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Editora

Restaurando a Expresso da Unidade da Igreja


Atos 3:21

Volume I
"O qual (Jesus Cristo) convm que o cu contenha at aos tempos da restaurao de tudo, dos quais Deus falou pela boca de todos os seus santos profetas, desde o princpio." (Atos 3:21). A Editora Restaurao uma entidade sem fins lucrativos criada com o propsito de bem utilizar os recursos de comunicao disponveis para publicar todo tipo de material que seja til restaurao e edificao da Igreja de Jesus Cristo. O sustento espiritual e material desta entidade depende exclusivamente das oraes e doaes feitas pelos santos que forem tocados pelo Senhor para contriburem com este ministrio. O material publicado pela Editora Restaurao isento de reserva de direitos autorais estando, portanto, desde j liberado para a reedio e reproduo por qualquer pessoa que deseje participar deste trabalho. Agradecemos a Deus por nos confiar este importante ministrio, que certamente contribuir com a preparao da Noiva para a vinda do Rei e Senhor Jesus Cristo. O Editor. www.editorarestauracao.com.br

A CEIA DO SENHOR
PARTE 1

Transcrito do livreto A Ceia do Senhor- 3a Edio de 1982 Publicado em Portugal pela Editora Minerva Lisboa Publicado no Brasil por: Depsito de Literatura Crist Diadema - So Paulo Verdades Vivas Limeira So Paulo

A EDITORA RESTAURAO publica a revista quadrimestral

O VENCEDOR
1a Edio Curitiba - Agosto 2004

Esta revista a verso na lngua portuguesa da The Overcomer publicada na Inglaterra desde 1909 e fundada pela Sra. Jessie Penn-Lewis.

Este livreto de distribuio gratuita. Liberada a reproduo parcial ou integral.

Sua distribuio gratuita a toda pessoa interessada em seguir o caminho do crescimento na graa e no conhecimento do Senhor Jesus Cristo.

Correspondncias devem ser envidas para: EDITORA RESTAURAO CAIXA POSTAL 1945 CEP 80-011-970 CURITBA PARAN BRASIL editor@editorarestauracao.com.br

Os pedidos de assinatura podem ser feitos pelo endereo da Editora Restaurao ou pela internet ovencedor@editorarestauracao.com.br

Mas pode perguntar-se como poderiam todos os crentes de uma cidade como Londres reunir-se num s lugar? A nossa resposta que se no podiam reunir-se num mesmo lugar, podiam, ao menos, reunir-se segundo o mesmo princpio. Como se reuniam os crentes de Jerusalm? A resposta : eram de um mesmo sentimento. E como era assim, tinham pouca dificuldade quanto ao local de reunio o alpendre de Salomo, ou qualquer outro lugar, era bom para eles. Manifestavam a sua unio, e isto, tambm, de um modo inequvoco. Nem a questo de vrios lugares, nem os vrios graus de conhecimento e sucesso, podiam interferir no mnimo com a sua unio. Havia um corpo e um Esprito. Direi por fim, que o Senhor honrar, certamente, os que tm f para crer e confessar a unidade da Igreja na terra; e quanto maiores forem as dificuldades nesse sentido, tanto maior ser a honra. Que o Senhor conceda a todo o Seu povo um mesmo propsito e um esprito humilde e honesto. C.H.M.

PREFCIO DO EDITOR
Tenho recebido do Senhor o encargo de trazer lembrana e despertar Seu povo para vrios aspectos da expresso da unidade da Sua Igreja. A expresso da unidade tem a finalidade de fazer com que o mundo conhea o Senhor Jesus pelo testemunho da Igreja. O testemunho da Igreja ser notrio quando forem restauradas todas as ordenanas que o Senhor deu a ela. Sabemos que durante o tempo em que o Senhor Jesus esteve aqui na terra, deixou pelo menos trs ordenanas muito claras para que a Igreja se encarregasse de cumpri-las. A primeira delas a Ceia. Na ordenana da Ceia podemos ver o profundo desejo que o Senhor tinha de que os Seus remidos dessem testemunho da Sua morte at Sua volta, todas as vezes que se reunissem em Seu nome (1 Co 11). Uma das maiores provas de que uma reunio no nome do Senhor Jesus, est na celebrao da Ceia. Esta a realidade espiritual escondida nesta ordenana. A glria do Senhor est presente na Igreja quando ela pratica as ordenanas dadas por Ele mesmo. importante que a reunio que se faz para dentro da Pessoa de Cristo, a saber, a reunio da Igreja, seja feita na sua totalidade conforme o modelo dado por Ele. Restaurar a prtica da ordenana da Ceia do Senhor requerer de cada um dos Seus escolhidos um preo a ser pago. Este preo o de abandonar todas as tradies e decidir por cumprir apenas o que est escrito na Palavra do Senhor. Todo aquele que tiver a viso da necessidade do Senhor nesta era, ir abraar esta rdua tarefa. Desconsiderar todas as prticas que no esto previstas, buscar entrar no contexto daquilo que diz as Escrituras e voltar a praticar aquilo que ainda no se pratica a grande urgncia da Igreja em nossos dias. O final do livro de xodos, no captulo 40, a partir do verso 17, muito significativo dentro deste assunto. Ali podemos ver como foi que a glria do Senhor pde encher o tabernculo que a figura da Igreja. Entretanto, isso aconteceu somente depois que todos se empenharam na tarefa de montar todas as peas do tabernculo conforme o Senhor havia ordenado a Moiss. Vemos tambm que a nuvem da glria do Senhor era a direo para o Seu povo. Conforme a nuvem caminhava o povo caminhava,

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conforme a nuvem parava o povo tambm parava. Isso maravilhoso! O quanto esta experincia est faltando para a Igreja de hoje. Confesso, diante do Senhor, que no tenho a menor condio de escrever sobre assuntos to importantes. Sendo assim, com muito temor e reverncia, tomei a liberdade de apenas transcrever, seja totalmente ou parcialmente, as revelaes dadas pelo Senhor aos nossos irmos do passado. Creio que os assuntos tratados nesta srie de publicaes; "Restaurando a Expresso da Unidade da Igreja", sero de grande ajuda a todos os irmos e principalmente aos obreiros que esto encarregados de guiar o rebanho de Deus. Neste primeiro volume transcrevo integralmente o escrito do irmo C. H. Mackintosh sobre "A Ceia do Senhor". preciso que se entenda que as verdades contidas neste escrito foram restauradas Igreja a quase duzentos anos atrs. No se trata de alguma novidade, mas sim de algo bastante conhecido dos irmos, mas pouco praticado pela Igreja de hoje. No gostaria que este trabalho fosse tomado como um compndio de regras e normas para a reunio da Igreja. Gostaria que todos os que lessem este trabalho buscassem diante do Senhor a revelao dos assuntos nele tratados, e depois colocassem em prtica todas as coisas que Ele nos entregou. A inteno trazer memria, como disse anteriormente, aquilo que o Senhor ordenou Sua Igreja. Rogo ao Senhor que este trabalho no seja em vo. Que cada leitor seja tocado pelo Esprito Santo para que tudo seja feito pelo poder do Senhor. Somente Ele est apto para convencer os coraes, algumas vezes endurecidos pela tradio. Confio que o Senhor est por traz deste trabalho e, portanto, Ele mesmo conduzir todas as coisas na conformidade da Sua vontade. Louvado seja o Senhor.

como posta sombra do plpito, no qual o homem preside; o plpito, que, enfim, muitssimas vezes o instrumento para criar e perpetuar a desunio, , para muitos, o objeto preponderante, enquanto que a mesa, que, se fosse convenientemente compreendida perpetuaria o amor e a unio, convertida numa coisa secundria. E at mesmo nos mais louvveis esforos de recuperao de um to lamentvel estado de coisas, que fracasso temos visto! Que tem a Aliana Evanglica realizado? Pelo menos, tem fomentado, inteiramente, uma necessidade entre os cristos professos: a qual eles so manifestamente incapazes de satisfazer. Querem unio, e so incapazes de o conseguir. Porque? Porque no querem abdicar de tudo, salvo aquilo que tm como cristos, para se reunirem, como discpulos, para partir o po. Digo, como discpulos, e no como Membros de igreja, Independentes ou Batistas. No que tais pessoas no possam estar de posse de muita verdade preciosa; refiro-me queles de entre eles que amam o Senhor Jesus Cristo: certamente que podem, mas no tm a verdade que os impea de se reunirem para partir o po. Como poderia a verdade jamais impedir os crentes de darem expresso unidade da Igreja? Seria impossvel. O esprito sectrio naqueles que retm a verdade pode fazer isto, mas a verdade nunca. Porm, como se passam as coisas na igreja professa? Crentes de vrias comunidades podem reunir-se para orao, leitura das Escrituras e cnticos, durante uma semana, mas logo que chega o primeiro dia da semana, no tm a mnima idia de dar a nica prova real e eficaz da sua unio que o Esprito pode reconhecer, e que consiste no partir do po: ... ns sendo muitos, somos um s po e um s corpo, porque todos participamos do mesmo po (I Co 10:16). O pecado em Corinto era no esperarem uns pelos outros. Isto evidente pela exortao com que o apstolo resume toda a questo: Portanto, meus irmos, quando vos ajuntais para comer, esperai uns pelos outros. (I Co 11:33). Porque deviam esperar uns pelos outros? Sem dvida, para poderem manifestar melhor a sua unio. Porm, que teria dito o apstolo se, em vez de se reunirem num mesmo lugar, fossem a lugares diferentes, segundo as suas opinies diferentes da verdade? Nesse caso, ele poderia ter dito, com maior nfase: No podeis comer a Ceia do Senhor. 31

quanto questo do primeiro dia da semana ser o dia em que os discpulos se reuniam para partir o po isto -nos dito claramente, e vemos a sua adaptao moral. Quero dizer agora uma ou duas palavras quanto ao modo de celebrar a Ceia. Deveria ser o fim principal dos cristos mostrar que o partir do po o motivo principal por que se renem no primeiro dia da semana. Deveriam mostrar que no para a pregao ou ensino que se renem, se bem que o ensino possa ser um complemento feliz, mas que o partir do po o assunto principal que tm em vista. Isto pode ser feito dando-lhe o primeiro lugar nas reunies. E, no se esquea, existe uma adaptao moral nesta ordem, bem como no tempo. a obra de Cristo que anunciamos na Ceia, pelo que dever ter o primeiro lugar, e, depois de ter sido plenamente anunciada, deveria haver plena oportunidade para a obra do Esprito Santo no ministrio. A misso do Esprito expor e exaltar o nome, a Pessoa e a Obra de Cristo; e se Lhe for permitido orientar e governar a reunio dos crentes, o que incontestavelmente far, dar sempre o primeiro lugar Obra de Cristo. No posso terminar estes comentrios sem manifestar o sentimento de fraqueza e a superficialidade de tudo que tenho dito sobre um assunto to importante. Sinto, na presena do Senhor, perante Quem desejo escrever e falar, que tenho falhado tanto em mostrar toda a verdade quanto a este assunto que quase me sinto tentado a impedir que essas pginas sejam publicadas. No que eu tenha uma sombra de dvida quanto verdade que tenho procurado frisar; mo; mas sinto que, para escrever sobre um assunto como o partir do po, numa poca em que h tanta confuso entre os cristos professos, h a necessidade de elementos claros, lcidos e diretos, os quais me acho pouco capaz de apresentar. Tenho apenas uma pequena idia de como a questo do partir do po est ligada inteiramente com a posio e testemunho da Igreja na terra; e conhecemos igualmente muito pouco a maneira como este assunto tem sido inteiramente mal compreendido pela igreja professa. O partir do po deveria ser a afirmao clara do fato que todos os crentes so um s corpo; porm a igreja professa, fragmentando-se em seitas, e levantando uma mesa para cada seita, tem negado, praticamente, esse fato. De fato, o partir do po tem sido lanado para segundo plano. A mesa, a que o Senhor devia presidir, quase perdida de vista, pela maneira 30

PREFCIO DO AUTOR
A ordenao da Ceia do Senhor deve ser considerada pela mente espiritual como uma prova tocante do Seu caminho e amor bondoso pela Sua Igreja. Desde a sua instituio a Ceia tem sido um testemunho contnuo, embora silencioso, de uma verdade que o inimigo tem procurado corromper e pr de parte por todos os meios ao seu alcance, a saber; que a redeno um fato consumado para ser usufrudo at pelo mais simples crente em Jesus. Passaram-se dezenove sculos1 desde que o Senhor Jesus deu o po e o clice como smbolos de Seu corpo ferido e do Seu sangue derramado por ns: e no obstante a heresia e os cismas, a controvrsia e as desavenas e a guerra de princpios e preconceitos que a pgina manchada da histria eclesistica registra, esta ordenao tem sido celebrada pelo povo de Deus em todos os tempos. Com quanto interesse e gratido deveria o crente contemplar o po e o clice! Sem uma palavra proferida so-nos apresentadas verdades ao mesmo tempo gloriosas e preciosas: a graa reinando; a redeno efetuada; o pecado tirado; a justia eterna introduzida; o aguilho da morte banido; a glria eterna assegurada; graa e glria reveladas como dons de Deus e do Cordeiro e a unidade de um s corpo batizado por um Esprito. Que festa! Conduz a alma, num abrir e fechar de olhos, atravs de um perodo de mais de dezenove sculos e mostra-nos o Prprio Senhor, na noite em que foi trado, sentado mesa da ceia e instituindo uma festa que, desde essa noite memorvel, at ao raiar da manh, deveria conduzir o corao crente, ao mesmo tempo, para a cruz e a glria! Esta festa tem, desde ento, e pela prpria simplicidade do seu carter e dada a profunda significao dos seus elementos, condenado a superstio que a deifica e adora, a profanao que a desintegra e a infidelidade que a pe inteiramente de parte; e, alm disso, ao mesmo tempo em que tem condenado todas estas coisas, tem fortalecido e confortado milhes de filhos de Deus. grato pensarmos nisto e termos em vista, quando nos reunimos, no primeiro dia da semana, em volta da mesa
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Lembrar que o autor viveu no sculo dezenove (N. do E.).

do Senhor, que apstolos, mrtires e santos tm-se reunido nesta festa e encontrado nela, segundo a sua medida de compreenso, nimo e beno. Escolas de teologia foram levantadas, floresceram e acabaram; doutores e pais acumularam tomos de divindade; heresias venenosas tm escurecido a atmosfera e rasgado a igreja professa de uma ponta outra; a superstio e o fanatismo tm mostrado as suas teorias extravagantes; os crentes professos espalharam-se em inumerveis seitas; mas a Ceia do Senhor tem continuado por entre as trevas e a confuso a contar a sua histria simples e compreensvel: ... todas as vezes que comerdes este po e beberdes este clice, anunciais a morte do Senhor, at que venha. (I Co 11:26). Po partido; vinho despejado; quo simples! A f pode ver nestes elementos o que eles significam, e no precisa das circunstncias fortuitas que a religio introduziu com o fim de acrescentar dignidade, solenidade e temor quilo cujo valor devido ao fato de ser um memorial de um fato eterno. Que Deus nos d uma maior compreenso do significado da Ceia do Senhor e uma mais profunda experincia da bem-aventurana de partirmos o po que a comunho do corpo de Cristo e bebermos o clice que a comunho do sangue de Cristo.

6. A OCASIO E A MANEIRA DE CELEBRAR A CEIA DO SENHOR


Embora a Ceia do Senhor no fosse instituda no primeiro dia da semana, os captulos 24 de Lucas e 20 de Atos bastam para demonstrar, a todo aquele que se submete a Palavra de Deus, que esse o dia, especialmente, em que deve ser celebrada. O Senhor partiu o po com os discpulos no primeiro dia da semana (Lc 24:30); e no primeiro dia da semana os discpulos reuniram-se para partir o po (At 20:7). Estas passagens so suficientes para provar que no uma vez por ms, nem uma vez em trs meses, nem tampouco uma vez em seis meses, que os discpulos devem reunir-se para o partir do po, mas uma vez por semana, pelo menos, e essa no primeiro dia. No temos qualquer dificuldade em ver que h uma moral apropriada no primeiro dia semana para a celebrao da Ceia do Senhor: o dia da ressurreio o dia da Igreja, em contraste com o stimo dia, que era dia de Israel; e da mesma forma que na instituio da ceia, o Senhor separou Seus discpulos inteiramente das coisas Judaicas, recusando-se a beber do fruto da vide, e ento instituindo outra ordenao, tambm, no dia em que essa ordenao deve ser celebrada, ns observamos o mesmo contraste entre as coisas celestiais e as terrestres. no poder da ressurreio que podemos propriamente anunciar a morte do Senhor. Quando o conflito terminou, Melquisedec trouxe po e vinho e abenoou a Abrao em nome do Senhor. Assim aconteceu com o Senhor: quando findou a luta e a vitria foi ganha veio da ressurreio com po e vinho para fortalecer e animar os coraes do Seu Povo, e dar-lhes aquela paz que havia adquirido custa de um to elevado preo. Se, portanto, o primeiro dia da semana o dia indicado nas Escrituras para os discpulos partirem o po, claro que o homem no tem poder para alterar o perodo para uma vez por ms ou uma vez em seis meses. Devemos obedecer tanto ao que a Escritura diz acerca do dia de celebrar a Ceia como com respeito a qualquer outro ponto relacionado com ela. No h dvida que, quando as afeies para com o Senhor so verdadeiras e fervorosas, o cristo desejar anunciar a morte do Senhor to freqentemente quanto lhe for possvel. Na verdade, quer-nos parecer, pela leitura do livro de Atos, que os discpulos partiam o po todas as vezes que se reuniam. Podemos deduzir esta concluso da frase e partindo o po em casa. Contudo no temos necessidade de depender da mera inferncia 29

e culpado, e recebe ali o perdo e a purificao dos teus pecados diretamente Daquele que morreu para salvar pecadores como tu.

1. A CEIA DO SENHOR
Porque eu recebi do Senhor o que tambm vos ensinei: que o Senhor Jesus, na noite em que foi trado, tomou o po; e, tendo dado graas, o partiu e disse: Tomai, comei, isto o meu corpo que partido por vs; fazei isso em memria de mim. Semelhantemente, tambm, depois de cear tomou o clice, dizendo: Este clice o Novo Testamento no meu sangue: fazei isso, todas as vezes que beberdes, em memria de mim. Porque todas as vezes que comerdes este po e beberdes este clice anunciais a morte do Senhor, at que venha. (I Co 11:23 a 26) DESEJO fazer alguns comentrios sobre o assunto da Ceia do Senhor, com o fim de despertar, no esprito daqueles que amam o nome e as instituies de Cristo, um interesse mais fervoroso por esta importante e vivificante ordenao. Devemos dar graas ao Senhor por ter institudo um memorial da Sua paixo em prova do cuidado das nossas necessidades e por ter posto uma mesa qual todos os Seus remidos pudessem comparecer, sem qualquer outra condio alm da indispensvel unio com Ele e obedincia Sua vontade. O bendito Senhor conhecia bem a inclinao dos nossos coraes para nos esquivarmos dEle e uns dos outros. Impedir esta inclinao foi um, pelo menos, dos fins que teve em vista na instituio da Ceia. O Seu desejo era que o Seu povo se reunisse em volta da Sua bendita Pessoa. Por isso, ps-lhes uma mesa; onde, em vista do Seu corpo ferido e do Seu sangue derramado, pudessem lembrar o Seu grande amor por eles, e de onde pudessem tambm antever o futuro e ver a glria da qual a Cruz o fundamento eterno. Ali, mais do que em qualquer parte, eles aprenderiam a esquecer as suas diligncias e a amarem-se uns aos outros poderiam ver sua volta aqueles que o AMOR DE DEUS havia convidado para a festa e que O SANGUE DE CRISTO tornara idneos de a estar.

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2. A NATUREZA DA ORDENAO DA CEIA DO SENHOR


A natureza da ordenao da Ceia do Senhor um ponto de grande importncia. Se no compreendermos a natureza desta ordenao perder-nos-emos nos nossos pensamentos acerca dela. A Ceia , pois, simplesmente uma festa de ao de graas por graa recebida. O prprio Senhor, quando da sua instituio, marcou o seu carter dando graas: ... tomou o po, e tendo dado graas.... Louvor, e no orao, deve ser a linguagem daqueles que se sentam mesa do Senhor. Verdade seja que temos muitas coisas por que orar muitas coisas a confessar muito que lamentar, mas a mesa do Senhor no lugar para lamentaes! A sua linguagem : Da bebida forte aos que perecem e o vinho aos amargosos de esprito; para que bebam e se esqueam da sua pobreza e do seu trabalho no se lembrem mais. (Pr 31:6,7). O nosso clice um clice de bnos clice de ao de graas o smbolo divinamente ordenado do sangue precioso que efetuou a nossa redeno. O po que partimos, no porventura a comunho do corpo de Cristo? (I Co 10:16). Como poderamos ns parti-lo com coraes tristes ou semblantes carregados? Poderamos os membros de uma famlia sentar-se mesa da ceia, depois dos labores do dia, com gemidos e semblantes descados? No, de certo. A ceia era a refeio mais importante da famlia a nica que reunia todos os seus membros. Rostos que talvez no fossem vistos durante o dia era certo estarem presentes ceia, e sem dvida que se sentiam felizes por estar ali. O mesmo deve ser com a Ceia do Senhor: os crentes devem reunir-se, e quando reunidos devem sentir-se intimamente felizes no amor que os rene. Verdade seja que cada corao pode ter suas prprias histrias dores ntimas, provaes, faltas e tentaes desconhecidas de todos os demais; mas estas coisas no formam o alvo a ser contemplado na ceia. Exp-las seria desonrar o Senhor da festa e fazer do clice de beno um clice de dor. O Senhor nos convidou para a festa e ordenou-nos que apesar de todas as nossas deficincias, pusssemos a plenitude do Seu amor e a eficcia do Seu sangue entre as nossas almas e tudo mais; e quando o olhar da f est ocupado com Cristo no h lugar para nada mais. 6

5. AS PESSOAS QUE NO DEVEM PARTICIPAR DA CEIA DO SENHOR


Quem no pertence verdadeira Igreja de Deus no deve estar mesa. A mesma lei que mandava toda a congregao de Israel celebrar a Pscoa, mandava que nenhum estranho incircunciso participasse dela. E agora que Cristo a nossa Pscoa foi sacrificado por ns, ningum pode celebrar a festa, que deve continuar durante toda esta dispensao, nem partir o po ou beber o vinho em verdadeira recordao do Senhor, seno os que conhecem o poder purificador do Seu precioso sangue. Comer e beber sem este conhecimento, comer e beber indignamente comer e beber para condenao, como a mulher de quem se fala em Nmeros, que bebeu da gua amarga para tornar a condenao mais real e terrivelmente solene. Ora, nisto que a culpa da Cristandade particularmente manifestada; tomando a Ceia do Senhor, a igreja professa tem, semelhana de Judas, metido a mo na mesa de Cristo e traiu-O tem comido com Ele, e, ao mesmo tempo, levantado os seu calcanhar contra Ele. Qual ser o seu fim? Ser igual ao de Judas E tendo Judas tomado o bocado, saiu logo. E o Esprito Santo acrescente com terrvel solenidade E ERA NOITE (Jo 13:30).Que terrvel noite! A maior prova do amor de Deus apenas ocasionou a prova mais dura do dio humano. Assim acontecer tambm com a igreja professa coletivamente e todo o falso crente individualmente; e todos aqueles que, embora batizados em nome de Cristo, e assentando-se mesa de Cristo, tm, todavia, sido Seus traidores, encontrar-se-o, por fim, lanados nas trevas exteriores mergulhados numa noite que nunca ver os alvores do dia atirados para um abismo de lamentaes interminveis e inexprimveis; e embora possam dizer ao Senhor: Temos comido e bebido na tua presena e tu nos tem ensinado nas ruas. (Lc 13:26), a Sua resposta, de partir o corao, ser, enquanto lhes fecha a porta, Digo-vos que no sei de onde vs sois; apartai-vos de mim. (Lc 13:27). Prezado leitor, pondera estas coisas; e se ainda ests nos teus pecados, no contamines a mesa do Senhor com a tua presena; mas, em vez de ires ali como hipcrita, dirige-te ao Calvrio, como pecador arruinado 27

uma certa expectao horrvel de juzo e ardor de fogo, que h de devorar os adversrios. (Hb 10:25-27). Quanto objeo que se faz com fundamento na falta de proveito nas assemblias dos cristos, podemos dizer que a maior improdutividade espiritual ser sempre encontrada num esprito contencioso e insatisfeito: e no duvido que se aqueles que se queixam da falta de proveito das reunies, e tiram da argumento para ficarem em suas casas, gastassem mais tempo na presena do Senhor, em orao, pela beno das reunies, teriam uma experincia muito diferente.

Se o meu pecado for o assunto dos meus pensamentos e ocupar a minha viso devo, forosamente, sentir-me infeliz, porque estarei desviando os olhos do alvo que Deus me manda contemplar. Estarei lembrando-me da minha misria e pobreza as prprias coisas que Deus me manda esquecer. Deste modo perdido o verdadeiro carter da ordenao e, em vez de ser uma festa de gozo e alegria, torna-se uma ocasio de melancolia e de depresso espiritual; e a sua preparao e os pensamentos a seu respeito so mais prprias do monte Sinai2 do que a festa de uma famlia feliz. Se alguma vez pde prevalecer o sentimento de tristeza na celebrao da Ceia, foi, sem dvida, enquanto da sua instituio, pois que, como teremos ocasio de ver, havia tudo que podia, possivelmente, produzir profunda tristeza e desolao. Todavia o Senhor Jesus pode dar graas o gozo que inundava o Seu corao era profundo demais para ser perturbado pelas circunstncias. Ele sentiu gozo at mesmo nas pisaduras e nos ferimentos do Seu corpo e no derramamento do Seu sangue gozo que est muito alm do alcance do pensamento ou do sentimento humano. E se Ele pde alegrar-Se em esprito e dar graas no partir do po, que devia ser para todas as geraes futuras dos fieis o memorial do Seu corpo ferido, no devemos ns regozijarmo-nos com isso? Ns que gozamos os resultados benditos de toda a Sua obra e paixo? Certamente que sim. Podemos ouvir o nosso Pai celestial dizer: justo alegrarmo-nos e folgarmos; e negaremos ns esta convenincia fazendo da mesa, onde o Pai e o prdigo se sentam volta do bezerro cevado, uma cena de dor e triste receio? Deus no permita tal: no devemos trazer tristeza presena divina; na verdade, no podemos, porque na Sua presena h abundncia de alegria (Sl 16:11); e quando nos sentimos infelizes no estamos, certamente, na presena de Deus, mas, sim, na presena dos nossos pecados e das nossas dores, ou de qualquer coisa que no de Deus. Mas, pode perguntar-se, no preciso fazer preparativos? Devemo-nos sentar mesa do Senhor com tanta indiferena como se nos sentssemos mesa de uma ceia vulgar? No, de certo; precisamos de preparao; mas esta preparao de Deus e no nossa prpria
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Onde Israel trocou o concerto da graa de Deus pelo concerto humano das obras (N. do T.).

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preparao; a preparao que convm presena de Deus, a qual no , certamente, o resultado de gemidos ou lgrimas de penitncia, mas a conseqncia simples da obra consumada do Cordeiro de Deus e confirmada pelo Esprito Santo. Conhecendo isto mediante a f, sabemos o que que nos torna perfeitamente aptos para Deus. Muitos pensam que honram a mesa do Senhor quando se aproximam dela com as suas almas curvadas at ao p da terra sob o sentimento do peso insuportvel dos seus pecados. Um tal pensamento s pode resultar do legalismo do corao humano, origem sempre frtil em pensamentos ao mesmo tempo desonrosos para Deus e para a Cruz de Cristo, injuriosos para o Esprito Santo e completamente perturbadores da nossa paz. Podemos estar certos que a honra e a pureza da mesa do Senhor so mais propriamente mantidas sempre que o SANGUE DE CRISTO se torna o NICO direito da aproximao do que se a dor e a penitncia lhe forem acrescentadas3.
3 necessrio lembrar que apesar do sangue de Cristo ser o nico meio pelo qual o crente entra na presena de Deus, com santa ousadia, nunca apresentado como elo ou centro da nossa unio. Na verdade, preciso para a alma rendida poder lembrarse, no secreto da presena divina, que o sangue expiador de Jesus removeu para sempre o fardo do seu pecado. Contudo, o Esprito Santo s nos pode reunir para a Pessoa de Cristo ressuscitado e glorificado; o Qual, tendo derramado o sangue do concerto eterno, subiu no Cu no poder de uma vida sem fim, qual est inseparavelmente ligada a justia divina. Portanto, Cristo vivo o nosso centro e elo da nossa unio. O sangue tendo assim sido oferecido a Deus por ns, reuniu-nos em volta da Cabea ressuscitada e exaltada no Cu. Eu, quando for levantado da terra, todos atrairei a mim mesmo. (Jo 12:32). Vemos no clice da Ceia do Senhor o smbolo do sangue derramado; mas no nos reunimos em volta do clice, nem do sangue; mas sim em redor dAquele que o verteu. O sangue do Cordeiro removeu todos os obstculos nossa comunho com Deus; e, como prova desse fato, o Esprito Santo veio para batizar os crentes na unidade do corpo e reuni-los em redor da Cabea glorificada. O vinho o memorial de uma alma derramada pelo pecado; o po o memorial de um corpo ferido pelo pecado. Porm, no nos reunimos ao redor de uma vida dada em sacrifcio, nem de um corpo ferido, mas em redor de um Cristo vivo, que no morre mais, e Cujo corpo no pode ser ferido outra vez nem o sangue ser derramado de novo. H nisto uma diferena que se torna de muita importncia quando encarada em ligao com a disciplina da casa de Deus. Muitos esto prontos a julgar que quando algum posto fora ou recusado comunho fica-se na dvida se existe ligao entre a sua alma e Cristo. Um simples momento de

impedimento for um conhecimento imperfeito de justificao, no somente inaceitvel, como desonroso para o amor do Pai, a obra do Filho e o testemunho claro e inequvoco do Esprito Santo. Mas dito com freqncia, at mesmo por aqueles que tm fama de ser espirituais e inteligentes, no tenho proveito espiritual com as reunies e sinto-me mais feliz em casa, lendo a Bblia. Gostaria de perguntar a essas pessoas se no devemos ter um motivo mais nobre na nossa maneira de proceder do que a nossa felicidade. No ser a obedincia ao mandato do bendito Senhor dado na noite que foi trado- um motivo muito mais nobre que qualquer coisa que nos diga respeito? Se Ele deseja que o Seu povo se rena em Seu nome, para o fim expresso de anunciar a Sua morte at que venha, devemos ns recusar faze-lo por nos sentirmos mais felizes em nossas casas? O Senhor diz-nos para estarmos mesa; ns respondemos: sentimo-nos mais felizes em casa; portanto, a nossa felicidade deve ser baseada na desobedincia, e, nesse caso, uma felicidade impura. muito melhor, se tiver de ser assim, sermos infelizes no caminho da obedincia do que sermos felizes no caminho da desobedincia. Todavia, eu creio que a idia de se ser mais feliz em casa mera iluso, e o fim de todos que so iludidos por ela confirmar esse parecer. Tom podia ter pensado que era indiferente estar presente com os outros discpulos, mas teve que passar sem a presena do Senhor e esperar oito dias, at que os discpulos se reunissem no primeiro dia da semana, e ento ali o Senhor revelou-se sua alma; e o mesmo acontecer com aqueles que dizem que se sentem mais felizes em casa do que na assemblia dos crentes: ficaro indubitavelmente para trs em conhecimento e experincia; e podero dar-se por felizes se no forem excludos na maldio anunciada pelo profeta, Ai do pastor intil que abandona o rebanho; a espada cair sobre o seu brao e sobre os eu olho direito; o seu brao completamente se secar e o seu olho direito completamente escurecer. (Zc 11:17). E tambm, No deixando a nossa congregao, como costume de alguns, antes admoestando-nos uns aos outros, e, tanto mais, quanto vedes que se vai aproximando aquele dia. Porque, se pecarmos voluntariamente, depois de termos recebido o conhecimento da verdade, j no resta mais sacrifcio pelos pecados mas 25

Quero deixar estes comentrios entregues sua conscincia, em nome do Senhor, esperando que Ele os torne convincentes9. Porm, esta diferena condenvel e prejudicial de esprito no representa o nico impedimento para muitos se apresentarem mesa do Senhor; h opinies imperfeitas de justificao, que produzem o mesmo efeito. Se a conscincia no se sentir perfeitamente purificada, se no houver perfeita paz no testemunho que Deus d acerca da obra expiatria de Cristo, haver indiferena pela Ceia do Senhor ou leviandade na sua celebrao. S podem anunciar a morte do Senhor os que conhecem, mediante o ensino do Esprito Santo, o valor da morte do Senhor. Se considerarmos esta ordenao como um meio de nos aproximarmos mais de Deus ou de obtermos um conhecimento mais perfeito da nossa aceitao, impossvel podermos celebra-la convenientemente. Devemos crer, como o Evangelho nos manda crer, que TODOS os nossos pecados foram tirados para SEMPRE, antes de podermos tomar o nosso lugar mesa do Senhor com alguma medida de inteligncia espiritual. Se o assunto no for encarado luz deste conhecimento, a Ceia do Senhor s poder ser considerada como se fosse mais um passo na subida para o altar de Deus, e a Lei diz-nos que no podemos subir por degraus para o altar de Deus, no seja o caso de ser descoberta a nossa nudez (Ex 20:26), cujo significado que todos os esforos humanos para chegar presena de Deus devem ter como resultado a descoberta da nudez humana. Vemos assim que se for a indiferena que impede o crente de estar na reunio do partir do po, condenvel aos olhos de Deus e prejudicial tanto para os seus irmos como para si prprio; e se o
Eu s posso sentir-me obrigado a comparecer na reunio se os crentes se reunirem segundo os princpios da Assemblia, isto , os princpios expostos no Novo Testamento. Os crentes podem reunir-se e intitularem-se a Igreja de Deus em qualquer localidade, mas se no mostrarem os caractersticos e princpios da Igreja de Deus, como nos so mostrados nas Sagradas Escrituras, no podemos reconhece-los. Se recusarem ou lhes faltar o poder espiritual para julgar o mundanismo, a carnalidade, ou falsas doutrinas, evidente que no se encontram sobre os princpios da Igreja: so meramente uma comunidade religiosa, e, no seu carter coletivo, no tenho responsabilidade alguma, perante Deus, de a reconhecer. Por isso, o crente necessita de muito poder espiritual e obedincia Palavra de Deus para poder conduzir-se atravs de todos os enredos da igreja professa, nestes dias difceis.
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Contudo, a questo dos preparativos ser tratado medida que formos desenvolvendo o assunto. Quero, no entanto, frisar outro princpio ligado com a natureza da Ceia do Senhor, a saber, que existe o reconhecimento inteligente da unidade do corpo de Cristo em ligao com ela. O po que partimos no porventura a comunho do corpo de Cristo? Porque ns, sendo muitos, somos um s po e um s corpo, porque todos participamos do mesmo po. (I Co 10:16, 17). Havia faltas lamentveis e sria confuso a este respeito em Corinto. Com efeito, o princpio da unidade da Igreja parece ter sido completamente perdido de vista em Corinto. Por isso, o apstolo diz: ... Quando vos ajuntais num lugar no para comer a ceia do Senhor. Porque, comendo, cada um toma antecipadamente a sua prpria ceia. (I Co 11:20, 21). Havia separao e no unidade; era uma questo individual e no corprea a expresso a sua prpria ceia posta em contraste com a ceia do Senhor. S pode ser a Ceia do Senhor se o corpo for plenamente reconhecido; onde o corpo no reconhecido trata-se de sectarismo o prprio Senhor excludo.
considerao deste ponto, luz das Escrituras, bastar para provar no h lugar para tal dvida. Se considerarmos o caso do inquo de I Corintios 5, vemos nele um que foi posto fora da comunho da Igreja na terra, mas que, todavia, era um cristo, como vulgarmente se diz. Portanto, no foi afastado por no ser cristo, essa questo nunca foi levantada, nem deve s-lo seja em que circunstncias forem. Como podemos ns dizer se algum est eternamente ligado a Cristo ou no? Por ventura temos ns nossa guarda o Livro do Cordeiro? A disciplina da Igreja de Deus est fundada sobre o que ns podemos ou no saber? O homem de I Corintios 5 estava eternamente ligado a Cristo ou no? A Igreja foi incumbida de investigar o caso? Suponhamos mesmo que podamos ver o nome de algum inscrito no livro da vida, isso no seria razo para o recebermos na assemblia, na terra, ou o conservarmos nela. A Igreja tem a responsabilidade de se conservar pura na doutrina, pura na prtica e nas suas ligaes, e tudo isso com base no fato de ser a Casa de Deus. Mui fiis so os meus testemunhos: a santidade convm tua casa, Senhor para sempre. (Sl 93:5). Quando algum era separado ou cortado da congregao de Israel, era por no ser israelita? De modo nenhum: mas por causa de contaminao moral ou cerimonial que no podia ser permitida na Assemblia de Deus. No caso de Acan (Josu 7), no obstante haver seiscentas mil almas que desconheciam o seu pecado, Deus disse, Israel pecou. Porque? Porque eram tidos como a Assemblia de Deus, e havia pecado nela, se no fosse julgado, tudo seria destrudo.

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Se a mesa for posta sobre qualquer princpio mais limitado do que aquele que abrange todo o corpo de Cristo, no a mesa do Senhor, e no tem direito algum sobre os coraes dos fiis. Por outro lado, onde quer que a mesa for posta sobre o princpio divino de incluir todos os membros do corpo simplesmente como tais, todo aquele que recusar comparecer culpado de cisma, e isto tambm segundo o princpio de I Corintios 11:19: E at importa que haja entre vs heresias, para que os que so sinceros se manifestem entre vs. Quando o princpio da Igreja desprezado por uma parte do corpo, foroso que haja heresias, para que os que so sinceros possam manifestar-se; e, nessas circunstncias, torna-se o dever de cada membro examinar-se a si prprio, e assim comer a ceia. Os que so sinceros so postos em contraste com os herticos, ou aqueles que faziam a sua prpria vontade4. Mas, pode perguntar-se se as numerosas denominaes existentes atualmente na Igreja professa no acabam com a idia de jamais se conseguir a unio de todo o corpo e se nessas condies no ser melhor para cada denominao ter sua prpria mesa. Se h algum valor nesta interrogao apenas o de provar que o povo de Deus j no pode atuar segundo os princpios estabelecidos por Deus, mas que deixado na miservel alternativa de proceder de acordo com a convenincia humana. Porm, graas a Deus que no este o caso. A verdade de Deus permanece para sempre, e o que o Esprito Santo ensina em I Corintios, captulo 11, ainda uma obrigao para cada membro da Igreja de Deus.

No original deste captulo, a palavra traduzida por sinceros (versculo 19) vem da mesma raiz da frase traduzida por examine-se a si mesmo (versculo28). Vemos assim que o homem que se examina a si mesmo toma o seu lugar entre os que so sinceros e precisamente o contrrio daqueles que esto entre os herticos. Ora o significado da palavra hertico no meramente que professa falsas doutrinas, se bem que se possa ser hertico fazendo-o, mas uma pessoa que persiste em fazer a sua prpria vontade. O apstolo sabia que devia haver heresias em Corinto, visto que havia seitas; os que faziam a sua prpria vontade procediam contra a vontade de Deus, e deste modo produziam divises, porque a vontade de Deus referia-se a todo o corpo. Os que procediam hereticamente desprezavam a Igreja de Deus.

despercebidas ou no tm importncia alguma, quando se trata de alcanar qualquer interesse prprio. Quantas vezes acontece, pessoas que no tm foras espirituais que as levem a deixar as suas casas no dia do Senhor terem, contudo, foras bastante para se transportarem, na segunda-feira, s suas ocupaes seculares. Como isto , infelizmente, verdade! Como triste pensarmos que os interesses materiais exercem uma influncia mais poderosa no corao do crente que a glria de Cristo e os interesses da Igreja; pois este o modo como devemos encarar a questo da Ceia do Senhor. Quais seriam os nossos sentimentos, na glria do reino vindouro, se ns pudssemos lembrar que, no mundo, um mercado, um arraial, ou qualquer outro atrativo mundano tinha ocupado nosso tempo e as nossas energias, enquanto a reunio do povo do Senhor, em redor da mesa, fora menosprezada? Se o leitor tem hbito de se ausentar da assemblia dos crentes, rogo-lhe que pondere o assunto diante do Senhor, antes de o fazer outra vez. Pense em todos os efeitos desastrosos da sua ausncia. Est fracassando no seu testemunho por Cristo e prejudicando as almas dos seus irmos; e impede o progresso da sua prpria alma em graa e conhecimento! No julgue que a sua atitude no tem a sua prpria influncia sobra a Igreja de Deus: neste prprio momento est ajudando ou prejudicando cada membro desse corpo sobre a terra Se um membro padece, todos os membros padecem com ele (I Co 12:26). Este princpio no deixou de ser verdadeiro, apesar de os crentes professos se terem dividido em tantas seitas diferentes. Antes pelo contrrio, verdade divina que no existe um crente sequer na terra que no esteja sendo um auxiliar ou um estorvo para todo o corpo de Cristo: e se h alguma verdade no princpio j apontado (que a assemblia dos cristos, e o partir do po, em qualquer localidade so, ou deveriam ser, a expresso da unidade de todo o corpo), no pode deixar de reconhecer-se que a sua ausncia nessa assemblia ou recusa em mostrar essa unio, est causando grave prejuzo a todos os seus irmos, bem como sua prpria alma.

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4. AS PESSOAS PARA QUEM SOMENTE FOI INSTITUDA SENHOR

CEIA

DO

A Ceia do Senhor foi instituda para a Igreja de Deus a famlia dos remidos. Todos os membros desta famlia devem estar presentes na Ceia, porque ningum pode estar ausente sem incorrer na culpa de desobedincia ao mandamento de Cristo e dos Seus apstolos inspirados; e as conseqncias desta desobedincia sero o declnio espiritual e um fracasso completo no testemunho de Cristo. Contudo, tais conseqncias s podero resultar de ausncia deliberada mesa do Senhor. Existem circunstncias que, em certos casos, podem representar um obstculo, embora possa haver o mais ardente desejo de se estar presente na celebrao da Ceia; o que, alis, acontecer sempre com todo o crente espiritual. Todavia, podemos estabelecer como princpio indiscutvel da verdade que ningum que se ausente voluntariamente da mesa do Senhor pode fazer progresso na vida espiritual TODA a congregao de Israel era convidada a celebrar a Pscoa (Ex 12). Nenhum membro da congregao podia ausentar-se impunemente Quando um homem for limpo e no estiver no caminho e deixar de celebrar a Pscoa, tal alma dos seus povos ser extirpada: porquanto no ofereceu a oferta ao Senhor a seu tempo; tal alma levar o seu pecado (Nm 9:13). Julgo que seria prestar realmente um valioso servio causa da verdade e promover os interesses da Igreja de Deus se pudssemos despertar interesse por este assunto to importante. H muita indiferena e banalidade por parte de muitos cristos, quanto ao assunto da sua freqncia mesa do Senhor, e onde no existe essa indiferena h a m vontade devido a opinies imperfeitas de justificao. Tanto um como o outro destes impedimentos, embora to diferentes no seu carter, derivam de uma mesma origem, a saber: o egosmo. Todo aquele que indiferente quanto a este assunto deixar, egoisticamente, que circunstncias insignificantes interfiram com a sua freqncia Ceia do Senhor; ser impedido por convenincias de famlia, comodidade pessoal, as condies do tempo, ou, como acontece freqentemente, complicaes fsicas imaginrias; coisas, alis, que passam 22

Havia divises e heresias na Igreja em Corinto; precisamente como h divises e heresias na Igreja professa. Mas o apstolo no lhes disse que levantassem mesas separadas, nem mandou que deixassem de partir o po. No, ele apenas lhes fez sentir os princpios ligados com a Igreja de Deus, e recomenda aos que so sinceros quanto Igreja, ou Corpo de Cristo, que comam. A expresso assim coma arruma o assunto. Ns devemos comer, em todo o caso; devemos ter o cuidado de comer como o Esprito Santo nos ensina - assim coma; isto , em verdadeiro reconhecimento da unidade da Igreja de Deus5.
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Talvez seja conveniente acrescentarmos aqui uma ou duas palavras para orientao de algum crente sincero que possa encontrar-se em circunstncias que o obriguem a decidir-se no meio da pretenso de mesas diferentes, aparentemente, postas sobre o mesmo princpio. Encorajar algum a tomar uma deciso correta , no meu pensar, um servio valoroso. Suponhamos, portanto, que eu me encontrasse em uma localidade onde duas ou mais mesas haviam sido postas: que deveria fazer? Creio que deveria indagar a origem dessas diferentes mesas, a fim de descobrir como se tornou necessrio ter mais do que uma mesa. Se, por exemplo, um grupo de crentes, que se rene num mesmo local, tem consentido e retido eles princpios errneos prejudiciais Pessoa do Filho de Deus ou de runa para a unidade da Igreja de Deus na terra; se, digo, tais princpios so permitidos e mantidos na assemblia, ou se as pessoas que os professam e ensinam forem recebidas e reconhecidas pela assemblia, em tais circunstancias deplorveis e humilhantes, a mesa deixa de ser do Senhor. Porque? Por que no posso tomar o meu lugar a essa mesa sem me identificar com princpios claramente anticristos. D-se o mesmo caso, claro, se o caso for de conduta imoral sem ter sido julgado pela assemblia. E portanto, se a mesa deixa de ser do Senhor, no tem mais direitos sobre o cristo, que deseja manter-se a si prprio puro, de que qualquer outra mesa sectria. Ora, se um grupo de cristos se encontrasse nas circunstncias acima descritas, deveriam ser convidados a manter A UNIDADE DA IGREJA NA PUREZA DA VERDADE DE DEUS. Estes so realmente os pontos importantes: unidade e pureza. No somente temos de manter a graa da mesa do Senhor como tambm a sua santidade. A verdade no pode ser sacrificada para manter a unio, nem a verdadeira unidade jamais ser justificada pela defesa estrita da verdade. As alianas humanas podem falhar, porm a Igreja de Deus nunca poder ser atingida pela defesa da verdade, desde que a verdade seja mantida em amor. No deve imaginar-se que a unidade do corpo de Cristo seja prejudicada quando uma comunidade baseada sobre princpios errneos ou apoiando-se em doutrinas ou prticas errneas destruda, desligada. Se a verdade de Deus for posta em dvida por qualquer comunidade, e para ser membro dessa comunidade devo

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Quando a Igreja desprezada o Esprito deve sentir-Se entristecido e desonrado, e o fim ser, inevitavelmente, esterilidade espiritual e formalismo; e embora os homens substituam o poder espiritual pelo intelectual e os dons do Esprito Santo pelos talentos humanos, o fim ser como a tamareira no deserto. (Jr 17:6). O verdadeiro modo de fazer progresso na vida espiritual viver para a Igreja e no para ns mesmos. O homem que vive para a Igreja est de completo acordo com a mente do Esprito Santo, e deve, necessariamente, crescer. Pelo contrrio, o homem que vive para si prprio, tendo os seus pensamentos e a sua energia concentrados na sua pessoa, torna-se, rapidamente, formal e abertamente mundano e ser embaraado. Sim, mundano no sentido exato da palavra, porque o mundo e a Igreja encontram-se em oposio direta; nem mesmo existe aspecto algum do mundo em que esta oposio se manifeste to claramente como no seu aspecto religioso. Aquilo que vulgarmente chamado o mundo religioso, quando visto luz da presena de Deus, mostra-se mais hostil aos verdadeiros interesses da Igreja de Deus do que coisa alguma mais. Mas antes de passar a outro aspecto do assunto, desejo frisar mais um princpio ligado com a Ceia do Senhor, e para o qual quero chamar especialmente a ateno do leitor, a saber: a celebrao da Ceia do Senhor deveria ser a expresso da unio de TODOS os crentes e no apenas a unio de um determinado nmero reunido sobre determinados princpios que os distinguem dos outros. Se houver qualquer outro fundamento de comunho a no ser o da f no sacrifcio de Cristo e uma conduta consistente com essa f, a mesa deixa de ser do Senhor para se tornar na mesa de uma seita e no tem direitos algum sobre os coraes dos fiis.
identificar-me com alguma doutrina errnea ou prtica corrompida, ento no pode ser cisma o fato de eu me separar de uma tal comunidade, pelo contrrio, tenho o dever de me separar. A questo arrumada por um s versculo da Escritura, a saber: ... recebei-vos uns aos outros como tambm Cristo nos recebeu (Rm 15:7). Aqui temos a unidade da Igreja. Mas deve ser para a glria de Deus, e nisto temos a pureza da verdade. Espero que estes comentrios sirvam de auxilio a qualquer crente que estiver perplexo perante os argumentos opostos de vrias mesas. A questo pode ser simplesmente resolvida quando se tem uma mente simples e a conscincia est inteiramente sujeita Palavra de Deus.

volver os olhos para a noite de profunda angstia do seu Senhor e antever o dia da Sua glria essa manh sem nuvens, quando Ele vier para ser glorificado nos Seus santos, e para fazer admirvel, naquele dia em todos os que crem. (II Ts 1:10).

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resultados possveis de um pacto entre Deus e os homens so a quebra de uma das partes contratantes (o homem) e o conseqente juzo. Graas a Deus que no existe nada que se parea com um pacto entre Deus e ns. O po e o vinho, na ceia, falam uma verdade profunda e maravilhosa: falam do corpo ferido e do sangue derramado do Cordeiro de Deus. aqui que a alma pode descansar com perfeito agrado: por conseguinte, O NOVO TESTAMENTO DO SANGUE DE CRISTO, e no um pacto entre Deus e o homem. O concerto do homem tinha falhado estrondosamente, e o Senhor Jesus teve que deixar passar por Si o clice do fruto da vide (smbolo do gozo na terra). O mundo no teve gozo para Si Israel tornara-se uma haste de uma videira brava. Por conseguinte, Ele teve que dizer: ... No beberei mais do fruto da vide at quele dia em que o beber de novo no reino de Deus. (Mc 14:25). Uma poca longa e dolorosa tinha que seguir-se para o povo de Israel antes que o seu Rei pudesse achar algum gozo na sua condio moral. Porm durante esta poca a Igreja de Deus devia fazer a festa dos asmos com todo o seu significado e poder moral, pondo de lado o fermento da malcia (I Co 5:8) como resultado da comunho com Aquele cujo sangue purifica de todo o pecado. Porm, o fato de a Ceia do Senhor ter sido instituda logo a seguir celebrao da Pscoa ensina-nos um princpio precioso da verdade, a saber, os destinos da Igreja e de Israel esto inseparavelmente ligados com a cruz do Senhor Jesus Cristo. verdade que a Igreja tem um lugar mais elevado, pois est perfeitamente identificada com a Cabea ressuscitada e glorificada no cu; todavia, tudo se baseia na cruz. Sim, foi na cruz que o puro grmen de trigo foi modo e o sumo do fruto da videira espremido pela mo de Deus, para dar foras e alegria aos coraes do Seu povo celestial e terrestre, para todo o sempre. O Prncipe da Vida tomou das mos do Senhor o clice de ira clice de horror e bebeu-o at s fezes, a fim de poder colocar nas mos do Seu povo o clice da salvao clice do amor inefvel de Deus, para que eles pudessem beber dele e esquecer a sua pobreza e da sua misria no se lembrar mais. A Ceia do Senhor quer dizer tudo isso. Quem preside o prprio Senhor; os remidos devem reunir-se em santa comunho e amor fraternal para comerem e beberem na Sua presena; e enquanto fazem isto podem 20

Alm disso, se, assentando-me mesa, tenho que reconhecer qualquer coisa, quer seja um princpio, quer seja uma prtica, que no seja ordenada na Escritura Sagrada como meio de comunho, nesse caso a mesa deixa, tambm, de ser do Senhor e torna-se na mesa de uma seita. No uma questo de saber se ali esto cristos ou no; na verdade seria difcil encontrar uma mesa entre as chamadas igrejas reformadas da qual no participassem alguns cristos. O apstolo no disse, Importa que haja entre vs heresias para que os que so cristos se manifestem entre vs. No, mas para que os que so sinceros se manifestem. Tampouco disse, Examine-se, pois, o homem se cristo, e assim coma. Quer dizer, certifique-se que um dos que no somente so retos em suas conscincias quanto participao da ceia, mas que reconhecem tambm a unidade do Corpo de Cristo. Quando os homens estabelecem princpios de comunho propriamente seus lanam a base da heresia; e seguem-se tambm cismas. Pelo contrrio, onde a mesa posta de maneira e segundo princpios que um cristo pode, como tal, tomar o seu lugar, torna-se cisma no comparecer; porque com a nossa presena e andando com a posio que ali tomamos e a profisso que fazemos, tanto quanto est em ns, promoveremos a unidade da Igreja de Deus o grande objetivo com que o Esprito Santo foi enviado do cu terra. O Senhor Jesus tendo ressuscitado de entre os mortos e tomado o Seu lugar destra de Deus, enviou o Esprito Santo ao mundo com o propsito de formar um corpo. Note-se que foi para formar um corpo e no muitos corpos. O Senhor no tem interesse por muitos corpos; apesar de ter compaixo de muitos membros desses corpos, porque, sendo membros de seitas ou divises, so, todavia, membros do nico corpo: porm, Ele no habita nos muitos corpos, mas somente no nico corpo, pois que todos ns fomos batizados em um Esprito formando um corpo, quer judeus, quer gregos, quer servos, quer livres, e todos temos bebido de um Esprito. (I Co 12;13). Espero que no haja mal entendido quanto a este ponto. O Esprito Santo no pode habitar nas divises da igreja professa; porque Ele Mesmo, por intermdio de Paulo, disse delas: nisto no vos louvo. (I Co 11:17). Ele entristecido por elas e gostaria de as impedir ; batiza todos os crentes na unidade de um corpo, de maneira que no pode ser admitido 13

por qualquer pessoa inteligente que o Esprito Santo possa habitar nas divises que so uma tristeza para Ele. Todavia, devemos fazer distino entre o Esprito habitar na Igreja e nos crentes, individualmente,. Habita no corpo de Cristo, que a Igreja (veja-se I Co 3:17); (Ef 2:22) e tambm no corpo do crente, como lemos, ... o nosso corpo o templo do Esprito Santo, que habita em vs, proveniente de Deus (I Co 6:19). O nico corpo ou comunidade, portanto, no qual o Esprito Santo pode habitar toda a Igreja de Deus, e a nica pessoa em quem pode habitar o crente. Como j vimos, a mesa do Senhor, em qualquer localidade, deveria ser a expresso da unidade de toda a Igreja, e onde quer que assim no for no a mesa do Senhor. A Ceia do Senhor um ato mediante o qual no s anunciamos a morte do Senhor at que venha, como um ato mediante o qual damos expresso a uma verdade fundamental, que nunca demais frisar, na poca atual, isto , que todos os crentes so um s po e um s corpo. um erro vulgar julgar esta ordenao simplesmente como um meio pelo qual transmitida graa alma do comungante e no como um ato relacionado com todo o corpo; e relacionado, tambm com a Cabea da Igreja. Que um meio pelo qual transmitida graa alma do comungante no pode haver dvida, porque h beno em cada ato de obedincia. Mas que a beno individual apenas uma pequena parte, verifica-se pela leitura cuidadosa de I Corintios, captulo 11. A morte do Senhor e a Sua vinda so apresentadas com proeminncia perante as nossas almas na Ceia do Senhor, e onde quer que um ou outro destes princpios for excludo deve haver alguma coisa que no est bem. Se houver alguma coisa que impea a manifestao completa da morte do Senhor ou a exposio da unidade do corpo ou a compreenso clara da vinda do Senhor, ento deve haver alguma coisa que est inteiramente errada no princpio sobre o qual a mesa posta, e bastar um simples olhar da mente submissa Palavra de Deus e ao Esprito de Cristo para poder detectar o mal. Que o leitor no deixe, agora, de examinar, no esprito de orao, a mesa a que habitualmente toma o seu lugar, para ver se ela tem o 14

Pscoa, antes que padea; porque vos digo que no a comerei mais at que ela se cumpra no reino de Deus. E tomando o clice (o clice da Pscoa), e havendo dado graas, disse: tomai-o e reparti-o entre vs; porque vos digo que j no beberei do fruto da vide, at que venha o reino de Deus (Lc 22:7-18). A Pscoa era, como sabemos, a grande festa de Israel, que foi celebrada pela primeira vez na noite inolvidvel da sua libertao da escravido do Egito. Quanto sua ligao com a Ceia do Senhor consiste em ser o smbolo notvel daquilo que a ceia o memorial. A Pscoa prefigurava a cruz; a ceia rememora a cruz. Porm Israel j no estava em condies morais para celebrar a Pscoa segundo os pensamentos de Deus acerca dela, e o Senhor Jesus, naquela ocasio, separou os Seus apstolos de todo o elemento judaico para uma nova ordem de coisas. No devia ser mais um cordeiro sacrificado, mas po partido e vinho bebido em recordao de um sacrifcio oferecido UMA vez, e cuja eficcia havia de ser eterna. Os que ainda se ocupam com os ritos judaicos podem procurar, de uma maneira ou de outra, as repeties peridicas de um sacrifcio ou de alguma coisa que os aproxime mais de Deus8. Alguns pensam que na Ceia do Senhor a alma faz ou renova um concerto com Deus, desconhecendo que se tivssemos que fazer um pacto com Deus, seramos inevitavelmente arruinados: visto que os nicos
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Na instituio da Ceia do Senhor, conforme a descrio do Novo Testamento, vemos o po partido e o vinho despejado: smbolos de um corpo ferido e do sangue derramado. O vinho no est no po porque se assim fosse no haveria remisso. Em resumo: a Ceia do Senhor o memorial distinto de um sacrifcio eternamente consumado; e ningum pode participar dele com inteligncia e poder seno aqueles que conhecem a plena remisso dos pecados. No que ns, de modo algum, faamos do desconhecimento do perdo um termo de comunho, porque muitos filhos de Deus, devido a ensino errneo e outras causas, no conhecem a perfeita remisso dos pecados, e se fossem excludos com base nesse fato, seria fazer do conhecimento um termo de comunho, em vez de vida e obedincia. Contudo, se eu no souber, por experincia, que a redeno um fato consumado, verei muito pouco significado nos smbolos do po e o vinho; e, alm disso, corro, ento, grande perigo de dar uma eficcia ao memorial que pertence somente grande realidade que simboliza.

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ns? Certamente que no. Poderamos ns desprezar propositada e desapiedadamente a Igreja de Deus? Poderamos ns oferecer ou excluir membros amados do rebanho de Cristo, enquanto olhssemos para essa cruz, onde o Pastor do rebanho e Cabea do Corpo foi crucificado?7 Ah, no! Deixai que os crentes permaneam perto da cruz que se lembrem dessa noite e tenham em mente o corpo ferido e o sangue derramado do Senhor Jesus Cristo, e o fim da heresia, dos cismas e do egosmo estar perto. Se ao menos nos lembrssemos que o Prprio Senhor Quem preside mesa, para dar o po e o vinho; se pudssemos ouvi-Lo dizer, tomai isto e dividi-o entre vs, poderamos facilmente encontrar todos os nossos irmos no nico terreno de comunho que Deus pode reconhecer. Em suma, a pessoa de Cristo o centro de unio, dado por Deus, Eu, disse o Senhor, quando for levantado da terra todos atrairei a mim (Jo 12:32). Todo crente pode ouvir o seu bendito Senhor falando desde a cruz e dizer dos seus conservos, eis a os teus irmos; e na realidade, se ns pudssemos ouvir estas palavras claramente procederamos, de qualquer modo, como o discpulo amado fez com a me de Jesus os nossos coraes e as portas das nossas casas estariam sempre abertos a todos os que assim foram entregues aos nossos cuidados. A Palavra de Deus diz: ... recebei-vos uns aos outros, como tambm Cristo nos recebeu (Rm 15:7). Existem outros pontos dignos de ateno ligados com as circunstncias em que foi instituda a Ceia do Senhor, a saber: a sua ligao com a Pscoa judaica. Chegou, porm, o dia dos asmos, em que importava sacrificar a Pscoa. E mandou a Pedro e a Joo, dizendo: Ide, preparai-nos a Pscoa, para que a comamos. E, chegada a hora, ps-se mesa, e com Ele os doze apstolos, e disse-lhes: desejei muito comer convosco esta
O leitor notar que o texto no toca no assunto da disciplina escritural. Pode haver muitos membros do rebanho de Cristo que no possam ser recebidos na assemblia, por estarem, possivelmente, contaminados por doutrinas falsas ou prticas errneas. Porm, embora no os possamos receber, no levantamos, de modo nenhum, a questo de estarem inscritos no Livro da vida do Cordeiro. Este assunto no da competncia nem prerrogativa da Igreja de Deus. O Senhor conhece os que so seus, e qualquer que profere o nome de Cristo aparte-se da iniqidade. (II Tm 2:19).
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significado trplice de I Corintios 11; e se no deve abandona-la, em nome do Senhor e por amor da Igreja. H heresias e cismas devido a heresias na igreja professa, mas examine-se o homem a si mesmo, e assim coma a Ceia do Senhor; e se, de uma vez para sempre, algum perguntar qual o significado do termo sincero, pode responder-se que , em primeiro lugar, ser-se fiel ao Senhor no ato de partir o po; e, em segundo lugar, libertarmo-nos de toda a aparncia de cisma e tomar a nossa posio firme e decididamente sobre o princpio que abrange todos os membros do rebanho de Cristo. No s devemos ter cuidado de andar em pureza de corao e vida perante o Senhor, mas tambm de ver que a mesa de que participamos no tem nada em ligao com ela que possa apresentar um impedimento unidade da Igreja. No se trata simplesmente de uma questo pessoal. No h nada que prove cabalmente o declnio da Cristandade, nestes dias, ou a grande tristeza do Esprito Santo, como o egosmo miservel que mancha sim, que polui os pensamentos dos cristos professos. Tudo gira em volta da mera questo do ego o meu perdo, a minha segurana, a minha paz, as minhas idias, e os meus pensamentos, no a glria de Cristo ou a unidade da Sua amada Igreja. Da a necessidade de apropriarmos ao nosso estado as palavras do profeta Ageu: Assim diz o Senhor dos exrcitos: Aplicai os vossos coraes aos vossos caminhos. Subi ao monte e trazei madeira e EDIFICAI A CASA, e dela me agradarei; e EU SEREI GLORIFICADO. Olhaste para muito, mas eis que alcanastes pouco; e esse pouco, quando o trouxestes para casa, eu lhe assoprei. Por que causa? Disse o Senhor dos Exrcitos; por causa da minha casa, que est deserta, e cada um de vs corre sua prpria casa. (Ag 1:7-9). Eis aqui a origem do mal. O ego em contraste com a casa de Deus, e se a personalidade for o nosso alvo, no de se admirar que haja falta de gozo, de energia e de poder espiritual. Para possuirmos estas coisas temos de estar em comunho com os pensamentos do Esprito: Ele pensa no corpo de Cristo; e se ns estivermos pensando em ns prprios, estamos tacitamente em desacordo com Ele; as conseqncias so intuitivas.

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3. AS CIRCUNSTNCIAS EM QUE FOI INSTITUDA A CEIA DO SENHOR


O Senhor ia entrar em luta terrvel com todos os poderes das trevas; ia enfrentar toda a hostilidade implacvel do homem e esgotar at o fim o clice da ira de Deus contra o pecado. Tinha diante de Si uma manh terrvel a mais terrvel que jamais surpreendeu qualquer anjo ou ente humano; todavia, a despeito de tudo, lemos que na noite em que foi trado tomou o po. Que amor desinteressado! A noite que foi trado! Noite de grande dor; noite de agonia e de suor de sangue a noite em que foi trado por um, negado por outro e abandonado por todos os discpulos. Nessa mesma noite o corao amantssimo de Jesus pensou na Igreja; foi nessa noite que Ele instituiu a ordenao da Ceia: determinou que o po fosse smbolo de Seu corpo ferido e o vinho o emblema do Seu sangue derramado; e o que so para ns, todas as vezes que deles participamos, ... todas as vezes que comerdes este po, e beberdes este clice, anunciais a morte do Senhor, at que venha. (I Co 11:26). Podemos dizer que tudo isto d importncia especial e santa solenidade Ceia do Senhor e ajuda-nos, alm disso, a compreender as conseqncias de comermos e bebermos dela indignamente6.
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vulgar empregar-se o termo indignamente, nesta passagem, pessoa que celebra a Ceia, ao passo que essa palavra se refere maneira de a celebrar. O apstolo nunca pensou pr em dvida o cristianismo dos corintios; pelo contrrio, no prefcio da sua epstola, trata-os como a Igreja de Deus, que est em Corinto... santificados em Cristo Jesus, chamados (ou por chamada) santos. Como poderia ele ter usado esta linguagem no primeiro captulo, e, no captulo onze, pr em dvida a dignidade desses mesmos santos para poderem estar mesa do Senhor? Era impossvel! Considerava-os como santos e exortou-os a celebrarem a Ceia do Senhor, nessa qualidade, de uma maneira digna. A questo de se encontrarem entre eles cristos que no fossem verdadeiros nunca foi levantada. De modo que de todo impossvel que a palavra indignamente possa ser aplicada a pessoas. A sua aplicao diz respeito unicamente maneira de celebrar a ceia. As pessoas eram dignas, mas a maneira como o faziam no o era! E foram convidadas, na sua qualidade de santos, a julgarem-se a si mesmos quanto ao seu modo de proceder, do contrrio o Senhor poderia julga-los nas sua pessoas, como era j o caso de alguns. Em resumo: foram convidados como verdadeiros cristos a julgarem-se a si

A linguagem desta ordenao ser sempre a mesma para o esprito esclarecido. O po e o vinho so elementos de profundo significado: o trigo modo e a uva esmagada combinam-se para dar foras e alegria ao corao; e no so apenas significativos em si como so tambm os prprios emblemas que o bendito Senhor ordenou na noite anterior Sua crucificao. De modo que a f pode ver o Senhor Jesus presidindo Sua mesa pode v-Lo tomar o po e o vinho e ouvi-Lo dizer do po: Tomai, comei, isto o meu corpo. E do clice: bebei dele todos; porque isto o meu sangue, o sangue do Novo Testamento, que derramado por muitos, para remisso dos pecados. (Mt 26:26-28). Numa palavra: esta ordenao reconduz a alma a essa noite mostra-nos toda a realidade da cruz e a paixo do Cordeiro de Deus, em que as nossas almas podem descansar e regozijar-se; lembra-nos, da forma mais tocante, o amor desinteressado e verdadeiro afeto dAquele que, quando o calvrio projetava a sua sombra no Seu caminho, e o clice da justia de Deus contra o pecado, do qual ia ser a vtima de expiao, estava sendo cheio para Si, podia contudo ocupar-Se de ns e instituir uma festa que havia de ser ao mesmo tempo a expresso da nossa unio com Ele e com todos os membros do Seu corpo. E no devemos ns concluir que o Esprito Santo fez uso da expresso a noite em que foi trado com o propsito de remediar os males que se haviam levantado na igreja de Corinto? No havia uma repreenso severa feita ao egosmo daqueles que tomavam a sua prpria ceia na referncia que o Esprito fez noite em que o Senhor da festa foi trado? Sem dvida. Poder o egosmo prevalecer vista da cruz? Podero os pensamentos acerca dos nossos prprios interesses ou das nossas convenincias ser permitidos na presena dAquele que Se sacrificou por
mesmos. Se tivssemos dvidas em o fazer, eram incapazes de julgar o que quer que fosse. Um pai nunca poderia convidar o filho a decidir se era seu filho ou no; mas espera que ele preste ateno maneira como se conduz, do contrrio, se o no fizer, poder ter que fazer por meio de castigo aquilo que ele devia ter feito por disciplina prpria. por ser seu filho que o pai no consente que ele se assente mesa com a roupa suja de maneiras imprprias.

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