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Henry Wadsworth Longfellow

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Henry Wadsworth Longfellow


(1807-1882)

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traduit et imit de l'anglais par Marcel Poulin daprs l'dition de Limoges : Eugne Ardent & Cie, diteurs, [1894], 142 p.

La Bibliothque lectronique du Qubec Volume 60 : version 1.5 Novembre 2001

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De nombreuses traductions, dont celle de Pamphile Lemay, parue au Qubec, ont t faites du pome de Longfellow. Celle retenue ici, plus une adaptation quune vritable traduction, a paru en 1894 Limoges, en France, et a loriginalit dtre en prose. Pour une remarquable prsentation du pome acadien, vangline, il faut voir le site du Muse acadien de lUniversit de Moncton.
Les notes de bas de page taient incluses dans ldition originale.

Image de la couverture : Le Monde illustr, vol. 4 no 194. p.300 (21 janvier 1888) Bibliothque nationale du Qubec

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Table
Prface ..............................................................................................5 Notice sur Longfellow et sur lAcadie .............................................7 Prologue..........................................................................................14 Premire partie................................................................................15 Chapitre premier .....................................................................16 Chapitre II ...............................................................................22 Chapitre III..............................................................................28 Chapitre IV .............................................................................34 Chapitre V...............................................................................40 Deuxime partie..............................................................................46 Chapitre premier .....................................................................47 Chapitre II ...............................................................................50 Chapitre III..............................................................................56 Chapitre IV .............................................................................64 Chapitre V...............................................................................72 pilogue..........................................................................................77

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Prface
Aux jeunes filles de France Cest vous, mes jeunes et chres compatriotes, quest plus particulirement ddi cet ouvrage. En crivant cette modeste adaptation du pome si frais et si touchant dvangline, notre pense se reportait involontairement vers des temps plus rapprochs de nous. En 1870, notre chre Alsace fut frappe de malheurs offrant une triste analogie avec ceux qui accablrent lAcadie en 1755. Lorsque vous rencontrerez sur votre chemin une femme, dont le visage triste et rveur est encore assombri par un large noeud de deuil, saluez-la du fond du cur. Cette femme est une exile. Comme vangline, elle fut un jour chasse du foyer paternel par un ennemi brutal ; comme elle, cest la lueur des flammes qui dvoraient la maison o elle avait pass son enfance, quelle quitta son village natal ; elle fut, comme elle, spare violemment de ses compagnes et de ses amies denfance ; comme elle enfin, beaucoup de jeunes filles dAlsace laissrent, sur une terre dsormais trangre, le corps de leur pre mort bris par le chagrin, ou accabl par les mauvais traitements.

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Et aujourdhui que, plus heureuses quvangline, ces infortunes Alsaciennes ont trouv au milieu de nous un nouveau foyer et une nouvelle famille, un ennemi mfiant jusqu la cruaut, leur refuse la consolation daller librement pleurer sur la tombe de ceux quelles ont laisss l-bas. Que ces terribles vnements, dont lhistoire nous offre de temps en temps le spectacle, soit pour vos jeunes mes une leon salutaire. lexemple de la jeune et douce Acadienne, opposez ladversit et aux douleurs de la vie un cur fort et rsign ; attachez-vous fermement ces prcieuses qualits qui font les grands caractres : la foi de vos pres et lamour du pays natal.

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Notice sur Longfellow et sur lAcadie


Longfellow (Henri Wadsworth) naquit le 27 fvrier 1807, Portland, ville de lAmrique du Nord. Son pre appartenait au barreau de cette ville. Le futur pote dvangline fit dexcellentes tudes au collge Bowdoris, dans le NouveauBrunswick. Avant mme den tre sorti, Longfellow fit paratre dans les principales revues du pays des vers qui furent remarqus. Aprs tre rest quelque temps dans ltude de son pre, Longfellow, cdant sa vocation, accepta une chaire de littrature et de langues modernes, dans le collge Bowdoris dont il avait t lorgueil. Il fit alors un voyage en Europe, afin de se familiariser avec les langues quil tait charg denseigner. Il passa une anne Paris, visita les autres parties de lEurope et rentra en Amrique, aprs une absence de trois annes. En 1895, lge de vingt-huit ans, il fut appel Cambridge, pour tre attach comme professeur de littrature trangre lUniversit Harvard, la premire et la plus ancienne de lAmrique. Ce fut pour lui loccasion dun nouveau voyage en Europe dont il explora particulirement les rgions du nord. Ce fut pendant ce second voyage quil perdit, Rotterdam, sa jeune femme Mary Storer Potter. Quelques annes aprs, sa seconde femme, Frances Elizabeth Appleton, lui fut enleve par un affreux accident : elle fut brle vive.

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Longfellow occupa sa chaire pendant plus de vingt ans ; il donna sa dmission en 1854, et se retira Boston, dans un asile charmant, situ au milieu des arbres et des fleurs, et qui avait servi un jour de quartier gnral, avant lvacuation de cette ville, au pre de la patrie, lillustre Washington. Et... (dit le pote)... dans cette chambre o jcris, Il sest repos aux heures de chagrin, Le cur et la tte harasss. Il se consacra ds lors exclusivement ses travaux littraires qui lui valurent une renomme universelle. Nos malheurs de 1870 attristrent profondment Longfellow, qui stait toujours montr un sincre ami de la France. Il sinforma souvent si la mitraille allemande avait pargn les foyers amis dont il conservait le souvenir, et quil nosait plus esprer revoir jamais. Longfellow mourut le 24 mars 1882 ; lAmrique qui perdait en lui lun des hommes dont elle est le plus justement fire, et que lEurope honore comme une des belles figures du sicle, fit son illustre enfant des funrailles grandioses et vraiment nationales. Le nombre des ouvrages de Longfellow est considrable ; mais parmi ses oeuvres, vangline, qui parut en 1847, est une des plus remarquables ; cest encore aujourdhui la plus populaire aux tats-Unis. Pour nous, Franais, le rcit dvangline prsente un attrait tout particulier : cest la peinture mouvante des

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malheurs quprouvrent nos compatriotes exils de lAcadie par les conqurants anglais. LAcadie, presqule de lAmrique du Nord, dont les ctes sont trs dcoupes et forment de nombreuses baies, fut dcouverte par Sbastien Cabot1. Elle fut visite en 1524, par le florentin Verrazani, au service de la France, qui lappela Acadie, et en prit possession au nom de Franois 1er. Au commencement du 17me sicle, des colons bretons et normands vinrent sy tablir. Dans ce pays immense, chacun tait propritaire, ou pouvait le devenir. Le farmer ctait le nom des colons, matre de son domaine, indpendant par sa situation, pouvait vivre sa guise, chasser, pcher et cultiver sa faon. Tout, du reste, contribuait assurer aux fermiers acadiens la libert et le bien-tre : leurs champs leur donnaient du bl, de lorge, des pommes de terre et du chanvre ; leurs vergers, des prunes, des noix et des pommes dune saveur particulire ; en outre, ils trouvaient dans la fort le bois ncessaire pour la construction de leurs maisons et pour les besoins de leur mnage. La terre, en un mot, leur fournissait peu prs tout ce qui leur tait ncessaire. Lhospitalit tait en honneur chez ces braves gens ; le voyageur pouvait entrer sans crainte dans leurs maisons. Petite maison, grand repos, telle tait leur devise. Cette petite colonie, qui comptait alors de seize dix-sept mille habitants, avait conserv les moeurs et la langue de la mre patrie ; les femmes portaient le grand bonnet cauchois,

Cabot. Clbre navigateur vnitien.

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et ce fut en vain que les Anglais tentrent de sincorporer ces fermiers, ces pcheurs et ces ptres qui conservaient prcieusement les moeurs patriarcales et les antiques vertus de leur pays natal. Ce bonheur, hlas ! ne devait pas tre de longue dure. Chasser les Franais de la valle de lOhio, et les expulser du Canada, telle tait depuis longtemps la pense commune des Anglais et des Amricains. Cependant ctaient nos pres qui avaient reconnu et parcouru ce vaste continent de lAmrique du Nord, ctaient nos missionnaires et nos coureurs des bois qui avaient tabli de tous cts des communications protges par nos postes avancs. Malheureusement, nos riches colonies amricaines, depuis si longtemps convoites par les Anglais, nous furent enleves en 1715, par le trait dUtrecht, qui les fit passer sous lautorit britannique. partir de ce moment, commencrent les malheurs des Acadiens, qui, fidles leur drapeau, furent punis de leur foi et martyrs de leur loyaut. Catholiques et Franais, ils refusrent de marcher avec les armes anglaises, et de se battre contre leurs frres du Canada. Cest en vain quils rclamrent le bnfice dune neutralit que lhumanit faisait leurs matres un devoir de respecter. Pendant un demi-sicle, on leur fit endurer mille vexations pour les punir de la fidlit avec laquelle ils restaient attachs la foi de leurs pres et au souvenir de la France. Enfin, ne pouvant parvenir les exterminer, le gouvernement anglais eut recours un de ces moyens odieux que lhumanit rprouve,

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et sans exemple dans lhistoire moderne : lexil en masse. Cette mesure inique fut excute avec une cruaut qui en doubla lhorreur. Le 5 septembre 1755, le commandant anglais Winslow notifia aux paysans acadiens, rassembls dans lglise de Grand-Pr, la terrible sentence royale, et on procda de mme dans tous les villages dAcadie. Le 10 du mme mois, lembarquement des exils eut lieu ; Grand-Pr seul en fournit 1923. Des scnes dchirantes se droulrent alors : des familles furent brutalement divises, et leurs membres, jets sur des rivages diffrents, se trouvrent ainsi spars pour toujours ; on tira sur les malheureux qui svadaient, et ceux qui russirent schapper rencontrrent chez les Indiens sauvages la piti et lhospitalit que leur refusait une nation civilise. Sept mille enfants de la France furent ainsi jets comme de vils troupeaux sur des ctes loignes, sans autres ressources que le peu de hardes et de provisions quils avaient pu emporter. Mais la haine des perscuteurs ntait pas satisfaite ; elle sassouvit sur les biens des proscrits. Les Anglais brlrent dans le seul district des Mines, 400 maisons, 500 tables ; ils enlevrent 2000 bufs, 3000 vaches, 5000 veaux, 600 chevaux, 12000 moutons et 500 porcs. On se demande, dit Ney, en lisant ces dtails, si cest bien un peuple civilis qui a pu ainsi arracher une population tout entire ses foyers, chasser des cultivateurs paisibles des champs fertiles que leurs anctres avaient conquis sur les forts quils avaient dfriches et arroses de leur sueur. On trouve encore aujourdhui des dbris de la colonie acadienne Saint-Domingue, dans la Guyane franaise et la

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Louisiane. Une vingtaine dAcadiens qui staient embarqus pour la France, vinrent dfricher les bruyres sauvages qui environnaient la ville de Chtellerault et en firent des terres fertiles. Les descendants des proscrits de 1755 sont toujours cits pour la simplicit de leurs moeurs, pour leur respect des anciennes traditions et pour leurs sentiments franais. Tels sont les vnements tragiques au milieu desquels ont vcu vangline et Gabriel ; tels sont les malheurs qui les ont frapps au printemps dune vie qui paraissait destine au bonheur. Mais ces coeurs dlite ne devaient pas trouver la flicit sur cette terre dexil : leurs mes, puises par la souffrance et par la douleur, taient mres pour une vie meilleure.

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Prologue
Lantique fort avec ses pins au feuillage sonore et ses sapins aux longues barbes de mousse apparat confuse et vague dans le crpuscule du soir. La grande voix de locan mugit dans le fond des cavernes rocheuses qui bordent le rivage, et mle ses accents au gmissement plaintif et inconsol de la fort. Cest encore la fort vierge et primitive. Mais, o sont les coeurs qui bondissaient sous ses ombrages, comme le chevreuil quand il entend sous bois le cri du chasseur ? Quest devenu le village aux toits de chaume et le foyer des fermiers de lAcadie, dont la vie coulait paisible, comme ces rivires qui arrosent les bois, dont les eaux, obscurcies par les ombres de la terre, semblent cependant rflchir limage du ciel ? Ces fermes si riantes autrefois sont aujourdhui dsertes, et leurs habitants sont partis pour toujours ! Lexil les a disperss, comme les feuilles qui, saisies par les rafales doctobre, tourbillonnent dans les airs, et vont se perdre au loin sur locan. Vous qui croyez laffection qui vit despoir, de souffrance et de rsignation ; vous qui croyez la puissance et la beaut du dvouement de la femme, coutez la touchante histoire dvangline, cette gnreuse enfant dAcadie, ce pays des hommes heureux.

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Premire partie

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Chapitre premier
Le petit village de Grand-Pr, o se passrent les scnes que nous allons raconter, slevait, solitaire et cach, sur les rives du bassin des Mines, au milieu dune valle fertile de lAcadie. De vastes prairies, auxquelles il devait son nom, lentouraient dune ceinture verdoyante et servaient de pturages de nombreux troupeaux. Des chausses leves par la main des hommes, et quils maintenaient avec une constante sollicitude, protgeaient le village contre les envahissements de la mer, tandis que des cluses pratiques dendroits en endroits, permettaient aux eaux bienfaisantes de se rpandre librement sur les prairies, pendant les temps de scheresse. louest et au midi, des champs de lin et de bl, de riches vergers annonaient la fertilit de ce pays que limitaient au nord dimmenses forts sculaires et de hautes montagnes couronnes par les brumes qui slevaient de locan, sans jamais venir assombrir le village. Entour de mtairies riches et florissantes, au milieu dune nature si parfaitement harmonise, le petit village acadien semblait tre lasile de la tranquillit et du bonheur. Les maisons solidement bties, avec leurs charpentes de chne ou de chtaignier, leurs toits de chaume et leurs pignons formant auvent au-dessus de la porte, rappelaient celles des anciens paysans normands. Ctait pour les Acadiens un souvenir de

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la mre-patrie qui, malgr lloignement, leur tait toujours chre. Pendant les calmes soires dt, lorsque le soleil clairait de ses derniers rayons les rues du village, les femmes et les jeunes filles, coiffes de bonnets blancs comme la neige, et vtues de jupes aux couleurs vives et varies, sasseyaient devant leurs maisons, o elles filaient le lin ncessaire aux besoins du mnage, tandis qu lintrieur se faisaient entendre les mtiers bruyants et les navettes agiles des tisserands. Bien souvent, le vnrable pasteur de la paroisse descendait gravement la rue du village, et les enfants suspendaient leurs jeux pour venir baiser sa main toujours prte les bnir; les femmes et les jeunes filles se levaient son approche, et laccueillaient avec des paroles daffectueuse bienvenue. lheure du crpuscule2, les travailleurs, aprs une journe de labeur, regagnaient leur demeure, et avec le coucher du soleil, le repos descendait sur le village. Alors, la cloche de lglise sonnait lAnglus; des colonnes de fume, slevant du toit de toutes les maisons, annonaient le repas du soir, et les familles, spares tout le jour, se trouvaient runies dans leurs modestes demeures, o rgnaient la paix et le contentement. Ainsi vivaient heureux, et pour ainsi dire coeur ouvert, ces bons paysans, unis par une mutuelle affection et exempts de toute crainte humaine. Dans ce pays, o rgnaient lamour et la charit, il ny avait ni barreaux aux fentres, ni verrous aux portes; on ny connaissait pas la
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Crpuscule. Clart qui prcde le lever du soleil et qui suit son coucher.

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pauvret, car les biens du riche venaient en aide ceux qui taient moins favoriss des dons de la fortune. quelque distance du village, plus rapproche du bassin des Mines, se trouvait la belle proprit de Bndict Bellefontaine, le plus riche fermier de Grand-Pr; il vivait de son bien, second par sa fille, laimable vangline, dont la modestie galait la douceur. La maison de Bndict, solidement construite, slevait sur le flanc dune colline qui dominait la mer; la porte dentre tait protge par un porche aux sculptures rustiques, garni de siges et ombrag par un sycomore3 quentourait une guirlande de chvrefeuille. Un sentier, conduisant un immense verger, allait se perdre ensuite dans les prairies. Sous le sycomore se trouvaient des ruches abrites par un petit toit semblable celui de ces chapelles rustiques que lon rencontre encore frquemment en Normandie, et o le voyageur fatigu trouve un frais ombrage sous les arbres qui les entourent. En descendant la pente de la colline, on voyait le puits mousseux, auprs duquel se trouvait lauge pour abreuver les chevaux. Au nord, abritant la maison contre les orages et la tempte, taient les bergeries et la basse-cour avec son peuple emplum; prs de l taient remiss les chariots aux larges roues, les charrues et les herses du vieux temps. Les granges, places galement de ce ct, formaient elles seules un village; elles taient remplies de foin dont lodeur pntrante se rpandait au loin; audessus, abrits par un toit de chaume, taient amnags les colombiers, o les pigeons faisaient entendre leur doux
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Sycomore. Arbre du genre des rables, appel aussi faux platane.

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roucoulement qui contrastait avec le grincement criard des girouettes tournant tous les vents. Bndict Bellefontaine, le propritaire de ce riche domaine, tait g de soixante-dix ans; mais il tait encore robuste et vigoureux; ses cheveux blancs comme la neige, faisaient encore mieux ressortir la vigueur de son visage bruni par les annes. Sa fille vangline, ge de dix-sept ans, gouvernait le mnage; ses yeux, noirs comme la baie de lpine sauvage, taient pleins de douceur. Cette charmante enfant tait la joie et lorgueil du village; tous ladmiraient quand, modeste et souriante, elle allait, lpoque brlante des moissons, porter aux travailleurs, lheure de midi, la boisson rconfortante quelle prparait elle-mme la ferme. Le dimanche, lorsque la cloche appelait la prire les habitants du village, vangline, vtue de sa cape4 normande et de sa jupe bleue, avec ses pendants doreilles transmis dans la famille de gnration en gnration, descendait la rue du village et tous lentouraient de la plus affectueuse sympathie. lglise, lorsquelle tait agenouille, son missel5 la main, plus dun jeune garon jetait les yeux sur elle comme sur une sainte vnre. Heureux celui qui pouvait toucher sa main ou le bord de son vtement! La puret de sa conscience brillait sur son visage ombrag par une chevelure noire comme lbne, et qui semblait clair dun rayon de bonheur cleste. Sa vertu lui gagnait tous les coeurs, et aux ftes du village ctait, parmi les jeunes gens, qui sapprocherait delle pour lui serrer la main.
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Cape. Vtement avec capuchon. Missel. Livre de messe.

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Le fermier Bndict avait pour intime ami Basile Lajeunesse, que tous appelaient Basile le Forgeron, homme puissant et considr de tous dans le village6. Les enfants de ces deux hommes de bien avaient grandi ensemble comme frre et soeur; aussi de tous les jeunes gens qui se pressaient autour dvangline, Gabriel tait-il le seul prfr; il tait du reste, depuis quelque temps dj, le fianc de la jeune Acadienne. Le pre Flicien, la fois cur et le matre dcole du village, leur avait appris leurs lettres dans le mme livre, ainsi que le chant des hymnes dglise. Lorsque la leon de chaque jour tait termine, les deux enfants se prcipitaient dans la forge de Basile. Arrivs la porte, ils regardaient dun oeil merveill le forgeron prendre le sabot du cheval dans son tablier de cuir ou clouer le fer sa place, pendant que, tout prs de lui, le rond de fer dune roue de charrette rougissait dans un cercle de feu ardent. Souvent aussi, pendant les soires dautomne, lorsque la forge semblait blouissante de lumire au milieu des tnbres, ils avaient observ le travail du soufflet; et lorsque les tincelles steignaient dans la cendre, les deux enfants se mettaient gaiement rire en disant : Voil les nonnes qui entrent dans la chapelle! Il ntait pas rare non plus de les voir en hiver, glisser travers la prairie, sur des traneaux, rapides comme laigle qui fond sur sa proie. Dautres fois, ils grimpaient sur les solives des granges, cherchant dun oeil ardent la pierre merveilleuse que, suivant une croyance populaire, lhirondelle va recueillir
Dans tous temps et dans tous les pays, le mtier de forgeron a joui dun grand renom parmi les populations.
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sur le rivage de la mer, pour gurir ses petits privs de la vue. Quel bonheur pour celui qui trouvait cette pierre enchante! Plusieurs annes se passrent ainsi, et dj Gabriel et vangline ntaient plus des enfants. Le fils du forgeron tait devenu un robuste adolescent, et ses penses, jusqualors indcises, avaient mri. vangline tait devenue une femme, et elle en avait dj le coeur et les tendres esprances. Les villageois, dans leur langage imag, lavaient surnomme Soleil de Sainte-Eulalie , voulant dire par-l quelle apporterait dans la maison de son poux, la joie et la prosprit, comme ce soleil rpandait dans leurs vergers labondance et la richesse.

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Chapitre II
La saison des nuits longues et froides tait revenue; les oiseaux de passage, quittant les rgions glaces du Nord, fuyaient vers les rivages des les tropicales7. Les moissons taient rentres dans les granges, et dj les vents dautomne secouaient violemment les arbres de la fort. Tous les pronostics annonaient un hiver long et rigoureux. Les abeilles, linstinct si admirable, avaient emmagasin dans leurs ruches de grandes quantits de miel; les chasseurs indiens racontaient que la fourrure des renards tait plus paisse qu lordinaire, ce qui, pour eux, tait lindice certain dun hiver exceptionnellement rude. Cependant on eut encore quelques beaux jours; bientt vint lt de la Toussaint, que nous appelons en France lt de la Saint-Martin, claircie dautant plus apprcie quelle est lavant-coureur de la mauvaise saison. Latmosphre avait une teinte vaporeuse qui donnait toute la nature un air de jeunesse qui reposait lme; locan paraissait calme et tranquille. Les voix des enfants au jeu, le chant des coqs dans la campagne, le bruissement des ailes des oiseaux dans le feuillage des arbres empourprs par lautomne, le soleil luimme dont les rayons taient comme voils; tout semblait inviter une douce rverie.
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les tropicales. les situes dans la zone torride, cest--dire brle entre les deux tropiques.

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Ctait pour les bons paysans acadiens le rgne du repos qui commenait. lheure du crpuscule, les troupeaux rentraient ltable, aspirant la fracheur du soir, et battant le sol du pied. En tte, marchait la belle gnisse dvangline, fire de son poil dune clatante blancheur et du ruban qui flottait son cou; elle agitait gaiement sa clochette, comme si elle et eu le sentiment de laffection que lui portait sa jeune matresse. Puis venaient des bords de la mer, o se trouvaient leurs pturages prfrs, les moutons blants, conduits par leur berger. Derrire eux marchait le chien, gardien fidle et vigilant, allant de droite gauche, remuant sa queue touffue, et poussant en avant les tranards. Pour ces troupeaux, ctait un chef et un protecteur; car, la nuit, pendant le sommeil du berger, cest lui qui dfendait les moutons craintifs contre les loups dont on entendait les hurlements au loin dans la fort. Plus tard, lorsque la lune se levait, les lourds chariots revenaient des marais, chargs de foin sal qui remplissait lair de son cre parfum. On entendait de toutes parts les hennissements joyeux des chevaux, dont les crinires taient tout humides de rose; couverts de leurs selles de bois aux couleurs clatantes, ils regagnaient paisiblement la ferme. En mme temps, les vaches, patientes et immobiles, abandonnaient leurs mamelles pleines de lait aux laitires empresses. Partout, dans la cour de la ferme, se faisaient entendre des rires bruyants et les beuglements des bestiaux, qui bientt se perdirent dans le silence. Alors les portes se fermrent

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lourdement, puis tout rentra dans le calme pour une nuit entire. lintrieur de la maison, Bndict, assis dans un fauteuil grossirement sculpt, devant un vaste foyer, suivait du regard les flammes et les tourbillons de fume qui montaient dans la chemine. Il fredonnait des airs de chansons et de Nols8 populaires que ses anctres, avant lui, chantaient autrefois dans leurs vergers de Normandie ou bien dans leurs jolies vignes de Bourgogne. La gentille vangline, assise prs de son pre, prparait du lin pour le mtier que lon voyait dans un coin derrire elle, et qui, pour linstant, tait au repos. On nentendait, en ce moment, que le tic-tac cadenc de lhorloge et le ronflement monotone du rouet, qui semblait servir daccompagnement aux chants du vieillard. Tout coup des pas se firent entendre, et aussitt la porte souvrit. Au bruit des souliers gros clous, le fermier avait reconnu le pas de son ami Basile le Forgeron; vangline, aux battements de son coeur, avait devin quel tait celui qui laccompagnait. Comme les arrivants sarrtaient sur le seuil, le fermier leur dit : Soyez les bienvenus; viens, Basile, mon ami; viens tasseoir prs de la chemine, o ton absence fait toujours un vide; prends sur la planche, au-dessus de ta tte, ta pipe et le pot de tabac. Tu nes vraiment toi-mme que lorsque ta bonne

Nol. Chant populaire et ancien sur la naissance du Sauveur.

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figure souriante rayonne au milieu des spirales de fume de ta pipe ou de ta forge. Alors Basile prit sa place habituelle au coin du feu, puis il rpondit : Tu as toujours le mot pour rire, Bndict, et tu es de la plus joyeuse humeur, mme quand les autres sont assaillis par de sombres pressentiments, et ne prvoient partout que dsastres et malheurs. On dirait, te voir si heureux, que tu ramasses chaque jour un fer cheval9. Le forgeron prit ensuite sa pipe quvangline lui prsentait, aprs lavoir allume avec un charbon, puis il continua dune voix lente et attriste : Voici quatre jours que des vaisseaux anglais sont lancre dans la baie du Gaspereau, leurs canons points sur le village. On ignore ce quils viennent faire ici; mais ce quil y a de certain, cest que tous nous avons reu ordre de nous trouver demain dans lglise, o lordonnance de Sa Majest sera proclame comme loi du pays. En attendant, tous les coeurs sont dans linquitude et en proie aux plus vives alarmes. Le fermier rpondit : Ne nous dsolons pas avant quil en soit temps. Peuttre ces vaisseaux sont-ils amens dans des intentions plus amicales. Peut-tre, en Angleterre, les moissons ont-elles t gtes par des pluies trop abondantes ou par des chaleurs trop prolonges, et, alors, peut-tre les Anglais viennent-ils

Cest une croyance populaire dans beaucoup de pays, que ramasser un fer de cheval porte bonheur celui qui le trouve.

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chercher dans notre pays, si richement approvisionn, de quoi nourrir leurs familles et leurs troupeaux. Ce nest pas ce que pensent tous les gens du pays, rpondit vivement le forgeron en secouant la tte dun air de doute; puis, aprs avoir touff un profond soupir, il reprit tristement : On na point oubli Louisbourg10 ni Beau-Sjour, ni Port-Royal. Beaucoup de nos voisins ont dj gagn la fort, o ils attendent, le coeur plein dangoisses, le sort douteux de demain. Que pouvons-nous faire en effet? On nous a enlev nos armes et nos munitions, ne nous laissant que nos instruments de travail. Le pacifique et trop confiant fermier rpondit alors, avec un sourire sur les lvres : Nous sommes plus en scurit au milieu de nos troupeaux et de nos champs de bl, mieux protgs par ces digues battues par locan, que ne ltaient nos pres dans leurs forts, assaillis par les bombes ennemies. Arrire donc toute crainte, mon bon ami; il ne peut nous arriver rien de fcheux. Nattristons donc pas par de vaines chimres cette maison et ce foyer, car cest la soire du contrat. Dans un instant, le notaire Ren Leblanc sera ici avec ses papiers et son encrier de corne. Rjouissons-nous donc la pense de la flicit de nos enfants qui bientt seront unis, et resserreront ainsi les liens de notre vieille amiti. vangline, assise lcart prs de la fentre, la main dans la main de son fianc, rougit modestement en entendant les dernires paroles de son pre.
Louisbourg, situ dans lle du Cap-Breton, fut pris par les Anglais en 1743. Le fort de Beau-Sjour fut bombard, et capitula en 1749, ainsi que Port-Royal, aujourdhui Annapolis.
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Au mme moment, le digne notaire entrait.

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Chapitre III
Ren Leblanc tait de haute taille, lgrement courb par lge; ses cheveux blancs, son front dcouvert, ses besicles de corne cheval sur son nez, lui donnaient laspect dun sage des temps anciens. Il tait pre dune nombreuse famille, et son plus grand bonheur tait dtre entour de ses petitsenfants, qui se plaisaient chevaucher sur ses genoux en coutant le tic-tac de sa grosse montre. Pendant les dernires guerres, il avait t emprisonn, quatre dures annes, dans un vieux fort franais, comme souponn dtre partisan de lAngleterre. Cette captivit lavait rendu dune excessive prudence; mais il avait toujours conserv la simplicit dme dun enfant; il tait dune patience toute preuve et son esprit tait aussi droit que sincre. Tout le monde laimait, principalement les petits auxquels il aimait raconter les contes et les lgendes11 des temps passs. Il leur disait : lhistoire du loup-garou12 dans la fort; celle du lutin13 qui venait la nuit apporter de leau aux chevaux; laventure du blanc Lotiche, fantme dun enfant mort sans baptme, et condamn errer invisible dans la chambre des petits. Il leur disait comment les boeufs, la nuit
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Lgende. Vieille tradition. Loup-garou. Esprit malin que lon supposait courir les champs la nuit. 13 Lutin. Esprit follet.

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de Nol, parlaient dans les tables, et comment laraigne enferme dans une coquille de noix gurissait les fivres. Il leur parlait du trfle quatre feuilles au pouvoir merveilleux; du fer cheval, emblme de bonheur, enfin de tout ce qui faisait le fond des histoires racontes pendant les longues veilles dhiver. Nul mieux que lui ne connaissait toutes les traditions du village. Lorsque le notaire se fut assis, Basile le Forgeron se leva de son sige, et vint lui, aprs avoir secou les cendres de sa pipe; puis, tendant la main droite : Pre Leblanc, dit-il, tu as d entendre les discours qui se tiennent dans le village; ne pourrais-tu pas nous dire quelle est la mission des vaisseaux anglais arrivs dans le port? ces paroles, Leblanc rpondit dun air modeste : Sans doute, jai entendu pas mal de bavardages; mais je nen suis pas mieux instruit pour cela, et jignore tout autant que les autres quelle peut tre la mission de ces navires. Au reste, je ne suis pas de ceux qui croient quun mauvais dessein les amne ici; car nous sommes en paix, et pourquoi les Anglais viendraient-ils nous inquiter? Sacrebleu! scria le vif et quelque peu irritable forgeron, faut-il donc, en toutes choses, chercher le comment, le pourquoi et le parce que? Chaque jour ne voit-on pas des injustices, et le pouvoir nest-il pas souvent le droit du plus fort? Sans soffenser de cette vive rplique du forgeron, le notaire poursuivit : Lhomme est injuste, cela nest que trop vrai; mais le Seigneur est juste, et la justice finit toujours par triompher

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des mchants. Permettez-moi, ce propos, de vous raconter une histoire qui, bien souvent, ma consol pendant ma captivit Port-Royal. Ctait le rcit favori du vieillard; et quand quelquun de ses voisins se plaignait dtre victime dune injustice, il aimait le lui rappeler. Jadis, dans une ville ancienne dont jai oubli le nom, une statue de bronze reprsentant la Justice se dressait au milieu de la place publique. Cette statue tenait de la main gauche les plateaux dune balance, et de la main droite un glaive, ce qui signifiait que la justice avait sous sa garde les lois du pays, ainsi que les coeurs et les foyers des habitants. Les oiseaux, sans crainte du glaive qui brillait au-dessus deux aux rayons du soleil, avaient construit leurs nids dans les plateaux de la balance. Dans la suite des temps, la corruption se mit dans les lois du pays; la force prit la place du droit, et les puissants opprimrent les faibles. Il arriva alors quun jour un collier de perles fut perdu dans le palais dun gentilhomme de la ville; et presque aussitt, les soupons se portrent sur une pauvre fille orpheline qui tait servante dans la maison. Aprs un semblant de procs, la jeune domestique fut condamne prir sur lchafaud, et elle subit avec rsignation linjuste sentence. peine cette inique excution tait-elle accomplie, quun orage clata sur la ville, le tonnerre frappa la statue de bronze, et arracha violemment les plateaux de la balance qui vinrent se briser sur le pav. Dans le creux de lun de ces plateaux, on trouva le nid dune pie, et on fut stupfait en

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apercevant le collier de perles enlac dans les brins de bois qui avaient servi la construction du nid. Ce conte fini, le forgeron restait muet; mais il ntait pas convaincu; il voulait parler, mais il ne trouvait pas de mots pour sexprimer. Ses penses paraissaient figes sur son visage, semblables aux vapeurs qui, en se congelant, forment en hiver des dessins fantastiques sur les carreaux de nos fentres. ce moment, vangline alluma la lampe de bronze quelle posa sur la table; puis elle remplit la cruche dtain dune bire brune brasse la maison et renomme pour sa force dans tout le village de Grand-Pr. Pendant ce temps, le notaire ayant tir de sa poche ses papiers et son critoire, inscrivit, dune main sre, les noms et lge des fiancs; puis il mentionna la dot de la future, qui consistait surtout en troupeaux de moutons et en btail; enfin quand tout fut rgl et bien arrt, il posa le grand sceau royal en marge du contrat. Alors Bndict tira de son sac de cuir et dposa sur la table une somme reprsentant les honoraires tripls du notaire public. Celui-ci se leva et bnit les jeunes fiancs, puis, levant son verre plein de bire, il but leur flicit. Ensuite, il prit cong, salua profondment, et partit, tandis que les autres restaient assis au coin du feu, lesprit agit dune foule de penses diverses. Enfin vangline alla chercher le damier, et aussitt Bndict et Basile entamrent leur partie accoutume. Les deux vieillards, dans cette lutte amicale, riaient chaque heureux coup, ainsi qu toute manoeuvre sans succs.

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Pendant ce temps, vangline et Gabriel, assis dans lembrasure de la fentre, changeaient voix basse de douces paroles, et sentretenaient de leurs projets davenir, clairs par la douce lumire de la lune qui se levait en ce moment sur la mer et sur la brume argente tendue sur les prairies. Les toiles brillaient la vote cleste, et semblaient sassocier cette scne de bonheur intime. Ainsi scoula cette heureuse soire o deux coeurs staient unis pour toujours. Et puis, la cloche du beffroi sonna neuf coups : ctait pour le village lheure du couvrefeu14. Sur-le-champ, Basile et son fils se levrent pour partir; et la maison devint toute silencieuse. Longtemps, sur le seuil de la porte, on changea de doux bonsoirs et de tendres adieux qui remplissaient de joie le coeur dvangline. La jeune fille, avant de rentrer, couta, rveuse, pendant quelque temps les pas de son fianc qui sloignait lentement et comme regret; puis elle rentra et couvrit de cendre la braise du foyer. Bientt on entendit les pas de Bndict qui firent rsonner les marches de lescalier de chne. Aprs avoir jet un dernier coup doeil lintrieur de la ferme, vangline regagna aussi sa chambre. Rien de plus simple que cette chambrette aux rideaux blancs, aux grandes et larges armoires dont les rayons pliaient sous le poids des toffes de laine, du linge et de la toile qui les garnissaient, attestant lhabilet et lactivit de la jeune mnagre. Ctait l pour son mari une dot bien plus prcieuse que celle inscrite
Couvre-feu. Tintement de cloche qui, autrefois, indiquait lheure o lon devait teindre les lumires.
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au contrat, car cest l ce qui constitue bien mieux que toute richesse une garantie daisance et de bonheur pour lavenir dun jeune mnage. vangline teignit bientt sa lampe; son coeur alors se gonfla, et ses penses se portrent vers son fianc; malgr elle, un sentiment de tristesse envahit son me, semblable aux nuages qui, par moments, venaient voiler la clart de la lune. Elle tait loin de se douter que Gabriel, en bas, dissimul sous les arbres du verger, avait suivi longtemps, dun oeil anxieux, ou son ombre ou la clart de sa lampe. Elle regarda quelque temps, rveuse et pensive, par la fentre; puis elle se coucha, toujours poursuivie par la mme pense!

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Chapitre IV
Le lendemain matin, le soleil se leva radieux sur le petit village et sur le bassin des Mines, o les vaisseaux taient encore lancre. Depuis longtemps, tout tait en mouvement, et les travaux de chaque jour avaient recommenc. Bientt arrivrent des pays environnants, des fermes et des hameaux voisins, les paysans acadiens revtus de leurs habits de fte. Les joyeux bonjours, les rires francs et enjous de la jeunesse augmentaient encore le charme de cette belle matine. Du fond des prairies, o lon ne voyait pas dautre chemin que le sillon trac par les roues des lourds chariots, dbouchaient de tous cts des groupes qui se runissaient et regagnaient la grande route. Tout bruit de travail cessa dans le village bien avant midi. Les rues regorgeaient de monde, et toutes les portes taient assis des groupes bruyants changeant des plaisanteries ou des histoires. Chaque maison tait une htellerie, o tous taient bien reus et fts; car chez ces gens simples qui vivaient ensemble comme des frres, tout tait en commun, et lon aimait partager. Cependant, cest sous le toit de Bndict que lhospitalit paraissait la plus large, car vangline tait l, au milieu des htes de son pre. Sa figure souriante, ses paroles de bon accueil et de joie, lamabilit simple et modeste avec laquelle elle invitait se rafrachir les visiteurs de son pre, rehaussaient encore le charme de cette fraternelle hospitalit.

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Le repas des fianailles15 eut lieu en plein air, au milieu du verger dont les fruits dors embaumaient lair. lombre du porche dentre, taient assis le prtre et le notaire, ainsi que le bon Bndict et le robuste Basile. Non loin de ces derniers, tout prs du pressoir cidre, on avait plac Michel le violoneux et le gai compre. Ses cheveux blancs flottaient au vent; et sa figure rjouie, fortement enlumine, brillait comme un charbon ardent dont on a secou les cendres. Aux sons vibrants de son violon, le vieillard chantait, dune voix entranante, les Nols antiques tels que : Tous les Bourgeois de Chartres, et Le Carillon de Dunkerque. Deci, del les couples, jeunes et vieux confondus ensembles, les enfants comme les autres, tourbillonnaient dans des rondes sans fin, sous les arbres du verger, ou sur le sentier de la prairie. Entre les jeunes filles, la plus belle tait laimable vangline; le plus beau et le plus vaillant parmi les garons, tait Gabriel, le fils du forgeron. Ainsi scoula la matine. Tout coup la cloche lana un appel retentissant, et dans les prairies on entendit rsonner le tambour. Aussitt, les hommes se dirigrent vers lglise, pendant que les femmes attendaient dans le cimetire, suspendant aux pierres funbres des guirlandes de feuilles dautomne, et des branches frachement cueillies dans la fort. Bientt arrivrent les soldats anglais qui passrent firement au milieu de la foule et franchirent le seuil sacr. Les battements de leurs tambours et le bruit de leurs pas

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Fianailles. Fte de famille qui prcdait le mariage.

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cadencs retentirent sous les votes de lglise; mais cela ne dura quun instant; les lourdes portes se fermrent, et un silence profond rgna dans le lieu saint. Alors le commandant anglais se leva, et, du haut des marches de lautel, tenant la main sa commission16 revtue du sceau royal, il sexprima ainsi : Cest par ordre de Sa Majest que vous tes convoqus aujourdhui. Le roi sest montr bon et clment; cest vos coeurs de dire comment vous avez rpondu sa bienveillance. Interrogez vos consciences. La mission que je remplis en ce moment rpugne mon caractre et ma nature, et je sais quelle est bien pnible pour vous; mais je dois obir et vous signifier la volont de notre souverain. Cette volont, la voici : Toutes vos terres, vos demeures, vos troupeaux de toute espce sont confisqus au profit de la couronne dAngleterre, et vous-mmes serez transports de cette province sous dautres cieux. Dieu veuille que vous viviez dsormais heureux et pacifiques, en nation prospre et en fidles sujets! Ds prsent, je vous dclare prisonniers, car tel est le bon plaisir de Sa Majest! Comme on voit, lpoque du brlant solstice dt, la srnit de latmosphre brusquement trouble par lorage qui hache les rcoltes dans les champs, jonche le sol des dbris des chaumires, disperse les troupeaux qui senfuient en mugissant, aprs avoir bris leurs cltures; ainsi tombrent les paroles du commandant anglais sur le coeur des infortuns Acadiens.

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Commission. Pouvoir crit donn celui qui est charg dune mission.

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Atterrs par la stupeur, les paysans demeurrent un moment silencieux; mais bientt sleva, toujours croissante, une lamentation de deuil et de colre; puis, pousss par une mme impulsion, tous se prcipitrent vers la porte de lglise pour fuir leurs oppresseurs. Vaine tentative, il leur tait impossible de schapper. Alors des cris et de farouches imprcations retentirent dans la maison de prires. Tout coup, au-dessus de toutes les ttes, se dressa Basile le Forgeron, les bras levs en lair, la face enflamme et contracte par la colre; il scria dune voix tonnante : bas les tyrans dAngleterre! Ils nont jamais reu notre serment de fidlit! mort ces soldats de ltranger qui semparent de nos foyers et de nos moissons! Il en et dit davantage; mais limpitoyable main dun soldat lui ferma la bouche dun coup brutal, et ltendit sur les dalles de lglise. Soudain, au fort de la lutte et du tumulte de cette bataille exaspre, la porte du sanctuaire souvrit et livra passage au Pre Flicien qui, la figure grave, monta lentement les degrs de lautel. Dun geste de sa main vnrable, il imposa silence aux clameurs de cette foule agite que sa prsence frappait de respect et de crainte. Puis il sadressa au peuple. Sa voix grave et solennelle, ses paroles modres et tristes rappelaient les sons distincts de lhorloge, frappant lheure coups mesurs aprs le tapage du sinistre tocsin. Que faites-vous l, mes enfants? dit-il. Quel dlire vous a surpris? Jai pass parmi vous quarante annes de ma vie, pour vous enseigner non seulement par mes discours, mais par mes actes, vous aimer les uns les autres! Et voil ce

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quont produit mes efforts et mes veilles! Voil le rsultat de mes prires! Avez-vous si vite oubli mes leons damour et de misricorde? Voudriez-vous profaner la maison du Prince de la Paix par des coeurs remplis de haine et par des actions de violence? cette heure dpreuve o les mchants nous assaillent, rptons ensemble cette prire suprme que Jsus crucifi pronona lheure de la mort : Pre, pardonnezleur! Ces paroles de reproche, si courtes quelles fussent, pntrrent profondment dans le coeur de ces hommes simples et bons, un moment gars par une vive douleur. Ils rptrent alors cette sublime prire : Pre, pardonnezleur! , et le calme revint dans cette foule tout lheure si vivement mue. Ensuite, le service du soir commena; les cierges furent allums, et les pieux Acadiens oublirent un instant, dans la prire, le sort douloureux qui leur tait rserv. Cependant la funeste nouvelle stait rpandue dans le village; de toutes parts, on voyait les femmes et les enfants errer en se lamentant, de maison en maison. vangline attendait depuis longtemps, la porte de la maison paternelle, le retour de Bndict. lintrieur, la nappe tait mise, et tout tait dispos pour le repas du soir. Peu peu le jour baissait, et le soleil couchant projetait les grandes ombres des arbres sur les prairies parfumes. vangline, de plus en plus inquite, sentait son me envahie par la tristesse; et cependant, malgr son inquitude, des sentiments de rsignation pntraient son me naturellement bonne. Soubliant alors entirement, elle se dirigea vers le village, parcourant les sentiers, consolant les femmes plores qui

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regagnaient leurs demeures o les rappelaient les soins du mnage et la fatigue de leurs enfants. Le soleil, ce jour-l, se coucha au milieu de vapeurs qui voilaient sa face, et bientt lAnglus tinta doucement. vangline se dirigea vers lglise, et attendit quelque temps, allant et venant autour de ldifice lintrieur duquel rgnait le plus profond silence. Bientt, vaincue par linquitude, elle cria dune voix qui trahissait sa crainte : Gabriel! mais aucune rponse ne se fit entendre. Enfin, la pauvre enfant retourna dun pas lent vers la ferme toujours dserte, et dsormais sans matre. Le feu couvait dans ltre, et le souper tait intact. Les chambres vides et abandonnes avaient un aspect lugubre et terrifiant. Les pas dvangline rsonnaient tristement sur les escaliers et sur le parquet de sa chambre. Au milieu du silence de la nuit, elle entendait la pluie tomber avec bruit sur les feuilles fltries du sycomore qui se trouvait prs de la fentre. Les clairs sillonnaient la nuit sombre et la voix retentissante du tonnerre semblait lui rappeler la justice de Dieu. Alors elle se souvint de la lgende raconte la veille par le notaire; cette pense ramena le calme dans son me trouble, et elle sendormit dans une pense desprance et de rsignation.

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Chapitre V
Quatre jours staient couls depuis les tristes vnements que nous venons de raconter. peine le chant matinal du coq avait-il rveill les servantes de la ferme, que dj une longue et morne procession de paysannes acadiennes arrivait des hameaux voisins, et se dirigeait vers le bord de la mer, emportant dans de lourds chariots tous leurs biens domestiques. De temps en temps, elles sarrtaient pour jeter derrire elles un regard douloureux, afin de revoir une dernire fois leurs demeures, avant que les dtours de la route ou lpaisseur des bois ne les leur eussent caches pour toujours. ct delles, les enfants couraient, pressant les boeufs, et serrant dans leurs petites mains quelques fragments de jouets quils navaient pas voulu abandonner. La triste caravane arriva bientt lembouchure du Gaspereau, o sentassaient ple-mle, sur la plage, le mobilier et les outils des paysans. Pendant tout le jour, les barques firent le trajet de la cte aux navires, et durant le mme temps, les chariots firent pniblement et sans trve celui du village la mer. Vers le soir, au coucher du soleil, on entendit du ct du cimetire des roulements de tambour dont lcho se rpandit au loin dans la campagne. Les femmes et les enfants coururent aussitt dans cette direction. Les portes de lglise souvrirent tout coup, puis les soldats sortirent, et derrire eux le lugubre cortge des villageois depuis longtemps

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prisonniers, et cependant, cette heure, patients et rsigns. Les jeunes gens marchaient au premier rang; les vieillards fermaient la marche, pendant que les femmes suivaient sur le bord de la route; tous se dirigrent ainsi vers le rivage. vangline attendait, silencieuse, quelques pas de l; le chagrin ne lavait point abattue, et lheure de lpreuve la trouvait forte et rsigne. Cependant, lorsque le cortge se fut rapproch, et quelle eut aperu le visage de Gabriel, ple dmotion, ses yeux se remplirent de larmes; elle courut au-devant de lui, lui serra les mains, et appuyant sa tte sur son paule, elle lui dit tout bas : Gabriel, sois fort et prends courage; car si nous nous aimons, rien ne saurait nous nuire, quelque infortune qui nous arrive. Elle disait cela en souriant; mais soudain elle se tut; elle venait dapercevoir son pre qui savanait pas lents. Hlas! comme il tait chang! Le coloris de ses joues avait disparu; la flamme de ses yeux tait teinte, et son pas semblait alourdi par le violent chagrin qui oppressait son coeur. vangline se jeta au cou du vieillard quelle embrassa longuement, et, sentant que sa vive douleur ne pouvait tre console, elle lui prodigua les paroles les plus tendres et les plus affectueuses. Bientt la lugubre procession arriva sur le bord de la mer; alors commena lembarquement; ce fut un va-et-vient continuel de barques charges de monde. Dans le dsordre qui se produisit ce moment, des femmes furent violemment spares de leurs maris; des mres virent leurs enfants laisss

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sur le rivage, tendre leurs bras vers elles avec des cris dsesprs. Basile et Gabriel furent transports sur des navires diffrents, pendant quvangline, triste et dsole, restait avec son pre sur la plage. Au coucher du soleil, lembarquement ntait pas encore termin. Cerns dun ct par la mer et de lautre par un cordon de soldats qui rendait toute fuite impossible, les fermiers acadiens durent passer la nuit sur la grve. On et dit une de ces tribus de Bohmiens que nous voyons quelquefois autour de nos villes, en un camp, le soir dune bataille. Dans le village abandonn, la scne tait galement triste; les bestiaux, revenant des pturages, avaient repris le chemin de la ferme; ils attendirent longtemps devant la porte quils connaissaient si bien; mais personne ne rpondit leur appel. Le silence le plus profond rgnait dans les rues; la cloche de lAnglus resta muette; plus un toit ne lanait de fume dans lair et aucune lumire ne brillait aux fentres. Les captifs staient runis autour des feux allums sur la grve avec les paves17 que les flots de la mer avaient rejetes sur le rivage. De toutes parts, on entendait les voix dsoles des hommes et des femmes auxquelles se mlaient les pleurs des enfants. Le vnrable pasteur allait, dun feu lautre, porter chacun des paroles de consolation. Il arriva ainsi la place occupe par vangline et son pre. la lueur du foyer, la figure du vieillard lui apparut livide, dcharne, et les yeux hagards du fermier semblaient indiquer quil tait dsormais incapable de rien sentir ni de
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pave. Objets que la mer rejette sur ses bords.

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rien voir. Vainement sa fille essayait de lencourager par ses paroles et par ses caresses; vainement elle lui offrait des aliments; il restait immobile, inattentif et muet et fixait dun oeil gar et inconscient la clart vacillante de la flamme. Benedicite murmura le prtre, dune voix mue de piti. Il en aurait dit davantage; mais son coeur dbordait, et laspect saisissant de la douleur quil avait sous les yeux paralysait ses paroles. Il posa silencieusement ses mains sur la tte dvangline, en levant les yeux au ciel, puis il sassit et mla ses larmes celles de linfortune jeune fille, et tous trois restrent muets. Tout coup, vers le sud, une lumire rouge et sanglante sleva au-dessus du village de Grand-Pr, illuminant au loin le ciel et la mer, ainsi que les vaisseaux en rade; on vit alors du fate des maisons jaillir dnormes colonnes de fume que la flamme clairait dune lueur sinistre. Tous les gens assembls sur le rivage et ceux bord du vaisseau considraient ce spectacle avec terreur. Aprs le silence du premier moment, les malheureux Acadiens scrirent dans leur dsespoir : Nous ne reverrons plus nos maisons du village de Grand-Pr. Soudain, les coqs, croyant le jour venu, se mirent chanter bruyamment dans lintrieur des mtairies; les bestiaux et les chevaux, surpris par lincendie, brisrent leurs liens, franchirent les barrires et les cltures, et, affols par la peur, senfuirent dans la prairie. Ces bruits que le vent du soir apportait aux infortuns proscrits augmentaient encore leur douleur.

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Le prtre et la jeune fille, terrifis par ce spectacle, mais incapables de prononcer une parole, avaient les yeux fixs sur cette lugubre clart, toujours grandissante et dun rouge de plus en plus clatant. Quand ils se retournrent pour adresser la parole leur compagnon silencieux, ils le virent tomb en bas de son sige, tendu et immobile sur le sable. Il tait mort. Le prtre souleva lentement la main inanime du vieillard, et vangline, saisie deffroi, sagenouilla auprs de son pre, en poussant de profonds gmissements. Bientt elle perdit connaissance, et laissa tomber sa tte sur la poitrine de cet tre chri que la mort venait de lui ravir. Elle resta ainsi toute la nuit, anantie par un sommeil lourd et profond. Quand elle sortit de cet tat dinsensibilit, elle vit une foule de gens rassembls autour delle : laffection tait empreinte sur tous les visages; tous, ples dmotion et les larmes dans les yeux, la regardaient avec une douloureuse sympathie. Les lueurs de lincendie qui se refltaient sur la grve clairaient cette scne de dsolation. Il semblait limagination impressionne dvangline que le jour du jugement dernier tait arriv. ce moment, une voix bien connue de tous dit la foule assemble : Dposons ici son corps prs de la mer. Quand des temps meilleurs nous ramneront dans nos foyers, nous dposerons avec piti ses cendres vnrables dans le cimetire du village. Ainsi parla le pasteur. Alors, on enterra sur le rivage le fermier de Grand-Pr; la crmonie eut lieu sans cloches et sans livres, et fut claire, en guise de torches funbres, par les lueurs du village que dvorait lincendie.

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Pendant que le prtre prononait les prires des morts, le bruit des vagues de la mer semblait sassocier la douleur de ces pauvres proscrits qui, ds le premier jour de leur triste plerinage, laissaient un de leurs frres, non le moins vnr, sur le chemin de lexil. Aux premires lueurs du jour, le tumulte et le va-et-vient de lembarquement recommencrent; et bientt les navires prirent la mer, laissant derrire eux le mort sur la grve et le village en cendres.

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Deuxime partie

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Chapitre premier
De longues annes staient coules depuis que GrandPr avait t livr aux flammes; depuis longtemps dj, les vaisseaux anglais avaient quitt la baie de Gaspereau, enlevant ses foyers tout un peuple condamn un exil sans terme et dont lhistoire moderne noffre pas un autre exemple. En quittant leur patrie, les Acadiens, disperss comme les flocons de neige chasss par les vents du nord, avaient abord bien loin de l, sur des rivages diffrents. Privs damis, de foyers et desprance, ces infortuns erraient de cit en cit, passant des lacs glacs du nord aux savanes18 brlantes du Midi, des froides rives de la mer aux bords luxuriants du Mississippi. Ils taient la recherche damis et de foyers; mais un grand nombre dentre eux, le coeur bris et dsespr, renonaient trouver une me affectueuse et une maison ouverte; ils ne demandaient plus la terre quun tombeau. Lhistoire de leurs douloureux plerinage est crite sur les pierres funraires des cimetires. Parmi eux, on remarqua longtemps une jeune fille paraissant navoir dautre soin que dattendre, en allant et venant sans cesse. Son maintien humble et modeste, son me bonne et rsigne, sa jeunesse et sa beaut attiraient vers elle tous les coeurs. On sentait que, dans sa vie, il y avait quelque
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Vastes prairies cultives et sauvages.

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chose de manqu, dincomplet, dinachev, comme si une belle journe dt sarrtait brusquement dans son cours. En prsence du malheur qui lavait frappe, blesse dans ses affections les plus chres, la vie lui apparaissait comme un vaste dsert dont les sentiers taient marqus par les tombes de ceux qui lavaient prcde dans cette voie de chagrin et de martyre, dillusions jamais mortes et perdues. Parfois elle sjournait dans les villes; puis, presse par une inquitude intrieure, pousse par cette soif insatiable de recherches qui dvorait son me, elle reprenait sa course sans fin et son strile labeur. Elle parcourait les alles des cimetires, arrtant ses yeux sur les croix et les pierres tombales, pensant que son fianc pourrait bien tre sous ces tombes sans nom, auprs desquelles elle sasseyait, et o elle aurait voulu reposer ct de lui. Dautres fois, sur un bruit, sur un chuchotement saisi au passage, elle poursuivait sa marche. Il lui arrivait aussi de sentretenir avec ceux qui avaient rencontr et connu Gabriel; alors elle les interrogeait longuement, esprant toujours dcouvrir le lieu de sa retraite; mais ils lavaient vu, il y avait bien longtemps, et toujours dans des endroits loigns dont ils avaient mme oubli le nom. Gabriel Lajeunesse! disaient-ils, oh! parfaitement. Oui, nous lavons vu en compagnie de Basile le Forgeron. Ils ont gagn tous deux les prairies. Ce sont de rudes coureurs des bois, et on les cite parmi les chasseurs et les trappeurs.

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Gabriel Lajeunesse! disaient les autres; certes, nous lavons rencontr. Il est voyageur19 dans les basses terres de la Louisiane. Puis certains ajoutaient : Pauvre chre petite! quoi bon cette longue attente et cette proccupation unique pour une mme personne? Ny at-il pas dautres jeunes gens que Gabriel, en qui trouver la bonne mine, la tendresse, la franchise du coeur et la droiture du caractre? Vois Baptiste Leblanc, le fils du notaire, il y a longtemps quil taime, celui-l. Allons, mets ta main dans la sienne, et sois heureuse. Alors vangline rpondait avec une mlancolique srnit : Impossible; ma main sera celui-l seul qui jai donn mon coeur. Alors, le Pre Flicien, son ami et son conseiller, lui disait en souriant : Ma fille, cest le Seigneur qui parle par ta bouche; prends patience; poursuis ton oeuvre, remplis ta mission de tendresse. Celui qui souffre sans se plaindre est fort, et Dieu aime les coeurs fermes et rsigns. Reste fidle ta tche daffection. Encourage par ces paroles, vangline prenait patience et esprait, poursuivant chaque jour sa course errante, sans savoir si jamais elle atteindrait le bonheur quelle rvait, et qui semblait fuir devant elle.

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Voyageur. Nom donn aux Canadiens qui transportent les fourrures.

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Chapitre II
Par une journe du mois de mai, un bateau lourdement charg, mont par des bateliers acadiens, aprs avoir dpass les rives de lOhio20, descendait le large et rapide Mississippi. Ctait une troupe dexils qui, aprs avoir t disperss le long des ctes, staient runis par la communaut de foi et de malheur, et voyageaient maintenant de compagnie. Ils allaient la recherche de leurs parents et de leurs amis, quune vague esprance leur faisait supposer tre parmi les humbles cultivateurs rpandus sur les ctes de la Louisiane ou dans les prairies des belles Opelousas21. Avec eux se trouvaient vangline et son guide, le Pre Flicien. Ils avanaient ainsi au milieu des sables mouvants, travers des solitudes quassombrissaient de noires forts; puis, la nuit, la troupe campait auprs des feux allums sur le bord du fleuve tumultueux. Le spectacle qui soffrait leurs yeux tait rellement ravissant; tantt emports par le courant, ils ctoyaient des les verdoyantes o les cotonniers balanaient comme des panaches leurs cimes lgres; tantt ils traversaient de larges lagunes22 o, sur le sable argent du rivage, taient couches de grandes troupes de plicans23 au plumage blanc comme la
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Ohio. Grand fleuve qui se jette dans le Mississippi; on lappelle aussi la Belle-Rivire. Opelousas. Sites fertiles et magnifiques de la Louisiane. 22 Lagune. Petit lac ou flaque deau. 23 Plican. Oiseau aquatique, au bec trs large et pourvu dune poche.

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neige. Plus loin, slevaient, au milieu de magnifiques jardins, les maisons des planteurs avec leurs colombiers, et les cases des ngres ombrages par des arbres de Chine24. Ils approchaient de la rgion o rgne un t perptuel; l o le fleuve, sinflchissant vers lest, traverse la CtedOr25, parmi les bosquets de citronniers et dorangers. Les voyageurs, changeant eux-mmes de direction, entrrent dans le Bayou26 de Plaquemine27, et sgarrent presque aussitt dans un labyrinthe de marcages et deaux dormantes stendant dans toutes les directions. Au-dessus de leurs ttes, les branches des cyprs formaient une arche sombre, o les mousses tranantes taient suspendues comme les bannires qui ornent la vote des anciennes cathdrales. Le silence de mort qui rgnait dans ces lieux ntait interrompu que par les hrons qui, au coucher du soleil, regagnaient leurs perchoirs la cime des cdres, ou par le hibou qui saluait la lune de son rire diabolique. Une douce lumire rayonnait sur la surface des eaux et sur le feuillage des cyprs et des cdres, filtrant travers les arceaux de verdure comme par les fentes dune ruine. Tout ce qui entourait les voyageurs tait nouveau pour eux; toutes ces choses leur paraissaient confuses et tranges comme dans un rve; une impression de tristesse envahissait leur me, comme le prsage dun malheur invisible et quils ne pouvaient dfinir. Semblable au craintif mimosa qui ferme

24 25

Arbre de chine. Pivoine en arbre. Cte-dOr. Partie trs fertile de la Louisiane. 26 Bayou. Bras de rivire ou de lac. 27 Plaquemine. Ville sur le Mississippi.

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ses feuilles au son lointain des pas dun cheval sur le gazon des prairies, leur coeur se resserrait, assailli de pressentiments lugubres. vangline, cependant, se sentait soutenue par une vision qui simposait son esprit; elle se berait de lide que Gabriel avait pass avant elle sous ces votes tnbreuses, et que chaque coup daviron la rapprochait de lui. ce moment, un des mariniers se leva, et sonna vigoureusement dans sa trompe, comme pour avertir les autres voyageurs que le hasard pouvait avoir amens cette heure avance sur ces courants obscurs. Le son retentit trangement sous le sombre feuillage, et rompit le silence imposant de la fort. Les mousses suspendues aux arbres sagitrent silencieusement, et des chos sans nombre rptrent au loin cette nocturne fanfare. Mais aucune voix ne rpondit; le silence continua de rgner au milieu des tnbres, et ce silence produisit un sentiment douloureux sur les passagers. Alors vangline sabandonna au sommeil, pendant que les bateliers continuaient de ramer au milieu des tnbres de la nuit, tantt muets, tantt chantant les airs familiers dont ils faisaient rsonner jadis les rivires de leur patrie. Ces chants se mlaient aux voix mystrieuses du dsert, au bruit des vagues ou du vent dans la fort, aux cris des grues et au grondement du hideux alligator28. Avant le milieu du jour, les voyageurs sortirent de ces sites ombrags, et aperurent bientt, clairs dun radieux soleil, les lacs de lAtchafalaya29. Des myriades de nnuphars
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Alligator. Caman ou crocodile. Atchafalaya. Continuation de la Rivire-Rouge affluant du Mississippi.

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se beraient aux lgres ondulations produites par les rames, pendant que les lotus30 dressaient leurs couronnes dores audessus de la tte des passagers. Les senteurs enivrantes de la fleur du magnolia31, la chaleur ardente du soleil de midi, lodeur suave sexhalant des pais berceaux de rosiers qui couvraient les lots voisins, conviaient au repos les voyageurs, au moment o le bateau ctoyait ces rives charmantes. Les rameurs fatigus sarrtrent bientt tout prs de Wachita32, le plus riant de ces lots. Le bateau fut amarr sous les rameaux des saules qui ornaient ses bords; puis, se dispersant sur lherbe, les voyageurs, puiss par leur fatigante course de nuit, se livrrent au sommeil. Au-dessus deux stendait la cime verdoyante dun cdre, o les oiseaux-mouches voltigeaient au milieu des guirlandes de bignones33 et de vignes vierges entrelaces aux branches. vangline tait toujours endormie sous le cdre; dans son sommeil, il lui semblait que du ciel entrouvert jaillissait sur son me un rayon de lumire qui navait rien de terrestre. ce moment, travers ces les sans nombre, se montra une autre embarcation frle et rapide qui, presse par les bras robustes des chasseurs et des trappeurs qui la montaient, se rapprochait de plus en plus. Lavant tait tourn vers le nord, vers le pays du castor34 et du bison35; un jeune homme la
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Lotus. Plante aquatique. Magnolia. Arbre dAmrique remarquable par la beaut de ses fleurs. 32 Wachita. lot au nord de la Louisiane. 33 Bignones. Plante grimpante. 34 Castor. Animal amphibie. 35 Bison. Boeuf sauvage dAmrique.

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physionomie pensive et paraissant en proie aux soucis, tait assis la barre; des cheveux noirs et ngligs ombrageaient sa figure qui portait lempreinte dun profond chagrin. Ce jeune homme ntait autre que Gabriel qui, las dattendre, malheureux et inquiet, allait chercher dans les dserts de louest loubli de soi-mme et de sa peine. Les rameurs avanaient avec vitesse, mais sur la rive oppose; de sorte que les bateliers du canot amarr sous les saules ne purent apercevoir cette embarcation, ni entendre le bruit de ses rames. Bientt les chasseurs disparurent, et ce fut quelques instants aprs seulement, alors que le bruit des rames stait perdu dans lloignement, que les dormeurs sveillrent. La jeune fille sapprocha alors du sympathique pasteur, et lui dit en soupirant : Oh! Pre Flicien! je ne sais quelle voix dit mon coeur que Gabriel, errant, est l tout prs de moi. Est-ce un rve absurde, une illusion de mon imagination, ou bien est-ce un messager cleste qui, en passant, ouvre mon me la vrit? Puis, en rougissant, elle ajouta : Piti pour ma pauvre tte! De telles paroles sont incomprhensibles pour des oreilles comme les vtres! Le vnrable vieillard lui rpondit en souriant : Je comprends parfaitement tes paroles, ma fille; et je sais quelles sont lexpression des sentiments qui agitent ton coeur. Je crois comme toi que Gabriel est prs dici; car nous approchons des rives de la Tche36 o sont les villes de SaintMaur et de Saint-Martin. L, je lespre, la fiance sera
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Tche. Cours deau de la Louisiane.

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rendue son fianc, et la longue sparation du pasteur et de son troupeau prendra fin. Cette contre si belle, avec ses pturages, ses forts darbres fruitiers, o lon marche littralement sur des tapis de fleurs, sous un ciel du bleu le plus pur, ce Paradis de la Louisiane, comme on lappelle, sera pour nous, jen ai lespoir, une terre bnie. Fortifis par ces paroles, les exils furent debout linstant, et poursuivirent leur voyage. Peu peu vint le soir. Les derniers rayons du soleil couchant, les vapeurs condenses qui slevaient de la terre donnaient au paysage une teinte vague qui semblait fondre ensemble le ciel, leau et les bois. Le silence de la nuit ntait troubl que par les chants des oiseaux, tantt gais et entranants comme un air de fte, tantt plaintifs et tristes, comme lcho dune lamentation ou dune profonde douleur. Le bateau flottait toujours sur la rivire tranquille, et vangline, sous limpression de ce charme de la nature et des sentiments intimes qui inondaient son coeur, ressentait une impression de douceur inexprimable. Cest dans des penses de calme et desprance que les voyageurs entrrent dans la Tche, lendroit o elle traverse les vertes Opelousas. Bientt, dans lombre de latmosphre, ils aperurent au-dessus des bois une colonne de fume montant dune maison qui paraissait assez proche, et en mme temps parvint leurs oreilles le son dune trompe et le mugissement loign des boeufs.

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Chapitre III
Presque au bord dune rivire, sous lombrage de chnes majestueux dont les branches taient couvertes de gui et de mousse dEspagne, slevait, cache et silencieuse, la maison du ptre. Un jardin plant de fleurs dont lair tait embaum entourait cette demeure construite en bois de cyprs et dont les planches avaient t tailles et ajustes avec soin. Le toit peu lev et vaste, recouvrait une large vranda37 appuye sur dlgantes colonnes enguirlandes de vignes et de rosiers o se jouaient les colibris38 et les abeilles, et qui entourait tout le corps de logis. Aux extrmits de la maison, parmi les fleurs du jardin, slevaient les pigeonniers, asiles de la tendresse et des amours fidles. ce moment, tout tait silencieux; le soleil, prs de se coucher, nclairait plus que la cime des arbres, et la maison, dj plonge dans lombre, laissait chapper une lgre colonne de fume de sa chemine rustique. Derrire lhabitation, partir de la porte du jardin, un sentier traversait des bouquets de grands chnes entrelacs de vignes et allait se perdre dans les prairies fleuries qui stendaient perte de vue. Sur la lisire de la fort et de la prairie, on apercevait, mont sur un cheval harnach lespagnole, un homme
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1Vranda. Galerie. Colibri. Oiseau ravissant dAmrique; trs petit.

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portant des gutres et un pourpoint de daim. Coiff dun sombrero39 qui ombrageait sa figure large et basane, il contemplait dun oeil de matre cette scne tranquille. Autour de lui paissaient de nombreux troupeaux de vaches, aspirant les fraches vapeurs qui slevaient de la rivire et se rpandaient ensuite sur la prairie. Soulevant lentement le cor qui pendait son ct, le ptre, enflant sa large poitrine, fit entendre un son retentissant qui, dans lair humide et calme du soir, fut aussitt rpt par les chos dalentours. Les btes levrent la tte, regardrent quelques instants en silence; puis elles se prcipitrent en mugissant travers les prairies, et disparurent bientt dans le lointain. En approchant de la maison, le ptre aperut travers la grille du jardin, vangline et le Pre Flicien qui venaient sa rencontre. Nen croyant pas ses yeux, il mit aussitt pied terre, et courut eux, les bras ouverts, avec des cris dtonnement. Et alors, ils reconnurent Basile le Forgeron, qui leur fit laccueil le plus affectueux et les conduisit dans son jardin. Assis sous une tonnelle de rosiers, aprs des questions et des rponses sans fin, ils panchrent librement leurs coeurs, et renouvelrent leurs tendres embrassements, les pleurs et les rires se succdant tour tour, et faisant place ensuite de longues rflexions silencieuses. Ce qui surtout les rendait pensifs, ce qui remplissait le coeur dvangline de doutes amers et de noires inquitudes, cest que Gabriel ne paraissait pas. Enfin, Basile, gn lui-mme, et voyant que ses amis se taisaient, parla en ces termes :

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Sombrero. Chapeau larges bords.

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Si vous tes venus par lAtchafalaya, je ne comprends pas que vous navez point crois la barque de mon fils Gabriel, sur quelque point du Bayou. Ces simples mots de Basile firent passer une ombre sur la figure dvangline, dont le coeur se serra; ses yeux se mouillrent de pleurs, et cest dune voix tremblante quelle dit : H! quoi? pas ici? Gabriel est parti? Alors, cachant son visage dans les bras de Basile, elle soulagea son coeur par des plaintes et des larmes. Ce que voyant, le bon forgeron lui dit dune voix enjoue : Sois forte et contente, ma fille; Gabriel nous a quitts seulement de ce matin, parti comme une tte sans cervelle, me laissant tout seul avec mes chevaux, mes boeufs, et mes moutons. De plus en plus inquiet, agit par les traverses qui ont prouv son coeur, il ne pouvait plus se faire la tranquillit de notre vie calme. Tu tais son unique pense, et il ne sortait de son silence habituel que pour parler de toi et de son tourment. la fin, il tait devenu tellement charge tous, que je me suis dcid prendre un parti et lenvoyer vers la ville dAdayes, pour y faire le trafic des mules avec les gens dEspagne. Ensuite, il suivra la piste des Indiens jusquaux monts Ozark, faisant en route la chasse des animaux fourrure dans les bois, et en prenant le castor au pige dans leau. Prends donc courage, ma fille, nous rejoindrons ton fianc fugitif qui ne peut pas tre encore trs avanc dans son voyage. Ds demain, laurore, nous nous mettrons en route; nous le suivrons de prs et nous le ramnerons ici.

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Au mme instant, des voix joyeuses se firent entendre, et on vit entrer Michel le violoneux, port sur les bras de ses compagnons. Michel avait vcu longtemps sous le toit de Basile, heureux comme un dieu, et nayant dautre souci que de promener de village en village sa gaiet et ses joyeux refrains; aussi ses cheveux blancs et son crin-crin avaient-ils conquis une lointaine renomme. Vive Michel! vive le bon chanteur dAcadie! criaient ceux qui le portaient en triomphe. Alors, le Pre Flicien savana avec vangline, saluant amicalement le joyeux vieillard, et lui rappelant les jours dautrefois, pendant que Basile, au comble du ravissement, accueillait bruyamment ses anciens amis, dont il tait heureux dembrasser les femmes et les filles. Tous tombaient en admiration devant les richesses de lex-forgeron, et nen revenaient pas la vue de la proprit, du btail, et surtout de la tenue patriarcale de Basile. Ils furent bien plus merveills quand ils lentendirent parler du terrain, du climat, des prairies o paissaient de nombreux troupeaux qui devenaient le bien de ceux qui sen emparaient. Chacun se disait part soi quil en ferait volontiers autant. Tout en devisant ainsi, ils montrent les marches de la maison; et aprs avoir travers la vaste vranda, pntrrent dans le hall, o dj le repas du soir attendait le matre attard. L, chacun sassit table, et lon se rgala de compagnie. Lobscurit du soir descendit bientt sur cette fte intime. Au dehors tout tait calme; le ciel sillumina peu peu de la lumire vaporeuse de la lune et du doux scintillement des

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toiles; au dedans de la maison, une clart bien plus clatante brillait sur les visages de ces amis runis, heureux de se retrouver ensemble aprs les malheurs immenses qui les avaient jets sur cette rive loigne. Assis au haut bout de la table, Basile prodiguait ses htes et son vin et ses paroles les plus cordiales. Aprs avoir bourr sa pipe du dlicieux tabac des Matchitoches40, il sadressa ainsi ses invits qui lcoutaient avec attention et le visage souriant : Soyez les bienvenus encore une fois, mes amis, vous qui venez de subir une si longue privation damiti et dasile. Oui, soyez les bienvenus dans cette maison qui vaut peut-tre mieux que lancienne. Ici, point dhiver avec son triste cortge de famine; point de sol pierreux qui dsespre le travailleur; le soc de la charrue glisse dans la terre de ce pays aussi rapide que le bateau sur londe. Toute lanne, les bosquets dorangers sont en fleurs, et lherbe pousse ici, dans lespace dune seule nuit, plus que dans tout un t au Canada. Ici, des troupeaux sans nombre galopent en libert et sans matre, travers les prairies, et la terre ne cote que la peine de la demander; quelques heures de travail avec la cogne suffisent pour se procurer le bois ncessaire la construction des maisons. Ici, une fois vos demeures construites et vos champs couverts de moissons jaunissantes, il ny a aucun roi Georges pour vous arracher vos foyers, mettre le feu vos maisons et vos rcoltes, et vous drober vos troupeaux et vos mtairies. En parlant ainsi, le forgeron exhalait de ses narines un souffle de colre, et sa large main sabattit violemment sur la
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Matchitoches. District et ville de la Louisiane.

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table. Tous ses htes tressaillirent, et le Pre Flicien, prt prendre une prise, demeura stupfait et comme immobilis. Alors, lhonnte Basile poursuivit dune voix moins pre et plus joyeuse : Surtout, mes amis, gare la fivre! car celle-ci ne ressemble pas celle de nos froides tempratures acadiennes dont on se dbarrasse au moyen dune araigne que lon attache son cou, captive dans une coquille de noix. On entendit alors une rumeur de voix la porte; les marches et le parquet de la vranda rsonnrent du bruit des pas de plus en plus rapprochs. Ces nouveaux venus taient des croles41 du voisinage et des planteurs acadiens que Basile avait convis en masse. Cette runion danciens compagnons, de voisins et damis se retrouvant, fut des plus gaies et des plus animes; ceux qui ne staient jamais vus prenaient part la joie commune, heureux de se rencontrer sur la terre dexil, aprs avoir quitt cette patrie qui leur tait galement chre tous. La conversation fut interrompue par un air de musique qui rsonna dans le hall voisin, et que chacun reconnut comme venant de Michel le mntrier. Alors tous ces braves gens, comme une troupe denfants joyeux, oubliant tout le reste, sabandonnrent au vertige dune danse tourdissante qui exprimait la joie vive quils prouvaient. Pendant ce temps, le cur et le matre des troupeaux, retirs lextrmit de la salle, causaient ensemble, rappelant les souvenirs dautrefois, parlant des choses daujourdhui et
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Crole. Nom donn un Europen dorigine, n dans les colonies.

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de celles de demain. vangline, debout prs deux, tait comme absorbe par les images du pass qui se dressaient devant elle; une invincible tristesse semparant de son me, elle alla se rfugier dans le jardin, sans que personne et remarqu sa disparition. La soire tait admirable : derrire la sombre fort dont elle argentait les cimes touffues, la lune se levait; et travers les branches, ses rayons tremblants tombaient et l, comme dans un coeur triste se rpandent de douces penses desprance. Les fleurs embaumaient lair de leurs suaves parfums. Tout en marchant, absorbe dans ses souvenirs, vangline franchit la barrire du jardin, passa sous le noir ombrage des chnes, et gagna la lisire de la prairie immense. Les toiles brillaient au-dessus de sa tte, et dinnombrables lgions de lucioles42, semblables une pluie de feu, voletaient au loin sur la plaine que recouvrait un brouillard argent. La jeune fille ainsi isole, seule avec ses penses, scriait : Gabriel! le bien-aim de mon coeur! faut-il que tu sois si prs de moi, et que je ne puisse te voir? Faut-il que nous soyons si voisins lun de lautre, et que je ne puisse entendre ta voix? Que de fois tes pieds ont foul le chemin de cette prairie! que tes yeux ont contempl souvent ces arbres qui mentourent! Maintes fois, en revenant du travail, tu tes couch pour dormir sous ce chne o tu me revoyais en rve

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Luciole. Mouche luisante.

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pendant ton sommeil. Quand donc pourrai-je te voir et presser tes mains dans les miennes? Tout coup, prs delle, clata la voix perante dun oiseau des bois; puis, bientt ce chant, aprs avoir travers en sloignant les massifs dalentour, alla se perdre dans la nuit silencieuse. Patience! semblaient lui murmurer les vieux chnes; et sur les prairies, une voix secrte semblait soupirer : Demain! Le lendemain, le soleil se leva radieux, et les voyageurs se prparrent quitter la demeure du bon Basile. Au revoir! disait le prtre, debout sur le seuil de la porte; ramenez-nous bientt lenfant prodigue. Adieu! lui rpondit vangline; et, le visage souriant, elle descendit avec le ptre jusquau bord de la rivire, o dj les bateliers attendaient. Ils se mirent en route, la joie dans le coeur, suivant rapidement la trace de celui qui courait devant eux, emport par le souffle du destin, comme la feuille morte que chasse le vent du dsert. Pas plus ce jour-l que le prochain, ni mme que le surlendemain, ils ne dcouvrirent aucun vestige de celui quils cherchaient. Beaucoup dautres jours scoulrent de mme. Leurs uniques guides dans cette contre lugubre et sauvage, taient des bruits confus et incertains. Enfin, extnus et bout de forces, ils descendirent Adayes, dans une modeste htellerie espagnole; l, ils apprirent que, la veille, Gabriel avec sa troupe de chevaux, de guides et de compagnons stait, en quittant la ville, dirig vers les prairies.

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Chapitre IV
Bien loin, du ct de loccident, se trouve une rgion dserte o les sommets des montagnes sont couverts de neiges ternelles. En bas de leurs ravines abruptes et profondes, souvre, comme une barrire, une large gorge qui offre un chemin pnible aux convois des migrants. lest, la rapide Nebraska43 serpente travers les montagnes de la Rivire-au-Vent, avant de se prcipiter dans la valle des Eaux-Douces; tandis que lOregon, le Walleway et lOwyhe coulent louest. Au sud dinnombrables torrents, pleins de sables et de pierres, balays par les vents du dsert, descendent de la Fontaine-qui-bout et des sierras44 espagnoles, pour aller se perdre avec bruit dans le vaste ocan. Entre ces torrents, stendent de magnifiques prairies semes dodorants massifs de rosiers et darbustes aux fleurs carlates. Sur les bords de ces eaux bruyantes, o lours solitaire dterre les racines qui croissent sur les berges, errent des troupeaux de buffles45, dlans46, de chevreuils et de chevaux sauvages; on y rencontre aussi des tribus parses dIndiens sauvages dont les exploits ensanglantent le dsert, tandis

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Cours deau des tats-Unis. Montagne. 45 Espce de boeuf sauvage. 46 Cerf.

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quau-dessus, dans un ciel pur et cristallin, plane le vautour47 aux ailes majestueuses. et l, des nuages de fume indiquent au voyageur, toujours inquiet, le campement de ces sauvages maraudeurs. Cest dans ce pays merveilleux, laspect si vari, domin par les monts Ozark, que Gabriel avait pntr, accompagn de ses chasseurs et de ses trappeurs. De jour en jour, Basile et sa jeune compagne, sous la conduite de guides indiens, suivaient sa trace, sans avoir encore pu latteindre. Quelquefois, il leur semblait apercevoir au loin dans la plaine, travers la brume du matin, la fume de son campement; puis, lorsquils arrivaient, ils ne trouvaient plus que des braises et des cendres teintes. Cependant, quoique leurs coeurs fussent tristes et leurs corps fatigus, ils marchaient toujours en avant, guids par lesprance, et toujours la ralit svanouissait devant eux. Un soir quils taient assis prs de leur foyer, une femme indienne entra sans bruit dans leur modeste refuge. Ses traits portaient lempreinte dune grande douleur tempre par un air de profonde rsignation. Ctait une femme de la tribu des Schawnes48 qui, fuyant la terre des cruels Comanches49, o son mari, coureur des bois, avait t tu, regagnait son pays natal et retournait vers les siens. Leurs coeurs furent touchs de son rcit; ils accueillirent cette infortune avec une grande affection, la ranimrent par

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Oiseau de proie fort rapace. Tribu indienne de lAmrique du Nord. 49 Tribu sauvage qui occupait le Nord du Texas.

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de bonnes paroles, et linvitrent partager leur modeste repas, compos de viandes de gibier rties sur le brasier. Lorsque le repas fut achev, Basile et ses compagnons, fatigus par une longue marche et par la poursuite du daim et du bison, stendirent sur le gazon, et sendormirent, envelopps de couvertures, prs du feu quils avaient allum pour passer la nuit. Alors lIndienne vint sasseoir la porte de la tente dvangline, et elle redit lentement lhistoire de son pass, de son bonheur, de ses chagrins et de sa dtresse. vangline, pendant ce rcit touchant, versa dabondantes larmes, en apprenant quun autre coeur, malheureux comme le sien, avait connu la douceur dune affection et avait vu ses esprances dues. mue de compassion et de piti pour cette pauvre femme qui, comme elle, avait souffert, elle prouvait cependant un certain charme dans la socit de lIndienne. Elle lui raconta sa jeunesse, ses fianailles et tous ses malheurs. Ltrangre resta stupfaite en entendant ce rcit, et la jeune fille avait achev, que la femme schawne se taisait toujours. la fin, cependant, comme pousse par une mystrieuse impulsion, elle prit la parole, et raconta, dune voix douce et murmurante, diffrentes lgendes indiennes qui se rptent dans les wigwams50 de son pays : lhistoire des Mowis, le fianc de neige, qui, aprs avoir dsir longtemps obtenir la main dune jeune fille, svanouit un matin, se fondit aux rayons du soleil, et disparut compltement aux yeux de sa

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Hutte des Indiens nomades.

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jeune pouse qui, cependant, lavait suivi bien loin dans la fort; laventure de la belle Lilineau recherche en mariage par un fantme, et qui, fascine par les douces paroles quil murmurait son oreille, suivit sa plume verte travers la fort o elle disparut pour toujours, sans que jamais plus on ne la revt au milieu des siens. vangline coutait, stupfaite et silencieuse, ces rcits enchanteurs, et le pays qui lentourait lui semblait une terre magique dont la conteuse au teint basan tait la souveraine. Bientt, la lune parut au-dessus des monts Ozark, et vint clairer de sa lueur mystrieuse la petite tente des voyageurs et les sombres feuillages de la fort qui se trouva comme enveloppe dune douce clart. Tout prs de l, le ruisseau faisait entendre son gai murmure, pendant quau-dessus de la tte des deux femmes, les branches des arbres sagitaient doucement sous le souffle de la brise du soir. Le coeur dvangline tait rempli de penses desprance; mais, malgr elle, il sy glissait un sentiment de souffrance et dpouvante qui la glaait deffroi, tel le serpent froid et venimeux se glisse furtivement dans le nid de la craintive hirondelle. Ce ntait point une terreur terrestre; il lui semblait quun souffle venu den haut flottait autour delle, et que, comme Lilineau, la jeune Indienne, elle aussi tait la poursuite dun spectre. Elle sendormit sur cette pense, et, pendant son sommeil, la crainte et le fantme svanouirent. Le lendemain, ds laube, nos voyageurs reprirent leur course, et, tout en cheminant, la femme schawne leur raconta ceci :

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L-bas, sur le penchant occidental des montagnes que nous voyons devant nous, se trouve un petit village, o demeure la Robe-Noire, le chef de la mission catholique. Il enseigne beaucoup de choses ceux qui lentourent; il leur parle de Dieu, et, en lcoutant, leurs coeurs sont ou remplis de joie ou briss par la douleur. vangline, saisie subitement dune secrte motion, rpondit : Vite en route pour la mission, de bonnes nouvelles nous y attendent. Aussitt, les voyageurs dirigrent leurs chevaux du ct du village. Ils arrivrent derrire la montagne au soleil couchant; alors ils entendirent un grand murmure de voix, puis ils aperurent dans une vaste et verte prairie, sur les bords dune rivire, les tentes de la mission et celle des chrtiens. Au milieu du village, sous un chne majestueux, aux branches duquel un crucifix tait suspendu, ils virent un prtre agenouill au milieu dun groupe dhommes, de femmes et denfants. Ctait le temple champtre o saccomplissait en ce moment la crmonie religieuse du soir. Les voyageurs, la tte dcouverte, sapprochrent silencieusement, puis ils sagenouillrent, se mlant aux fidles. Lorsque loffice fut termin, le prtre sapprocha lentement des trangers quil accueillit par des paroles affectueuses. Il sourit dun air bienveillant leurs rponses, heureux dentendre, au milieu de ces forts lointaines, les sons si chers de sa langue maternelle; puis il les conduisit

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vers sa demeure. Aprs un repas frugal, ils allrent prendre quelques instants de repos sur des nattes et sur des peaux. Lorsque Basile eut racont son histoire au prtre de la mission, celui-ci rpondit dune voix doucement mue : Il y a six jours que Gabriel tait ici, et quassis prs de moi, sur cette natte o repose maintenant la jeune fille, il ma fait le mme rcit que je viens dentendre; puis il sest lev et a continu son voyage. vangline coutait attentivement ces paroles, toujours partage entre la crainte et lespoir. Il est all bien loin, vers le nord, poursuivit le missionnaire; mais, lorsque lautomne sera venu et que son expdition de chasse sera termine, nous le reverrons la mission. Alors, vangline dit dune voix humble et rsigne : Permettez-moi de rester ici, car le chagrin et la tristesse sont dans mon coeur. Tous approuvrent cette ide qui fut trouve sage et juste. Le lendemain, de bonne heure, Basile, ses compagnons et ses guides reprirent le chemin de leur village, laissant vangline la mission. Cependant, les jours, les semaines et les mois se succdaient avec une monotone lenteur. Les mas qui, larrive dvangline la mission, sortaient peine de terre, levaient maintenant leurs tiges lances entrelaces de feuilles, formant de vritables fourrs o le noir corbeau et lagile cureuil trouvaient la table toujours mise. La moisson, poque de ftes pour les jeunes filles, approchait; en grenant le mas, elles saluaient de joyeux clats de rire lapparition

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des pis carlates, prsages de larrive dun ami; seule, vangline attendait toujours, dans la tristesse et lennui, son fianc qui ne revenait pas. Patience! lui disait le prtre, ayez confiance! le ciel exaucera vos voeux. Voyez cette plante dlicate qui lve audessus de la prairie, et dont les feuilles, guides du voyageur dans cet immense dsert, semblables laimant, se tournent invariablement vers le nord. Cest la fleur-boussole, image de la foi qui, seule, peut nous guider ici-bas, tandis que les fleurs de la passion, plus brillantes et plus parfumes, ne peuvent que nous tromper et nous garer. Ainsi lautomne arriva et passa; puis lhiver, et Gabriel ne vint pas. Les beaux jours du printemps reparurent; on entendit de nouveau le chant des oiseaux dans la plaine et dans les bois, et Gabriel ne revenait toujours pas. Un jour cependant on tait en t, un bruit venu on ne sait do, se rpandit dans la mission. Gabriel avait, dit-on, plant sa tente bien loin, vers le nord, sur les bords de la rivire Saginaw, dans les forts du Michigan. Alors vangline quitta son doux refuge, et aprs de tristes adieux, elle partit avec des guides qui se dirigeaient vers les lacs du Saint-Laurent. Elle marcha bien longtemps; elle eut supporter bien des dangers; enfin, elle atteignit les profondeurs des forts du Michigan; mais, quelle amre dception! la hutte du chasseur tait dserte et tombe en ruines! La jeune Acadienne passa ainsi de longues annes dans la tristesse et dans des recherches toujours infructueuses; elle visita tour tour lhumble tente des missionnaires moraves,

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les camps bruyants et les champs de bataille, les hameaux solitaires et les grandes villes; semblable un fantme, elle arrivait et disparaissait, sans laisser nulle part mme un souvenir. Lorsquelle avait commenc ce long et douloureux voyage, elle tait jeune et belle; maintenant, elle tait vieille et fltrie; ses cheveux avaient blanchi, bien plus sous le poids des peines et des chagrins que sous celui des annes. Le temps qui lui enlevait chaque jour de sa jeunesse et de sa beaut, creusait au fond de son coeur un sillon plus profond de tristesse et de tnbres.

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Chapitre V
Sur les bords dlicieux de la Delaware, lombre des forts, slve Philadelphie, la ville des Frres, des Amis, fonde par Penn, le chef de lassociation des quakers51. vangline, aprs une vie errante et tourmente, pauvre et exile, trouva l une patrie et un foyer. L aussi tait venu mourir Ren Leblanc, le notaire de Grand-Pr, nayant plus auprs de lui quun seul de ses nombreux descendants. L, au moins, elle retrouvait un souvenir de sa chre Acadie; le tutoiement usit parmi cette population lui rappelait son humble village, o les hommes se considraient comme tous gaux et vivaient en frres. Aprs tant de dmarches infructueuses et de vains efforts, sans toutefois oublier Gabriel, ses penses se tournrent vers le ciel. Cependant limage de son fianc restait toujours grave au fond de son coeur; elle le revoyait tel quelle lavait quitt le jour o les soldats anglais avaient chass les paisibles Acadiens de leurs foyers. Le temps qui stait coul lavait transfigur ses yeux; il tait pour elle, non plus comme un absent, mais comme quelquun qui est mort. Sa vie dpreuves et de malheurs lui avait enseign la patience, loubli delle-mme et le sacrifice de sa personne autrui. Son amour stait largi et stendait dsormais tous ceux qui vivaient autour delle, semblable ces aromates qui,
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Secte protestante rpandue en Angleterre et aux tats-Unis.

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sans spuiser, ni sanantir, remplissent lair de leur subtil parfum. Ds lors, elle rsolut de donner sa vie aux humbles et aux souffrants. Cest ainsi que, sous le nom de Soeur de la Misricorde, on la vit pendant longtemps visiter, dans la cit populeuse, les toits misrables et abandonns o se cachaient les pauvres honteux et les misrables languissant sur des grabats. La nuit, quand tout le monde dormait, sauf le veilleur qui parcourait les rues silencieuses, on la voyait, sa lampe la main, courir au secours de quelque misre ignore. Le matin, les mtayers qui apportaient au march leurs fleurs et leurs fruits, rencontraient cette sainte femme au doux visage pli par la fatigue, qui regagnait sa modeste demeure, aprs une nuit passe au chevet de quelque moribond dont son coeur compatissant avait entendu lappel. cette poque, Philadelphie fut ravage par une pidmie qui fit bien des victimes; la beaut, la richesse, rien ne fut pargn par le redoutable flau. Les pauvres, sans amis, sans serviteurs, allaient mourir lhpital, cette maison de ceux qui nen ont point; cet asile de la charit slevait alors au milieu des bois et des prairies; il se trouve aujourdhui au centre de la ville. Mais au milieu des splendeurs de lopulente cit, ses humbles murailles, sa porte et son guichet, toujours modestes, semblent rpter doucement ces paroles du Sauveur : Vous aurez toujours des pauvres parmi vous! Cest l que, nuit et jour, venait la Soeur de la Misricorde. Lorsquelle entrait, les malades se levaient sur leur sant, comme rconforts par lexpression de douceur qui brillait sur son visage; elle tait tellement bonne et

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compatissante que ces moribonds, sa vue, semblaient sentir leur douleur diminuer. Un dimanche matin, avant de faire sa visite habituelle, elle sarrta quelques instants dans le jardin, pour cueillir des fleurs quelle voulait offrir ses chers malades. En montant les marches du corridor, elle entendit le carillon de lglise sudoise de Wicaco; ces sons graves et mesurs rpandirent dans son me un calme inexprimable; il lui sembla quune voix intrieure lui disait : Enfin, tes preuves vont avoir un terme! Cest sous lempire de cette pense quelle entra dans la salle des malades. Les gardes, soigneuses et vigilantes, allaient de lit en lit, humectant lgrement les lvres de fivreux, et fermant silencieusement les yeux de ceux que la mort venait de frapper. Plus dune tte se releva lorsque vangline entra, et la suivit longtemps du regard; car pour tous, sa prsence tait une joie, semblable un rayon de soleil qui tombe sur les murs dun cachot. En regardant autour delle, elle vit que, depuis sa dernire visite, la mort avait fait bien des vides; que bien des visages de connaissance avaient disparu, dj remplacs par des trangers. Tout coup, elle sarrta comme saisie dpouvante; ses lvres plirent et un frisson parcourut tout son tre de la tte aux pieds; ses doigts laissrent chapper les fleurs quelle tenait la main; ses yeux et ses joues perdirent soudain leur clat. Un cri schappa de sa poitrine, cri dangoisse si terrible, que les mourants se soulevrent de leur couche

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comme lectriss. Elle avait vu, devant elle, tendu sur un grabat, le corps dun homme pareil un vieillard. Ses cheveux longs et grisonnants, stendaient en mches minces et humides sur son visage pli par la souffrance; ses lvres taient rougies par la fivre; sans mouvement, presque sans connaissance il paraissait sur le point de mourir. Le cri de douleur pouss par vangline tira tout coup le moribond de ltat de torpeur dans lequel il tait plong; puis, il crut entendre une voix douce et familire qui murmurait son oreille : Gabriel! mon bien-aim! puis le silence se fit. Alors, comme dans un rve, il lui sembla revoir encore le foyer de son enfance, les vertes prairies dAcadie, avec leurs rivires aux bords ombrags; le village de Grand-Pr, les montagnes et les forts; puis, dans ce paysage vaporeux il croyait apercevoir, comme aux jours de sa jeunesse, la douce vangline qui savanait souriante. Cette vision lui fit venir les larmes aux yeux; et en soulevant lentement ses paupires, il aperut vangline agenouille au pied de son lit. Il voulut prononcer son nom, mais sa bouche ne put articuler que des sons vagues et incomprhensibles; il voulut se soulever mais vainement. vangline, agenouille prs de sa couche de douleur, baisa ses lvres mourantes, et appuya sa tte sur la poitrine de son fianc. Tout coup, les yeux du mourant se fermrent, comme la flamme dune lampe quune bouffe de vent teint subitement.

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Tout tait fini dsormais : lesprance, la crainte, la tristesse, les peines de coeur, les dsirs inquiets, les angoisses continuelles de la souffrance. vangline pressa encore une fois la tte inanime de Gabriel sur son sein; puis, calme et rsigne, elle sinclina humblement devant la volont divine.

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Lantique fort avec ses pins au feuillage sonore et ses sapins aux longues barbes de mousse subsiste toujours; mais son ombre habite une race nouvelle avec dautres moeurs et un langage diffrent. Bien loin de l, les deux fiancs reposent cte cte, sous une tombe sans nom, dans un coin dun humble cimetire. Autour deux, des milliers de coeurs palpitent, alors que les leurs se reposent pour toujours; des milliers desprits souffrent, alors que les leurs sont en paix; des milliers de bras travaillent, quand les leurs ont cess leur tche; des milliers de pieds se fatiguent, quand les leurs ont termin leur voyage. Cependant l-bas, sur les rivages du brumeux ocan, demeurent quelques paysans acadiens, dont les pres sont revenus dexil, pour mourir dans leur pays natal. Dans la cabane du pcheur, on entend, comme autrefois, le bruit du rouet et du mtier tisser; les jeunes filles portent toujours le bonnet normand et les jupes fabriques au pays; et le soir, au coin du feu, elles redisent la touchante histoire dvangline, pendant que la grande voix de locan mugit du fond des cavernes rocheuses qui bordent le rivage, et mle ses accents au gmissement plaintif et inconsol de la fort. Fin

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Cet ouvrage est le 60me publi par la Bibliothque lectronique du Qubec.

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