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Civilizacin Maya

La civilizacin maya habit una vasta regin denominada Mesoamrica, en el territorio hoy comprendido por cinco estados del sureste de Mxico que son, Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn; y en Amrica Central, en los territorios actuales de Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador, con una historia de aproximadamente 3.000 aos. Dialesctos que ablaron Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su legado cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci" Preclsico maya
Tambin llamado Perodo Agrcola, existe un debate sobre los aos de inicio y fin de este intervalo de tiempo, el ms aceptado, en este caso para el rea maya inicia aproximadamente en al ao 1000 a. C. y terminara rumbo al 320 d. C. Durante este periodo se desarrolla el idioma maya, el pueblo maya adquiere experiencia y construye algunas grandes ciudades Una teora basada en estudios de cermica, motiva a deducir que en el periodo preclsico la costa del estuvo poblada por los ancestros de los mixe, zoques y popolucas que hacia el 1200 a. C. emigraron hacia el Golfo de Mxico y desarrollaron la civilizacin Olmeca arqueolgica.

Periodo clasico

Tambin llamado Periodo Teocrtico, abarca desde los aos 320 a 987 d. C. aproximadamente. Recibe este nombre porque en un principio se crey que fue el grupo sacerdotal el que ejerci el poder poltico y que toda la vida econmica, social y cultural se desarroll en torno a la religin.

Periodo clasico Zonas Arqueologicas

Las zonas arqueolgicas ms conocidas de este periodo son: Tikal, Uaxactn, Piedras Negras, Cancun, Caracol, Yaxh, Naranjo, Xultn, Ro Azul, Naachtn, Dos Pilas, Machaquil, Aguateca, Comalcalco, Palenque, Yaxchiln, Kank, Bonampak, Quirigu , Tulum, Edzn, Oxkintok, Ceibal, Xamantn, Copn, San Andrs, Yaaxcanah, Cob, El Cedral, Ichpaatn, Kantunilkn, Kuc (Chancah), Kucican, Tazumal, Las Moras, Mario Ancona, Muyil, Oxlakmul, Oxtancah, Oxhindzonot, Pasin de Cristo, Ro Indio, San Antonio III, Nohkuo Punta Pjaros, San Manuel, San Miguel, Punta Molas, Tamalcab, Templo de las Higueras, Tupack, Xlahpak, Tzibanch y Kohunlich.

Periodo Posclasico

Abarca los aos 1000-1687 d. C. Una vez abandonados los centros ceremoniales mayas del periodo clsico, la fuerza generadora de esta poca va a ser una corriente migratoria identificada tnicamente con los mayas arraigados en la regin, que traa consigo una cultura mestizada de fuerte contenido nhuatl.

La Sociedad La elite social la constituan los sacerdotes y los nobles, que residan en la ciudad (que era tambin el centro religioso). Los campesinos vivan en las zonas rurales cercanas a la ciudad. La base de la economa era la agricultura y frecuentemente se desbrozaban

trozos de selva para realizar nuevos cultivos. Los principales fueron el maz, el algodn y el cacao. Este ltimo tuvo tanta importancia que lleg a ser utilizado como moneda. Aldeas, Viviendas Existan casas unifamiliares donde vivan los padres y los hijos quienes adoptaban a miembros viejos o jvenes de la familia o fuera de ella (ejemplo: Tulum). Tambin haba edificios multifamiliares habitados por personas de lazos sanguneos comunes de elevada posicin social (ejemplo: los complejos residenciales de Kohunlich). Los materiales de las casas varan de muros y techos de madera y palma a materiales resistentes como piedra y estuco. Tambin la vivienda poda estar formada por tres estructuras principales separadas, (dormitorios, la cocina, la bodega) y podan construir otras estructuras separadas (talleres, baos saunas). Vestimenta Gran parte de la poblacin estaba dedicada a las jornadas agrcolas, por ello usaron ropa adecuada a las condiciones necesarias, adems la indumentaria dependa del nivel social. La mayora de la gente vesta sencillamente: las mujeres con el huipil o hipil o una falda y su manto; y los hombres con una especie de calzn llamado pat. Sin embargo, la nobleza utilizaba ricos y complicados atuendos bordados con plumas y gemas, calzaba sandalias de cuero y luca grandes tocados de plumas, adems de collares, pectorales y pesados cinturones con incrustaciones de ncar y piedras grabadas. Otras prendas comunes entre los nobles fueron las faldas, capas cortas o largas, chaquetas (generalmente de piel de jaguar o algodn), adornos de conchas, caracoles y diseos geomtricos. La mujer y su posicin social La mujer tuvo posiciones elevadas en la sociedad y algunas fueron gobernantes. Las mujeres eran muy importantes para la economa familiar, pues elaboraban piezas de cermica, diseaban piezas en barro o esculpidas o talladas a modo de escultura, y tejan el algodn para confeccionar vestidos. Tambin criaban animales para comer o como mascotas y se encargaban de elaborar comidas y bebidas para las fiestas religiosas. No participaban en ceremonias religiosas donde se efectuaban sacrificios humanos, excepto en ciertas fiestas donde acudan las ancianas. Rasgos fsicos Una investigacin realizada por el estadounidense Sylvanus G. Morley realizada sobre la poblacin maya yucateca arroj que la estatura media es de 154,61 cm y 142,65 cm, el peso de 52,86 kg y 50 kg y el ndice ceflico medio es de 85,8 y 86,8 para hombres y mujeres con un menor ndice ceflico. De acuerdo con las evidencias arqueolgicas (estudio de los monumentos y artes de la antigedad) y etnogrficas (estudio, descripcin y clasificacin de razas o pueblos), se deduce que los mayas tienen la cabeza ancha (braquicfalos), nariz aguilea, el pelo negro y lacio, los pmulos salientes, la frente amplia (ancha y plana) y los ojos almendrados (con un pronunciado y notable pliegue en los prpados que les da un toque marcadamente oriental) de color oscuro. Organizacin social La vida en los grandes centros urbanos del prehispnico deba ser tan compleja como lo es en las modernas ciudades de la actualidad. La sociedad maya estaba organizada sobre la base de una marcada estratificacin social, a la cabeza de la cual se encontraba la nobleza, los almenehoob ("los que tienen padres y madres"). Este grupo privilegiado monopolizaba el poder y la autoridad al ostentar los puestos polticos y religiosos. El gobernante supremo de la provincia era, como ya vimos, el Halach Uinik (o Halach Winik) en quien resida el poder absoluto sobre los asuntos terrenales y espirituales. Se

le llamaba tambin Ahau; sus emblemas eran el escudo redondo y el cetro en forma de figura antropomorfa con cabeza de serpiente. Organizacin Politica En el perodo Clsico (290 al 909 d. C.), los gobernantes supremos reciban el ttulo de Kinich (Rostro solar), Ahaw Te (seor rbol), Chul Ahaw (Seor Sagrado) o Bakab (Sostenedor del Mundo). Otros nobles emparentados con l se llamaban Ahaw (Seor).Durante el clsico terminal (800 al 1000 d. C.) y posclsico temprano (909 al 1451 d. C.) hubo otra forma de gobierno en la pennsula de Yucatn: el Multepal o gobierno confederado, cuyas ciudades hegemnicas fueron primero Chichn Itz y despus Mayapn Organizacin religiosa Halach Uinik, sacerdote y gobernador del Kuchkabal (provincia). Ah Kin May o Ahau Kan Mai: sumo sacerdote. Ah Kin: sacerdote regular. Ah prefijo de procedencia, Kin significa Sol, es decir "el que proviene del Sol". Ah Nacom: sacrificadores. Chilam: profeta. Ch akoob: ayudantes. La religin maya era muy pendiente de sus dioses y eran acreedores y muy creyentes a ellos. Moneda No existan monedas para el comercio, solamente el trueque y en ocasiones se utiliz el cacao como tal. Aunque no haba un valor exacto, un conejo vala 10 semillas. El cacao conserv sus usos econmicos durante un breve periodo del dominio espaol: El 17 de junio de 1555, por orden del Virreinato de la Nueva Espaa, el cacao pudo ser intercambiado con monedas europeas al equivaler un Real espaol a 140 semillas de cacao, en 1575 bastaban 100 semillas de cacao para un real y al final de ese siglo eran 80 por un real. Propiedad de la tierra Los gobernantes supremos (ahau) otorgaban tierras a sus sbditos, segn su rango social y divisin del trabajo se otorgaban parcelas de terreno cultivable por una familia para su subsistencia, para pagar tributo y para comercio en una extensin que llenara la capacidad de produccin para cubrir los requisitos antes expuestos. No debe confundirse bajo ningn motivo con un sistema comunal, ya que la tierra perteneca al ahau, que la poda retirar en cualquier momento y utilizarla para sus propios fines como una propiedad personal ms que como propiedad de la ciudad-Estado maya que gobernara. Transporte martimo El transporte martimo tuvo gran importancia en el desarrollo del comercio y por lo tanto de su economa. Sus embarcaciones ms tempranas tenan como base el remo y carecan de la vela. Con estas primeras embarcaciones costearon la Pennsula de Yucatn y lograban salir de la peligrosa barrera coralfera ayudndose de faros que les indicaban las distancias, peligros, as como las salidas al mar. Tambin navegaron por los ros de Tabasco, Chiapas, Guatemala y Honduras. Se estima que en esas embarcaciones se podan transportar de veinte a cuarenta personas, incluyendo sus mercancas. Transporte terrestre Exista gran diversidad y complejidad entre las extensas redes de carreteras y caminos. Son dignos de importancia los Sacbe'ob (Sacbe en singular) que significan "caminos

blancos". En general, la construccin de las carreteras y caminos se realizaban mediante todo un conjunto de procedimientos laboriosos. En primer lugar, se podaba el camino previamente determinado, despus, con la ayuda de gigantescas moles de piedra, alisaban la tierra. Posteriormente se cubran con arena calcrea con el fin de que la maleza no obstruyera la vialidad, y por ltimo, se cubran con estuco. Un Sacb muy conocido es el que comunica a Cob con Yaxun, y posee cien kilmetros de distancia. Religin Dominando la mayora de los aspectos de la vida de los mayas, se encontraba la religin, siempre presente y dejando sentir su influencia en los ritos agrcolas, en las ceremonias pblicas, en el arte y la cultura. Su importancia fue muy grande, si se toma en cuenta que estuvo fuertemente ligada al control poltico, a la ideologa que sustent a la civilizacin maya y que, como las ciencias, estuvo tambin en manos de un grupo especializado, el de los sacerdotes. La religin maya tena tres caractersticas fundamentales
Religin politesta: Se adoraba a varios dioses a la vez. Religin de Aspectos Naturalistas: Los dioses eran los elementos, los fenmenos atmosfricos, los cuerpos celestes.

Religin Dualista:Parta del principio de que el bien y el mal son igualmente divinos. Los dioses del bien estaban en constante lucha con los dioses del mal, pero eran tan inseparables uno del otro como el da y la noche. Dioses mayas
Hunab K: (Su nombre significa "un solo dios ") Dios Creador. Era el principal dios maya, creador del mundo y de la humanidad a partir del maz. En relacin con esto, Domingo Martnez Paredes en su libro Hunab Ku, Sntesis del pensamiento filosfico maya. Itzamn, tambin llamado Zamn : seor de los cielos, la noche y el da e hijo de Hunab k. Posiblemente se manifestaba tambin como Ahau o Kinich kakm, el dios del sol. Se le representa en los cdices como un anciano de mandbulas sin dientes, carrillos hundidos, nariz aguilea y algunas veces barbado. Se le atribuye la invencin de la escritura, del calendario y por tanto, su origen se remonta a los principios de la historia maya. Kukulkn: representaba al dios viento llamado tambin serpiente emplumada, trada del Altiplano central por putunes itzes y toltecas. Ix Chebel Ya'ax: esposa de Kinich Ahau. Kinich Ahau: dios Sol, hijo de Itzamn. Ixchel: diosa de la Luna, las inundaciones, el embarazo, el tejido y esposa de Itzamn. Se presenta como una anciana vaciando un cntaro sobre la tierra o tambin como una anciana tejiendo con un telar de cintura. Chaac: dios de la lluvia que se divide en los 4 rumbos cardinales, este (rojo), norte (blanco), oeste (negro) y sur (amarillo). A Chac, dios de la lluvia, se le representa con una nariz parecida a una trompa y dos colmillos enrollados que le salen de la boca y se dirigen hacia abajo. El adorno que lleva en la cabeza, es por lo general una faja anudada, y el jeroglfico de su nombre tiene un ojo que en el cdice

Tro-Cortesiano, toma decididamente la forma de una "T". Era el dios de mayor ascendencia popular, al ser por extensin dios de la fertilidad y de la agricultura. Imagen de Chac. Wakax Yol K'awil o Nal: dios del maz o de la agricultura (existen versiones alternativas con el nombre de Yum Ka'ax. Seor de los bosques, se presentaba siempre como un joven y algunas veces con una mazorca de maz en la cabeza o sosteniendo una vasija con tres mazorcas. Ah Puch, Kisin, Kimilo Hun Ahaw: dios de la muerte. Imagen de Ah Puch. Yum kaax Dios del Maz y de la guerra Xaman Ek: Estrella del norte (probablemente sea la Estrella Polar). Ixtab: diosa del suicidio, esposa de Kisin. Ek Chuah: escorpin negro de la guerra, patrono del cacao y los mercaderes. Ik: dios del viento. Kakupakat: dios de la guerra.

Concepcin del Mundo


Los mayas conceban al cosmos compuesto por 13 cielos, uno sobre otro, siendo la tierra la capa ms baja. Sobre cada cielo presidan trece dioses, llamados los Oxlahuntik. Bajo la tierra haba otros nueve cielos, tambin en capas, sobre los que presidan los Bolontik. El ltimo de estos cielos era el Mitnal, el infierno maya, reino de Ah Puch, seor de la muerte.

Literatura
Hay pocos ejemplos de la literatura maya, pues muchos cdices mayas (libros) fueron destruidos por el tiempo, la humedad o los misioneros espaoles, y slo se salvaron cuatro: El Cdice de Dresde; el Cdice TroCortesiano, el Cdice Peresiano y el Cdice Grolier que se encuentran respectivamente en Dresde, Alemania; Madrid, Espaa; Pars, Francia; y Ciudad de Mxico, Mxico. Los Libros de Chilam Balam, El Popol Vuh y Los Anales de los Cakchiqueles fueron escritos respectivamente en maya yucateco, quich y cakchiquel utilizando el alfabeto latino trado por los espaoles..

Numeracin maya Al igual que otras civilizaciones mesoamericanas, los mayas utilizaban un sistema de numeracin de raz mixta de base 20 (vigesimal). Tambin los mayas preclsicos desarrollaron independientemente el concepto de cero alrededor del ao 36 a. C.[1] Este es el primer uso documentado del cero en Amrica, aunque con algunas peculiaridades que le privaron de posibilidad operatoria.[2] Las inscripciones, los muestran en ocasiones trabajando con sumas de hasta cientos de millones y fechas tan extensas que tomaba varias lneas el poder representarlas.