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Jean-Franois Sirinelli

Gnration et histoire politique


In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N22, avril-juin 1989. pp. 67-80.

Citer ce document / Cite this document : Sirinelli Jean-Franois. Gnration et histoire politique. In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N22, avril-juin 1989. pp. 67-80. doi : 10.3406/xxs.1989.2129 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/xxs_0294-1759_1989_num_22_1_2129

Abstract Generations and political history, Jean-Francois Sirinelli. The interest which political history has shown in the notion of generation is recent. Because history has renewed itself by exploring new areas which include cultures, ideas and mentalities, generations have become both topics and analytical tools. The concept can no longer be assimilated simply to age classes or age effects or even of youth ABSTRACTS Couple and gnration, a history of hte and love, Jessica Scale The couple changes over a long time-span which prsents more continuity than rupture between gnrations. This reality sets it apart in two ways from the idea of gnration : 1) the concept of gnration is supported by a fascination with the dialectic in which the social dynamic merges from the inter-generational conflict 2) the idea of gnration. But the generational approach can not be founded on the principle of crystallization at a certain ge, of behavior and orientations which in fact are not fixed for ever. Nevertheless, while everything in the couple is opposed to the generational conflict, the heuristic power of the notion of gnration is not reduced. Three marriage ges in a single century, Martine Sau^ay During the 20th century there may hve been three patterns ; establishment-marriage, in which motions can enter in conflict with the institution ; merger-marriage after 1945, which is very demanding of the couple ; post-1968 association-marriage, which units more autonomous individuals. Feminist demands seem to hve played a major rle in this history of the couple. Gnrations and political history, Jean-Franois Sirinelli The interest which political history has shown in the notion of gnration is rcent. Because history has renewed itself by ex-ploring new areas which include cultures, ideas and mentalities, gnrations hve be-come both topics and analytical tools. The concept can no longer be assimilated simply to ge classes or ge effects or even of youth or cohort. Because they produce cleavages, within the various structures of politics, because they are exacerbated at times of crisis, and because they call into play phe-nomena of social memory, generational me-chanisms hve become indispensable in the analysis of politics. Communist gnrations, Philippe Buton The concept of gnration, understood as cohort of affiliations, with singularities marked by rfrences to diffrent founding events and social profiles, whose specificity is experienced as such, does help understand the development of the French Communist Party. " Gnration of the war ", " party of mtal workers ", " party of those executed " during the war, party of " Maurice Thorez ", then of the Union of the Left, successive strata illustrate the changes of the Party within the Bolchevik mold, which remained unchanged since the graft of the 1920s. Socialist gnrations ? Alain Bergounioux From the SFIO of the Congress of Tours and the Popular Front to the Socialist Party of the Epinay Congress and the 1980s, can the history of French socialists be analysed in terms of gnrations ? The hypothesis is often tempting, considering, for example movements such as the neo-socialism of the 1930s or the minorities revolting against the SFIO of Guy Mollet during the Algerian war and in the 1960s. A more elaborate analysis reveals however, if not the inap-propriateness, at least the limits of such an approach. The development of party socia-lism seems to hve resulted more from strictly political parameters than from possible generational cleavages. 182

GNRATION ET HISTOIRE POLITIQUE

Jean-Franois Sirinelli

Quelle est, en histoire politique, la pertinence de la notion de gnration ? Difficile cerner, re jete pour sa banalit et son imprcision, elle fournit pourtant bien des angles d'attaque fructueux. Pour en sortir victorieuse ?

de bien cerner l'objet : sans mme voquer le danger vident de confusion avec des thmes apparemment proches comme, par exemple, celui de la jeunesse, cet objet se drobe souvent ou n'est saisissable qu'au prix d'approximations, notamment entre g nrations dmographiques, sociales et L'intrt port par l'histoire politique politiques . D'autre part, longtemps pla la notion de gnration est, somme nrent sur la notion de gnration suspicion toute, rcent1. Allusion n'est pas faite et rticence. Suspicion, car, la succession des ici la campagne prsidentielle de 1988. classes d'ge tant un phnomne inhrent Celle-ci contribua plutt obscurcir la no aux socits humaines, il paraissait incongru tion. Il faudra notamment un jour que l'on d'baucher des analyses qui encouraient le tente de rpondre en historien cette pi risque d'tre autant de banalits. Rticence neuse question : qu'entendaient les affiches parce que cette notion de gnration associait apparues en janvier 1988 par gnration deux autres notions qui taient souvent Mitterrand ? Et si le terme se trouva alors frappes d'ostracisme par des courants de propuls au premier plan en quelques s venus dominants au sein de la recherche emaines, son usage n'en devint pas plus clair historique : le temps court et l'vnement. pour autant : Le Nouvel Observateur du 5 La gnration, par essence, se plaait dans fvrier 1988 s'interrogeait sur la gnration ce temps court des rythmes dcennaux ou Goldman, tandis que he Monde du 14-15 pluridcennaux : haltement, donc, alors que fvrier 1988 parlait de gnration Jeanseules les amples et profondes respirations Paul II . du moyen terme et l'apne du temps long Il nous faut, bien sr, dpasser l'piso- inspiraient le respect et l'attention. De sur dique et ne pas nous cantonner l'accessoire. crot, la notion de gnration tait diffic La tche n'en devient pas aise pour autant. ilement dissociable de l'vnement. Le rle D'une part, le travail d'accommodation, au fondateur ou marqueur de celui-ci, il faut sens optique du terme, est dlicat pour tenter le souligner d'emble, est dcisif dans l'a pparition d'une gnration. Et, inversement, 1. En revanche, cette notion est largement prsente chez certains penseurs europens aussi bien au 19e sicle qu'au 20e certains vnements sont les affleurements sicle. On se reportera, pour en juger, la prcieuse synthse plus ou moins brusques de structures gde Claudine Attias-Donfut, dans la premire partie de sa Sociologie des gnrations. U empreinte du temps (Paris, PUF, 1988, 249 p., nrationnelles. Or cet vnement se trouvait p. 15-76). banni de Pkoumne de l'historien. 67

politique6. Car cette histoire politique, on l'aura compris, ne puise pas ses forces neuves A y regarder de plus prs, pourtant, il dans une sorte d'intgrisme no-positiviste. n'y avait pas union sacre contre la gnr Parmi les nouvelles frontires que cette his ation. Si Lucien Febvre, l'anne mme de toire doit s'assigner, il me semble possible, la fondation des Annales, rendait un verdict la confluence d'une histoire stricto sensu sans appel : Mieux vaut la laisser tompolitique et d'une histoire socio-culturelle, ber1, Marc Bloch prononait l'acquitt de proposer, entre autres, une approche ement 1941 : Elle semble destine ternaire des comportements collectifs qui en fournir, de plus en plus, une analyse rythment ou sous-tendent la vie de la cit. raisonne des vicissitudes humaines, son pre Le triple registre qui doit tre ainsi tudi mier jalonnement 2. Plus qu'un interdit, est constitu, une date donne, par les c'est donc plutt un statut incertain et idologies , la culture politique et les contest qui cantonna longtemps la gn reprsentations et sensibilits. Or la gn ration dans la catgorie des sous-objets d'his ration, la fois objet d'tude et instrument toire. Si Yves Renouard consacrait en 1953 d'investigation, apparat dans les trois cas. un article de la Revue historique la notion de gnration en histoire 3, un tiers de O IDES, CULTURES, MENTALITS sicle plus tard Jacques Le GofF se montrait Des universitaires comme Jean-Jacques toujours mfiant l'gard de l'usage de la Chevallier et Jean Touchard ont sorti l'his notion de gnration en histoire 4. toire des ides politiques de l'ornire Le retour en grce de l'histoire politique taxinomique et gnalogique dans laquelle ne pouvait que faire sauter certains des elle risquait de s'embourber. Le classement verrous qui emprisonnaient les notions d'vnement ou de gnration, et cette leve par familles, la recherche d'influences au moment de la gense et la mise en lumire d'crou historiographique commena se faire dans les annes 19705. Mais la gn d'une ventuelle postrit, l'aval et l'amont donc, sont certes ncessaires mais restent ration n'est pas seulement une notion libre, insuffisants. Ces ides sont replacer dans avec le prestige fugace qui suit la remise en un terreau socio-culturel et un contexte libert d'un thme longtemps tenu pour historique 7. dissident . Elle peut bnficier aussi de Il faut aussi s'interroger sur leurs rapports l'largissement, dans les deux sens du terme, avec la culture politique d'une poque. des objets et des approches de l'histoire L'tude de cette culture a souffert d'un double handicap. On l'a trop souvent ass 1 . Lucien Febvre, Gnrations , Bulletin du Centre inter imile au registre prcdent, idologique. Ou national de synthse. Section de synthse historique, 7, juin 1929, supplment la Revue de synthse historique, 21 (139-141), 1929, bien, quand la distinction tait faite, cette p. 37-43, citation p. 42. culture politique tait prsente comme un 2. Marc Bloch, Apologie pour l'Histoire, Paris, A. Colin, simple dgrad des grandes idologies, le 1974 (rd.), 168 p., p. 151 (coll. U. Prisme). 3. Revue historique, 209 (1), 1953, p. 1-23. Pour un aperu, retour dans l'atmosphre du combat poli au cours des mmes dcennies, des proccupations anglotique des ides conues dans la stratosphre saxonnes, cf., par exemple, Alan B. Spitzer, The historical problem of Generations , American Historical Review, 78 (5), de la philosophie politique. Or c'est prci dcembre 1973, p. 1353-1385. 4. Jacques Le GofF, L'apptit de l'histoire , in Essais sment l'un des problmes essentiels de l'his d'ego-histoire, runis et prsents par Pierre Nora, Paris, Galli toire politique que de reconstituer, par-del mard, 1987, 375 p., p. 173-239, citation p. 238 (coll. Biblio thque des Histoires ). 5. Pour la notion d'vnement, et notamment sa signi fication , cf. le rle jou par l'article de Pierre Nora, Le 6. Cf. Pour une histoire politique, sous la direction de Ren retour de l'vnement , in Pierre Nora, Jacques Le GofF (sous Rmond, Paris, Le Seuil, 1988. la direction de), Faire de l'Histoire, tome 1, Paris, Gallimard, 7. Cf., sur ce point, la mise au point de Michel Winock 1974, p. 210-228. dans l'ouvrage collectif signal la note prcdente. 68

O UN SOUS-OBJET D'HISTOIRE ?

GNRATION ET HISTOIRE POLITIQUE ces visions rductrices, le processus de fo rmation de cette culture politique. Par une alchimie complexe, celle-ci, plus qu'un d grad, est le produit d'une transmutation des grandes idologies, par alliage avec d'autres variables. L'historien du politique, aprs avoir tu di la composition de ces alliages, ne s'en tiendra pas pour autant ce seul deuxime registre d'analyse. Ainsi que l'a soulign Maurice Agulhon dans sa leon inaugurale au Collge de France1, les comportements politiques collectifs ne relvent pas seulement de l'tude de la culture politique mais aussi de l'histoire dite des mentalits. Ainsi, l'ac tion des foules parisiennes durant la Rvo lution franaise peut difficilement tre explique par la philosophie des Lumires ou mme par la culture politique des Consti tuants ou des Conventionnels. Il faut aussi chercher ailleurs, du ct des structures mentales d'une poque. A condition, tou tefois, de ne pas rduire la vie politique l'expression du vote mais de l'largir aux divers mouvements sociaux, qu'une sorte de Yalta tacite avait exclus du champ du po litique et rservs l'histoire dite sociale. L'histoire du politique est bien tout la fois une histoire des comportements et des sensibilits politiques, des cultures et des ides politiques. Sa richesse est de tenter d'analyser des comportements collectifs di vers, du vote au mouvement d'opinion ou 1' motion populaire , et d'exhumer, des fins explicatives, tout le socle : ides, cultures et mentalits2. Il ne s'agit pas pour autant, on s'en doute, de dpouiller les histoires surs et voisines, mais seulement de rinstaller le politique au cur de la rflexion historique qui eut parfois tendance le rejeter en queue de convoi ou mme 1. Maurice Agulhon, Leon inaugurale faite le vendredi 11 avril 1986, Paris, Collge de France, 35 p., notamment p. 15, 25 et 27. 2. Cette triple approche constitue l'un des angles d'attaque adopt dans l'histoire des droites franaises actuellement en chantier sous la direction de Jean-Franois Sirinelli et Eric Vigne, paratre en trois tomes aux ditions Gallimard partir de l'automne 1990. 69 l'oublier sur le quai. Ce qui n'enlve ni leur lgitimit ni leur fcondit aux dmarches historiques privilgiant d'autres priorits et d'autres approches. O EFFETS D'GE DANS LA SPHRE DU POLITIQUE Pour le troisime niveau, celui d'une histoire socio-culturelle des reprsentations et des sensibilits, comme pour les deux prcdents, la gnration peut fournir un angle d'attaque fructueux. Reprenons tour tour ces trois niveaux d'investigation3. Dans le domaine de l'histoire des ides, la gnration a t utilise plus rapidement que dans d'autres champs. Comme le r emarquait dj Marc Bloch, pour l'histoire de la pense cet usage se fait depuis longtemps4. L'histoire littraire, par exemple, la suite d'Albert Thibaudet, in sista sur le dcoupage en gnrations : celles de 1789, 1820, 1850, 1885 et 1914 rythmaient ainsi son Histoire de la littrature franaise de 1789 nos jours publie de faon posthume en 1936. Henri Peyre, en 1948, explicita encore davantage une telle approche en publiant Les gnrations littrairesh . Claude Digeon, de son ct, en 1959, dans La crise allemande de la pense franaise (1870-1914), proposa de rflchir sur les communs di viseurs , thmes fondamentaux et nou veaux autour desquels s'articulent les gnrations successives 6. Pour l'histoire de la culture politique, dilate l'chelle d'une communaut natio nale et non plus rduite aux seuls secteurs de la pense et de la cration, les mcanismes gnrationnels sont, en apparence, d'obser vation plus complexe. Une gnration, en effet, n'est pas un lieu de monoculture po litique : en son sein coexistent des temp raments et des sensibilits politiques divers. 3. On s'en tiendra naturellement, dans cette revue, au seul sicle ponyme. Et la seule histoire franaise, qui est au cur du thme de ce numro. 4. Marc Bloch, op. cit., p. 151. 5. Paris, Boivin, 1948, 266 p. 6. Claude Digeon, La crise allemande de la pense franaise (1870-1914), Paris, PUF, 1959, 568 p., p. 7.

JEAN-FRANOIS SIRINELLI L'approche gnrationnelle reste cependant fconde sous un autre angle, notamment par la recherche et l'analyse de plans de clivage au sein des diffrentes structures du politique. C'est le cas, entre autres, pour l'tude de ces acteurs collectifs que sont les partis. Y comptent aussi bien la culture politique des dirigeants, qui s'est gnralement forge un bon quart de sicle au moins avant leur arrive au premier plan, que, plus largement, la cohabitation au sein de ces partis de plusieurs gnrations. Pour ces deux raisons cumules, la gnration est parfois une unit de mesure 1 possible pour percevoir et mesurer l'volution de la culture politique d'un parti. Avec, il est vrai, une difficult. Annie Kriegel, par exemple, estimait dans Les communistes franais que les gnrations au sein du Parti communiste sont tablir en fonction de la date d'adhsion et non selon l'ge 2. Il y aurait donc chevauchement de deux chelles stratigraphiques. De sur crot, il n'est pas sr que la grille gnra tionnelle soit applicable tous les partis et toutes les phases de notre histoire proche. On se reportera sur ce point aux articles d'Alain Bergounioux et Philippe Buton dans ce mme numro. L'tude conjointe des cultures politiques et des phnomnes gnrationnels permet, de toute faon, d'tudier aussi d'autres as pects du politique que les structures parti sanes. Elle est utile, notamment, pour analyser historiquement des expriences politiques ou pour expliquer des crises. Ex prience politique, par exemple, que celle du Cartel des gauches : or, l'une des cls pour en comprendre le destin est de constater que son principal dirigeant, Edouard Herriot, incarnait la Rpublique en per sonne 3, en ce sens qu'il tait le pur produit 1 . Serge Berstein, Les partis politiques , in Pour une histoire politique, op. cit. 2. Cf. le chapitre 3 d'Annie Kriegel, Les communistes franais. Essai d'ethnographie politique, Paris, Le Seuil, 1968, 320 p. ( Stratification , p. 55-77). 3. Cf. Serge Berstein, Edouard Herriot ou la Rpublique en personne, Paris, Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 1985, 327 p. 70 de l'histoire politique Yhomo dreyfusus aussi bien que socio-culturelle les boursiers conqurants de la France de la fin du 19e sicle4. Sa gnration se dfinit la croise de ces deux paramtres. Crise, par exemple, que celle de la gauche non communiste dans les annes 1950, au moment des guerres coloniales. Guy Mollet et une grande partie du personnel politique de gauche de sa gnration taient eux-aussi, comme leurs ans de la gnration prc dente, de purs produits de la culture politique tertio-rpublicaine. Jusque-l, le sinistrisme de la vie politique franaise, observ tour tour par Andr Siegfried, Albert Thibaudet et Franois Goguel, n'avait pas empch les nouvelles gnrations de s'adapt er cette culture : radicaux, socialistes et mme, d'une certaine faon, communistes s'y taient intgrs. Or, la gnration qui a 20 ans au milieu des annes 1950 semble au contraire rejeter cette culture : au dcalage de gnration vint s'ajouter alors le cataly seur la guerre d'Algrie. Il y eut cette de occasion, et du fait de cette guerre, choc d'identits et de cultures politiques entre une gnration et ses ans. Il nous semble essentiel de faire, notamment, une lecture par les cultures politiques et travers le prisme gnrationnel de l'histoire de la gauche non communiste de la deuxime partie des annes 1950. Non qu'il s'agisse de ddouaner les uns ou de dnaturer le sens du combat moral men par les autres. Mais la vision binaire d'un socialisme pro consulaire et d'une jeunesse dreyfusarde qui aurait sauv l'honneur, si elle fut vcue comme telle et si elle soude rtrospective ment un rameau de gnration en lui conf4. Cf., sur ce point, Jean-Franois Sirinelli, Des boursiers conqurants ? Ecole et " promotion rpublicaine " sous la IIIe Rpublique, 27 p. dact., communication la journe d'tudes sur La promotion rpublicaine , organise par le Centre d'histoire de l'Europe du vingtime sicle de la Fondation nationale des sciences politiques, mai 1987, paratre ; sur les clairages contrasts qu'a donns de ces boursiers conqur ants la littrature, cf., du mme auteur, Littrature et politique : le cas Burdeau-Bouteiller , Revue historique, 272, 1985, et Les normaliens dans Les hommes de bonne volont, paratre dans les Cahiers Jules Romains, 8, 1989.

GNRATION ET HISTOIRE POLITIQUE rant un principe d'identit, est aussi objet d'histoire en elle-mme, traiter comme telle par l'historien1. Des effets d'ge sont donc perceptibles dans le domaine de la culture politique. Bien plus, loin d'tre des phnomnes inertes, ils constituent des rouages du politique et sont, de ce fait, pour l'historien, des paramtres d'analyse et d'explication. Et il en va de mme pour le troisime registre d'analyse, celui des reprsentations et des sensibilits. Ce niveau, du reste, n'est pas sans rapports avec celui de la culture politique, et l'un et l'autre s'interpntrent. Mais, en mme temps, il est bien plus large et plus complexe saisir pour l'historien. Car le systme de reprsentations d'une classe d'ge est un ensemble composite, la confluence notam mentd'une ducation et d'une mmoire. En ce qui concerne l'ducation, le rle de l'e nvironnement familial et social sur ces repr sentations et ces valeurs2 est multiforme et variable, et donc difficile valuer. En tout tat de cause, sur le moyen terme, le rle de l'environnement scolaire et universitaire a eu peut-tre plus d'importance. L'extension puis la gnralisation de l'enseignement pri maire ont bien videmment remodel le stock culturel des gnrations. Celles d'entre elles qui sont apparues la charnire du 19e et du 20e sicle en sont filles. Or comment imaginer que de tels changements socio culturels se soient oprs sans retombes politiques ? L'usage du journal quotidien et la hausse globale du degr d'instruction changrent coup sr les rapports des masses avec la politique. D'autant que, plusieurs dcennies plus tard, l'explosion du secondaire a fait encore monter le degr culturel des gnrations passes au moule de l'cole. La gloire de Hugo 3 fut le produit d'une socit primaire , Sartre sera F incarnateur de gnrations plus larg ement touches par la scolarisation secondaire et... par le livre de poche, apparu en 1953. Les gnrations montantes de bacheliers induisirent bientt les gnrations tudiantes. Il y a, notamment, probable concomitance entre la multiplication de celles-ci et l'essor d'hebdomadaires comme France-Observateur puis Le Nouvel Observateur ou L'Express. Et aux annes Sartre succda l'engoue ment les sciences humaines. Tout cela, pour l encore, ne pouvait assurment pas ne pas influer sur les rapports de ces gnrations avec la politique4. Mais, au moment mme o le phnomne est devenu de grande ampleur et o la classe politique parle de doubler le nombre des bacheliers et celui des tudiants, l'historien doit bien constater que le bagage socio-culturel des gnrations rcentes emprunte plus dsormais l'audio visuel qu' Y Aima mater. Et, l encore, le socio-culturel et le politique se retrouvent 1. Je reprends ici mon analyse dveloppe la table ronde organise en avril 1988 avec Jean-Pierre Rioux l'Institut troitement imbriqus. La gnration de d'histoire du temps prsent sur La guerre d'Algrie et les l'image du milieu des annes 1 980 em intellectuels franais : cf., d'une part, mon rapport introductif {Cahiers de l'IHTP, 10, novembre 1988) et, d'autre part, du prunte davantage, nous y reviendrons, son mme, Guerre d'Algrie, guerre des ptitions ? Quelques imaginaire et ses valeurs l'audiovisuel qu' jalons {ibid., et Revue historique, 279 (565), 1988, p. 73-100). 2. Et donc, indirectement, sur les premiers choix poli l'crit, scolaire ou pas. L est sans doute tiques. Les travaux d'Annick Percheron ont toutefois solidement l'une des cls de la diffrence des slogans et montr la difficult tablir des corrlations pertinentes dans ce domaine, et notamment entre ge et choix politique. On se reportera, entre autres, aux tudes suivantes : Se faire en des comportements collectifs des tudiants tendre : morale quotidienne et attitudes politiques des jeunes , et lycens de mai 1968 et de novembrein Henri Mendras (sous la direction de), La sagesse et le dsordre, dcembre 1986. Paris, Gallimard, 1980, p. 129-169 ; Age, filiation, gnration , 22 p. dact., communication la table ronde Gnration et politique organise par la mme politologue dans le cadre du congrs d'octobre 1981 de l'Association franaise de science 3. Au sens o Jean Touchard entendait la gloire de politique ; Age, cycle de vie, gnration, priode et compor Branger {La gloire de Branger, Paris, Presses de la Fondation tement lectoral , in Daniel Gaxie (sous la direction de), nationale des sciences politiques, 1968, 2 vol., 570 et 664 p.) Explication du vote. Un bilan des tudes lectorales en France, Paris, 4. Et, bien sr, avec la politique culturelle : cf. l'hypothse Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 1985, de Genevive Poujol d'une gnration de la guerre d'Algrie p. 228-263 ; Classes d'ge en question , Revue franaise de fertile en militants culturels ( Des militants culturels , Les science politique, 38 (1), fvrier 1988, p. 107-124. Cahiers de l'animation, 63, 1987, p. 53-64). 71

JEAN-FRANOIS SIRINELLI II faudra, du reste, revenir plus loin sur cette gnration de l'image . Car l'appa rentehomognisation croissante cls classes d'ge des dernires dcennies pose d'autres questions relevant de la sphre du politique. Mais remarquons encore que le systme de reprsentations et de sensibilits, tout autant que de l'ducation sous toutes ses formes , dcoule de la mmoire. Et dans ce domaine galement, l'volution rcente questionne l'historien. Il est d'ailleurs ncessaire de distinguer, cet gard, la mmoire idologique et la mmoire sociale1. La premire se forme au moment de l'apprentissage politique, la croise des idologies dominantes et d'un vnement fondateur, et constitue la m moire spcifique qui dsormais estampille une gnration, lui confre son identit et dtermine son comportement. Elle est ac quise et non inne puisque, plus que trans mission, il y a transmutation, sous des formes complexes et qui peuvent varier, de l'hritage idologique transmis par la gnration pr cdente. Au contraire, la mmoire sociale, qui sourd des profondeurs du social et de ses permanences 2, transcende en partie le clivage des gnrations. Mais l'acclration des mutations culturelles et la multiplication des gnrations courtes rendront peuttre cette mmoire sociale plus phmre ou, pour le moins, limiteront le nombre de gnrations successives qu'elle imprgnera. O DES GNRATIONS POLITIQUES ? La plupart des cas et situations analyss dans les pages qui prcdent, et parfois tiquets, par commodit, mcanismes ou phnomnes de gnration, mriteraient plus prcisment l'appellation effets d'ge . Ces effets d'ge, on l'a vu, sont indniables et 1. J'emprunte les deux formules Pierre Nora, Quatre coins de la mmoire, H. Histoire, 2, juin 1979, p. 9-31. 2. Ibid., p. 28. On voit que, pour cette raison, l'usage simultan des notions de gnration et de mmoire est pratiquer avec prcaution (cf., sur ce point, les pertinentes remarques de Marie-Claire Lavabre, Gnration et mmoire , 11 p. dact., la table ronde Gnration et politique dj signale). 72 leur observation est scientifiquement fconde dans bien des domaines. Raoul Girardet notait fort propos en 1972 l'importance de la succession des gnrations comme lment de renouvellement des modes de pense et des faons de sentir 3. Mais le mme historien a galement soulign, quelques annes plus tard, lgitimement et sans qu'il y ait contradiction avec la pro position prcdente, qu'un emploi trop large de la notion de gnration lui semblait scientifiquement alatoire. Un tel emploi restait en revanche opratoire par rapport un groupe particulier de la communaut nationale 4. De fait, la perception de gnrations, entendues non plus seulement comme de simples effets d'ge mais comme des strates autonomes dotes d'une identit propre5, est plus malaise. Dans des domaines bien baliss, ainsi que l'a not Raoul Girardet, il est possible de distinguer de telles strates. C'est le cas, par exemple, du milieu intel lectuel6. Mais s'il existe des gnrations intellectuelles, peut-on pour autant ouvrir plus encore l'objectif et localiser dans le tissu conjonctif de la population franaise des gnrations politiques ? La tche n'est pas simple. 3. Raoul Girardet, L'ide coloniale en France, Paris, La Table ronde, 1972, XII-335 p., p. X. 4. Du concept de gnration la notion de contemporanit , Revue d'histoire moderne et contemporaine, 30, avriljuin 1983, p. 257-270, p. 261. 5. Cf. notre introduction, Effets d'ge et phnomnes de gnration dans le milieu intellectuel franais , Gnrations intellectuelles (Cahiers de FIHTP, 6, novembre 1987, sous la direction de Jean-Franois Sirinelli, p. 5-18). La distinction n'est pas entendue ici dans le mme sens que la distinction effets d'ge - effets de gnration propose par Denis Kessler et Andr Masson dans une approche spcifique d'conomistes, qui prend en compte essentiellement l'individu et son profil au cours de sa vie (cf. Denis Kessler, Andr Masson (sous la direction de), Cycles de vie et gnrations, Paris, Economica, 1985, 324 p., p. 3). 6. Cf. le Cahier de PIHTP signal la note prcdente. Je me permets aussi de renvoyer Gnration intellectuelle. Khgneux et normaliens dans l'entre-deux-guerres, Paris, Fayard, 1988, 721 p., et Les intellectuels et Pierre Mends France : un phnomne de gnration ? in Franois Bdarida et JeanPierre Rioux, Pierre Mends France et le mendsisme, Paris, Fayard, 1986, p. 87-100, et Les normaliens de la rue d'Ulm aprs 1945 une gnration communiste ? , RHMC, 4, 1986, p. 569588. A signaler aussi la prcieuse bibliographie tablie par Bernard Laguerre, Les gnrations d'intellectuels dans la France du 20e sicle, Bulletin de flHTP, 31, mars 1988. :

GNRATION ET HISTOIRE POLITIQUE II faut tout d'abord se garder de l'erreur de perspective qui consisterait assimiler gnrations intellectuelles et gnrations po litiques. Car ce sont les jeunes intellectuels qui, par la suite, enseignent et crivent l'histoire, et, de ce fait, des jeux de miroirs peuvent fausser la perspective. Un seul exemple, particulirement significatif: les sentiments de leurs 20 ans et les activits militantes de la gnration intellectuelle de la guerre d'Algrie ont-ils t, forcment, sur le moment, reprsentatifs du reste de leur classe d'ge, dans une France o les jeunesses, jusqu'aux annes 1950, resteront trs cloisonnes et o, de surcrot, le monde tudiant ne reprsentait qu'un lot dans l'a rchipel des jeunes ' ? Rien n'est moins sr. Car si la gnration intellectuelle ne dans les annes 1930 peut tre lgitimement ident ifie, pour nombre de ses membres main tenant passs sur le devant de la scne, la gnration de la deuxime gauche 2, l'expression a-t-elle encore un sens pour une ventuelle gnration politique du mme ge, lectrice au temps du gaullisme triomphant ? Doit-on ds lors conclure l'absence de gnrations politiques, la seule donne de masse tant la gnration au sens strictement dmographique ? On se gardera d'en venir l. Mais il est vrai que quatre autres objec tions surgissent, qui rendent malaises pour l'historien du politique les tentatives de stratigraphie gnrationnelle. D'autant que la premire de ces objections semble insur montable. Pour nouer en gerbe quelques cohortes dmographiques proches et leur confrer le statut de gnration politique , il faut ncessairement un vnement fon dateur de grande amplitude. Or, par cette amplitude mme, cet vnement touche en 1. Qu'aurait pu signifier pour un jeune paysan corse du milieu des annes 1950 Pierre George sera pendu , sombre apostrophe recopie sur la porte des toilettes de l'Institut d'tudes politiques de Paris par Matthieu Galey en janvier 1955 {Journal, I, 1953-1973, Paris, Grasset, 1987, 502 p., p. 67) ? Cas extrme, assurment, des deux cts, mais le fait nouveau, partir des annes 1960, est que les extrmes du spectre des jeunesses seront beaucoup moins loigns qu'auparavant. 2. Cf., sur ce point, les pages clairantes de Paul Thibaud, Les dcrocheurs , Esprit, 103, juillet 1985, p. 89-97. 73 fait d'autres classes d'ge et perd, ds lors, son rle spcifique vis--vis d'une seule classe d'ge. A s'arrter l, il n'y aurait donc pas, entre autres, une gnration de la premire guerre mondiale et une autre de la guerre d'Algrie mais seulement un poids dter minant de l'une et l'autre guerres sur l'his toire franaise. Mais la contradiction, en seconde analyse, n'est qu'apparente : un v nement, en effet, peut marquer une socit tout entire mais en mme temps tre g nrateur d'une classe d'ge nouvelle. Car, comme on l'a juste titre soulign, il semble possible d'admettre qu'un vnement n'a pu tre gnrateur de gnration que pour ceux qui n'ont pas t exposs un v nement antrieur lui-mme gnrateur de gnration 3. En d'autres termes, si le 6 fvrier 1934 transcende apparemment les classes d'ge, le hros des Captifs de Robert Brasillach a 20 ans cette date et dcouvre la politique place de la Concorde dans le bruit et la fureur d'une nuit d'meute, tandis que le Gilles de Drieu la Rochelle, qu'il ctoie alors, est, lui, quadragnaire et s'tait brou vingt ans plus tt dans les tranches de Chajleroi. Pour le second, l'empreinte laisse'par le 6 fvrier, pour tre importante, n'en revtait pas pour autant l'aspect dcisif, parce que fondateur, qu'elle avait chez son cadet. Cela tant, l'obstacle essentiel l'tabli ssement de gnrations politiques est sans doute ailleurs : autant qu'un vnement, c'est sa place et sa reconstruction dans la mmoire d'une classe d'ge qui font ventuellement une gnration politique. A coup sr, la premire guerre mondiale, par la suite che ville au cur et l'me des combattants des tranches, a engendr une gnration du feu qui traversa ds lors le reste de son ge en fait, une bonne partie du 20e sicle nantie d'une identit propre4. En 3. Pierre Favre, Gnration : un concept pour les sciences sociales?, 1981, 19 p., p. 13 (communication la table ronde sur Gnration et politique , cite). 4. Pour une brve tentative de synthse sur ce sujet, cf. Jean-Franois Sirinelli, La gnration du feu , L'Histoire, 107, janvier 1988, p. 132 et suiv.

JEAN-FRANOIS SIRINELLI revanche, si une gnration intellectuelle de la guerre d'Algrie est identifiable dans la stratification actuelle de la clricature \ l'existence d'une gnration politique de cette mme guerre est moins vidente ou appelle, en tout cas, dbat. Non que les classes d'ge impliques n'en aient pas conserv une trace profonde et souvent indlbile, mais d'autres phnomnes les ont, peu prs au mme ge, marques plus profondment encore : les mutations de la socit franaise et le dbut du rgne des choses , notamment. Pour un jeune ap pel campagnard des annes 1950, la r volution des campagnes alors en cours et l'exode rural ont probablement t des v nements car il en existe dilats sur plusieurs annes, et de nature culturelle ou sociologique plus marqueurs que la participation aux oprations militaires en Afrique du Nord. De surcrot, la plaie non referme de cette guerre au flanc de la conscience nationale a entran une occul tation dans la mmoire collective, sauf, l encore, pour ce qui est de la mmoire collective des anciens jeunes clercs de cette poque. Inversement, c'est le trop-plein de m moire qui enlve la seconde guerre mond iale son rle de matrice gnrationnelle, sauf bien videmment pour le rameau de gnration issu de la Rsistance. Chaque classe d'ge concerne et il y en eut plusieurs a reconstruit l'vnement sa faon2 et il est difficile, au bout du compte, 1. Cf. Jean-Pierre Rioux, Jean-Franois Sirinelli (sous la direction de), Lm guerre d'Algrie et les intellectuels franais, op. cit. 2. Sans compter la reconstruction opre par les gn rations qui n'ont pas connu la guerre ainsi celle ne entre 1935 et 1945 a-t-elle t profondment marque par une guerre que pourtant elle ne fit qu'effleurer puis par sa guerre, celle d'Algrie ; ce sont sans nul doute ses membres, ans parmi les acteurs de mai 1968, qui transmirent leurs cadets, les jeunes pitons de Mai issus du baby boom, un vocabulaire o les CRS taient forcment des SS et pratiquaient des ratonnades (qu'Alain Schnapp et Pierre Vidal-Naquet placent opportunment dans 1' index des rfrences historiques de leur Journal de la Commune tudiante, rd., Paris, Le Seuil, 1988, coll. L'Univers historique ) tonnant chiasme de mmoire qui en annonait d'autres, par exemple la synthse d'une Rvolution culturelle chinoise mime et d'une nouvelle Rsistance populaire : Pkin et le Mont Valerien. De la : : 74 d'en isoler une, estampille gnration du second conflit mondial. O UNE HISTOIRE MYTHIQUE DES GNRATIONS ? Paradoxalement, il pourrait au contraire paratre possible, en premire instance, de parler d'une gnration de 1968 3 car, d'une part, au cours des deux dcennies qui suivirent, la socit franaise accorda une indniable importance rtrospective l'v nement, pour l'embaumer ou pour l'exorc iser, et parce que, d'autre part, pour une gnration, intellectuelle ou politique, la lgitimit de la reprsentation paradigmatique n'a pas de fondement quantitatif (car) elle ne dcoule que de la capacit se faire reconnatre comme tant celle qui produit le maximum d'identit diffrentielle 4. Cette dernire observation permet, d'ail leurs, de surmonter un autre obstacle. Certes, l'extrme gauche des annes 1960 n'est pas, elle seule, reprsentative de la gnration politique issue du baby boom5. Mais cette extrme gauche a acquis rtrospectivement cette reprsentativit dans la mmoire col lective et, du coup, a conquis l'estampille gnration . On verra toutefois plus loin que ces effets de mmoire sont en fait des miroirs dformants et qu'il faut parler de gnrations 1968 au pluriel. mmoire on passe insensiblement l'imaginaire, dont l'une des sources peut tre une mmoire demi rve. Dans ces condit ions, le choc entre mmoire puise la source des vnements et mmoire drive ou rve est invitable et, sur le vocabulaire mim ou dtourn, les gnrations " mmoire " s'indignent (Michel Winock, La fivre hexagonale. Les grandes crises politiques 1871-1968, Paris, Calmann-Lvy, 1986, 428 p., p. 320). Pour les effets de mmoire de la seconde guerre mondiale, on se reportera au Syndrome de Vichy d'Henry Rousso (Paris, Le Seuil, 1987, 323 p.). 3. Sur le soubassement dmographique de cette gnration, cf., notamment, Hubert Landier, Les babyboomers , Futuribles, 87, avril 1985, p. 45-58. 4. Annie Kriegel, Le concept politique de gnration : apoge et dclin, Commentaire, 7, automne 1979, p. 390-399, citation p. 395. 5. Non plus que la contre-gnration s'brouant la politique, en cette mme dcennie, sous le signe de l'extrme droite (cf., par exemple, le tmoignage donn par Grard Longuet la revue de science politique Politix, 2, printemps 1988, p. 66 ; on se reportera, pour une mise en perspective, l'article d'Anne-Marie Duranton-Crabol, Le GRECE dans le chantier de l'histoire des intellectuels (1968-1984) , in Gnrations intellectuelles, op. cit.).

GNRATION ET HISTOIRE POLITIQUE dbut du 20e sicle, la notion de gnration, On peroit bien, du reste, les limites d'une approche par l'identit diffrentielle . Car qui elle aussi apparat alors, est parfois si la visibilit dans le paysage d'une poque invente plus que rellement ressentie3. est parfois davantage affaire d' activisme que de reprsentativit, se pose alors, comme O LES GNRATIONS COURTES DE L'APRS-GUERRE pour les avant-gardes culturelles, le problme des avant-gardes politiques. Une avantII existe encore un autre obstacle toute garde, se dfinissant par rupture ou, en tout tentative d'talonnage du sicle en gnra cas, par dpassement, est presque par essence tions politiques : les vnements qui activiste et constitue donc toujours la constituent le big-bang originel 4 ne sont partie merge, visible, d'une gnration. pas harmonieusement disposs dans ce sicle. D'o les erreurs possibles de perspective : s'en tenir une histoire des avant-gardes, De ce fait, il y a des gnrations longues et d'autres courtes 5, et toute tentative l'historien ne risque-t-il pas d'crire une de stratification gnrationnelle est forc histoire mythique des gnrations ? L'approche ne saurait tre fconde, en ment une histoire en accordon. Et cette tentative devient encore plus fait, que si l'on dveloppe et recoupe, pour complexe quand les gnrations courtes une gnration prsume, les recherches. semblent se succder de plus en plus vite, Dans le cas contraire, ce n'est jamais qu'un rameau de gnration qui est ainsi localis l'aune de la dcennie ou mme avec une et tiquet. Il faut donc multiplier le pr priodicit moindre. Ds lors, cette chelle mobile des classes d'ge qu'est la stratigra lvement et l'examen des lamelles1. Mais gnrationnelle ne perd-elle pas toute mme une telle multiplication n'vite pas phie forcment les erreurs de localisation et d't efficience ? De surcrot, traquer des g nrations trop courtes , n'te-t-on pas au iquetage. D'o la ncessit de lui adjoindre une autre approche : non plus l'analyse in phnomne toute ralit ? D'autant qu'une gnration peut en cacher une autre. En vitro des lamelles prleves, mais l'tude in 1978, he Nouvel Observateur, dsol, constatait vivo, c'est--dire la reconstitution, par des sources diverses, de la perception qu'avaient l'existence d'une bof gnration 6, alors les contemporains. A condition toutefois de que l'anne prcdente avait vu une large ne pas retomber dans ce qui fournissait mobilisation tudiante contre la rforme du souvent les donnes immdiates de cette deuxime cycle pendant plusieurs mois7. perception, savoir les avant-gardes tur bulentes. Les ges de la vie, Contrepoint, 1, mai 1970, p. 23-35. On l'histoire n'est pas celle des D'autant que ce problme de perception l'aura compris, gnrations,des gnrationsnaissance mais aussi jeunesses : les qui ont une une existence, appellent une approche chronologique plus large. est aussi li ceux de l'autoreprsentation premiers pas de ces et de l'autoproclamation. Or, toute gn Mais pour la la phase de naissance et les des sociologues, des gnrations, production scientifique ration prenant source, forme et identit dans dmographes et des historiens sur la jeunesse est, bien entendu, prcieuse. ses jeunes annes d'apprentissage, l'approche 3. Cf. notamment, sur ce point, Philippe Bnton, La gnration de 1912-1914 mythe et ralit ? , Revue se complique du fait que la jeunesse entendue franaise de science politique, : 21image, octobre 1971, p. 981-1009. (5), comme une catgorie autonome, on le sait 4. J'emprunte ici l'heureuse expression de Pascal Balmand ( Les jeunes intellectuels de 1'" esprit des annes trente " : un depuis les tudes de Philippe Aris, s'ploie phnomne de gnration ? in Gnrations intellectuelles, op. cit., p. 57). trs lentement en Occident2. Et mme au 5. Pour reprendre une formulation propose par Marc Bloch, op. cit., p. 151. 6. Le Nouvel Observateur, 726, 9-15 octobre 1978, p. 671. Dans cette perspective, et pour la gnration de 1905 , 86. cf., par exemple, Jean-Franois Sirinelli, Gnration intellectuelle. 7. Pour la priode qui spare la priode post-1968 de cette Khgneux et normaliens dans l'entre-deux-guerres, op. cit. crise de 1977, cf., notamment, Grard Vincent, Le peuple lycen, 2. Philippe Aris, L'enfant et la vie familiale sous / Ancien Paris, Gallimard, 1974, 534 p., ainsi que Jean Duvignaud, La Rgime, Paris, Pion, 1960 (lrc d.), 515 p. Cf., aussi, du mme, plante des jeunes, Paris, Stock, 1975, 353 p. 75

JEAN-FRANOIS SIRINELLI Clich, sans aucun doute, que la vision d'une gnration qui s'assoupit brutalement aprs l'effort, comme, inversement, celle de g nrations au bois dormant, soudain rveilles et rvles elles-mmes : ainsi celle du baby boom, d'abord sommeillante au rythme du yy et soudainement souleve par la vague de 1968, ou celle de 1986, brusque ment hisse au statut de gnration mor ale aprs les journes de novembredcembre 1986. La ralit est toujours singulirement plus complexe. Revenons, par exemple, la g nration du yy . Sa perception fut d'abord rserve quelques Cassandre, la fin des annes 1950, quand les premires cohortes du baby boom arrivaient l'adoles cence.L'anne 1959 est prcisment celle o Alfred Sauvy, en mme temps qu'il inau gurait sa chaire au Collge de France, publiait La monte des jeunes. Et la mme date, ce furent les efflorescences juges dangereuses de cette monte qui retinrent l'attention, avec les blousons noirs1. Puis la vague dferla et s'installa au cur de ces annes 1960. Mais de gnration politique l'horizon, point. D'o la perplexit, souvent mle de regret, des observateurs. Bien des indices, il est vrai, dniaient aux jeunes du baby boom tout label politique. Si pour les proches ans des appels et rappels , Partisans de septembre-octobre 1961 parlait d'une gnration algrienne et Xavier Grall, l'anne suivante, d'une gnration du djebel , pour les 16-24 ans , au contraire, Jacques Dusquesne, les radiogra phiant travers une enqute de l'IFOP date de 1961, concluait sur les aspects politiques : Le faible intrt d'ensemble est donc vi dent 2. Peu aprs, une enqute de Pan's 1 . Franoise Ttard, Le phnomne " blousons noirs " en France, fin des annes 1950-dbut des annes 1960 , communication au 4e colloque annuel d'Histoire au prsent consacr Rvolte et socit , mai 1988, paratre dans Sources. Travaux historiques. 2. Une gnration algrienne , Partisans, 1, septembreoctobre 1961, p. 82 et suiv. (dans une conclusion, signe Partisans , p. 146-148 de ce recueil de textes romanesques ou potiques, ressortent notamment le diagnostic et le pronostic suivants : Nous sommes la gnration qui a vu s'effondrer 76 Match d'avril 1964 parvenait au mme dia gnostic. Et quelques mdecins de se pencher au chevet de cette jeunesse juge atone mais pas aphone. Car le phnomne yy , l'vidence, brouillait les cartes. Si dans ses articles du Monde de juillet 1963 devenus classiques, Edgar Morin se penchait sur Salut les copains en sociologue, Serge July, pour Clart, effectuait l'automne de la mme anne des reconnaissances perplexes au Golf Drouot et Socialisme ou barbarie, quelques mois plus tard, proposait une interprtation balance du yy 3. Et dans le premier numro du Nouvel Observateur, le 19 no vembre 1964, Jean-Paul Sartre constatait, avec des nuances il est vrai, une dpoli tisation de la jeunesse et dplorait que les idoles la trahissent au profit de papa . Mais l'histoire attendait cette gnration au tournant, tant il est vrai que ce que l'on trouverait difficilement, c'est une g nration qui ait cru vivre dans une priode stabilise 4. On connat la suite : la gn ration du baby boom enfanta une rvolution juvnile 5. O LES GNRATIONS DE L'IMAGE Ces gnrations prtendument bru squement surgies ou brutalement refroidies montrent bien, au bout du compte, qu'une chelle stratigraphique trop parfaite des classes d'ge ne serait qu'un leurre : affiner l'analyse et n'est-ce pas l'objectif premier du mtier d'historien ? , on trouve toujours les valeurs humanistes de notre pays ... nous ne ferons jamais plus de la politique comme avant la guerre d'Algrie ) ; Xavier Grall, La gnration du djebel, Paris, Le Cerf, 1962, 127 p. ; Jacques Duquesne, Les 16-24 ans, Paris, Le Centurion, s.d. 3. Sur Serge July au Golf Drouot, cf. Herv Hamon, Patrick Rotman, Gnration, tome 1, Les annes de rve, Paris, Le Seuil, 1987, 619 p., p. 129-130 ; Serge Mareuil, Les jeunes et le y-y , Socialisme ou barbarie, 36, avril-juin 1964, p. 26-39 ( le courant initial du twist est un courant radical dans son rejet des valeurs traditionnelles ... le twist est, dans sa seconde manire, une de ces formes de rsignation, une forme de contrle de la violence ). 4. Raymond Aron, Les tapes de la pense sociologique , Paris, Gallimard, 1967, 659 p., p. 309. 5. Edgar Morin, Claude Lefort, Jean-Marc Coudray, Mai 1968 : la brche, Paris, Fayard, 1968, 142 p., p. 26-32 ( Rvol ution proltarienne ou juvnile ? dans un texte d'Edgar Morin intitul La commune tudiante ).

GNRATION ET HISTOIRE POLITIQUE des gnrations intermdiaires. L'histoire proche nous en fournit au moins trois exemples. Dans les annes 1950, la classe d'ge ne vers 1930 1 se retrouve coince entre les jeunes ans, vtrans de la Rsis tance, dj parvenus aux postes de commande, et les cadets, de la gnration de 1935, qui trouveront jeunes une identit dans le combat anticolonial. Quant la gnration tudie par Herv Hamon et Patrick Rotman, ne vers 1940-1945, elle reprsente la fois la queue de cette g nration de la guerre d'Algrie et l'avantgarde de celle du baby boom, qui fournit les pitons de Mai . Enfin, une troisime gnration intermdiaire plus rcente peut tre localise : ces pitons de Mai vinrent s'ajouter, au seuil de la dcennie suivante, ceux qui, trop jeunes, parce qu'encore dans l'enfance, n'eurent de 1968 que des chos immdiats sans participation mais dont l'adolescence fut traverse par l'engagement militant au cours de la dcennie soixante-dix 2. Ces gnrations intermdiaires, presque par essence, servent souvent de courroies de transmission entre strates dmograp hiques. On a, par exemple, reproch Patrick Rotman et Herv Hamon d'avoir bross non une fresque, malgr le titre de leur livre, mais un simple portrait de groupe. L'intrt de l'entreprise demeure pourtant : les auteurs ont, en effet, bien montr que les membres de ce groupe, en raison mme de leur position dmographique intermd iaire, ont greff leurs hritages et aussi leurs archasmes 3 sur le mouvement de 1968 et lui ont fourni son encadrement. 1. Cf. Philippe Reclus, La Rpublique impatiente ou le Club des jacobins (1951-1958), Paris, Publications de la Sorbonne, 1987, 200 p. 2. Eric Vigne, Des gnrations 68?, Le Dbat, 51, septembre-octobre 1988, p. 157-161, p. 158. A signaler que l'approche sociologique conclut galement l'existence de plusieurs gnrations de 1968 : cf. Daniel Bertaux, Daniele Linhart, Beatrix Le Wita, Mai 1968 et la formation de gnrations politiques en France , Le Mouvement social, 143, avril-juin 1988, p. 75-89 (deux gnrations ont fait mai 1968 mais une seule a t faite par mai 1968, celle des cadets). 3. Herv Hamon, Patrick Rotman, Gnration, tome 2, Les annes de poudre, Paris, Le Seuil, 1988, 694 p., p. 664. 77 Cela dit, de gnrations courtes en gnrations intermdiaires, la recherche de strates gnrationnelles, si l'on n'y prend garde, risque de devenir un vritable tonneau des Danades. Il faut donc, au bout du compte, faire alterner l'analyse prcise du terrain, qui reste au cur de la dmarche historique, et l'approche macro-historique qui seule permet de surmonter cet parpillement et qui, du reste, est scientifiquement justifie : c'est dans les plis de la mmoire collective et de la reconstruction consciente ou inconsciente, on l'a vu, que l'on localise les gnrations ; or cette mmoire et cette reconstruction grossissent forcment les traits. Tout comme les grossissent, d'ailleurs, les observateurs contemporains de l'closion d'une gnration. Qu'en est-il, par exemple, de cette rcente gnration de l'image dont on a annonc l'avnement ? Il faut, l encore, remonter en amont vers la gnration du baby boom. Celle-ci, fille des annes Sartre et, dj, du transistor, fut en effet, dans ce domaine, la gnration de la tran sition. Et en aval, vingt ans plus tard, les annes 1980 auront t celles durant le squelles le nombre de postes de radio a dpass le chiffre symbolique de 50 millions et le parc tlvis a pass le seuil que l'on pouvait croire infranchissable de 90 % des foyers quips, tandis qu'inversement la dif fusion des quotidiens, pour les annes 19701985 et au sein d'une population qui a, entre-temps, augment de prs de 10 %, a baiss de 14 %, repassant largement en des sous du plancher, que l'on pouvait croire incompressible, des dix millions d'exemp laires vendus chaque jour. D'o cette question essentielle pour notre sujet : sous l'effet de cet impact croissant de l'image et du son, les gnrations rcentes, celles des Radio days puis des TV days, sontelles devenues plus homognes, de compos itioncomme de comportement ? Les m canismes de standardisation culturelle poussent sans doute dans ce sens. Et le phnomne est rcent. Dans l'entre-deux-

JEAN-FRANOIS SIRINELLI guerres, qui voit pourtant dj jouer ces mcanismes, il faut parler de la jeunesse franaise au pluriel1. Et quand, dans son numro du 3 octobre 1957, L'Express lance son enqute sur la nouvelle vague , c'est-dire, pour cet hebdomadaire, les 18-30 ans , il existe encore une jeunesse rurale dont l'univers est rest souvent limit, sur le plan culturel comme sur le plan conjugal, la commune ou au canton, et des jeunesses urbaines parcourues de clivages sociaux et culturels, l'une et les autres longtemps restes impermables entre elles, sauf peut-tre du rant les mois de service militaire, occasion sinon d'un brassage tout au moins d'une dcouverte des diffrences. Cela, dira-t-on, nous loigne de l'histoire politique. Seulement en apparence. Car si l'homognisation croissante n'induit pas pour autant un comportement lectoral unif i, nul doute qu'une sensibilit trs larg ement partage sur bien des problmes de socit est un paramtre que l'historien se doit d'intgrer. On a nagure beaucoup glos sur la notion de bio-classe , forge par Edgar Morin, et longuement dbattu pour savoir si la jeunesse tait ou non l'quivalent d'une catgorie, voire d'une classe sociale. Un point demeure, en tout cas : le socio culturel ici les mcanismes de massification des comportements et des sensibilits avec, sans que cela soit contradictoire, des aspects diffrentiels, par classes d'ge, dans ces m canismes influe ainsi de faon indiscutable sur le politique entendu au sens large. Les effets induits ne s'arrtent, d'ailleurs, pas l. D'une part, la gnration de l'image , par une demande implicite, a mod ifi les formes d'expression du dbat po litique. Le clip politique est un produit hybride de la nbuleuse Me Luhan et de la plante des jeunes . D'autre part, ce sont certains des acteurs du dbat civique qui connaissent, par une sorte d'effet en retour, 1. Cf. Antoine Prost, Jeunesse et socit dans la France de l'entr e-deux-guerres , Vingtime sicle. Revue d'histoire, 13, janvier-mars 1987, p. 37 et suiv. 78 une mutation. On songe ici aux intellectuels, dans une socit passe peu peu du rgne de l'crit celui de l'image, o les hommes du verbe ne sont plus forcment des hommes de la pense, et o, de surcrot, le phnomne de la reconnaissance travers le vedettariat n'tant plus seulement attribu, depuis les annes 1960, par le monde des adultes, acteurs et chanteurs ont acquis un poids plus grand que par le pass2. L'historien retiendra que, dans le dispositif logistique de la campagne prsidentielle de 1988, une liste de soutien d'intellectuels n'intervint que longtemps aprs les exhortations incantat oires de Renaud Tonton, laisse pas bton ou de Grard Depardieu Mit terrand ou jamais . La comparaison des cosmogonies des g nrations de 1968 et 1986 est frappante : en 1968, on sortait peine des annes Sartre (onze ans plus tt, la nouvelle vague avait lu la triade Sartre-Gide-Mauriac), et tudiants et lycens n'auraient pas cit les idoles de la chanson comme figures de proue de leur gnration ; aux mmes son dages, ceux de 1986 rpondaient massive ment, le sait, Daniel Balavoine, Renaud, on Jean-Jacques Goldman et Coluche. Et les observateurs de conclure une gnration du regard et de l'image. Ce qui, du reste, soulve une autre question : plus que par le pass, la jeunesse n'a-t-elle pas acquis la capacit d'imposer ses valeurs et ses per sonnages tutlaires au reste de la socit ? L'motion aprs la mort de Coluche et l'attitude quasi sacrale qu'eurent alors les mdias sont, cet gard, significatives. Ainsi, en avant-garde, la gnration du baby boom fut la premire vivre, travers un flot d'images et de sons, la prsence physique et quotidienne de la totalit du

2. Cf. Jean-Franois Sirinelli, La culture en question , Journal de t 'anne, dition 1988, Paris, Larousse, 1988, p. 315 et suiv., et La fin des intellectuels ? , communication au colloque annuel de l'Association for the study of modem and contem poraryFrance, Loughborough University, 18 septembre 1988, paratre.

GNRATION ET HISTOIRE POLITIQUE monde1. Cette dilatation audiovisuelle l'chelle de la plante a sans nul doute favoris la floraison des modles exotiques au sein de l'extrme gauche europenne des annes 1960, le Che en poster incarnant une synthse de saint laque et de produit mdiatique. Et cette dilatation explique l'a ttention de l'actuelle jeune gnration pour l'aide internationale : si, en 1969, Woodstock tait avant tout un phnomne socio-cultur el, en 1985 Band aid revt aussi une d imension socio-politique. Et ce n'est bien sr pas une concidence si Coluche et Balavoine, dj cits, avaient avant tout touch par leur participation aux actions humanitaires. Et si le chanteur Bob Geldof, organisateur de Band aid, figurait aussi parmi les figures cites par les jeunes de 1986. mondiale en une Histoire de trois gnrations 3. On se gardera de ramener le 20e sicle franais trois gnrations politiques . Celles-ci n'ont ni la rgularit d'une sorte de mtronome l'chelle du sicle ni toujours l'paisseur et la consistance historiques leur confrant le statut de gnration politique part entire. On finira toutefois sur une observation d'une autre nature. Ces gnrations poli tiques du 20e sicle, quand elles existent, n'ont pas eu affronter la mme histoire : le calme plat est rare, on l'a dit, mais l'intensit est variable, de la houle la tempte historiques. Sans mme voquer ici la << gnration du feu , on concdera que le contraste est grand entre la gnration ne vers 1905, qui approchait de son midi quand il tait minuit dans le sicle, et la gnration de 1968 qui le temps fut O DES GNRATIONS DANS LEUR SICLE donn des retours sur soi et dont l'approche de la quarantaine se fit dans les eaux somme En histoire politique, la gnration, loin toute historiquement plus tranquilles du pre d'tre une unit de mesure intangible, ap mier versant des annes 1980. Pour une parat bien, au terme de l'analyse qui prcde, classe d'ge qui, politiquement, s'tait parfois comme une structure chronologiquement trouve dans la ncessit de vivre son lastique. On est loin de ces constructions temps par procuration, en ide, l'abri des arithmtiques agrables l'il mais sans signes ou des symboles 4, les rveils furent grande signification. Dans ces constructions, parfois douloureux, mais d'autres classes la gnration, de faon implicite, se trouvait d'ge connurent, vers la trentaine, des ren promue au statut d'unit de mesure inte dez-vous avec l'histoire collectivement plus rmdiaire entre le sicle et la dcennie. En tragiques que ceux qui consistrent se fait, la gnration talon n'existe pas. Certes, dptrer du lninisme, du trotskisme, du Hrodote, dj, remarquait qu'un sicle cor maosme, du marxisme, du stalinisme 5. respond la succession de trois gnrat Et mme quand une classe d'ge affronte ions2. Mais l'observation est somme toute apparemment une situation historique rap par certains traits celle que connurent banale, tout au moins en histoire politique, pelant les ans, l'exprience de ceux-ci n'est gure et constitue le plus souvent un artifice de prsentation : ainsi Jacques Bain ville se pro posait-il en 1918 de faire la chronique des 3. Jacques Bainville, Histoire de trois gnrations. 1815-1918, Paris, Nouvelle Librairie nationale, 1918, 287 p. Une approche petits-fils , des pres et des grandsternaire n'est pourtant pas bannir, sur un autre registre : pres de Waterloo la premire guerre Krzystof Pomian a soulign juste titre que le remplacement des gnrations les unes par les autres et la communication entre les prcdentes et les suivantes font qu' chaque moment, et dans toute une socit, sont prsents au moins trois types de discours sur les vnements (L'ordre du temps, Paris, Gallimard, 1984, 365 p., p. 18, Bibliothque des Histoires ). 1. Dan y Cohn-Bendit, Nous Pavons tant aime, la rvolution, 4. Rgis Debray, Et la plante, bordel ! , JL^ Dbat, Paris, Editions Bernard Barrault, 1986, 191 p., p. 10. 8 janvier 1981, p. 67-75, citation p. 70. 2. Hrodote, Histoires, Livre II, 142, texte tabli et traduit 5. Franois George, Alceste vous salue bien, Lyon, La par P.-E. Legrand, Paris, Les Belles Lettres, 1936, p. 166. Manufacture, 1988, 197 p., p. 70. 79

JEAN-FRANOIS SIRINELLI transmissible : la remarque, pour tre de venue une sorte de pont-aux-nes de l'analyse historique ou sociologique, n'en est pas moins fonde et aucune rflexion sur histoire politique et gnration ne peut en faire l'conomie. D Professeur d'histoire contemporaine l'Universit de Lille III, Jean-Franois Sirinelli consacre ses recherches l'histoire politique et socio-culturelle de la France au 20 sicle. Il a publi l'automne 1988 Gnration intellectuelle (Fayard) et, avec JeanPierre Rioux, La guerre d'Algrie et les intellec tuels franais (Cahiers de l'IHTP, 10). Il prpare actuellement un livre sur les grandes ptitions et, en co direction avec Eric Vigne, une histoire des droites franaises.

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