes peu prs les appartiennent, mmes prescriptions. On est mme parti de l pour soutenir qu'un crateur commun avait d ncessairement donner tous les hommes les mmes aspirations morales et les mmes lois suprieures. Tandis que, selon M. Guyau, cette identit s'explique tout naturellement par ce fait que les lois morales sont en grande partie des ncessits mmes de la vie l'expression sociale, et que la gnralit de certaines rgies tient l'uniformit de la vie sur la surface du globe,

EST RAISONN 33i L'ALTRUISME UN GOSME Selon nous, l'explication est bien plus simple encore; vices et vertus sortent du mme sentiment de la conservation personnelle, dont la manifestation est l'gosme. D'accord avec M. E. Vron, comme avec Herbert Spencer, nous voyons dans l'Altruisme une simple drivation de l'gosme. L'Altruisme n'est rien d'autre qu'une forme raisonne de l'Egosme. La premire manifestation de l'Egosme, dans la socit primitive, est de revendiquer l'galit, afin de ne se voir infrieur personne; la seconde est de rompre l'galit son profit, pour affirmer sa supriorit. Mais l'homme peut tre suprieur son semblable par le bien, autant que par le mal; s'il est suprieur celui qu'il dpouille, il ne l'est pas moins celui dont il sauve la vie. Par la mme raison, s'il hait la supriorit qui l'opprime, il admire celle qui amliore son destin. Ces sentiments, une fois acquis, se transmettent par hrdit, et, comme il est naturel que l'on s'attache plus fortement ce qui profite qu' ce qui peut tre nuisible, le sentiment de l'admiration pour l'hrosme bienfaisant domine de plus en plus dans les masses celui du respect pour la force brutale. D'o rsulte une tendance de plus en plus forte, dans l'lite de la population, se faire distinguer par le bien fait la socit, plus que par les vertus guerrires. L'opinion, qui

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fait la morale, la rend ainsi de plus en plus altruiste. Et alors la vertu ne tarde pas se prsenter sous deux aspects diffrents : la vertu passive et la vertu active. La premire consiste ne pas nuire autrui, la seconde lui tre utile. La premire est celle de tout le monde, la seconde celle de l'lite seulement ; mais, comme tout le monde profite de la seconde, l'opinion lui accorde un brevet de supriorit, et en fait en quelque faon l'idal propos tous les membres de la socit. Par cela mme, celui qui la pratique a en vue la rcompense, qui consiste dans l'approbation universelle, source de considration et de force, et ainsi on est bien oblig de reconnatre qu'il ne la pratique que par gosme. On exalte la Piti, on en fait la plus belle des comme une vertus. D'autres la condamnent, entrave au but suprme de lavie : la conservation personnelle. Tout s'clairerait, il me semble, s'il tait dmontr que c'est prcisment dans son intrt propre que l'homme a pass do l'indiffrence pour autrui la piti. L'homme qui en voit souffrir un autre ne peut s'empcher de faire un retour sur lui-mme; l'imagination lui reprsente, si confusment que ce puisse tre d'abord, cette mme souffrance frappant son propre corps; c'est l'origine du sentiment de la piti, qui n'est qu'un gosme

L'ALTRUISMESTUNGOSME E RAISONN 333 perverti, pour ainsi dire. Aussi Diderot souponne les aveugles d'tre inhumains : Nous-mmes ajoute-t-il ne cessons-nous pas de compatir, lorsque la distance ou la petitesse des objets produit le mme effet, sur nous, que la privation de la vue sur les aveugles? La piti dit d'Holbach est une disposition qui a pour principo la sensibilit physique ou la dlicatesse des organes, accompagne d'une imagination qui nous peint avec force les malheurs des tres, soit de notre espce, soit mme des espces diffrentes de la ntre; ce qui produit en nous un tat pnible, un trouble incommode que nous nous sentons intresss faire cesser. Soulager un malheureux, c'est se soulager soi-mme, c'est carter de notre esprit un tableau lugubre, afin de mettre sa place l'ide riante d'avoir fait un heureux. Enfin, selon Schopenhauer, ce sentiment de' piti engendrerait la justice : La justice drive de l'identification que nous faisons d'autrui avec nous-mmes, parce que nous considrons autrui comme ayant une valeur gale nous-mmes, ce qui fait que le sentiment de piti se transforme en celui de justice. C'est encore bien plus vrai de la Charit, qui n'est que la piti en action. Quand nous secourons un de nos semblables, c'est que nous pensons la joie que nous prouverions tre 49.

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secourus dans un cas pareil. Si mme, dans un accs de bienveillance, nous cherchons nous faire une ide du bien d'autrui , notre premire pense est de procurer autrui ce que nous savons qui nous serait agrable nousmme. La reconnaissance a une source pareille. Il n'est pas rare de rencontrer des hommes qui rprouvent l'ingratitude chez les autres, tout en la pratiquant navement eux-mmes; c'est que, dans le premier cas, ils se mettent, en ide, aux lieu et place du bienfaiteur, et, dans le second, de l'oblig. Quant l'ingratitude, il n'est point hors de propos de montrer que, comme tous les autres vices, elle procde de l'gosme, mais instinctif alors et non raisonn. L'oblig se sent infrieur son bienfaiteur, et va parfois jusqu' le har, en vertu de cette rage de l'galit qu'inssentiment pire chaque homme l'indestructible de la conservation personnelle. La reconnaissance, au contraire, est le calcul de l'homme qui espre un second bienfait. Mais n'oublions pas que la socit, qui trouve son compte dans l'exercice de toutes les vertus, les recommande et les rcompense de son mieux; l'homme que, par la transmission hrditaire, civilis en arrive les accepter comme des lois de morale suprieure, et que le nombre de ceux qui ne les pratiquent que par calcul va diminuant

L'ALTRUISME ESTUNGOSME RAISONN 335 tous les jours, tandis qu'augmente le nombre de ceux qui les pratiquent par devoir. Seulement, ce qu'il faut bien retenir, c'est que le devoir est acquis, tandis que le calcul est originel. Et encore le vrai sentiment originel est-il, comme nous ne nous lasserons pas de le rpter, celui de la conservation personnelle. Rendre coup pour coup est la premire suggestion de l'instinct, et, encore aujourd'hui, presque toutes les institutions sociales montrent bien qu'elles drivent, plus ou moins directement, de cet instinct. Le lgislateur qui dict une loi rpressive, le magistrat qui l'applique,l'homme priv qui blme le mal et le dnonce, ne font que lui obir. Aux temps primitifs, la loi unique tait la loi du talion; celui qui,par timidit ou faiblesse, ne l'appliquait pas, tait fatalement limin par la concurrence vitale. Mais dj pourtant le calcul intervenait, et donnait naissance aux premires manifestations altruistes, de la part de ceux qui se sentaient au-dessus du pril : le prtre, sur qui rayonnait l'inviolabilit du Dieu dont il tait le chef, qui se savaitassez fort pour l'interprte; ddaigner la vengeance et qui augmentait ainsi son prestige. C'estcequedit excellemment M.Vickersheimer dans la Nouvelle Revue : Les ides morales ont volu comme le reste. Elles sont issues du sentimont de la solidarit. Le courage, Tobis-

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sanco au chef en temps de guerre sont, chez le sauvage, des caractres ncessaires la conservation de la tribu : l'hrdit en a fait des vertus. C'est du sentiment de la conservation individuelle qu'est ne la peine du talion, ainsi que la sensibilit l'loge et au blme d'o procde notre point d'honneur. Et c'est le progrs social lui-mme qui exige cette transformation de l'gosme en Altruisme, ainsi que le dmontre M. Th. Ferneuil dans son beau livre Les Principes de 1789 : <tC'est du dsir de poursuivre ses fins particulires, de raliser les conditions de son bien-tre individuel, par consquent de l'gosme, que procde la notion originelle du droit; mais la constitution mme de la socit transforme aussitt cet gosme en Altruisme. En effet, ces activits naturelles que l'homme sent le besoin d'exercer il est instinctivement pouss en faire jouir les autres membres du groupe social, d'abord par intrt, parce qu'en change de son travail et de ses produits, il lui est indispensable d'obtenir l'quivalent d'autres produits et d*autres services, fruits d'activits semblables la sienne... Ce que nous accomplissions au dbut pour satisfaire des besoins personnels, l'habitude nous amne l'accomplir sous l'empire d'un mobile dsintress pour satisfaire des besoins moraux que l'volution sociale a suscits en nous.

E L'ALTRUISME ST UNGOSME RAISONN 337 Besoins moraux... Besoins sociaux..., nous l'avons dj fait observer; la Morale n'est pas autre chose que le Code des lois que la socit humaine s'est imposes elle-mme pour assurer sa conservation. C'est toujours l'unique but : isol, l'homme ne pense qu' lui-mme; membre d'une socit qui le grandit en le protgeant, c'est de cette socit que l'intrt de sa propre conservation le pousse assurer la dure. Et alors il en arrive cette loi dans laquelle pourrait se rsumer toute sa morale : Ce que l'on fait pour son propre avantage est mal; ce que l'on fait pour l'avantage de tous est bien. Dans .l'bauche de socit que nous avons dj vue dans la famille, il se contracte entre ses membres une habitude de fraternit et de solidarit qui accrot les forces de chacun d'eux. Les sauvages de l'Amrique du Nord avaient, sous le nom de Totem, adopt un signe de reconnaissance par lequel se distinguaient, mme loigns de leur pays d'origine, les membres de chaque tribu. Les clans cossais ont eu longtemps chacun leurs couleurs qui, portes en vtement, avertissaient chaque membre du clan qu'il tait en prsence d'un frre. A quoi on pourrait joindre la confiance instinctive qu'a chaque tre poUr l'tre qui lui ressemble le plus, et qui explique les diffrences de coiffuro,

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de tatouage, etc., etc., qui distinguent chaque tribu de sauvages. Il ne semble pas impossible de retrouver au moins des traces de ces agglomrations informes par lesquelles la socit humaine a commenc. Le clan des Celtes parat avoir t une sorte d'association communautaire, mariage collectif, dont le souvenir se rencontre encore en Bretagne. Les longues maisons des anciens Irlandais, qui existaient encore chez eux au seizime sicle, et ces normes ruches Mexicaines, encore visibles jusque dans les environs de la capitale, abritaient certainement des populations soumises au mme communes rgime politique. Ces habitations furent le berceau d'un altruisme n du besoin de la dfense personnelle par l'association. Plus tard, cette solidarit des hommes du mme clan se dveloppe et s'tend, au fur et mesure que le clan grandit jusqu' devenir nation ; et alors c'est ce qu'on appelle patriotisme. Le patriotisme, lui aussi, n'est qu'une forme de l'gosme. Le pays o l'on est n, les gens qui y sont ns comme vous, les produits naturels ou industriels de ce pays, les arts qu'on y cultive, en vantant, en dfendant, en amliorant tout cela, il semble bien que l'on travaille quelque peu pour soi-mme. De quelque ct que l'on retourne l'homme, on en arrive toujours lui

L'ALTRUISME ST UN GOSME E RAISONN 339 dcouvrir ce mobile unique : l'gosme. Le meilleur d'entre nous est encore celui qui se sacrifie aux autres pour sa propre gloire. Le plus sr moyen de gouverner les hommes est de satisfaire leur gosme. Mais l encore l'gosme se tranforme en vue du bien de tous dans la socit. N'offrir aux hommes la satisfaction de leur gosme que dans ce qui ne peut profiter qu' un seul, ou un petit nombre, comme ont fait la thocratie des papes ou la fodalit au Moyen-Age, c'est faire de mauvaise morale, de mauvaise religion, de mauvaise politique. Trouver, au contraire, cette satisfaction dans des mesures, des lois, des moeurs qui favorisent le bien-tre gnral, l'amlioration du plus grand nombre, c'est le but que s'imposent les bons prtres, les lgislateurs bienfaisants et les vrais hommes d'Etat. L'gosme natif de l'homme trouve, mme dans les manifestations les plus altruistes, le moyen de se satisfaire, et mme parfois de s'exalter. Est-il rien que ne se croie permis un de sa corporation? Les affili dans l'intrt petites lchets, les mensonges, les vols mme dont il aurait honte, s'il les commettait pour son profit particulier, lui semblent licites, et mme . mritoires, accomplis au profit de la communaut. La charit, nous l'avons dj fait remarquer, s'accompagne de quelque peu d'orgueil : tel met

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volontiers une pice d'argent dans une main d'ouvrier, qui rougirait d'treindre cette main fraternellement. On nuit, sans remords, l'individu qui ne pratique pas la mme religion que soi. On martyrise un mourant pour lui faire accepter l'assistance d'un prtre. Bien des gens ne se croient pas astreints la mme dlicatesse vis--vis d'un tranger qu' l'gard d'un compatriote, vis--vis d'un dissident qu' l'gard d'un fidle de la mme secte, vis vis d'un adversaire politique qu' l'gard d'un membre du mme comit. Dans ces cas particuliers, l'gosme a dj subi un commencement de transformation ; il est devenu l'esprit de corps, la dvotion, le patriotisme, etc., etc., et celui qui le pratique ainsi, non-seulement se prtend altruiste, mais le fait presque toujours croire aux autres. C'est de la mme faon que l'on voit souvent l'amour de la famille s'allier, dans le coeur d'un homme, avec le plus parfait gosme. Ils ne sont pas rares les gens qui adorent leurs enfants, et se montrent absolument gostes dans leurs relations avec tous les autres hommes. Il en est de mme de l'amour, dont on a dit que c'tait un Egosme deux. Pourquoi ne dirait-on pas, avec autant de raison, que l'esprit de famille est un Egosme plusieurs? Et mme, tendant encore cette volution du sentiment naturel et unique que nous tudions, que le patriotisme,

E L'ALTRUISMEST UNGOSME AISONN341 R l'esprit de secte ou de corps, ne sont que de l'Egosme collectif? Maintenant, arrivons un lment d'altruisme que nous avons volonfairement nglig jusqu'ici : la femme. Quand nous considrions l'homme dans son tat le plus primitif, le plus bestial, cet oubli tait tout indiqu; la femme n'est, au dbut, et pendant longtemps encore aprs, que l'esclave de l'homme ; rduite aux travaux corporels, son cerveau ne se dveloppe pas non plus dans une gale mesure; il lui a fallu des centaines de sicles pour rattraper ce retard. Dans la socit grandissante elle prend un rle qui va grandissant aussi, proportion du progrs encore gnral. Mais combien d'Europens, dans les rangs infrieurs de la aujourd'hui, socit, considrent la femme comme une esclave plutt que comme une compagne et une associe ! Dj, dans la premire bauche de socit humaine, dans la famille, elle commence compter pour quelque chose; elle est la premire ducatrice de l'enfant, et il y a forte apparence qu'elle a influ, dans une certaine mesure, sur la transformation de l'Egosme en Altruisme. La femme est mre par-dessus tout. Son organisation est spciale pour ce rle, pour cette fonction. Une femme airne galement tous ses enfants, quel qu'en soit le pre ; l'homme aime souvent mieux les enfants de la femme qu'il a le plus aime.

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Le vritable noeud d la famille, c'est la mre. Chez la plupart des peuples primitifs, peut-tre mme chez tous, la premire forme de la famille a t, non le Patriarcat, mais le Matriarcat, ce qui veut dire que les enfants appartenaient la famille de la mre, et non celle du pre; la la libert pour une Polyandrie, c'est--dire femme d'avoir plusieurs maris, l'accompagnait souvent; de sorte que l'enfant ne connaissait que sa mre et les parents de sa mre. Des peuples entiers dans l'Extrme-Orient, ont conserv ces coutumes. Chez d'autres, on en retrouve du moins la trace dans une lgislation qui reconnat comme chef de la famille, non le pre, mais le frre de la mre. Mais mme chez les peuplades o la famille s'tait plus rgulirement constitue, par le groupement d'un homme et de une, ou de plusieurs femmes, c'tait autour de la mre que se serraient les petits enfants, jusqu' ce que le dveloppement de leurs forces leur permt de prendre part aux occupations du pre. C'est elle qui satisfait leurs premiers besoins; c'est elle qui leur donne l'exemple de l'obissance et du respect envers le chef de la famille; c'est elle qui est la protectrice de ceux que leur ge rend encore inhabiles quelque dfense que ce soit. Ainsi le premier coeur dans lequel naisse l'ide d'abngation et de dvouement, c'est le coeur de la mre, Et c'est srement le spectacle de l'amour

L'ALTRUISME ESTUNGOSME AISONN 3-13 R qu'elle inspire aux petits qui donne naissance, dans l'esprit du pre, ce calcul si simple qui lui dmontre l'avantage qu'il peut y avoir se dvouer pour quelqu'un. Il est donc bien naturel de chercher dans la femme l'origine des sentiments affectifs, et par consquent de l'altruisme. Du reste de tout temps on s'est accord reconnatre que, dans toutes les races humaines, la femme tait plus apte que l'homme ressentir la piti, l'amour et la reconnaissance. Mais, l encore, il faudrait bien se garder de croire une innit quelconque; il est bien plus simple de comprendre que, l'origine de toutes les socits, la femme, traite en esclave, ou, plus tard, enferme dans quelque harem, prouva le besoin d'aimer, ou d'en avoir l'air, pour amliorer sa situation subalterne. Ajoutons cela que, comme nous l'avons dj fait remarquer, l'altruisme est prconis par les faibles plutt que par les forts, parce que c'est eux surtout qu'il est profitable. La femme, de ce fait, tait plus prdispose l'altruisme que l'homme. Cette mme diffrence est mise encore actuellement en relief par les statistiques de la criminalit; on compte 84 hommes criminels contre 16 femmes; et cet cart est attribu par les auteurs de l'observation ce que le temprament de la femme, plus doux en raison de sa

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faiblesse, la porte davantage la crainte, la modration, au. respect. Enfin il faut remarquer que la femme a de moindres besoins que l'homme. Elle consomme moins de nourriture ; l'ambition lui est interdite dans presque toutes les constitutions sociales ; en amour elle est plus passive qu'active. Pour toutes ces raisons, l'abngation, le dvouement, la piti, l'oubli de soi-mme, lui sont plus faciles qu' l'autre sexe. Quant au mle, il peut avoir reu hrditairement cette aptitude de sa mre. Mais il peut aussi l'avoir dveloppe en lui-mme par l'amour. feront voir comment Quelques explications l'amour a pu contribuer la transformation de l'gosme en Altruisme. Bien entendu, il s'agit de l'amour charnel, pur besoin physiologique, le seul amour que puisse prouver l'homme primitif dont il est question. Cet amour charnel est dtermin par l'instinct de la reproduction, lequel drive indirectement de l'instinct primordial de la conservation personnelle. Quand la Monade a beaucoup mang, qu'elle est abondamment pourvue de matriaux plastiques, le germe d'une nouvelle monade se forme sa priphrie, grossit, et ne tarde pas se sparer de sa mre pour vivre de sa vie propre. C'est ce qu'on appelle la multiplication par division, par scissiparit, par bourgeonnement.

L'ALTRUISMESTUNGOSME AISONN 345 E R Chez les animaux suprieurs, ces mmes matriaux s'accumulent dans des organes spciaux, et causent par leur abondance un malaise dont le soulagement ne se trouve que dans leur expulsion. Ce qui, par parenthse, explique pourquoi les peuples civiliss se multiplient plus vite que les sauvages, dont la nourriture est rare et intermittente. Mais, comme cette expulsion exige le concours de deux tres de sexe diffrent, elle ne peut tre que le rsultat d'un consentement mutuel. Il est vrai que le mle peut parfois s'en passer, grce sa force physique suprieure ; il a d pourtant tre le plus souvent ncessaire, dans ces temps reculs o la force tait l'apanage peu prs gal des deux sexes ; sans compter que l'exprience ne tarda probablement pas faire reconnatre que le plaisir tait doubl par ce consentement. Et alors l'homme se proccupa des moyens de l'obtenir, et s'habitua substituer l'affection la brutalit, la reconnaissance la rancune. Ainsi tout indique que c'est, poUr une bonne part, de la femme que drive la tendance de la race humaine l'altruisme, base ncessaire de tout tat social. La femme apporte galement plus tard son appoint au dveloppement progressif de la civilisation. C'est peut-tre l ce qui explique pourquoi cette civilisation a t porte

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plus loin par les peuples monogames, chez les* quels chaque homme n'a qu'une seule femme, que par les autres. En effet, puisque les aptitudes acquises se transmettent hrditairement des parents aux enfants, cette transmission se fait d'autant plus srement que les deux auteurs sont pourvus des mmes aptitudes. Or la femme, dans un pays monogame, est beaucoup plus intelligente, beaucoup plus instruite, beaucoup plus altruiste surtout, que celle qu'abrutit le rgime arrir de la polygamie. D'o nat cette rflexion, sur laquelle on ne saurait trop appuyer, que l'instruction des filles a autant d'importance, pour l'avenir des Dmocraties, que celle des garons. Plus on rendra les femmes gales l'homme par la science, la rflexion et le caractre, plus se dvelopperont vite, ce triple point de vue, les gnrations nouvelles qui seront produites par deux facteurs galement amliors. Mais revenons notre sauvage. Quelle raison peut-il avoir de risquer sa vie, par exemple, pour sauver la vie d'un autre ? Si c'est sous l'impression d'une ide inne qu'il peut accomplir cet acte de dvouement, pourquoi cette ide inne n'est-elle pas l'apanage de tous les hommes ? Pourquoi, mme chez ceux qui semblent en tre pourvus, est-elle en ralit intermittente ?

L'ALTRUISME UNGOSME EST RAISONN34? Et cette intermittence mme n'est-elle pas prcisment un argument d'un grand poids en faveur de notre thse ? Aujourd'hui encore on peut dire que la vertu, mme chez les hommes les mieux dous, est intermittente. Les caractres ne sont jamais tout d'une pice. Les fins observateurs y dcouvrent facilement des nuances et mme des contradictions. 11est de tradition, dans lacritique littraire, de reprocher aux auteurs mdiocres de peindre des caractres qui. ne se dmentent jamais. C'est que l'homme est en lutte perptuelle avec luimme; si, d'une part, le calcul, et l'aptitude le poussent transmise par ses ascendants, sacrifier son intrt propre celui d'autrui, de l'autre, sa nature originelle, son moi, le retient sur la pente de l'altruisme. Les dispositions physiques, les circonstances accidentelles font alternativement prdominer Tune ou l'autre de ces impulsions contraires ; de l ces contrastes si frquents dans la conduite de chacun de nous. Protecteur oblig de la femme, et surtout des enfants, notre sauvage doit s'habituer leur affection, jusqu'au point de compter sur elle. Or la femme de ce temps-l n'avait rien de commun avec l'tre faible, nerveux et timide qui la reprsente aujourd'hui, et son aide ne devait pas tre ddaigner dans la lutte contre la nature hostile. De leur ct, les fils adolescents se

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groupaient autour du pre, dfendaient avec lui le troupeau contre les btes de proie, ou mme contre les familles voisines. Bientt enfin chaque famille s'accrut des prisonniers faits la guerre, et que, grce aux progrs de la civilisation, on rduisait en esclavage, au lieu de les massacrer en l'honneur de Jehovah, comme les Hbreux, ou de les faire rtir avec soin, pour s'en rgaler, comme les Kanaks. Dans ces luttes frquentes, chaque acte de courage augmente l'autorit et le prestige du chef sur la famille, et, plus tard, sur la tribu. Chaque membre sauv par lui dans une bataille recherche son voisinage chaque nouveau combat; si bien qu'il ne part plus en guerre qu'accompagn d'une sorte de garde du corps, qui fait l'admiration de ses rivaux, et contribue en mme temps sa scurit personnelle. C'est ainsi qu'a d se former la truste des chefs germains, importe en Gaule par les Franks, et qui fut le germe de la fodalit. Et, en tudiant ainsi les mobiles qui font agir cet homme primitif, il faut avoir prsentes l'esprit deux considrations qui diminuent, dans une large mesure, ce que son apparent altruisme pourrait avoir d'excessif aux yeux d'un homme La premire est que, dans ce d'aujourd'hui. temps-l, le danger tait constant pour la race humaine, et qu'ainsi chacun avait la ncessit,

ESTUNGOSME L'ALTRUISME RAISONN349 et par consquent l'habitude, de le braver presque chaque jour. La seconde, que, pour un homme dont la vie est chaque instant menace, la victoire, condition oblige de la prolongation de sa vie, devient la jouissance la plus vive, et bientt mme la plus ardemment poursuivie. Tout ce qui peut contribuer cette jouissance est recherch avec ardeur. Quand le clan est constitu, les faibles se groupent ainsi autour d'un chef puissant. Plus il est renomm pour sa gnrosit et pour sa libralit, plus on a de chances de trouver auprs de lui la vie sauve dans la guerre, et la nourriture assure pendant la paix, et naturellement plus est considrable le nombre des fidles qui s'attachent sa personne. D'autre part, les faibles qui profitent de la gnrosit et de la libralit du chef de famille, ou de clan, rigent ces deux aptitudes en vertus. On les exalte, on les admire, parce que l'on en profite, et par cela mme on les multiplie. L'admiration incite la vertu, car, comme le dit La Rochefoucauld, la vertu n'irait pas si loin si la vanit ne lui tenait compagnie. Ou encore t La louange qu'on nous donne sert au moins nous fixer dans la pratique des vertus. Peu peu ces vertus, comme les autres du reste, deviennent, grce aux enseignements des prtres, des lgislateurs et des philosophes, une 20

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prescription, et mme un attribut de la Divinit, que l'on peut ainsi presque galer en l'imitant. Et alors l'orgueil devient un stimulant qui dtermine l'action; l'action son tour cre l'aptitude; l'aptitude enfin se transmet hrditairement, amliore les moeurs, et fortifie les liens de la socit humaine. On dira qu' ce calcul, qui donne naissance aux premiers actes de dvouement, il doit se mler une impulsion naturelle qui, elle, est irraisonne; c'est l mme sans doute ce qui a induit les Utilitaires reconnatre l'homme cet instinct de sympathie qu'ils supposaient destin combattre l'gosme. Mais il ne parat pas avoir t gal chez tous les hommes; de plus il ne leur est pas spcial; la plupart des animaux en sont dous comme lui; il est indispensable la conservation de l'espce, comme l'gosme la conservation de l'individu. Ce n'est qu'un aspect du sens de la conservation personnelle. Au besoin ce serait une preuve de plus de l'origine animale de l'homme. En effet, chez les mammifres au moins, et mme chez les plus froces, on trouve l'bauche de l'association dans la famille. Si compltement qu'elle se dissolve, une fois les petits en tat de se suffire eux-mmes, elle existe tout du moins jusqu' ce moment. Elle a probablement pour base ce sentiment qui fait que chaque animal ne

E L'ALTRUISMEST UN GOSME RAISONN351 va jamais chercher sa femelle que parmi les animaux de son espce, c'est--dire parmi ceux qui lui ressemblent lui-mme, qui ont le mme aspect, le mme cri, la mme odeur que lui. N'est-ce pas encore un peu lui-mme qu'il aime dans ses semblables? En fait, les animaux, mme les plus sociables, ne se rassemblent que par espces; tout au plus entre espces trs rapproches, comme certains petits passereaux, pinsons, verdiers, bruants dans les grands hivers. On s'explique que les jeunes aient contract, et conservent l'habitude de se rapprocher sans dfiance des tres qui ressemblent le plus aux parents qui les ont nourris. M. Guyau explique cette tendance l'altruisme comme une expansion de la vie arrive son plein; c'est la fcondit de la Le vieux garon, la vieille fille, sensibilit. l'eunuque n'y sont gure sujets; l'enfant ne l'a pas encore ; le vieillard ne l'a plus. En ralit, c'est lui-mme que i'homme primitif aime dans son semblable. Il le juge d'aprs lui, sait peu prs ce qu'il en peut esprer ou craindre, et lui accorde une confiance relative, due ce qu'il a moins de surprises attendre de lui que des tres d'espce diffrente. Mais il faut reconnatre que ce n'est, au fond, qu'une impulsion vague, intermittente, souvent combattue par des rivalits de toutes sortes, et qui ne suf-

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lirait pas, elle seule, expliquer les actes de dvouement et d'abngation. D'autre part, pourquoi cette ide de dvouement ne natrait-elle pas dans le coeur de l'homme, sans qu'il soit ncessaire qu'elle lui soit suggre par une puissance extrieure quelconque? Ce dsir constant d'galit avec ses semblables, que lui inspire le sentiment de la conservation personnelle^ nous l'avons dj vu dvier en un dsir de supriorit, qui lui semblait devoir encore mieux garantir sa scurit. Une fois saisi de ce dsir de supriorit, rien de surprenant ce qu'il lui obisse en toute chose. S'il est fier d'tre le plus fort, le plus hardi, il peut bien tre fier aussi de se montrer le plus compatissant, le plus gnreux. Les instincts animaux, la vrit, dtournent quelquefois ce besoin de supriorit, principalement chez les faibles ; mais ils ne le dtruisent jamais. Les voleurs et les assassins l'prouvent entre eux dans la bande dont ils font partie. Il y a des hros en mal comme en bien , a dit La Rochefoucauld. Les acrobates sont pousss par ce besoin se distinguer, en bravant la mort, Chez dans les exercices los plus dangereux. d'autres, c'est dans l'ordre des faits intellectuels ou moraux que le besoin de supriorit s'affirme sous la forme du dvouement : s'il est vrai que le prtre et la soeur de charit peuvent tre soup-

L'ALTRUISMEST UN GOSME AISONN 353 E R onns de travailler en vue d'Une rcompense future, c'est au pur dvouement que semble obir le mdecin libre-penseur. Mais plus les gnrations se succdent, plus ce dtachement apparent est facile, car l'aptitude hrditairement acquise en est de plus en comment plus la source unique. Autrement, ces entranements irrflchis expliquerait-on auxquels s'abandonnent certains individus, absolument comme sous l'empire d'une vritable passion de dvouement ? Celui de l'homme qui dpouille sa famille pour sauver la fortune d'un ami? Celui de l'homme qui, ne sachant pas nager, se jette l'eau pour sauver un enfant? Est-ce un don de Dieu ? Et alors, pourquoi Tat-il fait celui-l et non aux autres ? Car le nombre est encore infiniment petit de ceux qui ont cette aptitude, et, chez l plupart en raison mme, l'exercice en est intermittent, des autres aptitudes, souvent oppose**, que leur De ont galement lgues leurs ascendants. gnration.en gnration, l'aptitude acquise par et, par l'usage se transmet hrditairement, cela mme, apparaissant comme une loi morale., devient de plus en plus universelle et obligatoire. Mais l'origine le mchant, comme le dit d'Holbach, ne fut qu'un * mauvais calculateur. La Psychologie exprimentale pourrait donner une analyse de ce calcul. Aimer est une sensa20. ..,;

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tion suprieure celle d'tre aim; elle suppose une organisation Aussi plus perfectionne. l'homme primitif commence par chercher tre aim; nous avons vu d'ailleurs qu'il trouve, dans l'affection d'autrui, une garantie de sa propre scurit. Ce n'est que graduellement que l'habitude d'tre aim, ou de se croire aim, le conduit aimer lui-mme. Cette habitude, transmise hrditairement et dveloppe par l'usage, peut arriver crer un besoin; pour satisfaire le besoin d'tre aim,l'homme qui l'prouve emploie tous les moyens sa disposition, et un beau jour il dcouvre le meilleur et le plus sr qui est d'aimer lui-mme. Une fois admise cette transformation de l'gosme en Altruisme, il devient facile de comet d'aptiprendre cette diversit d'aspirations tudes qui constitue les caractres si diffrents que l'observateur constate dans la race humaine. La force hrditaire est double, puisque deux facteurs ont concouru la formation de chaque tre nouveau ; et deux facteurs de plus en plus diffrents l'un de l'autre, au fur et mesure que, sous la double influence des milieux et de l'hrdit, les individus se diffrencient de plus en plus : deux sauvages, pris au hasard, se bien plus, au point de vue des ressemblent moeurs, des ides et des caractres, que deux civiliss; et, parmi les civiliss, deux paysans se que deux citadins. ressemblentjlus

L'ALTRUISME UNGOSME EST RAISONN 355 Deux tres, ayant reu de l'un des deux facteurs l'aptitude l'obissance, peuvent se diffrencier selon l'aptitude que leur aura transmise l'autre facteur : celui qui y joindra l'aptitude au courage ne sera que docile, et celui qui aura sera servile. reu l'aptitude la poltronnerie Deux enfants du sexe fminin hritent d'un temprament amoureux ; celle qui a reu, d'autre deviendra une part, l'aptitude l'honntet femme ardente, mais sage ; celle dont l'aptitude honnte sera indcise, ou fera dfaut, ne sera qu'une courtisane. l'animal rend Frapp par son semblable, presque toujours le coup qu'il a reu ; l'homme primitif a d faire de mme. Mais pourquoi seulement presque toujours? C'est que cette disposition naturelle a pu se modifier quelquefois, et que ces modifications ont d tre transmises hrditairement. De deux primitifs qui se battent, l'un est gnralement plus fort que l'autre ; de l deux habitudes diffrentes contractes : chez l'un, les vibrations nerveuses causes par le coup reu commandent de plus en plus srement les vibrations qui dterminent le mouvement du coup rendu; chez l'autre, cette communication devient de plus en plus lente, mesura qu'il a t plus souvent vaincu. Ces aptitudes m transmettant aux enfants, voil des individus qui

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ET MORALE RELIGION intrpides et d'autres qui natront

poltrons. Mais, comme dans le cas prcdent, ces aptitudes se mleront d'autres, pour former une foule de caractres intermdiaires : de l'intrpide il peut sortir un insolent ; du poltron, un rus. C'est de la poltronnerie que procdera le larcin, tandis que l'intrpide, sr d'acqurir ce dont il a besoin, ne craindra pas d'incliner vers la probit. La concupiscence conduit l'intrpide au viol et le poltron la sduction. Chez un voleur, chez un pousse au brigandage; l'intrpidit poltron, la probit fera imaginer l'appareil de la Justice. L'affectuosit implique la confiance ; mais, unie l'gosme, elle produit la jalousie. L'affectuosit unie la faiblesse conduit l'abngation ; la faiblesse et la mchancet engendrent la trahison. Le tout, sans prjudice des modifications apportes l'gosme par les qualits physiques natives : la force musculaire, la circulation plus ou moins active du sang, l'impressionnabilit plus ou moins grande du cerveau, etc., etc., qui, ainsi que nous l'avons dj signal, expliquent de la faon la plus naturelle les grandes catgories de caractres diffrents qui existent chez l'homme et chez les animaux. , C'est ce qui explique aussi pourquoi, mme au

L'ALTRUISMEST UN GOSME AISONN 35^ E R point de perfectionnement auquel l'humanit est aujourd'hui parvenue, nul de ses membres n'est compltement affranchi des besoins, des dsirs naturels; nul ne reoit encore en naissant un cerveau absolument dispos concevoir et vouloir les actes de pur dvouement; l'hritage le plus satisfaisant cet gard n'est rien de plus Pour devenir qu'une aptitude l'altruisme. l'homme idal, digne de servir de modle aux autres, il faut encore que cette aptitude soit de faon dveloppe par le raisonnement, triompher dans le combat que lui livrent les besoins naturels. L'instruction qui lve les ides, qui fortifie le cerveau, qui lui offre des lments de comparaison, est ainsi visiblement le principal facteur du progrs moral. J'espre avoir montr comment l'homme primitif a dbut dans cette volution, dont nous profitons en la continuant. Aprs avoir commenc, comme l'animal, par ne se proccuper que de lui-mme, il a vu que son intrt propre exigeait qu'il se proccupt des satisfactions d'autrui. Que ce fut par orgueil quand il tait le plus fort, ou par prudence quand il tait faible, sa scurit personnelle lui a suggr cette pense qu'en aimant, ou en semblant aimer, il l'affection de ses semblables, et s'acquerrait n'aurait plus rien craindre de leur rivalit. A partir de ce moment, l'Altruisme tait n, et

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n de l'gosme mme. Il se transmettait de gnration en gnration, s'accentuant ou s'attnuant, selon les influences accidentelles, dans les races diverses, mais s'accroissnt continment dans l'ensemble, sous l'impulsion toujours de plus en plus forte des besoins sociaux.

CHAPITRE

QUATORZIME

Libert,

Responsabilit.

Ici va se. poser incidemment un nouveau problme. Il semble qu'en obissant peu prs exclusivement au sentiment de sa conservation personnelle, l'homme doit se trouver domin par des besoins matriels, dont les impulsions dtermineront fatalement ses actes. C'est l'opinion de ceux que, pour cette raison mme, on a appels Dterministes. Les spiritualistes, au contraire, sont bien obligs de douer de libert une me qu'ils prtendent immortelle et issue de Dieu, ce qui les engage, comme on l'a vu plus haut, dans des infinies. Rappelons seulement contradictions l'invention de Satan destine dgager Dieu de la cration du mal, cration pourtant ncessaire

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afin de donner l'me l'occasion d'exercer son libre-arbitre, en choisissant entre le mal et le bien. Il est inutile de revenir sur ce que nous avons dit ce sujet, et sur la lutte que l'homme soutient contre sa nature originelle pour amliorer sa condition sociale. Mais, au point o nous sommes arrivs, nous devons montrer qu'il agit volontairement dans cette lutte, et d'o lui vient cette volont. Quand nous avons tudi l'origine et le dveloppement du Moi, nous avons vu le premier tre vivant acqurant, par le contact des autres En raptres, le sens de son individualit. prochant de cette constatation le dveloppement du cerveau humain, d la exceptionnel facult du langage, on voit le Moi prendre dans cette race d'lite une prcision, une extension, une puissance plus grandes que chez les autres. Arriv ce point de dveloppement, le Moi donne naissance une force qui ne se rencontre complte que chez l'homme : la Volont. Les actes de l'animal sont dtermins ; ceux de l'homme seuls sont voulus. Les mtaphysiciens sur ce point sont d'accord avec nous ; mais ils s'expliquent diffremment : La force du vouloir ne vient pas de moi dit M. Paul Janet car je ne me suis pas cr moi-mme ; je ne me suis pas donn moi-mme ma volont; autre-

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ment je me la serais donne absolue. A quoi je rponds que si ma volont tait absolue, je pourrais supposer que je la tiens de la puissance absolue ; mais que, prcisment parce qu'elle ne l'est pas, je me sens dispos admettro qu'elle est un attribut de mon Moi, acquis grce au langage qui m'en a rendu pleinement conscient. L'animal n'a qu'uno ide confuse de sa personnalit; il la sent, mais il ne la raisonne pas. L'homme force d'en jouir, de la comparer et de l'apprcier, l'estime au contraire, et mme doit souvent se garder de l'estimer trop. De. la conscience pleine et prcise de sa personnalit est sortie sa volont. Il nie semble que l'on a tort d'aller chercher si loin l'origine de la volont. Elle m'apparat au contraire comme toute naturelle : la volont n'est qu'une forme de l'activit, attribut ncessaire de tout tre vivant; activit canalise, raisonne, dirige par l'intelligence ; d'autant plus prcise, d'autant plus varie, d'autant plus est plus dveconsciente, que l'intelligence loppe. Seulement voil qui est capital : pourrait-on concevoir un Moi dpourvu de volont ? Car qu'est-ce qui le distinguerait des autres lui-mme ? vivants, et quoi se reconnatrait-il Or, de son cot, la volont est bien difficile sparer de la libert ; vouloir ce qui est impos, cela ne peut pas s'appeler vouloir, mais obir, 21

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L'animal veut aussi sans doute, mais d'une faon intermittente, et surtout subordonne; la volont est chez lui la manifestation et la consquence immdiate d'une sensation. L'homme, et l'aide capable d'observation, d'analyse, d'exprience acquise, transmise et accumule, s'lve au-dessus des autres tres vivants, sent la possibilit, puis la ncessit de vouloir, indpendamment et en dehors des sensations, voit dans cette facult nouvelle le sceau de sa supriorit, en fait son attribut personnel, et s'efforce de la dvelopper au profit deson perfectionnement. Plus il est instruit, ou n d'une plus longue ligne de parents instruits, plus l'homme a d volont. L'homme d'lite en a plus que l'homme vulgaire, et celui-ci plus que le sauvage. Si l'animal veut aussi, l'homme seul sait ce qu'il veut, et pourquoi il le veut. La volont est l'expansion et le couronnement du Moi. Le Moi, une fois qu'il a pris conscience de luimme, doit ncessairement se vouloir libre, sous peine de ne plus se sentir spar des autres vivants. Il faut videmment qu'il raisonne pour se rendre compte de ce besoin, et tendre sa ralisation ; mais le besoin lui-mme est essentiel et primordial. On en pourrait dcouvrir la trace dans ces caractres inquiets, si communs, qui affirment inconsciemment leur libert par des contradictions puriles : ouvrir toute porte que

LIBERT^RESPONSABILITE* d'autres

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ont ferme; changer, sans motif, la place des objets rangs par autrui; prendre spontanment le contre-pied des opinions gnrales, etc. Dira-t-on qu'ils sont dtermins par Et pourquoi pas, tout l'esprit de contradiction? simplement, par l'envie de ne pas faire comme tout le monde? Ce qui se rsoud en un dsir inconscient de ne pas avoir l'air de dpendre de qui que ce soit. Au dire de M. Worms, Spinoza ne distingue l'intellijamais la sensibilit de l'intelligence, gence de la volont. Ainsi sa puissante analyse et son esprit si pntrant le conduisaient inconsciemment cette notion essentielle, que son ignorance des lois naturelles l'empchait seule de dterminer avec prcision : La sensibilit cre le Moi, dont l'attribut est l'Intelligence, et la manifestation la Volont. En fait, le libre-arbitre est systmatiquement ni, ou admis, selon que l'on attache une plus ou moins grande importance aux circonstances accessoires qui peuvent influer sur la volont de l'homme. Pour les uns, cette volont est inluctablement dtermine, ou ncessite, par ces circonstances ; pour les autres, los circonstances ne sont que les obstacles ncessaires pour que la libre volont ait l'occasion de se manifester. Dans un cas de suicide, par exemple, l'un dira que le sujet a t dtermin, non par sa volont,

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mais par son caractre ou son temprament, les circonstances o il s'est trouv, ses aptitudes ou intellectuelles hrditairement physiques acquises; dans les conditions donnes, il ne pouvait faire autrement que de se tuer. Soit, rpondra l'autre ; mais il aurait pu se noyer, se pendre, s'empoisonner, ou se brler la cervelle ; pourquoi s'est-il asphyxi ? Il a prfr ce genre de mort, donc il a eu une volont. Il reste encore dans ce fait une certaine part de libre-arbitre. Ou encore, voil un homme qui est gourmand ; en face d'un bon repas, il n'y a pas de doute qu'il sera dtermin trop manger. Mais il choisit parmi les plats qui lui sont offerts; pourquoi se donne-t-il une indigestion avec celui-ci plutt qu'avec cet autre? Il a hsit, il a raisonn, il a voulu. Vous me direz : C'tait celuil qu'il aimait le mieux, et c'est ce got qui l'a dtermin. Soit, mais il n'est peut-tre pas n avec ce got particulier ; il l'a acquis ou au moins dvelopp ; et comment? En comparant, en raisonnant, et le tout trs volontairement, afin de se mettre mme de choisir l'occasion. Mais, mme en admettant le Dterminisme, en ce sens que, dans l'action, nous obissions des facults, naturelles ou acquises, qui ncessitent nos actes dans une direction quelconque, dans le cas particulier de celui qui s'abstient il y a choix, aprs hsitation, et par consquent

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volont. Je sais que, si je vais tel endroit, j'y rencontrerai telle tentation laquelle il est probable que je succomberai; je me dtermine ne pas y aller. Et remarquez la forme de langage universellement adopte dans ce cas : je me et non : je suis dtermin. J'ai dtermine, connu un vieillard qui disait habituellement: a La vertu consiste viter les occasions. viter, c'est choisir. L'ide de solidarit - dit M. Marion est celle d'une relation constante, d'une mutuelle dpendance entre les parties d'un tout. A quoi M. Fouille ajoute : C'est l la dfinition du Dterminisme. Mais les diffrentes parties de ce Tout dterminent ncessairement l'homme en des sens galement diffrents : sa nature primitive l'attire d'un ct, ses aptitudes acquises de l'autre. hrditairement Est-ce la valeur propre de chacune de ces impulsions qui impose la dtermination dfinitive? Alors quoi bon reconnatre l'homme la facult de raisonner, si vous la dclarez inutile? Et d'ailleurs, si est dtermin par des l'homme d'aujourd'hui aptitudes meilleures, il a bien fallu que celui de ses anctres qui les lui a transmises ait volontairement amlior les siennes. L'homme primitif, goste, tait dtermin par le sentiment inn de la conservation personnelle. L'homme devenu altruiste comprend qu'il

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est de son intrt de garantir le bonheur des autres ; mais pour en arriver l, il lui a fallu s'affranchir do ce sentiment inn, s'en rendre indpendant, c'est--dire se rendre libre. Au surplus, les Dterministes eux-mmes, dans leurs dmonstrations souvent un peu pnibles, sont obligs d'employer des expressions qui, elles seules, impliquent l'existence et la mise en jeu d'une volont libre : La passion ne La d'une/fort... joie favorise et la tristesse diminue la puissance d'agir de notre tre. Ce n'est que par la raison que nous pouvons faire le bien en sachant que nous le faisons. Il (le sage) s'efforcera toujours de bien agir, afin de se tenir en joie. Tous les soins de l'homme doivent, tendre vers ce but, la connaissance la pi s claire et la plus distincte que possible de chaque passion, chacun pouvant ainsi diminuer dans son me l'lment de la passivit. L'me &1&facult d'enchaner ses passions dans un ordre tel qu'elles conduisent elles-mmes La raison, des considrations rationnelles. entre deux biens nous fait toujours choisir le plus grand, et, entre deux maux, le moindre. Etc., etc., etc. Toutes ces citations, tires de Spinoza, me semblent concluantes ; la dernire surtout. A moins de considrer la raison comme un tre extrieur nous-mmes, il est impossible de n'y pas reconnatre le jeu du libre-arbitre.

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En s'en tenant la thse dj maintes fois nonce, le libre-arbitre s'impose : L'homme ne subit que deux influences, l'une native qui est et l'autre l'Egosme, acquise par calcul , l'Altruisme ; et il est vident qu'il est plus ou moins entran par l'une ou l'autre, selon qu'il est plus ou moins capable de calcul. Mais, par cela mme que c'est un calcul qui le conduit de il faut bien admettre l'gosme l'Altruisme, qu'il n'y va que par un libre effet de sa volont. Ce qui fait illusion, c'est que cette volont n'engage pas que lui-mme, mais aussi, dans une certaine mesure, ceux de ses descendants qui auront hrit de lui l'aptitude ainsi acquise; parfois nous obissons plutt la dtermination qui a t prise par un anctre qu' celle que nous aurions pu prendre nous-mme. M. Ernest Naville, dans une communication faite l'Acadmie des Sciences morales et politiques, exprime une pense analogue : L'habitude dit-il est une seconde nature, dit un proverbe dont la science tablit la valeur. Mais d'o vient la nature premire, l'individualit native de chaque tre humain ? De son organisation. D'o provient son organisation? De celle de ses parents qui a pu tre modifie par l'emploi de leur libre-arbitre. Il en rsulte que dans la nature actuelle d'un individu adulte il y a une part de sa libert et une part de la libert de

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ses anctres. Ainsi s'tablit la solidarit morale qui relie les gnrations, et qui donne la tes-, ponsabilit un caractre partiellement collectif. videmment nos actes sont dtermins par une pense que l'on peut, dans une certaine mesure, considrer comme involontaire. Seulement cette pense nous a t transmise hrditairement, ou bien elle nous a t communique par persuasion. Mais il peut arriver qu'il y ait lutte entre ces deux penses de genres diffrents, la pense hrditaire et la pense acquise, avant que l'une ait compltement domin l'autre ; et alors n'y a-t-il pas un moment o nous pouvons choisir entre les deux ? Ne fut-ce que pendant ce moment fugitif, l'homme a joui do son librearbitre. Que si, en fait, il semble assez facile de trouvor, chacune de nos actions, une cause dterminante ; si mme il est difficile thoriquement de faire le dpart entre ces causes et notre volont, quand il s'agit d'une action positive ; si enfin il semble impossible de prouver l'existence de cette volont autrement que par des raisons mtaphysiques ; d'autre part, et quand il s'agit simplement de ngation, de rsistance, d'abstention, il devient alors bien difficile au contraire de ne pas y reconnatre l'effet rel de la volont. Une fois surtout admise l'origine animale de l'homme, il n'y a plus, que ce moyen d'expliquer

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son perfectionnement graduel et intermittent : quand il se laisse aller ses impulsions natives, nul doute qu'il ne soit dtermin ; mais quand il ragit contre elles, comment le pourrait-il faire sans un effort de sa volont ? En y regardant de prs, on voit que le vrai Dterminisme consiste tre dtermin par une cause extrieure; l, il parat incontestable. Mais quand l'homme est dtermin par une force intrieure, le doute au moins est possible. Peuttre ce que nous appelons Volont n'est-il que la rsultante d'une habitude contracte par l'individu, ou mme par ses anctres, d'agir de telle ou telle faon, dans tel ou tel cas. Mais dans les tres suprieurs, la volont, plus dveloppe, implique la conscience. Que les mouvements inconscients soient dtermins, soit ! Mais la conscience peut-elle tre dtermine ? Du moment que je me sens dtermin, je cesse de l'tre. C'est l, vrai dire, un des plus gros problmes de la philosophie. Beaucoup considrent l'hrdit comme exclusive de la libert, oubliant que, si celui qui hrite une habitude d'agir ou une manire de penser peut n'tre pas libre, celui qui les lgue a d l'tre pour les acqurir. Dans un autre camp, on s'est habitu unir le librearbitre l'existence d'une mo immortelle, si bien que le libre-arbitre n'apparat plus, nombre d'esprits indpendants, que comme une SI.

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des hypothses de la mtaphysique, et, comme tel, est condamn par eux systmatiquement. Mais, pour celui qui ne raisonne pas de partipris, il doit y avoir un moyen terme entre ces deux extrmes. Il est vrai que c'est aux forces hrditaires que l'homme doit, pour une part, le dveloppement de son intelligence et l'accumulation de ses connaissances; les hommes primitifs taient, et les hommes infrieurs sont encore aujourd'hui soumis la loi du Dterminisme ; le tort serait d'infrer de l qu'il en ft de mme de tous les hommes. C'est une loi, au contraire, dont c'est la gloire de l'homme de s'affranchir. Le libre-arbitre est l'tat de devenir. Chaque jour, chaque progrsen tendent le champ d'action, et augmentent le nombre des hommes en lut d'en user. L'humanit est partie du Dterminisme la conqute du libre-arbitre. L'ide de libert dit M. A. Fouille comme elle nous a paru tre au fond de ce qu'on nomme la raison, nous a paru tre aussi au fond de la conscience. A ce point de vue elle est dj moins abstraite et moins ngative : elle est ce que nous dsignons par le mot moi, marque de notre personnalit en face des choses extrieures) en face de l'univers. Par une intuition naturelle ou par une illusion naturelle, nous nous reprsentons notre activit propre sous l'ide de libert : il nous semble qu'il y a en nous une

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indpendance individuelle qui consiste, non pas exclure toute dpendance sous quelque rapport que ce soit, mais s'affranchir progressivement de toutes les dpendances; c'est une puissance indfinie, sinon infinie, qui nous semble pouvoir surmonter successivement tous les obstacles. Et en effet, quand mme on n'admettrait pas que la race humaine soit issue de l'animalit, on ne peut nier que la sauvagerie et la barbarie aient prsid son origine. Nul esprit srieux ne croit aujourd'hui au paradis perdu et l'homme dgnr. Eh bien! une fois cette origine sauvage admise, on comprend fort bien que les actions de l'homme soient souvent dtermines par des passions brutales; mais pour au moins survenue, expliquer l'amlioration chez l'lite, on ne peut, il me semble, que choisir entre les deux hypothses suivantes : Ou bien son intrt, le besoui de sa conservation ont, comme nous avons essay de l'expliquer, suggr, de temps autre, quelqu'un de nos anctres l'ide d'tre agrable ou utile sos semblables ; il en a pris l'habitude, par la rpau tition des mmes actes, et l'a transmise, moins en germe, ses descendants. Ou bien une puissance que nous ne connaissons pas a impos l'homme l'obligation d'tre agrable autrui, sous peine de subir, on ne sait o ni sous quelle forme, d'atroces et ter-

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nelles tortures. Mais alors revient l'invitable et question : pourquoi si incompltement, quelques-uns seulement ? Et l'incomprhensible rponse des thologiens, qui voient l un pige tendu aux hommes pour les prouver, et leur faire mriter le ciel que la plupart ratent invariablement. La premire hypothse n'a rien de surnaturel ; elle concorde avec les faibles connaissances que nous avons si pniblement acquises; elle n'exige aucune intervention incomprhensible; elle est toute l'honneur de la race humaine, qu'elle montre comme le seul facteur de son perfectionnement; et, pour tous ces motifs, je m'y tiens. Mais il ne faut pas oublier qu'elle implique le libre-arbitre, puisqu'elle suppose l'homme altruiste par sa volont, quand la nature l'avait fait goste exclusivement, picure, qui n'a pas toujours t quitablementinterprt,disait que, moinsd'tre indigne du nom d'homme, nous sommes heureux du bien que nous faisons aux autres, et que ce plaisir suffit nous y dterminer. On a beaucoup, et fort mal propos, plaisant cette doctrine du plaisir dterminant toutes nos actions. Car si la vie de l'hcmme est, comme beaucoup le croient, une lutte entre les instincts mauvais de la bte originelle et les aspirations morales du civilis, il y a avantage vaincre dans cette lutte, et l'on

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doit ressentir un certain plaisir avoir vaincu. Pourquoi alors se refuser reconnatre qu'il peut vritablement y avoir du plaisir bien agir ? Seulement il ne faut pas dire que c'est directement le plaisir qui dtermine; c'est le dsir d'prouver ce plaisir, et, par consquent, un raisonnement, une volont. Car cette joie intime qui suit, une bonne action, et, par suite, le chagrin conscutif une mauvaise, exigent de la part de l'homme la possibilit de choisir entre le bien et le mal. Si l'homme n'avait pas la conscience de cette possini joie aprs un bon bilit, il ne ressentirait choix, ni regret aprs un mauvais. S'il se sentait fatalement dtermin dans un sens ou dans l'autre, il resterait indiffrent au rsultat. Et ainsi on pourrait dire que le libre-arbitre est dmontr par le remords et la conscience. On nie le libre-arbitre parce que, chez un grand nombre d'hommes, il semble ne pas exister; maison ne s'aperoit pas qu'il y existe l'tat latent. Tous les hommes paraissent en effet dtermins agir, chacun par son temprament particulier, mais le vrai est que le libre-arbitre n'est encore que l'apanage de l'lite. L'animal l'tat sauvage est constamment dtermin; l'homme infrieur l'est dj moins; plus il se perfectionne, plus il raisonne, et plus il choisit librement : Le libre-arbitre dit M. Maurice

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Block dpend dans une forte mesure de la culture intellectuelle de l'individu, puis de ses habitudes et de ses passions. Avant de choisir il faut distinguer, et pour agir il faut avoir la force de vaincre certaines rsistances. Evidemment les Dterministes ont raison de dire que toutes nos actions sont ncessites d'une manire quelconque. Seulement, les actions de l'homme infrieur sont ncessites par l'instinct, et celles de l'homme suprieur dtermines par le raisonnement. Ce pourrait tre l la conciliation du Dterminisme et du libre-arbitre. Et n'est-ce pas prcisment ce qu'Hegel veut dire, quand il appelle la libert la ncessit comprise ? Quand j'ai mal agi, que je le reconnais et que je le regrette, je me promets moi-mme d'agir diffremment si le mme cas se reprsente. Si cela arrive en effet, dira-t-on que je suis dtermin par un souvenir, par un dsir de ne plus prouver le mme remords? Soit. Mais quand, comparant les deux rsultats de la bonne et de la mauvaise action, je prenais la rsolution de ne plus commettre la mauvaise, je choisissais entre deux tentations, je me dterminais moi-mme, je faisais acte de volont ; si peu que j'prouve de regret en renonant l'acte que je sais mauvais, il me faut pour cela un effort, et c'est cet effort ralis que je reconnais ma libert,

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Il est bien vident que l'homme sain d'esprit ne fait rien sans motif; en ce sens on peut bien dire que toutes nos actions sont dtermines. Mais elles peuvent tre dtermines par une sensation ou par une rflexion ; il est vraiment un peu enfantin de dire qu'tre dtermin par une rflexion ce n'est pas tre libre. Il faut s'arrter un peu sur cette distinction entre l'homme primitif et l'homme civilis, entre l'homme obissant son instinct et l'homme raisonnant ses actes. S'il est vrai que le nombre de ces derniers augmente avec le temps et concurremment avec les progrs de l'humanit, on sera en droit de faire aux Dterministes ce grave reproche, que leur systme dtruit un des plus puissants lments de moralisation. Si l'homme est invinciblement dtermin agir de telle ou telle faon, il n'a plus aucune raison de se sentir fier ou humili selon qu'il a bien ou mal agi, et comme il le serait s'il avait son libre-arbitre; ainsi rien ne peut plus l'encourager la vertu et le dtourner du vice. A les en croire, la justiceelle-mme se tromperait grossirement quand elle recherche, pour prciser le plus ou le moins de culpabilit d'un accus, s'il a agi, ou non, avec prmditation. Spinoza a bien prvu cette grosse objection, et il a fait tous ses efforts pour la dtruire. Il a d'abord prtendu que le Dterminisme de nos

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actions n'empchait pas le droit qu'avait la les criminels, parce qu'ils socit d'liminer taient nuisibles, mme si l'on ne devait pas les considrer comme coupables. Puis, sentant sans doute la faiblesse de cet argument, au point de il fait observer que vue du dterminisme, d'ailleurs cette limination ne laissera pas que de contribuer l'amlioration gnrale, puisque l'ide et la peur du chtiment empcheront le malfaiteur de commettre son forfait. Mais je vois l prcisment un argument en faveur du librearbitre : tre dtermin par la peur, cela exige un raisonnement, cela commence par une incertitude, d'o l'on ne peut sortir que par une rsolution volontairement prise. En effet, cette peur de la punition provient de ce que nous savons que la punition est un mal, et que le sens de la conservation personnelle nous mme qu'il nous fait rechercher faitfuirlemaljde le bien. Mais nous ne pouvons savoir que quelque chose est un mal ou un bien, qu'aprs l'avoir compar et avoir raisonn ; c'est donc bien par suite d'un raisonnement que nous agissons dans ce cas. tre dtermina par un raisonnement m'apparat comme le contraire de ce qu'entendent les Juterministes. Ce que je reconnais tre juste dans la doctrine du dterminisme, c'est la non-responsabilit. En ralit, l'homme n'est responsable que vis-

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-vis de lui-mme. Il est sur terre pour se rendre le plus heureux qu'il le peut, et c'est tant pis pour lui s'il n'y russit pas. A l'gard de la socit, il peut seulement tte nuisible, et la socit a bien le droit de se dfendre, puisqu'il est mme de jouir, s'il le veut, des avantages qu'elle met la disposition de tous. Enfin il est visible que nous avions raison de dire que le Dterminisme excluait la conscience ; quoi bon tre conscient d'un acte, si cet tat de conscience n'est pas susceptible d'empcher d'accomplir l'acte, quand il est nuisible ? On comprend le Dterminisme des fonctions organiques; c'est celui des grands physiologistes modernes. On doit au moins hsiter avant d'admettre le Dterminisme dans les fonctions psychologiques. Car voil, selon moi, ce qui ressort le plus clairement de cette tude : l'homme, sans doute, est plus souvent dtermin que libre ; mais les meilleurs sont ceux qui sont libres, et le nombre s'en accrot tous les jours, quoique bien lentement, par l'ducation. L'accroissement de ce nombre importe, plus que tout, au progrs et au bonheur de l'humanit ; et, dans ce but, il n'est pas mal propos de persuader aux hommes qu'ils sont libres, afin d'arriver les faire agir comme s'ils l'taient. En effet, croire qu'on est libre est le plus sr

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moyen de le devenir. tre libre, c'est rsister une impulsion involontaire ; donc c'est vouloir. Pour rsister une impulsion, qui est une force, il faut une force contraire ; donc la volont est une force. Mais cette force est en moi ; elle est moi-mme. tre dtermin par soi-mme, c'est bien vritablement tre libre. M. A. Fouille, qui cherche la conciliation du libre-arbitre et du Dterminisme, reconnat l'utilit qu'il y a faire croire aux hommes qu'ils sont libres : Si dit-il l'ide mme du progrs contribue le rendre possible, si l'ide de la dlivrance contribue dlivrer, si l'ide de libert sert susciter un pouvoir qui nous de cette ide dans le amliore, l'introduction Dterminisme mme le rapprochera encore de la doctrine contraire. Et c'est en effet ce qui arrive. Tous les hommes se Cioient libres, quoi que bien peu le soient ; c'est que tous dsirent l'tre. Mais un dsir peut tre une force capable de nous dterminer ; et, en effet, nous sommes parfois dtermins par le simple dsir de paratre libres. Ce jour-l nous commenons l'tre. L'ide du libre-arbitre est un des beaux cts de la mtaphysique spiritualiste. Mais le spiritualisme va trop loin quand il voit ce sentiment de libert gal chez tous les hommes. Cela est bon pour la libert physique, et encore! car

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les forces et la sant ne sont pas gales chez tous, et la libert doit s'en ressentir. Quant la libert morale, au libre-arbitre, rptons encore qu'elle est proportionne, en chacun de nous, notre degr de culture et de perfectionnement. L'intelligence - a dit Leibnitz est comme l'me de la libert. De l les ingalits dans le crime, aussi bien que dans Ja vertu. Tout voleur est un homme dont les actes sont dtermins par le dsir de la possession, et par le mpris des droits d'autrui. Or le juge, escomptant les effets du libreles peines arbitre, croit devoir proportionner qu'il prononce la valeur des biens drobs, pensant, d'une part, que le voleur sera effray par la menace d'une peine plus grave, et, de l'autre, qu'il importe davantage la socit de protger les grosses fortunes que les petites. Qu'il ait bien ou mal pens, il parat tout du moins avoir bien raisonn : chacun de nous connat nombre d'individus, d'honntet incomindment cent sous, plte, qui s'approprieront l'occasion aidant, mais qui n'oseraient pas voler cent mille francs. Or, le vrai voleur, purement dtermin, n'a pas de ces distinctions, et vole tout ce qu'il trouve voler. Un autre, au contraire, s'arrte devant le gros larcin, dtermin, dira-t-on, par la peur d la grosse peine, Soit ! Mais sa dtermination,

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lui, est le rsultat d'un calcul, d'une compaChoisir d'un raisonnement. raison, c'est--dire c'est bien vritable entre deux Dterminations, ment tre libre. Herbert Il en est de mme du meurtrier. Spencer dclare que Les suites extrinsques de devant la considration de l'acte disparaissent Le motif vritablement ses effets immdiats. moral qui dtourne du meurtre ne consiste pas de la pendaison qu'il dans une reprsentation aura pour consquence, ou dans une reprsentation des tortures qui en rsulteront dans un de autre monde, ou dans une reprsentation l'horreur et de la haine qu'il excitera chez nos concitoyens, mais bien dans une reprsentation des rsultats ncessaires et naturels : la mort cruelle inflige la victime, la destruction de toutes ses chances de bonheur, les souffrances causes tous les siens. Ainsi le grand philosophe anglais fait une diffrence entre les motifs qui peuvent retenir le bras d'un assassin, et donne la prfrence ceux Mais ce qui doit qu'il appelle seuls moraux. nous frapper, c'est que tous ces particulirement motifs pourront agir, soit ensemble, soit isolment, et cela selon le degr de culture du sujet, selon les exemples qu'il aura reus ou les aptitudes qu'il aura hrites; mais que, dans tous les cas, il aura hsit, ne fut-ce qu'un instant,

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entre le dsir du crime et la crainte de l'une ou de l'autre de ses consquences, et que par consquent il aura choisi. Encore un coup, c'est bien l du libre-arbitre. Aussi peut-on hautement affirmer que le librearbitre est indispensable pour le progrs moral de l'humanit. Herbert Spencer lui-mme, un des aptres du Dterminisme, le reconnat implicitement dans le passage suivant : a La limite de l'volution de la conduite n'est donc pas atteinte, jusqu' ce que, non content d'viter toute injustice l'gard des autres, on soit capable d'efforts au bien-tre des spontans pour contribuer autres. Le prtendu Dterminisme de Spinoza ne se dfendrait pas mieux : <cUn jour, dit-il, la raison se substituera la passion comme directrice de la conduite de l'homme; dans la vie passionnelle il n'tait que cause partielle de ses actions, mais, dans la vie rationnelle, il sera cause totale de ses actes, il s'lvera l'indpendance, la libert. On voit que le librearbitre n'est plus impossible; il dpend du perfectionnement de la raison humains, et nous ne sommes plus spars de lui que par le ten.ps. Mais, puisqu'il n'est plus inaccessible l'homme, pourquoi, de temps autre, un homme suprieur n'y atteindrait-il pas, un Sorate, un Zenon, un Marc-Aurle?

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C'est tellement vrai que Spinoza lui-mme, comme conclusion ses pnibles et confuses explications, rend un involontaire hommage la libert dans cette paradoxale proposition : En comprenant pourquoi il agit selon les lois de Dieu et de sa Cit, il change le Dterminisme extrieur en un Dterminisme interne, puisque dsormais, s'il agit, c'est par accession volontaire ces lois ; il est donc parfaitement libre, en tant qu'il est conduit par la raison, et sa libert n'est autre chose que sa raison mme, c'est--dire que sa vertu, ou perfection. Cette fois encore, nous nous trouvons entre deux hypothses. Dterminisme ni libert ne sauraient tre dmontrs exprimentalement ; la question se rduit donc savoir laquelle de ces deux hypothses est la plus satisfaisante, c'est-dire la plus probable et la plus utile. Pour moi, je vois une grande analogie entre le Dterminisme et la Prdestination, puisque, dans ces deux systmes, l'homme aveugle est conduit par une puissance impossible expliquer. Dans le cas du libre-arbitre, au contraire, il obit au sentiment inn de la conservation personnelle, facile prouver, qui lui suggre l'ide de changer son gosme involontaire en Altruisme voulu. Voil pour la probabilit. Quant l'utilit, il est visible que le Dterminisme conduit l'homme s'abandonner lui-mme,

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tandis que le libre-arbitre le pousse faire, effort. L'acclrtaion du progrs gnral et du perfectionnement individuel est plus sre dans le second cas que dans le premier. C'est ce qui semble bien rsulter de ce passage emprunt M. A. Fouille : a L'apparition de la pense rflchie et de la volont morale marque, dans l'histoire du monde, le moment critique o le monde prend conscience de ce qu'il devrai tre et commence par l sa propre transformation, car Vide du mieux est dj une premire ralisation du mieux et la force de cette ide est le moyen d'une ralisation plus complte. Produit de la nature, l'homme peut trouver des raisons toutes naturelles et morales de croire que sa pense et sa volont rflchies expriment la pense et les tendances spontanes de la nature entire. Ce qui veut dire, si je ne me trompe, que l'homme est luimme l'auteur de son progrs incessant, par le moyen de sa pense et de sa volont rflchies. Il sait ce qu'il veut, et le fait parce qu'il le veut. Au surplus il n'y a ni libert absolue ni Dterminime absolu L'homme est alternativement libre et dtermin ; plus souvent libre quand il est amlior. Enivrez un sage, et vous lui ferez commettre des inconvenances; direz-vous que, dans ce cas, il a t dtermin par l'alcool ? Non ; il a cess d'tre dtermin par la raison.

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Et enfin ce qui devrait faire plaisir aux Chrtiens, et les consoler de la ruine du dogme de la cration spciale de l'homme en adoptant notre systme, ils dchargeraient leur Dieu de la lourde responsabilit du mal, qu'on lui a si souvent reproche. Il aurait seulement permis l'homme de sortir du rang des btes, et ui aurait marqu son but dans le perfectionnement qui l'loign d'elles de plus en plus. Ils auraient le droit de dire que le m&l provient de la nature animale, et le bien de l'inspiration divine. Aprs cela, on ne comprend gure l'acharnement avec lequel ils repoussent le Transformisme. Pour moi, j'avoue que je ne vois mme pas la ncessit de cette inspiration divine ; le sentiment de la conservation personnelle suffit faire natre le bien, comme il a donn naissance au mal. Il y a mme plus, ce mal, Tgosme, ne devient tel que quand l'homme commence se runir en socit; pour l'homme isol, comraepour l'animal, c'est un bien. Au surplus, les lois naturelles, suivant lesquelles nous avons vu la vie voluer de la monade l'homme, doivent nous conduire galement, du vivant enc >re inconscient que tout ce qui l'entoure dtermine, l'tre conscient qui aspire se dterminer lui-mme, et qui, par cela mme, y parvient. En effet, ainsi que la fonction cre l'organe, le besoin peut crer la facult. Le moi, une

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fois qu'il a appris se diffrencier des corps qui l'environnent, ressent le besoin de se conserver et de se dfendre, comprend qu'il ne le peut compltement qu'en tant libre, et aspire le devenir. De mme que nous avons montr l'homme primitif se sentant menac tant qu'il se sent infrieur, le moi de tous les tres sent un danger dans toute dpendance. Si la monade constate passivement l'obstacle et s'en carte avec docilit, la fourmi dj cherche le franchir, ou du moins le tourner. L'tre pensant connat d'autres obstacles que les matriels, et sent galement la ncessit de les surmonter. Ces habitudes se transmettent hrditairement ; la concurrence vitale carte ceux que leur absence a dsarms ; et ainsi le moi devient de plus en plus dsireux et capable d'indpendance. Dans la vie lmentaire des tres primitifs, comme dans la vie demi consciente de l'animal suprieur, comme dans la vie pleinement consciente de l'homme civilis, tous les mobiles, toutes les aspirations, toutes les aptitudes drivent de l'unique ide inne de la conservaion personnelle. Cette ide, d'o qu'elle vienne, est indispensable l'tre vivant, dont seule elle garantit la dure ; son expansion est, par suite, la plus pleine joie que cet tre puisse ressentir ; par son essence mme il la recherche pa-rdessus

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tout et sous toutes ses formes : galit, supriorit mme, libert, en un mot tout ce qui assure sa scurit. Socrate, Platon, les Stociens, et en gnral tous les spiritualistes, accordent l'amour du bien une puissance irrsistible. Ce pourrait tre vrai pour eux et pour ceux qui leur ressemblent, c'est--dire pour le petit nombre d'hommes parvenus un haut degr de culture intellectuelle et morale ; mais pour la gnralit des hommes, pour ceux des peuplades primitives, pour la masse mme des peuples civiliss d'aujourd'hui, la seule puissance irrsistible gt, non dans l'amour du bien, qui n'est pas le mme pour tous, mais dans l'amour de la vie, qui est inhrent tous les tres vivants indistinctement. Toutes les philosophies qui sont parties d'une autre base que celle-l ne me semblent que d'honntes et nobles rveries, dignes de tous les respects des hommes, mais impuissantes les gouverner.

CHAPITRE

QUINZIEME

La.

Conscience,

Tous ceux qui admettent la libert morale de l'homme sont obligs d'admettre en mme temps la Conscience. Mais les spiritualistes tirent de l'existence de la Conscience un argument en faveur de l'origine surnaturelle de la Morale : pour choisir entre le bien et le mal, il faut savoir les distinguer, et d'o cette connaissance pourrait-elle nous venir, sinon du Crateur de toutes choses et de nous-mmes, qui seul a pu savoir ce qui pourrait nous convenir, et ce qui nous serait nuisible ? Mais si, ru contraire, on prouvait que la conscience de l'homme est proportionnelle sa morale ; qu'elle est d'autant plus svre que sa morale est plus complte; que son dveloppe-

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ment, comme celui de la Morale, est continu ; s'il est vrai que la morale de l'enfant se borne prfrer ce qui lui est agrable, et repousser ce qu'il croit lui tre nuisible, tandis que celle de l'homme comporte le sacrifice de son intrt propre l'intrt gnral ; et si la conscience du premier est aussi satisfaite que celle du second, quand ils ont obi l'un et l'autre leurs impulsions si diffrentes ; il deviendra bien difficile de mconnatre que la Conscience a la mme origine que la Morale, et que mme elle lui est postrieure et subordonne. Car il est vident que nous ne pouvons ressentir les obligations de la conscience que quand nous nous sommes fait une morale, c'est--dire quand nous avons tabli une distinction, plus ou moins complte, entre ce que nous croyons tre le bien et le mal. Aussi l'enfant, l'homme, le vieillard ont une conscience diffrente, comme ils ont une morale diffrente. Il y a mme mieux : changez le milieu et les conditions d'existence d'un mme homme, et vous lui aurez connu deux morales et deux consciences. Tel volerait tant dans la misre, qui n'y pensera mme pas, devenu riche; le plus humble dans la mauvaise fortune se montre parfois le plus arrogant dans le succs; l'ouvrier parvenu est souvent le plus autoritaire des patrons. Donc, la conscience n'est pas absolue. C'est la

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connaissance que nous avons de nous-mmes un moment donn, des impulsions animales que nous ressentons, et, en mme temps, du raisonnement qui nous aide les combattre quand il y a lieu, ou de la faiblesse qui nous porte leur obir. C'est le Connais-toi toi-mme de la sagesse antique. Et qui ne se rappelle, ce propos, cette si jolie phrase de Montaigne ? Il n'y a que vous qui sache si vous tes lche et cruel, ou loyal et dvotieux; les autres ne vous voient point, ils vous devinent par conjectures incertaines ; ils voient non tant votre nature que votre art; par ainsi, ne vous tenez pas leur sentence, tenezvous la vtre. Ce qu'on est convenu d'appeler me est l'ensemble des quatre principales facults crbrales : la sensibilit, la mmoire, la comparaison, la volont. Quand la sensibilit n'aboutit la volont de la mmoiro, jl en que par l'intermdiaire rsulte ce que l'on appelle une action rflexe, c'est--dire spontane, inconsciente; quand la volont est le rsultat d'une comparaison, c'est-dire d'un raisonnement, alors la conscience est enjeu. M. Paul Janet explique cela d'une faon trs claire : a Agir avec conscience peut avoir deux sens : ou bien, simplement, agir en tant intrieurement averti que l'on agit, ou bien agir en n.

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se rendant compte de son action. Dans le premier sens, la conscience n'est autre chose que le sens intime, dans le second, c'est la rflexion. J> Ou bien, en appliquant nos ides : dans le premier cas, c'est la conscience brute de tout tre vivant, commune l'homme primitif et l'animal ; dans le second, c'est la conscience spciale de l'tre qui parle et qui raisonne. Non pas deux consciences, mais une seule et mme conscience, adapte des organismes modifiables, et dve leur propre dveloppe proportionnellement loppement. Mais l'me, sans laquelle il ne saurait y avoir de conscience, n'existe qu' l'tat confus dans la plupart des tres vivants, ainsi que nous l'avons tabli dans un chapitre prcdent. Il est ncessaire de rappeler sommairement cette dmonstration, pour comprendre l'origine et la nature de la conscience. Toute cellule vivante a une me, et c'est l'ensemble de ces mes qui constitue l'me d'un tre plus lev, compos de plusieurs cellules. Peut-tre cette me lmentaire n'a-t-elle pas d'autre proprit que la sensibilit, mai3 encore l'a-t-elle ncessairement, puisqu'elle cherche et discerne sa nourriture. Dj l'me de la monade est pourvue de mmoire; quand ses cils vibratiles rencontrent un obstacle, elle les retire vivement, parce que l'habitude lui a appris que ce pouvait

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tre le signal d'un danger : c'est la conscience l'tat naissant. L'homme civilis s'arrte au moment de commettre le mal, parce que chez lui le raisonnement s'ajoute la mmoire; c'est la conscience dveloppe. Et cela prouve combien nous avions raison de prtendre, plus haut, que le libre-arbitre et la conscience s'impliquaient l'un l'autre. Quoique compose de cellules vivantes, la plante ne parat pas avoir le sentiment de son individualit. L'animal ne l'a gure qu'au point de vue matriel : conservation, alimentation, L'homme l'a aussi au point de multiplication. vue moral, et c'est l ce que nous avons l'habitude d'appeler Conscience. Ce qui distingue la conscience de l'homme de celle des animaux les plus raoprochs de lui, c'est qu'il a autant, quelquefois mme plus de peur d'tre mpris que d'tre battu. C'est ainsi que les tres vivants se montrent de plus en plus conscients quand on Mais gravit l'chelle de leur perfectionnement. il faut le rpter toujours, ce perfectionnement exige le raisonnement; le raisonnement implique la libert de choisir ; plus cette libert est grande, plus la conscience est puissante. En effet, on ne saurait tre considr comme libre de choisir entre le bien et le mal, si l'on n'tait pas apte les discerner l'un de l'autre; la conscience est la manifestation de cette libert,

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Aussi la libert, et par consquent la conscience, sont-elles d'autant plus grandes que l'tre est plus lev dans la srie animale ; le chien montre bien qu'il est libre un certain degr quand il vole, par exemple, un gigot; il hsite, sachant bien qu'il fait mal, et, selon son degr d'ducation, obit l'instinct qui lui dit Oui, ou la crainte du chtiment qui lui dit Non. Mme dans l'animal sauvage, la mmoire lutte commo le montre le parfois contre l'instinct, renard vitant, malgr l'appt qui y est contenu, le pige o il a vu prendre un de ses semblables. Avec un peu de subtilit, on infre de ces exemples qu'il y a deux consciences : la conscience native et la conscience acquise; la conscience du mal physique, et la conscience du mal moral ; et, rservant cette dernire l'homme, on en fait un argument en faveur de l'origine religieuse de la Morale. C'est tort, puisqu'il n'y a l qu'une transformation parallle au dveloppement des facults crbrales. Le mal, qui, pour l'individu isol, n'est que la faim, la soif ou la souffrance, devient, pour une socit, le vol, la fraude, la violence; et la conscience acquise, soit par l'ducation, soit par l'atavisme, rprouve ces vices avec autant d'nergie que la conscience native en mettait repousser les maux physiques,

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C'est pour la mme raison que, moins la, socit est ancienne, plus les vices sociaux y sont redoutables, et plus aussi la rpression en est rigoureuse. Les socits primitives maintenaient la moralit en supprimant radicalement les tres capables de faire le mal, afin de les cette aptitude leurs empcher de transmettre c'est l'honneur de la civilisation descendants; moderne de pouvoir se dfendre avec moins de cruaut, et que pourtant le mal y soit moins commun. . M. Alexandre Brard, dans la Nouvelle Revue, aprs avoir montr l'indulgence chaque jour croissante des jurs et des magistrats, confirme cette diminution constante de la criminalit de la faon la plus formelle : Et cependant dit-il cette extrme indulgence n'a point dvelopp la criminalit dans son ensemble : en effet, malgr des prjugs trop rpandus, la criminalit, on France, au lieud'augmenter, tend sensiblement diminuer : notre sicle vaut mieux que les prcdents, et, mesure que la nation s'lve en intelligence, elle s'lve galement en moralit; mesure qu'elle devient instruite, elle devient aussi meilleure. Ce n'est point en effet la crainte du glaive de la loi qui, chez un peuple, exerce une influence bienfaisante et arrte les hommes la veille de commettre un crime : la loi peut ne pas tre applique, la police peut ne pas voir :

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le seul et puissant obstacle au crime c'est la lumire qui veille en tout tre responsable, la or, la conscience grandit avec le conscience; dveloppement intellectuel de l'homme, avec la civilisation de l'humanit. C'est que le Moi tant l'essence mme de l'homme, et la conscience tant, comme nous l'avons dit, la connaissance de ce moi, la conscience va toujours se perfectionnant, paralllement au moi, qui se modifie et s'amliore, mesure que l'humanit s'claire eh avanant dans le chemin du progrs. Pour l'animal, et, par analogie, pour l'homme primitif, la conscience n'est tout d'abord rien de plus que,la, mmoire en action ; elle consiste dans le souvenir du bien et du mal qui rsultent pour lui de telle ou telle action. Quand le progrs de l'intelligence humaine l'a rendue plus apte concela conscience voir un idal et le poursuivre, a pris en ce sens qu'elle s'est complique, l'habitude de rapporter l'ide de bien et de mal, non plus seulement aux sensations prouves, mais aussi cette conception idale. Que cet l idal se hausse jusqu' devenir l'altruisme, suivant le mouvement conscience, toujours se dcle par la satisfaction intime ascendant, que nous prouvons aprs avoir bien agi, mme notre intrt particulier. contrairement Si la Conscience tait une facult suprieure,

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donne spcialement l'homme pour le guider, en lui faisant faire la distinction du bien et du mal, il faudrait renoncer faire natre la Morale dans l'homme mme ; car alors ce serait la lumire de sa conscience que l'homme chercherait la morale, comme le veulent les mtaphysiil n'en est rien, ciens. Mais heureusement puisque, au contraire, la conscience n'est plus ou moins svre qu' proportion du plus ou du moins de moralit de l'individu. L'homme en arrive s'approuver lui-mme quand il est parvenu subordonner son intrt propre l'intrt gnral ; mais il n'y arrive pas tout d'un coup, ni mme toujours. Cette mme satisfaction de la conscience, plus d'un commerant de nos jours l'prouve encore, et un degr gal, aprs ce qu'on appelle une bonne affaire, laquelle a consist le plus souvent tromper un acheteur. C'est donc bien la conscience qui est subordonne la moralit, puisqu'elle ne parle pas plus haut qu'elle ; elle passe au contraire par les mmes degrs successifs que la morale; comme elle, elle est perfectible, ce qui prouve que, pas plus qu'elle, elle ne saurait tre inne. Et en effet, en remontant, de perfectionnement en perfectionnement jusqu' leur origine, on trouve la conscience drive de la mmoire, comme la morale de la conservation personnelle. Il n'y a donc pas de conscience absolue, pas

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plus que de bien absolu. Il n'y a pas, comme le la mtaphysique, d'homme en soi prtend de certaines actions idales, accomplissant et n'accomqu'aucun homme rel n'accomplit, plira jamais. Les actes moraux ncessaires sont beaubeaucoup plus simples, et, heureusement, coup plus praticables : ne pas tuer, ne pas voler, ne pas mentir, etc., etc., en un mot les prescripde toutes les tions de la morale universelle, socits humaines et de toutes les religions. de Faut-il tant de mystres, de syllogismes, aussi termes nouveaux pour un enseignement simple ? L'homme s'est mis en socit pour mieux se dfendre et mieux vivre : tout ce qui profite cette socit profite tous ses membres, et est considr par eux comme le bien. Par suite, tout ce qui ne profite qu' un seul et nuit aux autres est le mal. Entre doux se place ce qui profite un seul, sans nuire aux autres, ce qui constitue la morale courante, accessible tous, l'honntet moyenne. Et n'est-ce pas l le tableau vivant de la socit humaine, telle que nous la voyons chaque jour? Aussi chacun de nous a-t-il le sentiment de cette distinction trs simple, mais un degr selon son degr de plus ou moins complet, culture et les aptitudes qui lui ont t hrditairement transmises. Il n'y a pas besoin d'tre un grand philosophe pour dcouvrir cela, et cela

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a, dplus, le grand avantage de pouvoir tre compris par tout le monde. J'ajoute que l'intrt visible que chacun a se conformer ces rgles, et rendre les autres aptes s'y conformer, est un bien meilleur garant du progrs de la moralit publique que VImpratif le catgorique, Devoir strict et le Devoir large, ou mme que la Prexistence du bien, toutes conceptions qui supposent une rgle extrieure et suprieure, impose l'homme par une autorit que personne ne dfinit de la mme faon. Il est, au contraire, facile de constater que la conscience est absolument individuelle ; ses notions sont particulires et spciales chacun de nous ; elles suivent dans leur dveloppement celui de la science, de l'exprience, de la civilisation de chaque individu ou de chaque groupe d'individus. Mieux encore, la conscience est modifie par le temprament physique' et psychique de chaque homme. Toujours domin, dans une ingale mesure, par ses apptits naturels, l'homme ne peut absolument s'en affranchir, au point de voir le souverain mal dans ce que son propre temprament rclame le plus hautement. L'homme port la lubricit ou au vol, par ses instincts naturels, a plus de peine qu'un autre voir, dans le vol ou la lubricit, les faits les plus absolument rprouvables ; il les jugera toujours avec un peu 23

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tandis qu'il sera aisment plus d'indulgence, port trouver sans excuse les faits de cruaut, de mensonge, de meurtre, etc., etc. On voit les preuves de semblables modifications de la conscience dans les Cours d'assises. Il est du Code patent que, depuis que l'application de ce pnal est confie au Jury, l'indulgence tribunal va toujours croissant. On peut expliquer ce fait par la progression continue de l'instruction gnrale, en ce sens que, plus les hommes s'clairent, plus ils en viennent douter du droit que la socit s'est arrog de punir, et surtout de faire prir les criminels. Une Ecole restreint ce droit aux strictes proportions de la dfense' sociale. Une autre mme prtend ne voir que des malades dans les criminels, et surtout dans les criminels d'habitude. Quoi qu'il en soit, le Jury, quelque indulgence qu'il accorde parfois aux dlits commis contre les personnes, est incontestablement plus svre pour ceux qui sont commis contre les proprits; or, cette diffrence cessera d'tonner si l'on se rappelle que la classe moyenne de la socit fournit la majeure partie des jurs, et si l'on remarque que, dans l'tat actuel de la civilisation, ils sont plus exposs personnellement tre victimes des seconds dlits que des premiers. Qui pourrait mme affirmer que le verdict de chaque jur est absolument sincre et dsint-

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ress, ou du moins n'est jamais influenc par les de celui qui dispositions natives et particulires le prononce? Il est bien naturel que l'on excuse, en quelque mesure, l'acte dlictueux que notre conscience nous reproche d'avoir t, ne fut-ce qu'une fois, tent nous-mme de commettre. La loi, dit M. Taine, - est une statue majestueuse que l'on salue, et ct de laquelle on passe; la jurisprudence varie tous les vingt ans. Comme il y a toujours dix prcdents dans un sens et dix dans un autre, le juge choisit volont, et, qu'il le sache ou non, son choix est toujours rgl par des raisons domestiques et personnelles. Ne plaidez jamais en pur esprit, comme si vous tiez devant la justice juste ; au contraire, faites saillir le motif ou l'argument spcial l'homme qui va faire l'arrt. Tel, ancien avou, est sensible des raisons de procdure ; tel, auteur de livres, se rend aux considrations gnrales; tel autre est clrical ou libral, bon vivant ou mari tromp. Touchez cette corde. Toutefois, et la remarque a son importance, cette indulgence envers les autres n'implique envers nous-mme. pas toujours l'indulgence Elle drive du sentiment de notre fragilit, qui nous fait compatir la fragilit d'autrui ; mais elle comporte en mme temps, quand la conscience parle, le regret d'avoir failli, ou la satis-

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faction de s'tre retenu sur le point de faillir, ce qui est le plus puissant encouragement que l'homme puisse avoir bien agir, A cause de cela, il est bon que l'homme reste perptuellement vis--vis de lui-mme, et conscient de sa dfaillance passe, afin de mieux s'entretenir dans le dessein de la racheter. C'est ce qu'oublie bien tort le prtre catholique quand il prtend remettre en possession de son innocence premire, et de ses droits une ternit bienheureuse, le coupable repentant auquel il donne, au nom de Dieu, l'absolution de son pch. Trop souvent il n'aboutit qu' le renvoyer du tribunal de la pnitence dispos retombor dans ses garements. Le coupable, absous si bon march, compte trop, en cas de rcidive, sur une nouvelle absolution. Ces absolutions faciles engourdissent la conscience, au lieu de la fortifier. C'est le systme moderne de la dvotion aise, qui a dtermin le trop triomphe des Jsuites sur les Jansnistes, Cette rigoureux pour nos esprits d'aujourd'hui. doctrine a port ses fruits : elle a sauv l'Eglise catholique menace par les progrs scientifiques ; niais, elle n'a sauv que la forme et le nom, car le fond et la foi vivace sont irrmdiablement perdus. Combien ne voit-on pas, de nos jours, de ces

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doux gostes, fils de dbauchs parfois et pres d'incrdules, contents d'assurer le salut de leur me par une pratique rgulire, la condition qu'elle ne soit pas trop gnante ; achetant au besoin des indulgences, non sans marchander un peu ; peu prs indiffrents au destin ternel de ceux qui les touchent de prs, ou se laissant aisment persuader qu'un supplment de prires leur adoucira l'preuve du purgatoire, sans, bien entendu, rien prendre sur leur propre part du paradis ! Qu'a de commun la conscience de ces honntes personnes avec celle d'un Zenon, d'un pictte o d'un Scrate ? En rsum, l'tre lmentaire qui n'a qu'un seul mobile, le sens de la prservation personnelle, n'est dou aussi que d'une seule fonction crbrale : la mmoire, qui lui sert viter les occasions de destruction, et profiter des occasions de nutrition. Quand l'tre vivant est devenu capable de distinguer d'autre mal et d'autre bien que le bien et le mal matriels, la mmoire, aide du raisonnement, lui sert les comparer et les juger, et devient la conscience. La conscience s'affine paralllement l'instruction, et l'instruction crot naturellement avec le temps, par l'accumulation des expriences. Ainsi le devoir de l'homme, son intrt d'ailleurs, est de travailler sans relche l'am-

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lioration constante de lui-mme et de ses semblables. Mais il est bien vident aussi que l'intervention d'une religion est inutile pour cela, puisque l'homme peut se racheter seul de son prtendu pch originel, qui n'est rien autre que son origine animale.

CHAPITRE

SEIZIEME

Remords, Sanction.

Ofc>lig-a.tio:n9

Le rmords est si troitement connexe avec la conscience que, l'origine naturelle de celle-ci tnt'admise, il ne devrait plus y avoir lieu de discuter la question pour celui-l. Le remords ne peut gure tre considr autrement que comme le reproche que nous adresse notre conscience quand nous croyons avoiv mal agi. Si la conscience ne nous avait pas fait connatre le bien, nous ne saurions ressentir le remords d'avoir choisi le mal. Aussi trouve-t-on toujours le remords proportionn la moralit de l'indiil est vidu, absolument comme la conscience; plus ou moins intense, selon le degr de perfectionnement de celui qui l'prouve.

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Comme la morale, comme la conscience, le remords varie donc avec l'ge et le milieu, d mme qu'avec l'individu. C'est ce que dit excellemment M. Paul Janet : Je reconnais que je me permettais, tant jeune homme, beaucoup do choses qu'une connaissance plus profonde de mon vrai rle ici-bas m'et interdites ; je reconnais, tant pre, beaucoup de choses que je n'ai pas comprises comme fils. Je transporte en quelque sorte dans mon pass ces devoirs nouveaux dont je n'avais pas conscience ; je les compare et je les oppose aux devoirs insuffisants que ma conscience m'inspirait alors..... Sans doute, s'il s'agit de me juger dans le pass, je sais que je ne dois prendre pour critrium que ma conscience d'alors ; mais s'il s'agit de me juger d'une manire absolue, je prends pour critrium ma conscience d'aujourd'hui Le vritable remords est spcial l'homme, parce qu'il ne peut natre que d'un raisonnement. C'est quelque chose comme la conscience en action. Mme chez l'animal le plus suprieur, on trouvera, quand il sait qu'il a mal agi, la crainte du chtiment mrit, mais non le remords. Et ce ne sont pas l de pures subtilits. Nous avons prcdemment tabli que la diffrence fondamentale entre l'homme et l'animal tait dans a facult de raisonner. Tous deux, par

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exemple, sont sujets la peine et au plaisir; mais le plaisir n'est qu'une sensation brutale et immdiate, tandis que la volupt est une sensation raisonne et mme parfois diffre; assaisonn du dsir, de l'attente, compar avec d'autres plaisirs, escompt par l'imagination, le plaisir devient volupt. L'animal peut connatre le plaisir, mais l'homme seul il est donn de connatre la volupt. Il en est de mmo pour le remords. La lutte est constante chez l'homme entre le raisonnement et les instincts naturels qu'il a communs avec l'animal. Plus le raisonnement domine l'instinct, plus l'homme est content de lui-mme et plus il est heureux; plus l'instinct le conduit, plus il est honteux de lui-mme et se sent malheureux. L'homme, au surplus, n'est pas encore tellement lev au-dessus de l'animal qu'ils ne se comprennent frquemment l'un l'autre; on peut mme affirmer qu'ils se comprennent d'autant mieux que l'homme est moins civilis. Seulement il apprcie presque toujours assez sa supriorit pour tre fier quand il l'affirme, et humili quand il la diminue. Et ainsi l'orgueil peut tre un lment de moralisation. Thiers a rsum cette ide en quelques mots : Il faut dit-il que l'orgueil humain soit plac quelque part ; la vertu consiste le placer dans le bien . Et MmeDaniel Stem 23,

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d'une faon plus nergique encore : < Les moralistes ont dit l'homme : abaisse, rprime, touffe en toi l'orgueil I moi je lui dis : justifie-le! C'est le secret de toutes les grandes vies. Quant admettre que l'orgueil soit naturel aux hommes, il suffit, ce me semble, de les observer pour s'en convaincre. C'est, du reste, la consquence force du systme que je dfends : en vertu du sens inn de la prservation personnelle, l'homme commence par tcher de s'galer ses semblables, pour n'avoir rien craindre d'eux, et ne tarde pas chercher leur devenir suprieur, ce qui lui semble encore plus sr. Cela est si vrai que, plus l'homme est faible, plus ' il aspire paratre fort, et par suite se faire croire suprieur autrui. Les femmes, entre elles, sont plus orgueilleuses que les hommes; les hommes reconnaissent quelquefois la supriorit d'un autre homme, mais il est bien rare que les femmes s'inclinent devant une autre femme. L'homme a un tel besoin d'affirmer sa supriorit sur quelqu'un, que l'enfant et l'imbcile, qui se sentent confusment infrieurs aux autres hommes, sont autoritaires et cruels envers les animaux. Les grandes 4mes, qui n'prouvent pas le besoin d'affirmer leur supriorit, se montrent en gnral modestes, justes et tolrantes, tandis que les petits esprits, moins srs d'eux-mmes, sont vantards, tracassiers, exigeants et despotes.

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Comme l'instruction est une force, et que chacun en est persuad, son degr plus ou moins lev produit chez l'homme des effets pareils. C'est ce qu'a si bien dit Bacon en cette forme brve et sentencieuse : Peu d'instruction engendre l'orgueil ; beaucoup d'instruction engendre l'humilit. Et plus excellemment encore Montaigne, avec sa finesse et son esprit ordinaires : Il est advenu aux gens vritablement savants ce qui advient aux pis de bled ; ils vont s'levant et se haussant la tte droite et fire, tant qu'ils sont vuides ; mais quand ils sont pleins et grossis de grains en leur maturit, ils commencent s'humilier et baisser les cornes. Non-seulement l'orgueil est naturel l'homme ; souvent mme il lui est ncessaire. Demandezvous d'o vient l'insatiable vanit des artistes ; avec quelque rflexion vous ne tarderez pas YOUS convaincre qu'elle est l'indispensable condition d'une vie pleine de prils. Leur succs, et par suite leur fortune, est constamment la merci de l'indiffrence du public; dans cette lutte d l'imagination contre la routine, dans cette recherche passionne d'effets sublimes, qu'un rien parfois spare du ridicule, ils ont besoin de se croire suprieurs au vulgaire pour ne pas dfaillir ou hsiter. Ces loges qu'ils mendient avec tant d'insistance sont l'encoura-

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gement indispensable leurs persvrants efforts. L'orgueil est presque la moiti de leur gnie. Et l'orgueil du prtre ! Il clate dans toute sa personne, dans sa tenue, dans sa conduite, dans son langage, peine voil pour les regards peu pntrants par la feinte humilit, qu'il recommande plus qu'il ne la pratique. L'orgueil du prtre est absolument professionnel, comme celui de l'artiste. Il lui est ncessaire pour rsister aux dmentis quotidiens que la science donne son enseignement. Il lui est soigneusement inspir ds le sminaire, comme une sorte de compensation aux durs sacrifices que l'Eglise exige de ses passions et de ses besoins naturels. Il se confirme et s'exalte chaque jour par l'aplatissement absolu des ouailles qu'il fait trembler ou rassure son gr. L'orgueil est le sentiment le plus prompt se dvelopper chez l'homme, et celui qui demande pour cela le moindre aliment et le plus lger prtexte. Ce que nous appelons vanit n'est que l'orgueil rduit aux mdiocres proportions des petits hommes et des petits mrites. Mais aprs tout, l'orgueil a son bon ct, puisqu'il est cause de cette humiliation que l'homme ressent vis--vis do son semblable quand il a mal agi. Certains suicids pourraient servir de dmonstration cette proposition. Il en

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est qui mriteraient peut-tre plus que de l'indulgence. Les imitateurs d Yatel ne sont pas aussi rares que l'on pourrait le croire. Il est des individus qui ne peuvent plus supporter l'existence quand ils sont tombs dans leur propre estime, et qu'ils craignent de tomber dans l'estime des autres, au-dessous du rang auquel ils se croyaient des droits. Sans doute il y faut joindre une certaine dbilit mentale pour que ce sentiment pousse un homme jusqu'au suicide; mais il n'en existe pas moins au coeur mme de ceux dont l'esprit est mieux quilibr, et il est mme visible qu'il peut devenir chez eux un principe d'amlioration. Seulement, quelque degr d'abaissement moral ou de dtresse physique que l'on soit tomb, on n'en ressent pleinement toute l'horreur et tout le dgot que si l'on a une certaine perception de l'Idal. La vraie brute arrive au dernier point de dgradation, l'tre absolument perverti se ifont de leur tat infrieur ou une habitude, ou mme parfois un sujet de gloire. L'homme qui se croirait dshonor par l'chafaud cherche y chapper par le suicide; le vritable sclrat n'y voit qu'un pidestal. .. Dans l'tat social, la crainte du chtiment se joint, avec profit, cette humiliation de l'homme qui se sent prt mal faire. * Notre repentir a dit La Rochefoucauld n'est pas tant un regret

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du mal que nous avons fait, qu'une crainte de celui qui nous en peut arriver. C'est ce sentiment complexe que l'on a potis sous le nom de Remords, et dont on a fait une manifestation de la conscience. En tout cas, c'est un supplice moral pour le coupable; mieux encore, ce lui est une incitation s'amender, surtout s'il se trouve dans un milieu nouveau, dans une runion d'hommes o il puisse esprer que sa faute ne soit pas connue. La socit humaine est bien coupable de n'avoir pas suffisamment cherch exploiter cette possibilit d'amlioration morale. Cependant il ne faut pas oublier non plus que tous les hommes n'prouvent pas des remords gaux, la suite d'une faute semblable : Certains ont plus de remords pour une peccadille que d'autres pour un vritable crime ; il en est mme qui prouvent une sorte de remords aprs un vol manqu, comme d'autres aprs un vol russi ; l'ducation, le milieu, les habitudes modifient la moralit, et, par suite, le remords. C'est encore une preuve que la conscience, pas plus que la moralit, n'est inne. La morale, la conscience qui en drive, le remords qui est la voix de la conscience, sont des produits de la culture humaine progressant avec la civilisation. Et en effet, de mme que nous avons vu l'homme primitif se sentant infrieur ses sera-

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blables quand il avait commis une mauvaise action, de mme aussi il a d se sentir lev au-dessus de tous, la suite d'un acte de dvouement que seul il aura eu la gnrosit d'accomplir. Ce sentiment d'orgueil lui a t prcieux, parce que, en affirmant sa supriorit, il garantissait dans une large mesure sa scurit; or toute action conforme la morale de son temps et de son peuple satisfait cet orgueil. Mais, par contre, toute dfaillance qui l'aurait entran dans un sens oppos risque de le mettre, vis--vis des autres, dans un tat d'infriorit. L'homme, du reste, a toujours conserv cette peur d'une infriorit quelconque l'gard de ses semblables; elle s'est seulement modifie, au fur et mesure que les progrs de la civilisa scurit personnelle. sation augmentaient Elle est ainsi devenue ce que l'on appelle ou encore le respect humain. Yamour-propre, Par amour-propre, on affecte de possder les vertus que l'on n'a pas, et c'est encore l Un des grands facteurs du respect universel pour le bien. C'est ainsi que Ton a pu dire avec vrit que l'hypocrisie est un hommage rendu la vertu. Affecter d'avoir une vertu, aprs tout, c'est peut-tre le commencement de l'habitude de la pratiquer. En tout cas^ c'est en donner l'exemple aux autres, qui n'osent pas se montrer infrieurs

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ce que vous semblez tre. Mais la ralit donne ncessairement une joie intime bien plus complte que l'apparence, tandis que cette apparence, si elle est seule, ne va pas sans un rel regret et un trouble profond du coeur. Et, de mme que l'on est puni des excs, qui constituent la dbauche du corps, par la perte de la sant, de mme on est puni de l'immoralit, qui est la dbauche du coeur, par la perte de la tranquilit d'esprit. Et il y a l, soit dit en passant, un effet moralisateur porter l'actif de la Dmocratie ; il ne serait peut-tre pas difficile de dmontrer que les foules admirent le plus les vertus qui leur manquent, ce qui est bien voisin du dsir de les acqurir. Il me souvient avoir vu jouer, dans ma jeunesse, un vaudeville compos exprs pour le petit thtre du faubourg Saint-Marceau ; c'tait en 1848; la censure tait abolie, et les auteurs en avaient profit pour mailler leur pice de couplets et de mots gaillards, qu'ils supposaient devoir plaire un parterre compos en majeure partie de chiffonniers. Le rsultat trompa leurs esprances, et toutes les lgrets du dialogue furent accueillies par des protestations, et mme par des sifflets significatifs. Croyez bien que, dans un drame qui serait jou devant les pensionnaires d'une Maison centrale, le tratre recueillerait une dsapprobation

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plus vive encore que celle dont il serait l'objet de la part du public ml du boulevard SaintMartin. De mme, dans les clubs ou les runions politiques, ce sy-it les membres au fond les plus modrs qui se font presque toujours remarquer par les motions les plus avances. Runissez des femmes des classes infrieures, dans un lavoir par exemple, si l'une d'elles s'mancipe en paroles ordurires, chacune des autres renchrit, pour ne pas se montrer infrieure ses compagnes. Si, au contraire, il s'agissait de femmes de mauvaise vie, elles affecteraient une pudeur qu'elles ne ressentiraient pas. C'est que l'homme sent bien que sa tranquillit, sa scurit, dpendent dans une forte mesure de l'estime de ses semblables. 11ne voudrait pas se laisser voir infrieur au milieu dans lequel il se trouve. Dans l'ignorance o il est des sentiments particuliers de ceux qui l'entourent, il repousse, afin de se montrer gal, sinon suprieur eux, toute solidarit avec ce que le consentement universel considre comme mauvais, mprisable, ou quelquefois mme seulement comme inusit. C'est par suite d'un sentiment analogue que les coutumes se conservent dans les diverses socits humaines. On a peine comprendre pourquoi telle crmonie, tel costume, telle formule, qui semblent ridicules et suranns quand on les analyse froidement, se transmettent,

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religieusement on peut dire, chez presque tous les peuples, Chaque individu, pris en particulier* mais rforme assez facilement ses habitudes; aucun n'oserait protester contre une tradition. Ainsi les modes changent plusieurs fois par an, tandis que, depuis des centaines d'annes, les magistrats et les prtres revtent invariablement les mmes costumes. Aussi M. Jules Simon a-t-il dit avec beaucoup de raison : Le dsir d'estime est, au fond, un sentiment goste ; mais goste par son origine et par sa fin, il est social par ses effets extrieurs ; il inspire le sacrifice, il conseille le dvouement, il pousse, dans certains cas, l'hrosme, il remplace la vertu, il lui ressemble. Cependant il existe des naturels foncirement mauvais qui ne ressentent pas de remords ; mais c'est l prsisment une des preuves les plus concluantes que l'on puisse avancer en faveur des origines humaines de la Morale; car si le remords tait une inspiration divine, chaque homme devrait le ressentir un degr gal, moins d'une injustice que l'esprit se refuse attribuer au Crateur. C'est mme un grand cueil pour la thorie du Devoir. Il est bien vident que spiritualiste tous les hommes n'en ressentent pas les treintes, et que l'Impratif catgorique de Kant apparat, dans la ralit, comme absolument relatif. M. Paul

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Janet en convient lui-mme : Nulle loi morale dit-il n'est possible pour celui qui ne tient pas la dignit humaine, et qui en fait volonOn peut le punir et tairement le.sacrifice. l'craser, mais non le persuader. Il y a eu un temps o personne, la vrit, n'tait dans le cas de faire le sacrifice de la dignit humaine, c'est le temps o l'humanit tait encore trop bestiale pour ressentir le sentiment de sa dignit; donc cette poque-l nulle loi morale n'tait possible. Ainsi il faut bien que la loi morale soit ne dans le cours du perfectionnement de la race humaine, c'est--dire moins d'une intervention divine spciale dont M. Paul Janet luimme ne voudrait pas ne dans l'homme et de l'homme. On peut expliquer de deux faons cette absence complte de remords chez certains individus. La premire, c'est que l'on se trouve en prsence d'un organisme crbral incapable de concevoir le bien et le mal de la mme faon que les autres; par un effet d'atavisme, il ressemble ses plus lointains anctres, ceux qui vivaient l'poque o le sentiment de la conservation personnelle dominait seul, et n'avait pas encore admis les lois sociales. Ou bien cet tat moral rsulte d'une aptitude, transmise galement, mais beaucoup plus rcemment acquise, telle que celle qui rsulterait,

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par exemple, d'une longue suite de gnrations d'hommes ayant pu pratiquer le mal avec impunit, et s'tant habitus peu peu touffer la voix de la conscience. Mais, dans l'un comme dans l'autre cas, il est visible que le remords est toujours proportionnel au perfectionnement moral de l'individu. Une troisime explication a t rcemment propose; on a dit que les criminels endurcis n'taient rien autre chose que des malades, atteints d'un genre d'infriorit crbrale pareille celle qui produit la folie. Dans ce cas, la socit se serait dfendue avec raison et avec succs, en pratiquant sur ces tres dangereux une slection artificielle plus svre et plus sre que la slection naturelle. Si, depuis, on a fait de cette proposition un argument contre la peine de mort, il faut avouer que c'en serait galement un puissant en faveur d'une squestration rigoureuse, tendant empcher ces malades de perptuer leur race malfaisante. Les quelques mots que nous venons de dire du devoir nous amnent tout naturellement Y a-t-il une Obligation ? Il faut l'Obligation. tout d'abord, et cela rentre absolument dans la recherche des origines naturelles de la Morale, il faut carter l'obligation religieuse. Faire le bien par peur d'une punition, ou dans l'espoir d'une rcompense, c'est tre plus goste que

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vertueux, et surtout c'est visiblement tomber^ dans la basse morale que l'on reproche, aveo beaucoup moins de raison, aux Utilitaires. C'est l'avis bien motiv de Diderot : Dans toute hypothse de religion o l'espoir et la crainte sont admis comme motifs principaux et premiers de nos actions, l'intrt particulier qui, naturellement, n'est en nous que trop vif, n'a rien qui le tempre et qui le restreigne, et doit par consquent se fortifier chaque jour par l'exercice des passions, dans des matires de cette importance. Il y a donc craindre que cette affection servile ne triomphe la longue, et n'exerce son empire dans toutes les conjonctures de la vie; qu'une attention habituelle un intrt ne diminue d'autant plus l'amour particulier du bien gnral, que cet intrt particulier sera grand ; enfin que le coeur et l'esprit ne viennent se rtrcir ; dfaut, ce qu'on dit en morale, remarquable dans les zls de toute religion. Mais d'abord qu'entend-on par obligation ? Les dterministes affirment que l'homme est ncessit bien ou mal agir par des forces contre lesquelles il ne peut pas lutter : son temprament, ses besoins, ses passions. Les mtaphysiciens au conbtre prtendent que l'obligation rsulte du Dero.r. J'admettrais volontiers le devoir, si l'on ne s'obstinait pas en faire une entit prcise, gale pour tous, puisant son prin-:

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cipe dans une conception divine indmontrable, en un mot antrieure et suprieure l'homme. Ainsi fait Kant ; selon lui, l'homme vertueux au devoir, mais par n'agit pas conformment et inatdevoir. D'o rsulte cette singulire tendue analogie entre ls Kantisme et le Dterminisme, que tous deux excluent peu prs au mme point la libert dans nos actions : pour celui-ci, elles sont dtermines par les circonstances ou les passions ; pour celui-l, par le devoir. ils sont encore plus Quant aux spiritualistes, orthodoxes que Kant. Pour eux l'origine du devoir est dans Celui qui a tout cr d'aprs des types idaux, sur lesquels les formes brutes se rglent leur insu, mais que les mes doues de raison et de libert sont capables la fois et de concevoir et d'imiter. Voil de belles affirmations ; mais o sont les preuves ? Et pourquoi alors reprocher Kant de n'avoir pas prouv que le devoir est issu de la raison ? Toute cette logomachie ne peut rien nous apprendre, sinon peut-tre que lo Crateur n'aurait pas jug propos de douer tous les hommes, sans exception, de raison et de libert, ce qui serait bien injuste de sa part. En ralit le Devoir et l'Obligation, tels qu'on les comprend en gnral, tels que la mtaphysique nous les enseigne, impliquent l'immortalit

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de l'me. Nous avons dj dit que l'homme mortel, anneau de la chane universelle des tres, n'avait de responsabilit que vis--vis do luimme ; ce ne peut tre galement que vis--vis de lui-mme qu'il se sente li par un devoir ou une obligation. Mais ce n'est pas ainsi qu'en gnral il raisonne ; obissant au sens de la conservation personnelle, l'homme s'attache la vie, en regrette la fin, cherche la prolonger, et finit par se dclarer immortel ; du mme coup, il se cre un devoir et une obligation l'gard de la puissance souveraine qu'il a imagine pour mieux se garantir sa prcieuse immortalit. Incontestablement l'homme a un devoir et obit une obligation. Mais c'est lui qui se les Le Devoir rsulte de la impose lui-mme. conscience, et par consquent de la moralit. Chaque race, chaque poque, chaque individu comprennent le devoir d'une faon diffrente, en raison du dveloppement actuel de leur conscience et de leur morale. Mais ce travail crbral est inconscient, et c'est ce qui fait que chacun, sentant l'impulsion sans en dmler les causes et l'origine, admet volontiers qu'elle est externe, encore bien qu'il ne puisse pas en dfinir l'auteur. C'est, faute de regarder autour de soi, et surtout en arrire ; car alors, constatant que l'impulsion n'a pas toujours t la mme, mais qu'elle a eu des

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exactement aux progrs degrs correspondant de la morale, on serait bien oblig de reconnatre que cette obligation est interne, et nat directement de l'ide que chaque homme se fait de ce qui est bien ou mal. Le sentiment de l'obligation morale dit M. Eugne Vron est pour la plu3 grande part un fait d'atavisme, un instinct, une habitude transmise, qui nous rend sensibles non plus la crainte d'un chtiment extrieur et physique, mais celle d'une dchance morale, d'une diminution dans notre propre estime, que l'on dsigne sous le nom de remords. Dans ces conditions, il ne me parat pas impossible d'tablir la ganse du devoir. Il est constant que certaines impressions physiques dterminent avec prcision certains mouvements; mais ces mouvements commencent d'abord par tre indcis ; il n'est pas rare de voir un petit enfant, commenant essayer de manger seul, parcourir avec sa cuiller une partie de sa figure avant d trouver sa bouche; par une frquente rptition, ces mouvements se prcisent enfin, s'accomplissent pour ainsi dire mcaniquement, et deviennent ce qu'on appelle des mouvements rflexes. Eh bien 1 supposons une suite de gnrations d'hommes qui se sont lgu l'aptitude s'mouvoir la vue de la souffrance d'autrui ; de en gnration, cette aptitude se gnration

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dveloppe par l'usage ; le dernier venu de la srie sera pourvu de cellules dans lesquelles l'ide de la piti s'veillera au premier choc ; la piti chez lui sera devenue comme une pense rflexe. A quelque aptitude que l'on applique ce raisonnement, celui auquel elle se trouvera transmise ce degr d'intensit, n'aura besoin ni de ni d'exemples pour calcul, ni d'excitation, ressentir spontanment, en prsence du fait susceptible de rveiller son aptitude, une impulsion intime et irrflchie, qu'il ne pourra gure s'empcher de qualifier d'obligation morale, de devoir. Rappelons dit M. Guyau que certains instincts chez les animaux possdent le pouvoir de suspendre l'action commence. Le chien d'arrt, dont parle Darwin, se sent pour ainsi dire clou sa place comme par un ordre mystrieux, au moment o tous ses autres instincts le portent s'lancer en avant ; supposons qu'il soit assez intelligent pour pouvoir comparer sa conduite celle de ses camarades les chiens courants : il pourra s'tonner, sentir en lui l'action d'une sa pense rflchie, puissance suprieure prouver peut-tre quelque chose de cette horreur religieuse qui est un trait distinctif du sentiment du devoir. C'est trs bien dit; mais d'o vient ce devoir auquel obit le chien ? Il ne lui est ni ni impos ; il a t acquis par ses extrieur, 24

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anctres, qui le lui ont transmis. Pourquoi n'en serait-il pas de mme chez l'homme ? Et pourquoi fait l'homme n'en aurait-il pas naturellement une entit extrieure et suprieure lui, tant qu'il n'a pas connu l'action des forces hrditaires ? Donc un homme est arriv se persuader que telle ou telle action est vertueuse qu'importe la manire dont il y est arriv, aptitude hrite, exemples donns, prceptes inculqus, etc., etc.; s'il a eu le courage de l'accomplir contrairement son intrt priv, il a droit de se considrer comme suprieur tous ceux qui n'auront son orgueil pas eu la mme force de caractre; est satisfait, et, le cas chant, il n'hsitera pas recommencer. A la longue, il semblera obir une obligation, tandis qu'il n'agira que pour sa Ce sera simplement satisfaction personnelle. l'effet d'une longue habitude des cellules crbrales, toujours influences dans le mme sens, et produisant ainsi une sorte de pense rflexe. Aussi l'obligation dcrot avec le progrs de la moralisation, en ce sens que l'homme finit par iccomplir par plaisir ce que ses anctres par devoir. Il est vident accomplissaient dit Herbert Spencer qu'avec une adaptation complte l'tat social, cet lment de la conscience sociale exprim par le mot d'obliLes actions d'ordre lev gation disparatra.

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ncessaires pour le dveloppement harmonieux de la vie seront aussi ordinaires et faciles que les actes infrieurs auxquels nous portent de simples dsirs. Dans le temps, la place et la proportion qui leur sont propres, les sentiments moraux guideront les hommes d'une manire tout aussi spontane et exacte que le font maintenant les sensations. Alris>il'obligation existe, mais elle est interne. Je crois mme que l'on pourrait affirmer, avec preuves et sans crainte d'tre dmenti, que les moeurs s'purent d'autant plus que l'obligation interne se substitue l'obligation externe ou La raison n'en est pas difficile religieuse. trouver : la religion, la vrit, dict ot impose la morale; mais c'est le raisonnement qui nous prouve son utilit et sa ncessit. Entre la punition ou la rcompense lointaines qui nous attendent dans une ternit que nous ne pouvons pas comprendre, et les consquences immdiates et saisissables d'un acte bon ou mauvais, il y a une grande diffrence : celles-ci so reprsentent ncessairement l'esprit de l'homme avec une bien plus grande nettet. Mais, en somme, qu'est-ce donc que ce calcul des consquences d'un acte? C'est la morale rsultant d'une obligation cre dans l'homme par l'homme lui-mme. Et d'autant plus puissante, d'autant plus obie. C'est l'Impratif

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catgorique de Kant expliqu, dbarrass de ses Le Devoir existe, mais origines mtaphysiques. il n'est pas impos l'homme ; c'est l'homme lui-mme qui se l'impose. L'important est donc que l'esprit soit le plus les consquences apte possible se reprsenter de l'acte; il faut mme qu'il sache distinguer entre les consquences mdiates et immdiates. immdiates flattent Souvent les consquences nos instincts animaux, et nous font oublier les autres, qui seraient plus favorables aux lois morales. Parfois, au contraire, il nous importe d'carter la pense du tort immdiat que nous nous ferons nous-mme, en accomplissant une lointaines nous action dont les consquences seront avantageuses; exemple : rendre un dpt confi, quand on pourrait le conserver impunment, en vue de nous acqurir une rputation de probit qui augmentera notre clientle. seule qui, agrandissant Or c'est l'instruction dveloppant ses facults l'esprit de l'homme, crbrales, lui donnant connaissance des mmorables exemples qui ont contribu la cration de l'idal moral, peut le rendre apte faire le dpart entre ces consquences mdiates et immdiates de chacune de ses actions. C'est l le secret de l'antagonisme constant entre la science et la religion; plus l'esprit humain devient apte et subir l'obligation interne, comprendre

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plus l'obligation religieuse, qui n'a t qu'un expdient ncessaire des premiers ges, devient inutile, et plus les socits humaines chappent la domination absolue du prtre. D'ailleurs est-il bien certain qu'un criminel ait jamais t converti, ou mme seulement arrt, par la peur de l'enfer ? Demandez-le aux aumniers des prisons et des bagnes. Le criminel est rest plus rapproch de la bte originelle que la plupart des autres hommes ; comme la bte, il est surtout accessible aux ides simples ; la punition immdiate le retiendrait mais peut-tre, non la punition lointaine. C'est pour lui que, la religion s'tant montre un frein insuffisant, la socit y a ajout les lois et les peines temporelles. Mais ces peines, pourtant plus apprciables et plus proches que celles de l'enfer, ne peuvent encore retenir le criminel quand il obit la passion. C'est son intrt seul, si l'on parvient le lui faire comprendre, qui le retiendra. Avec une proposition semblable, tout du moins on s'explique les diffrences de moralit3 qui existent parmi nous. Mais avec les thories transcendantes cela philosophico-religieuses, devient impossible. Puisque < Le sentiment de l'obligation est antrieur la comparaison des motifs, dont la valeur relative se mesure videmment par leur degr d'affinit avec une loi suprieure, qui est dj obligatoire par elle24.

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mme , pourquoi tous les hommes n'ont-ils pas le sentiment de l'obligation? Pourquoi est-on l'enfant, qui ne le oblig de le communiquer ressent pas de lui-mme ? N'est-ce pas tout simplement que le philosophe, qui croit trouver en lui ce sentiment du devoir, en conclut tmrairement qu'il existe galement chez tous ses, semblables?Tandis qu'en ralit il n'a lui-mme qu'une aptitude, et encore assez confuse, qui lui et qui peut-tre mme se serait est personnelle, atrophie si elle n'avait pas t dveloppe par l'ducation et les exemples. L'intrt vital de la socit exige donc qu'elle favorise et rpande l'instruction; car, plus l'homme est instruit, plus il est apte dmler' les consquences de ses actes, reconnatre le bien et le mal, et choisir entre les deux ; plus aussi ses remords seront poignants quand il aura mal choisi. Plus il se sera fait une haute ide de la perfection morale, plus il sera capable de grands efforts pour en approcher. Et, aprs tout, si sa conscience ne ressent'pas d'autre obligation que l'obligation interne, il s'ensuit ncessairement qu'elle n'a pas non plus d'autre sanction qu'une sanction interne, qui est le Remords. C'est qu'en effet obligation implique sanction. Mais la sanction ne saurait tre que de la nature de l'obligation, c'est--dire interne. Autrement,, comme le dit si bien M. Paul

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Janet, <r La vertu ne serait qu'un moyen de gagner le bonheur. La vie future serait comme une sorte de mt de cocagne, dont ls couronnes suspendues devant nous sollicitent et rcompensent la fatigue du bien. Quant nous, nous admettons sans hsiter la maxime stocienne : la vertu est elle-mme sa propre rcompense. Nous ne dirons pas avec Kant : la vertu est mais elle est le bonheur ; digne du bonheur, et rciproquement nous dirons avec Spinoza : la batitude n'est pas la rcompense de la vertu ; c'est la vertu mme. Ainsi le devoir existe, et il est interne; j'ajoute : et acquis. Il n'en est pas moins, pour cela, soumis la sanction qui lui est propre. On mconnat souvent le trouble qu'apporte la tranquillit intrieure le souvenir des mauvaises actions; chacun pourtant pourrait, en s'interrogeant lui-mme, se rendre compte de sa vritable valeur. Par les angoisses intimes, par l'humiliation qu'prouve l'homme cultiv qui sent qu'il a manqu quelqu'un des articles de la morale idale, il peut se faire une ide de l'tat du coeur d'un criminel. C'est l la sanction dont il a t question plus haut propos du remords, c'est--dire l'amourpropre ou respect humain. De toutes les sanctions imaginables, religieuse, sociale, lgale, c'est encore l la plus puissante, celle qui peut parfois

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persister quand toutes les- autres sont devenues de ceux inefficaces. Le nombre est infinitsimal ont rendus verque., les coles philosophiques tueux ; il est encore bien petit celui des hommes qui ont t retenus sur la pente du crime par la religion ; un peu plus ont obi la peur des lois mais presque tous ont t surtout humaines; domins par la crainte de se laisser voir infrieurs leurs semblables. Et en tout ceci nous sommes consquents avec nous-rame. Nous avons tabli plus haut que l'homme n'tait responsable que vis--vis de luimme; la sanction ne saurait tre d'autre nature Quand la loi frappe le couque la responsabilit. pable, elle ne le punit pas; elle le met dans elle se de nuire. Autrement, l'impossibilit rabaisserait son niveau. Et, mme au point de vue pratique, au point de vue de la dfense de la le spectacle d'un socit contre les mchants, la vertu, et au mchant amend, revenu bonheur auquel tout homme a droit, serait plus les efficace que son supplice pour dtourner autres de mal faire. C'est ce que, par malheur, les lgislateurs, jusqu' prsent, ne semblent pas avoir compris. Cependant, la sanction n'est considre comme elle complte que quand, ct du chtiment, de la Dans l'hypothse offre la rcompense. avait beau jeu, sanction externe, l'imagination

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et sans doute ses partisans vont nous reprocher de n'avoir rien mettre la place du paradis. Et pourtant de nombreux exemples prouvent que, mme si l'existence du paradis tait dmontre, les hommes en gnral ne trouveraient pas, dans des joies ternelles, un stimulant l'esprance bien nergique; parmi ceux qui foni profession d'une religion stricte, combien en voyons-nous dont tous les actes soient d'accord avec les prescriptions de l'universelle morale? Et alors se pose un dilemme embarrassant : ou'bien la- religion est peu prs impuissante modrer les passions les plus basses et les plus viles; ou bien ces illustres dvots ne doivent pas tre compts au nombre des hommes vraiment religieux; et alors on est bien forc de reconnatre que, de tout temps et en tou3 lieux, le nombre de ces derniers a d tre bien petit. Sans mconnatre ni repousser la religion, il serait encore bon, dans l'intrt de la morale, de lui chercher une sanction plus efficace. Imaginons un homme au jour de sa mort, en laissant de ct les garanties qu'il croirait s'tro acquises en pratiquant exactement les prescriptions de son rite, ou en laissant ses biens l'Eglise, ce qui n'est pas de notre, sujet, et n'a rien faire avec la Morale. S'il n'a pas perdu ses facults mentales, sa vie entire se repr-

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sente son esprit; il revoit les luttes passes, et il en ressent nouveau les motions; il se de son coeur, rappelle le plein panouissement aprs chaque victoire remporte sur lui-mme; sr d'avoir lutt toujours, d'avoir souvent triomph, d'avoir fait le meilleur emploi possible de ses forces, quelle satisfaction plus complte et terrestre plus intense sa nature exclusivement peut-elle concevoir? Qo* le paradis existe ou n'existe pas, que lui importe cette heure o il lui semble certainement avoir atteint la jouissance morale la plus haute qu'un homme puise ressentir? Si peu que, dans notre vie, nous ayons appris et rflchi, nous avons tout au moins le sentiment confus de l'quilibre et de l'harmonie qui sont l'essence mme de l'univers, cr ou non; nous comprenons que le bien est ce qui confirme, et le mal ce qui dtruit cette harmonie; que nous croyions, ou non, en un Dieu auteur de cette loi, nous prouvons un panouissement intime et un trs lgitime orgueil si nous pouvons nous rendre nous-mme cette justice, que nous avons maintenir sciemment travaill l'quilibre social, et, pour les plus humbles qui sont l'immense majorit, si tout au moins nous avons pleinement conscience de n'avoir lion fait pour le dtruire,

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Et il ne faudrait pas dire que ces joies rie seraient pas accessibles tous ; que les dshrits qui auront lutt pendant toute leur vie contre la ce misre et les privations ne trouveront, moment fatal, qu'une drisoire compensation. Dans les folles imaginations auxquelles, de tout temps, l'esprit de l'homme s'est abandonn dans la recherche des attributs de son Dieu, le plus grand, le plus beau, le plus enviable qu'il ait pu lui trouver, c'est celui de Crateur : du nant il a tir le monde ! l'esprit s'abme dans la contemplation de cette toute-puissance 1 Eh bien ! j'imagine son lit de mort, dans un hpital, un pauvre manouvrier dont toute la vie a t seme de chances mauvaises; cette heure o tout va finir, est-ce qu'il ne se mle pas quelquo satisfaction au soulagement que lui cause la fin de cette lutte si longue ? Oh 1 certes, son travail a t bien humble, et nulle gloire ne le couronnera jamais; cependant il n'a pas t inutile; il a rempli sa tche dans ce monde, et concouru, pour sa faible part, cette cration incessante qui est la marque du passage de l'espce humaine sur la terre ; il a la vision de quelque grand travail auquel il a obscurment particip, et sa petite part lgitim d'orgueil en contemplant le rsultat. Et enfin I s'il est vrai qu'il faille encore l'esprit trop dbile de l'homme une rgle, une

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loi, un dogme, en un mot une religion, qui sait si le gnie des Lamarck, des GeoffroyrSaintHilaire, des Darwin ne l'a pas entrevue ? Quelle oeuvre sublime que cette amlioration progressive de l'espce humaine depuis l'homme des cavernes jusqu' la socit idale que nous rvXms ! La nature comprise, la matire vaincue, la misre n'est-ce pas l carte, la justice triomphante, ce Bien absolu, la recherche duquel s'garent toutes les philosophies ? Quelle satisfaction peut qui croit cette galer celle de l'homme volution de sa race, dont l'esprit s'illumine la vision de son apothose lointaine, qui sent avoir contribu, si peu que ce soit, en rapprocher, la ralisation, et qui peut, en s'endormant dans se rendre lui-mme ce l'ternel repos, tmoignage qu'il a t meilleur que son pre, et qu'il a lev des fils qui seront meilleurs que lui ! Seulement n'oublions certaine pas qu'une culture est ncessaire pour rendre l'homme apte cette conception, ce qui est une preuve de l'intrt qu'il y a, pour la moralit gnrale, des de plus en plus l'instruction favoriser masses. Mais la conception du paradis est gale-' ment acquise; il a fallu la faire pntrer dans l'esprit-de l'enfant. Qui sait s'il ne vaudrait pas mieux essayer d'y faire pntrer l'autre? Rien, dans la vie pratique, ne viendrait tout du moins la combattre et la dtruire; naturelle, et pur^

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ment humaine, elle serait plus la porte des hommes, plus comprhensible, et certainement plus pratique. Elle aurait surtout cet avantage que la jouissance qui en dcoule ne pourrait s'acqurir que par l'action, et non par la contemplation, de Sorte qu'elle ne paralyserait aucune des forces vives de l'humanit. On ne pourrait plus non plus agir mal pendant toute sa vie, en se rservant la ressource d'un repentir m extremis. Il est vrai qu'alors l'homme n'est plus le centre de l'univers, l'tre sublime, fait l'image de Dieu, autour duquel le monde entier s'agite et tourne, pour l'amusement et l'utilit de qui le soleil, les plantes connues et inconnues, les animaux et les vgtaux ont t crs. Mais aussi il aura cess d'tre la machine organise qui n'a qu' suivre une voie toute trace; ou bien le jouet incessant d'un diable dchan aprs lui par son propre Crateur rsolu lui faire acheter chrement les joies qu'il lui rserve, et parfaitement rsigna du reste, dans sa souveraine indiffrence, l'obligation de punir atrocement, ternellement, et sans rmission, les trois quarts, au bas mot, de ses propres cratures. Il ne sera plus, non plus, le mineur ignorant et incapable, conduit, admonest, ranonn par les plus adroits de ses semblables. Bien ou mal, fortune ou misre, il ne devra plus rien qu' li-' ."; .'v::-. ; 25 .;-'..,

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mme, et, relev ses propres yeux par cette responsabilit souveraine, il se sentira la mission de relever leur tour, d'amliorer, d'affranchir ceux que la religion condamne l'abrutissement et l'ignorance, et auxquels elle n'offre en compensation qu'une batitude problmatique, achete par une aveugle soumission ses ministres. Et, loin d'tre amoindri, l'homme sera grandi plutt. Ceux mme qui veulent lui faire croire que la nature entire a t cre pour son usage, que Dieu l'a fait semblable lui-mme, ne manquent pas do lui rappeler qu'il a, par sa faute, passablement dgnr; il sait dj par eux qu'il n'est plus cet tre parfait, innocent, aim et servi par tous les autres tres, et que Dieu avait, de ses propres mains, plac dans un lieu d'ternelles dlices. Et ainsi son orgueil, s'il y tient, ne perdra rien au change. Il aura le droit de se dire que, parti des bas fonds de l'animalit, il a su crer a son profit la socit humaine ; dans sa lutte avec la nature, il a dompt les forces hostiles, et en il a dj mme souvent fait ses auxiliaires; dcouvert, en partie, les lois auxquelles obissent et il est les tres et les objets qui l'entourent, parvenu les faire servir ses besoins. En contemplant son oeuvre, il a donc le droit de se dire que le progrs n'est pas absolument

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d'une loi fatale; il est aussi la l'accomplissement rsultante de l'expansion des facults humaines, en vue de la satisfaction de plus en plus comeux-mmes parle plte de ses besoins,accrus dveloppement de sa puissance crbrale ; il est le produit des travaux accumuls des gnrations. Le progrs est l'oeuvre, la mission de l'homme, et l'homme est logiquement rcompens quand il l'acclre, puni quand il le retarde. Car cc-v lration ou retard du progrs sont galement des effets directs de sa volont ou de ses dfaillances : il il l'acclre en 1789, et le retarde en1800; en "1851. en 1848, et le retarde l'acclre Cependant la marche en avant est continue, momentans, parce que malgr des arrts l'homme a soif de l'Idal qu'il s'est propos lui-mme, et qu'il s'avance toujours de plus en plus rapidement sa conqute >

CHAPITRE

DIX-SEPTIEME

L'Idal.

Il me reste dmontrer que l'homme s'est fait son idal lui-mme, ainsi que je viens de le dire. Car le fait que l'homme a un idal, c'est-dire la conception du mieux, d'un tat moral suprieur l'tat actuel, peut tre un dernier argument contre ma thse. Ou bien l'idal est l vision prophtique d'un progrs que Dieu nous rserve et dont il nous inspire le dsir; ou l'idal n'est qu'une raction contrles fatalits naturelles que nous voyons, par avance, cartes. En un mot la question est de savoir, comme ce l'tait pour la Morale et pour la Conscience, quelle est l'origine de l'IdaL Les spiritualits la dclarent antrieure et suprieure l'homme. Le sens de l'idal a t

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mis en lui par son crateur, et, en fait, c'est de l que drive l'obligation, puisque l'homme c'est--dire en obit, en cherchant l'idal, vivant le plus honntement possible, cette voix intrieure que l'on a nomme le devoir. Mais, s'il en tait ainsi, l'homme primitif devait avoir dj le sentiment complet de cet idal ; or il est incontestable que l'idal de l'homme se modifie avec son tat de civilisation : l'idal du sauvage est beaucoup plus restreint que celui du paysan europen ; celui du paysan que celui de l'acadmicien ; l'idal de l'humanit future s'lvera des hauteurs, et comprendra des ne aspirations, dont les hommes d'aujourd'hui sauraient se faire une ide. De quoi il va rsulter une rflexion importante : l'idal et la perfection peuvent tre considrs comme identiques ; c'est la perfection que chacun essaye d'galer son idal; l'idal de chacun lui apparat comme la perfection mme, Or, s'il est vrai que l'idal de l'humanit ait vari avec les poques, et que, dans chaque poque, l'idal des individus ait vari avec leur tat de culture, une vrit se dgage et s'impose : il n'y a pas de perfection. Autrement dit, la perfection absolue n'existe pas ; la perfection est contingente, relative, modifie selon les temps et les individus. C'est l'excution pure et simple du Spiritualisme,

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lequel est bas sur cette ide de perfection absolue. Car alors le Bien en soi des philosophes nfa plus sa raison d'tre ; ou du moins il nous serait impossible d'en dmontrer l'existence, puisque, si nous pouvons savoir ce qu'a t le bien pour nos anctres, et particuliment ce qu'il est pour nous, nous ignorons absolument ce qu'il sera Ce qui devrait bien amepour nos arrire-neveux. ner les mtaphysiciens reconnatre que l'homme n'a jamais voulu, et ne voudra jamais autre chose que vivre le plus compltement possible, c'est-dire de plus en plus compltement au fur et mesure que la possibilit lui en apparat. Ainsi -dit M. Th. Ribot la science vrifie ce que beaucoup de religions avaient entrevu et exprim leur manire. C'est, chez elles, une croyance assez commune que l'homme est un tre dchu, qu'il gard la tache d'une faute transmise par hrdit. La science originelle, interprte cette vague hypothse ; Sans chercher ce qu'a t l'humanit rorigine, il est bien sr; sont ^trs humbles.? que ses commencements L'homme primitif, ignorant et sans idesV livr A incessant de ses apptits et de ses; l'orage 1 instincts, qui n'taient que les forces de la nature dchanes en lui, ne s'est lev'que lentement l'idal. Art, posie, science, morale j toutes ces

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manifestations, lesplus leves de l'me humaine, sont comme une plante fragile et prcieuse, venue tard, et que le long travail des gnrations a fconde. Certes* il est aussi impossible de gouverner la vie sans idal qu'un vaisseau sans compas et sans toiles ; mais l'idal ne s*est; pas rvl d'un bloc, il ne s'est dvoil que peu peu; Chaque peuple a eu le sien qui a servi aux autres aspirer plus haut, vers un idal plus complet, peu pr3 comme sur les grandes montagnes, mesure qu'on monte, on embrasse un plus vaste horizon. Et dans cette lente conqute o l'humanit essaye de dpouiller ce qu'il y a^en elle d'infrieur, les instinctsprimitifs, qui sont bien une tache originelle, reparaissent chaque instant, indlbiles quoique affaiblis, pour nous rappeler non une chute, mais le peu d'o nous sommes partis. Essayons de dvelopper ce lumineux aperu. Quand la race humaine commena d'exister, c'est--dire quand, du sein de l'animalit, surgit la promire famille de mammifres suprieurs dous du langage, et, par consquent, aptes se transmettre des penses, substituer l'ducation perpar la parole l'ducation par l'exprience sonnelle, il suffit de quelques gnrations pour que le cerveau de l'homme, fortifi par l'usage, devnt capable de gnralisation, de comparaison, d'analyse et de synthse. Alors, et pour

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la premire fois, l'homme put se faire une ide de la situation de sa race sur la terre, de ses risques, de ses besoins, et concevoir l'esprance d'une future amlioration. Ce fut l le germe de l'Idal. Les phnomnes atmosphriques, ouragans, foudre, inondations, menaaient son existence, La lutte avec les grands fauves, souvent ingale, le remplissait de terreur. La raret du gibier amenait la famine. L'homme n'avait mme pas de pire ennemi que l'homme, car la rivalit pour la chasse ou la pche, ou, plus tard, le besoin d'acqurir des femmes ou des esclaves, entretenaient une lutte continuelle d'homme homme, ' de famille famille, de tribu tribu. Assujettir les forces naturelles, dtruire les animaux malfaisants, assurer l'existence matrielle de chaque jour, garantir chacun sa vie/ sa libert, la possession des biens acquis par le travail, telle fut l'oeuvre d'amlioration conue un tat par l'esprit des premiers lgislateurs; social semblable devint l'idal do l'humanit. Autrefois, dsesprant de l'atteindre jamais, on en fit un objet de regrets, un ge d'or que l'on supposait avoir exist la naissance du monde. Aujourd'hui, encourags par de premiers succs, il semble que nous voyions plus clairement s'en rapprocher l'chance; l'Age d'or est devenu l'Idal social, et l'homme marche rsolument

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sa conqute. L'tat social a vaincu les forces naturelles de toutes sortes ; l'homme triomphe des obstacles provenan' je sa propre nature par la Morale. Mais, pour se crer lui-mme cet idal, quel besoin peut avoir eu l'homme do quelque intervention trangre que ce soit? Chacun des articles d<j ce programme n'est que le remde une des souffrances que lui imposaient son imperfection native et son tat d'isolement. tre assez savant pour dompter la foudre, assez bien arm pour tuer le tigre, assez juste pour respecter le bien d'autrui, assez compatissant pour aider son semblable bless, c'tait le rve bien naturel de celui dont le fils avait t tu par le tonnerre, dont la femme venait d'tre mange par le tigre, dont les provisions d'hiver avaient t enleves par une tribu voisine, dont la vie s'chappait, faute de secours, par une blessure reue en combattant ls maraudeurs. Pour celui qui, secouant le joug des prjugs, parvient examiner et juger froidement les n'est encore que choses, l'idal d'aujourd'hui l'idal primitif : vivre le plus pleinement possible ! Les dtails seuls changent avec le temps et le progrs de la civilisation. Et ainsi l'idal semble changer quand, en ralit, il ne fait que s'largir. Le propre de l'idal est de ne pouvoir tre jamais compltement ralis ; s'il arrivait qu'il le ft, 33,

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un autre idal surgirait aussitt dans le coeur insatiable de l'homme. - Dans les mes faibles et cette impatientes, disposition fait natre le Pessimisme. Ce dgot de la vie est d une trop haute conception de l'idal, qui fait paratre d'autant plus laide la ralit. Nos pres, beaucoup moins raffins que nous, ne connaissaient pas cette maladie de l'esprit; contents de bien vivre sur cette terre, et ne voyant au-del qu'un paradis assez mal dfini, ou le nant, ils avaient, dans les deux cas, cette foi aveugle qui ne raisonne gure, Aujourd'hui, nous doutons plus, mais nous cherchons davantage aussi; nous avons des conceptions plus larges, des aspirations plus hautes, et la vie , relle parat quelques-uns bien f vulgaire en comparaison de celle qu'ils avaient rve, ; Heureux ceux qui ne lui demandent que ce i qu'elle peut nous donner ! La vraie sagesse consiste mettre sa joie dans l'effort, se contenter . d'approcher de l'Idal et d'avoir, dans la mesure =d ses forcs, contribu au progrs universel, ? C'est l prcisment ce que les spirijualistes n'ont pas vi Mme ceux qui repoussent l ne peuvent s'empcher croyance au surnaturel de trouver le mond vide sans Dieu. A quoi bon tre sage, juste, compatissant, vertueux en un mot, si, tout en tant tout cela, on est expos i subir tout de mme les misres;: de la vie

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humaine, sans espoir de compensation? Et, au surplus, qui peut nous pousser cette pratique de la vertu, si nous ne ressentons en nous-mmes ce qui est l'essence de toute vraie religion l'amour de Dieu et des hommes? Eh bien ! est-ce que nous n'prouverions pas la mme impulsion, et ne ressentirions-nous pas les mmes joies, si Ton supprimait la moiti abstraite de la proposition ? Ne pouvons^nous pas faire pour l'amour des hommes, que nous connaissons, et dont nous sommes, ce que l'on nous demande de faire pour l'amour de Dieu, que nous ne connaissons pas? Au lieu de contempler, comme dans un rve, l'accomplissement d'un Bien absolu, qui ne sera peut-tre plus le . mme demain, grce au progrs des ides et des connaissances, nous pouvons aussi bien chercher, et raliser en partie, un Bien relatif dont jouiront, en mme temps que nous, tous les hommes nos frres, et, aprs nous, d'innombrables gnrations sorties d'eux et d nous-mmes^ Comment ! nous voyons la race humaine* issue de la sauvagerie, sinon de l'animalit, se dgager peu peu, travers les sicles, ds liens, de cette origine infime, s'lever par la raison et par . la science au point o nous la voyons aujourd'hui ; nous pouvons, en contemplant l chemin parcour u, esprer pourelle un avenir radieux ; chacun de nos efforts, nous le sentons, peut

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rapprocher le rgne de la Justice et de l'gaEt nous aurions besoin, pour nous lit..,.. encourager persvrer dans cette voie, de nous pntrer des chimres qui hantent l'esprit des rhteurs, de nous hausser la conception du Bien en soi, de nous tter pour voir si nous ne ressentons pas les treintes de VImpratif catgorique, et de demander un pouvoir souvemme rain, dont notre esprit ne saurait, valuer les limites, quelles approximativement, sont les rgies suivre pour bien agir ! Tandis que nous voyons aussi clairement que possible que, plus le monde vieillit, plus le nombre des esclaves de l'ignorance diminue, et qu'il suffit de contribuer le diminuer encore, pour accomplir l'oeuvr sacre de l'amlioration universelle. Cette amlioration, nous ignorons mme quelles en seront les limites; car nous ne pouvons pas savoir si ce qui nous parat aujourd'hui tre l'idal du progrs ne sera pas plus tard nous dpass. Ce que l'tude de l'humanit enseign, c'est que cette amlioration semblait comporter deux priodes successives : la victoire de l'homme sur la nature* et la victoire de u l'homme sur lui-mme. La premire partie, la plus facile raliser, celle qui dpendait du dveloppement du groupe social, destruction ou assujtissement des forces l plus de naturelles* fait ncessairement

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progrs; mais son accomplissement laisse encore bien dsirer : si l'homme a asservi la vapeur, il ne l'a pas encore absolument domestique; si l'Europen a dtruit les grands flins, il est encore la victime de la chenille et du hanneton. Alors rien d'tonnant ce que l'idal moral soit encore plus loin de nous. D'ailleurs l se rencontre une autre raison de retard : si, dans la premire partie de son idal, c'tait la nature qu'il fallait vaincre, dans la seconde l'homme avait se vaincre lui-mme : d'goste il fallait qu'il devnt Altruiste. C'est la Morale qui est le facteur de cette volution. Mais si l l'effort tait plus grand, le rsultat tait plus satisfaisant aussi : la scurit garantie par la crainte que l'on inspire n'est jamais aussi complte que celle qui repose sur l'affection et le dvouement d'autrui; si la premire est la porte du plus fort, la seconde est accessible aux faibles, c'est-dire la grande majorit. Au total, il n'est pas une seule des lois dictes par la Morale, pas une seule des prescriptions sociales, qui n'ait pour but vident* et le bonheur de pour rsultat incontestable, l'humanit. L'homme a donc pu trs aisment en trouver le germe en lui-mme, et ce germe n'est rien autre que le sens de la conservation personnelle, commun tous les tres anims. Nous ne recommencerons pas rnumration

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des preuves que nous avons apportes l'appui de cette proposition ; il nous parat seulement ncessaire de rsumer en quelques mots brefs et et le dveloppement de prcis l naissance l'idal moral dans l'esprit humain. mme au degr le plus bas de L'animal, l'chelle, est dou d'une sensibilit qui, par la rptition frquent des mmes sensations, produit mcaniquement les mouvements rflexes. L'tre, plus relev, qui est pourvu d'un appareil nerveux distinct, accompagne ces mouvements rflexes d'un calcul mental, en vue du danger viter ou d la proie saisir; c'est la rptition rgulire de ces calculs qui engendre la conscience.. L'homme, plus tard, apparat, arm du langage ; cette facult suprieure lui permet d'accules siennes muler les expriences, ajoutant propres celles dj faites par ses prdcesseurs, sans tre oblig de recommencer, chaque gnration, l'apprentissage de la vie ses dpens, Il acquiert ainsi, par le moyen d'un cerveau que l'usage mme fortifie davantage chaque jour, le et commence s'lever au-del raisonnement, des ides simples. L'homme social, une fois devenu capable de raisonnement, poursuit, dans un milieu nouveau et l'aide de moyens perfectionns, le mme but : sa conservation personque son prdcesseur

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nelle. Il s'impose des lois sociales, destines assurer l'existence de cette socit qui lui garantit sa scurit. Les plus faibles, qui sont le plus grand nombre, cherchent acqurir dans la socit l'galit avec les plus forts ; ils y parviennent, par une des lois sociales qui deviennent interprtation les lois .morales, rglant* non plus les rapports des hommes avec la socit, mais les rapports des hommes entre, eux. Mais, comme il faut du Raisonnement, et souvent du meilleur, pour bien comprendre l'avantage que l'on peut avoir sacrifier son intrt prsent son intrt venir, la satisfaction brutale la satisfaction calcule, son intrt mme l'intrt de tous, l'homme social place sous l'autorit d'une puissance invisible, qui seule lui semble, dans son ignorance, pouvoir expliquer l'existence du monde, ces lois qu'il s'est donnes lui-mme. C'est ta Morale religieuse. Le Dieu ainsi imagin inspirera, semble-t-il, une terreur salutaire aux organisations arrires qui se ressentent encore des origines bestiales de la race. Et comme, d'autre part, arriv ce degr l'homme prouve dj ce de son volution, sentiment d'orgueil qui lui a fait imaginer la il individuelle, perptuit, de son existence suppose une ternit de peines et de rcompenses attendant, aprs la dissolution de son corps,

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l'me immortelle qui lui survit : C'est l'Obligatione la Sanction. Mais enfin, de progrs en progrs, le cerveau largi de l'homme aborde l'tude des sciences naturelles ; alors la Philosophie positive commence battre en brche les conceptions fantaisistes dont la simple imagination a fait tous les frais. Une fois rsolu ne rien admettre qui ne soit dmontr, il repousse les religions et cherche dans sa propre indmontrables, nature les motifs de ses penses et de ses actions, les rgies absolues de sa conduite. En morale, pour ne pas sortir de notre il constate qu'un intrt, mdiat ou sujet, immdiat, l'oblige tenir compte des droits d'autrui ; et il s'efforce d'tre JUSTE ; Que la compassion envers les autres lui mritera, le cas chant, la compassion des autres envers lui-mme; et il sent la ncessit d'tre BON; Que, grce cette conviction acquise, il est tourment et mcontent de lui-mme quand il a ces lois internes : et il agi contrairement reconnat l'existence du DEVOIR. Mais, on mme temps, il voit qu'une certaine culture est ncessaire pour concevoir cet intrt, ces lois internes et cette obligation; il se dit alors que la science serait un secours insuffisant si elle se bornait h dmontrer l'inanit de la

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religion, et qu'il lui incombe l tche; non moins urgente, de dmontrer l'utilit de l ' morale., v;--" Et la Morale ainsi comprise est une vritable Religion, la religion qui convient l'homme clair cooprant au progrs. C'est la poursuite continue, persvrante, passionnante aussi* de l'Idal; d'un Idal qui se montre d'autant plus beau qu'on en approche davantage. Nous avons vu que l'homme primitif n'avait d'autre idal que la scurit matrielle* et la certitude d'un lendemain sans cesse menac; peu peu il s'est largi au point de comprendre le bonheur, le loisir mme, et surtout l'instruction assurs tous. Qui oserait dterminer ls limites de l'idal que se proposeront nos arrireneveux! Mais quand mme il devrait se restreindre ce qui parat dj ralisable aux plus impatients d'entre nous : la vie matrielle garantie, la intgrale justice accessible tous, l'instruction ouverte aux plus dignes, la Dmocratie irrvocablement fonde voil un bt pour lequel les hommes peuvent employer sans regrets leurs forces et leur intelligence; un rsultat que l'on peut tre heureux de voir se rapprocher de jour en jour; un succs pour la ralisation duquel n peut mourir gaiement, quand on a la conscience * ; avoir contribu pour sa part. d'y

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Qui sait si, dans ces conditions* l pssi jnism n'est pas tout simplement l'expression du d^ rhomme; aux aspirations; sespoir qu'prouv honntes* en se sentant encore retnu par des aptitudes mauvaises, hrditairement acquises d quelque lointain anctre brutalement passionn? Ou mme seulement en voyant la masse infrieure de sa gnration involontairement rebelle au progrs moral? Il est si beau et si sduisant l'Idal Qu'il a conu, et qu'il croit voir inaccessible l'humanit : l'hrditaire bestialit vaincue, le coeur de tous ouvert aux aspirations gnreuses, Injustice devenue la rgle souveraine de la socit* les superstitions de toutes sortes dtruites par la science, toutes les facults de l'homme dveloppes et utilises au profit d'un tat social harmonique, dans lequel un minimum de jouissances matrielles et morales serait assur chacun ! Mais il ne devrait pas oublier que l'Idal ne peut tre que le rve de l'humanit en progrs, et que nos efforts doivent y tendre sans cesse, avec l'esprance d'en approcher le plus possible, mais sans la certitude de l'atteindre jamais. encore bien Dgager des notions naturelles, confuses dans le cerveau de l'homme, l'Idal en montrer les origines moral; purement humaines; dterminer les progrs de la marche

L^ continue de l'humanit la conqute de cet Idal; accepter l'gosnie comme l'essonce mme de la, nature de l'homme, et montrer qu'il suffit de le rendre en; clairvoyant pour le transformer Altruisme ; substituer & l'obligation et la sanc-y tion externes le calcul tout naturel de lMntrt, bien entendu ~ ce n'est pas l, il est vrai, une philosophie transcendante ; mais c'est un enseignement la porte de toutes les intelligences, susceptible pos sur une base indestructible, d'tre donn par le premier venu, pouvant vivre cte cte avec n'importe quelle Religion, mais ne dpendant d'aucune, et bravant par suite la solidarit de dogmes qui s'effondrent-p^u peu dans l'incrdulit. /^'' ^\

FIN

TABLE

DES MATIRES

Page Introduction 1 La Moralereligieuse 19 Les Ides innes 50 La Moralehumaine 77 V Le Langage et la Pense 98 .... L'Idodo Dieu. 131 166 La Philosophie.......... La Psychologie 177 207 La Moraleest perfectible 335 Origine et dveloppementdu Moi 255 L'Individualisme.. 284 Egosmo et Altruisme La Moraleissue du Moi. 304 328 L'Altruisme est un Egosmo raisonn 359 Libert, Responsabilit La Conscience.... 387 403 Remords, Obligation,Sanction L'Idal ,v;;vVp;.r\ 436

DEM"*VEUVERNESTAYEN SENLIS. IMPRIMERIE E P