Vous êtes sur la page 1sur 28

Cuadernos de Biotica

Asociacin Espaola de Biotica y tica Mdica


biotica@um.es

ISSN (Versin impresa): 1132-1989 ESPAA

2006 Manuel de Santiago Corchado ASPECTOS TICOS DEL DEBATE DE LAS CLULAS MADRE Cuadernos de Biotica, septiembre-diciembre, ao/vol. XVII, nmero 061 Asociacin Espaola de Biotica y tica Mdica Murcia, Espaa pp. 349-375

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina y el Caribe, Espaa y Portugal Universidad Autnoma del Estado de Mxico
http://redalyc.uaemex.mx

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

ASPECTOS TICOS DEL DEBATE DE LAS CLULAS MADRE ETHICAL ASPECTS OF THE DEBATE ON STEM CELLS
Manuel de Santiago Corchado Director del Programa de tica y Deontologa Mdicas Facultad de Medicina Universidad Autnoma de Madrid manueldesantiago@gmail.com

Resumen Este artculo desarrolla una aproximacin a la tica de las clulas madre desde una perspectiva de inspiracin cristiana. En su iniciacin se establecen algunas diferencias loscas entre los conceptos de tica y moral. Se expone primero la perspectiva post-kantiana vigente en el plano acadmico, que diferencia y distingue los conceptos de tica y moral. Y posteriormente el planteamiento de la tradicin moral, que identica unitariamente ambos conceptos. Desde esta ltima perspectiva, se aborda luego un planteamiento tico orientado al discurso de la tica civil, al debate social. Finalmente, desde una perspectiva de tica civil se contemplan y analizan diferentes opciones sobre la investigacin con clulas madre humanas, considerando diversos modelos de obtencin de clulas pluri-potentes en los cuales el diseo se propone respetar la vida de los embriones humanos. Palabras clave: tica, tica civil, tica de inspiracin cristiana, tica de clulas madre, clulas troncales. Abstract This article provides an approximation to the ethics of stem cells based on a Christian perspective. It commences by pointing to some of the philosophical diffeCuad. Biot. XVII, 2006/3 349

Manuel de Santiago Corchado

rences between the concepts of ethics and morality. It presents the post-Kant viewpoint currently adopted in the academic sphere, which clearly differentiates and distinguishes between the concepts of ethics and morality; and then presents the focus of traditional morality which identies both concepts as one. From this latter perspective, it broaches an ethical approach orientated towards the discourse of civil ethics, the social debate. Finally, from the standpoint of civil ethics it examines and analyses different options regarding research with human stem cells, taking into consideration different means of obtaining pluripotent cells designed to respect the life of human embryos. Key Words: ethics, civil ethics, Christian ethics, ethics of stem cells, stem cells.

Mi objetivo es una aproximacin a los aspectos ticos del debate de las clulas madre. Una cuestin que alberga muchos perles, todos sobrados de inters. Porque bajo este ttulo se pueden abordar numerosos debates cargados de signicado tico, por ejemplo, el debate sobre cundo comienza la vida o el debate sobre qu es un embrin. Y como stos dos, una docena de planteamiento ticos y loscos ms, porque estamos en presencia de una de las cuestiones con mayor fascinacin y trascendencia de la biotica. Es obvio que slo podr apuntar y con modestia las, a mi juicio, mejores opciones en respuesta al ncleo del debate: la bsqueda de alternativas ticas a la destruccin de los embriones en la obtencin de clulas pluripotentes para investigacin. Sirvan, pues, estas lineas iniciales de justicacin a la exclusividad de los aspectos ticos que voy a plantear. Pero me resisto a hacerlo directamente, sin abordar antes un planteamiento confuso que, en alguna ocasin, ha revoloteado en mi entorno y con ello cierta incomprensin respecto al modo de participar en los debates de la sociedad.
350

Quizs por estimar que el papel de un bioeticista catlico se habra de limitar a hacer pblica solo y exclusivamente la doctrina ocial del Magisterio. Al modo de meros transmisores o portavoces de una moral religiosa. Y es por esto que he pensado que merece la pena que dedique unos prrafos de reexin sobre ello. A mi juicio esta actitud tiene su origen en una imprecisa distincin entre los conceptos de tica y moral en el plano de lo civil, y quizs tambin sobre el papel de una asociacin de biotica en la sociedad. La cuestin no es cerrada y mis opiniones de las que estoy seguro que participan otros no pretenden ser apodcticas, y si lo son o lo parecen ya desde aqu expreso mi ms sincera apertura a cualquier otra interpretacin. Pienso que, sin una idea clara de la distincin losca vigente entre tica y moral, no se pueden comprender adecuadamente las claves ticas que sustentarn el resto de mi trabajo. 1. tica y moral 1. La respuesta a la pregunta sobre los aspectos ticos de las clulas madre
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

de la intervencin del cientco sobre la vida humana incipiente registra en nuestro tiempo dos tipos de contenidos y argumentaciones. Unas anclan en claves teolgicas y en formulaciones morales deducidas de la Revelacin y de la tradicin moral, que se expresan a travs del Magisterio o de instituciones representativas del Magisterio. Son de obligada reexin y seguimiento por los observantes de la moral catlica, como sera mi caso y seguro que el de muchos de los lectores. Pero otras surgen en el mbito de lo que se ha dado en llamar tica cvica o civil. El modo actual de abocar a una aproximacin tica de los dilemas morales de las sociedades multiculturales, ms o menos representativa del conjunto de la sociedad. Se trata de una solucin circunstancial, post-moderna como ahora se dice, que de alguna forma se ha postulado desde diversos mbitos (Rawls, Habermas, Dworkin, Cortina, etc.) y que pretende constituirse en la forma polticamente correcta de integrar cosmovisiones del mundo, del hombre y de la historia diferentes, incluso encontradas, pero obligadas a convivir en las sociedades multiculturales que estamos viendo aorar. No pretendo hablar de ella ni la suscribo; si la destaco es porque es algo que est ah, porque es lo polticamente correcto del momento que experimentamos, la cancha de juego en la que est teniendo lugar el choque de nuestra perspectiva moral de nuestras convicciones y la historia de nuestro tiempo1. Sencillamente esto. Ca1 El paradigma sobre el modo de convivir convicciones antagnicas fue apuntado por el ju-

rece de sentido, pienso, mirar hacia otro lado o pensar que los dems, la sociedad en suma, est slo del nuestro. Y tampoco podemos replegarnos a un discurso de gabinete, cultista y desentraado de esta realidad y de lo que es nuestro verdadero y complejo papel en la sociedad. Como miembros de una asociacin de Biotica, nuestra vocacin es la de ofertar a la sociedad nuestros propios modelos ticos para la conguracin de las conrista Rawls en sus libros Teora de la justicia (1971) y Liberalismo poltico (1993). Para este pensador, la estructuracin de la sociedad ha de prescindir de cosmovisiones culturales o religiosas propias, por muy difundidas que estn, y obviamente tambin de ltimos fundamentos, de sus visiones unitarias del hombre, del mundo y de Dios. Para este autor y sus seguidores, estas cosmovisiones o convicciones deben quedar en el plano de lo privado. Por el contrario, el mbito pblico, el mbito verdaderamente de todos, debera atenerse a normas y leyes meramente jurdico-positivas, implantadas mediante frmulas de acuerdo, de consenso, siempre evitando la contaminacin con contenidos ticos representativos de alguna doctrina comprehensiva o cosmovisin moral concreta. Las convicciones que los distintos individuos o grupos culturales o religiosos pudieran injertar en el flujo positivista comn de las democracias liberales jurdico, poltico, tecno-cientfico y econmico habran de seleccionarse de entre las que no implicaran un disenso tico o ideolgico respecto del resto de las convicciones presentes en la sociedad. La esfera pblica habra de ser neutral y se abocara as a una clara separacin entre ticas privadas y ticas publicas. Sobre la realidad social de este modo de expresar la convivencia en las democracias liberales y sus graves repercusiones morales, el lector interesado puede acceder a los excelentes abordajes de Alejando Llano Cifuentes en sus publicaciones La nueva sensibilidad (EspasaCalpe, 1988) y Humanismo cvico y ciudadana de la familia (en Educacin y ciudadana en una sociedad democrtica, Concepcin Naval y Montserrat Herrero, editores, obra cooperativa , Ediciones Encuentro, Madrid, 2006)

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

351

Manuel de Santiago Corchado

ciencias, bsicamente de quienes protagonizan los dilemas morales de la biotica, de los legisladores y de la sociedad. tica es accin, es conviccin y accin. Y por tanto, presencia pblica y reexiva en el debate social; esfuerzo integrador de dilogo y acuerdo, bsqueda inteligente de frmulas que acerquen al ciudadano a una captacin objetiva de lo real, a la verdad de las cosas y a la dignidad del hombre, de la persona humana. Frente al relativismo que se impone en la sociedad, fruto de un residuo laicista que se empea en la eliminacin del espacio pblico de todas las convicciones fuertes de las creencias y sus absolutos, de los modelos de mximos y la perspectiva de la excelencia nuestro papel inmediato no puede ser el repliegue a los cuarteles de invierno, el silencio sufridor o el recurso a la fcil graticacin con nuestros amigos morales. Por el contrario, nuestro objetivo nuestro target, nuestra diana es la sociedad, son las leyes, son los mbitos de la salud y la enfermedad, la ciencia biomdica, la enseanza y la cultura. Un papel que exige de convicciones y tambin de comprensiones, muchas veces ncomodo y a contracorriente, que ha de basarse, no tanto en la exclusin y desacreditacin de los adversarios, como en el dilogo, la argumentacin y el acuerdo; en la asuncin personal de responsabilidades en cada uno de los mbitos que nos son propios, en el espacio tico del que somos en verdad su textura como ciudadanos, que no debe pasar por ignorada. Y por eso, por ser ciudadanos de este espacio moral junto a otros, nuestro lenguaje ha de ser el lenguaje de todos, el lenguaje de
352

la tica con el idioma de nuestra tica, de nuestra biotica, siempre en los mbitos a que antes me he referido. Muchos no creemos en la separacin entre tica privada y tica pblica, pero no podemos por ello renunciar al espacio de la tica pblica. No concebimos que una tica basada en leyes civiles, en procedimientos tcnicos, en argumentos de mero mercado pueda sostenerse, pueda funcionar. Detrs de esas reglas siempre habr personas, convicciones, que pretendern imponer sus argumentos bajo la capa de una supuesta neutralidad del Estado. Pero si es necesario estar en el debate de la tica pblica habr que estarlo con el discurso de la tica pblica y con el talante del modelo procedimental2. Obviamente y sin discusin con nuestras convicciones y desde nuestras convicciones. En suma, suscribo la idea de una asociacin de biotica civil como el marco idneo para una intervencin pblica desde nuestras convicciones, con respeto a las normas de juego y en dilogo con la sociedad y desde el discurso de la tica. Y si el mtodo exige el discurso de la tica civil, penetrando y debatiendo en el coso de la tica civil. A este respecto, mi discurso se va a situar en el marco de la tica
2 En definitiva, siempre es necesario remitirse a una tica unitaria articulada por normas, virtudes y bienes que rechaza la escisin radical entre moral pblica y moral privada, aunque distinga ( ) las peculiaridades de la esfera interpersonal en la que predominan las relaciones empticas y los bienes idiosincrsicos, y ( ) las caractersticas propias de la esfera pblica, donde las leyes presentan un aspecto tcnico-jurdico muy fuerte que no excluye, empero, su peso moral (cfr. Alejandro Llano, op. cit.).

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

como una disciplina acadmica diferente de la Moral. Y por eso he querido hacer este largo excurso. Y dentro de la tica en su versin acadmica desde una perspectiva de tica de inspiracin cristiana, de argumentacin y expresin secular por su contenido, que exige por s misma, desde su identidad, un lugar propio en todo debate de una verdadera tica cvica. Y ello porque, por lo dicho, el nicho propio es, a mi juicio, el molde acadmico de la tica y no el de la Teologa. La tica civil el marco del dilogo social ha de contar, pues, con lo que, desde ahora, voy a denominar las ticas de inspiracin cristiana, so pena de intolerancia y sectarismo. Como en otro lugar tuve ocasin de armar3, reivindico un lugar propio, conceptual, para las ticas de inspiracin cristiana en el marco de la tica cvica, de la tica social. Pero debe quedar claro que esta inclusin arranca de su laicidad, del carcter de laicos de ciudadanos de la ciudad terrena de sus autores y representantes, ciudadanos en posesin de todos los derechos en la sociedad democrtica. Y tambin que tal inclusin en la tica civil no ocupa el espacio del Magisterio, ni lo sustituye o desplaza (pretensin, por lo dems, ridcula y condenada a fracasar) ni, aun menos, le niega un espacio de dilogo mayor institucional y de privilegio con el Estado liberal. Es ms, apoya, como parece lgico, la presencia social y pblica
3 de Santiago, M. tica y moral: deshaciendo una confusin, texto de la intervencin en la III Jornada de Biotica de la Asociacin de Biotica de la Comunidad de Madrid (2003). No publicado.

de cualquier tica de mximos y obviamente de la Iglesia, con preferencia y sin ningn tipo de restriccin ms all del que ella misma se imponga. Pero quede claro que las ticas de inspiracin cristiana reclaman un asiento propio, secular y civil, en cuanto ciudadana, en cualquier proyecto donde, desde la tica, se pretenda un acuerdo un consenso sincero con las diferentes concepciones ticas vigentes en una sociedad; ms an si se ventila un proyecto que ha de resolverse en ley. Esta diferencia y esta pretensin no hacen sino demandar el reconocimiento del ciudadano creyente y de su propia perspectiva moral en el seno de la sociedad; y no fuera, como extrao a ella4.
4 En un reciente debate celebrado en Munich (19-1-04) entre Habermas y el entonces cardenal Ratzinger, subyace esta exclusin del laico creyente como configurador de la sociedad en lo que el filsofo alemn denomina las bases pre-polticas del estado liberal. En la reflexin de Habermas se pone en duda que, dado el radical positivismo de la ley por los Parlamentos en nuestro tiempo, es incluso dudoso que stos se estn ateniendo ya a una justificacin tica de base incluso no religiosa a la que l denomina justificacin post-metafsica del derecho; pero aun si as fuera queda por asegurar dice si, desde estas claves, la sociedad pluralista tiene asegurada su estabilidad normativa, la paz social, en cuestiones morales de disenso amplio, como consecuencia de este proceso indefinido de secularizacin. Habermas aventura que tal secularizacin puede descarrilarse y acabar por secar las fuentes de todo fundamento tico para, finalmente, conducir a una desestabilizacin muy grave de la sociedad. Para evitarlo propone entender la secularidad cultural y social de las sociedades liberales como un doble proceso, que obligara a la sociedad y a sus representantes, por un lado, a reflexionar sobre los lmites de la propia secularizacin y por otro reconociendo la persistencia de las tradiciones religiosas tambin a stas, a las que demanda una reflexin paralela sobre sus propios

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

353

Manuel de Santiago Corchado

Aunque desde la tradicin moral es habitual leer (y creer) que tica y moral son una misma cosa, y que ambos trminos poseen un mismo signicado etimolgico, el signicado acadmico y sociolgico actual de ambas disciplinas es, sin embargo, distinto. No cabe ahora entrar en ninguna profundizacin sobre esta hermenutica. De lo que se trata ahora es de jar el suelo sobre el cual nos movemos las instituciones de biotica y sobre el mtodo de intervencin en el discurso pblico como ciudadanos, como tejido del mundo, como conguradores de esta secularizada sociedad. Me limitar, pues a unas pinceladas; porque el ncleo del problema al que deseo llegar de inmediato es el marco de la libertad de juicio tico en el que se
lmites de intervencin en la construccin de ese ideal de sociedad liberal y ticamente estabilizada desconflictiva con la que l suea. No es ocasin aqu de subrayar el inters y la importancia del dilogo de dos intelectuales de tan alto rango; lo es de resaltar la preocupante conviccin de Habermas de que ese mbito social en proceso de secularizacin descarriada lo que podramos llamar el mundo occidental aparece excluido de toda semilla interna contraria a esta secularizacin laicista y positivista; como si el mbito del mundo ya no expresara nunca ni aun de forma testimonial la concepcin cristiana de la vida, bien porque los cristianos parecen no existir o porque no se notan en su seno. sta, la creencia cristiana, formara parte de otro plano, del plano de la conciencia ntima y de sus sacristas, diferente del marco del debate de la construccin del mundo, como residuo inextinguido de otro tiempo. La secularidad y su lenguaje especfico (el discurso poltico, el discurso jurdico, el discurso econmico, el discurso biotico, etc.) no incluye hoy parece decir Habermas ningn residuo consistente, ninguna vertebracin que se exprese en cristiano. El nico interlocutor posible y aun de peso que queda sera, pues, la Iglesia institucional.

desenvuelve un laico cristiano, a nivel individual, ante un acuerdo pblico de tica civil. Un acuerdo, por ejemplo, en cuestiones de tica poltica, de tica econmica o de biotica. Un laico, por otra parte, voluntariamente sujeto a las normas y prescripciones del Magisterio. Disponiendo de algn punto de partida, fundante de nuestro discurso, podremos entrar con argumentos en el debate moral de la Medicina Regenerativa. 2. Pienso que, desde el punto de vista de la condicin personal, la norma o sancin de la Iglesia obliga en conciencia y, por tanto, nunca y en ningn caso un catlico debera aplicarse a s mismo, ejerciendo su libertad, una decisin contraria al Magisterio. Esto parece ortodoxo y claro5. Pero cul debe ser su actuacin pblica ante leyes moralmente conictivas, contrarias a la dignidad del hombre, y cul su posicin cuando el debate, la propuesta de ley, no responde a la pregunta cmo debo vivir?es decir, cuando no se trata de una decisin personal sino a aquella otra del qu debe ser? kantiano, del qu debe ser para una sociedad plural, multicultural, y por tanto abierto a convertirse en ley. Cul es, entonces, el marco de su actuacin pblica y cul su margen de maniobra ante una ley civil injusta? Es obvio que el laico cristiano es perfectamente libre de argumentar con el
5 A lo largo de mi experiencia interdisciplinar en debates de biotica, he tenido ocasin de contemplar muchos ejemplos en torno a un rechazo de esta doctrina o de interpretaciones sumamente laxas de la doctrina del Magisterio, por laicos y clrigos.

354

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

discurso teolgico del Magisterio y con sus argumentos de autoridad. Y es obvio tambin que puede utilizar, si le place, idntico discurso en la casa, el claustro, la cmara o la prensa. Otra cosa ser que su dialctica encuentre eco y lugar en un marco de tica civil; o que su actitud prejuzgue una disposicin al dilogo, sobre todo cuando no habla desde su despacho o su ctedra, sino enfrentado a una mesa de acuerdo civil. Me parece tener claro, a este respecto, una distincin sutil pero determinante: el laico cristiano est obligado moralmente a defender la doctrina de la Iglesia en cualquier lugar y mbito; pero, precisamente por su condicin laical, es libre de determinar su discurso6. Algo que, en determinados mbitos en mbitos que ignoran el discurso doctrinal adquiere un signicado determinante: porque la fuerza de la Iglesia ser entonces la fuerza de la argumentacin que se injerte desde dentro, la trasmisin horizontal de la verdad de las cosas desde las cosas mismas y por sus propios artces. En estos momentos de la historia, de cultura post-cristiana si as lo queremos entender, el discurso puro y duro de las encclicas y de los documentos magisteriales, la doctrina de la Iglesia que debe ser
6 Cfr. Pablo, 1 Cor 9. 19-22: Porque siendo libre de todos, me hice siervo de todos para ganar a los ms que pueda. Con los judos me hice como judo, para ganar a los judos; con los que estn bajo la ley, como si estuviera bajo la ley, aunque no lo estoy, para ganar a los que estn bajo la Ley; con los que estn sin ley , como estando sin ley (aunque no estoy fuera de la ley de Dios, sino bajo la ley de Cristo), para ganar a los que estn sin ley. Me hice dbil con los dbiles. Me he hecho todo para todos, para salvar de cualquier manera a algunos

nuestra fuente y nuestro norte puede y debe expresarse tambin en trminos del discurso secular. Me atrevera a decir que es imprescindible. Pues, si no, al menos en determinados mbitos uno de ellos el nuestro, el de la biotica siempre se arrostrar el contra-argumento de que nuestras razones son meras creencias y no argumentos fundamentados en la ciencia o en la tica, que nuestra opinin es la mejor para nosotros o para los que piensan como nosotros, pero no para el conjunto mayoritario de la comunidad. tica para el mundo, ciertamente, no es hoy moral religiosa. Ms cules son sus diferencias? Interesante pregunta, porque la comprensin de las claves de esta diferencia es el punto de partida de nuestra presencia individual y como Asociacin en el dilogo con la sociedad; y de ah su importancia. Para su respuesta hay que partir, como ya he aludido antes, del a priori de que las ticas de mximos son ticas con vocacin pblica y han de tener siempre su lugar propio y especco en el acuerdo moral de la sociedad7, entre ellas, y bsicamente, la moral religiosa. La cuestin no es, pues repito, cerrar la boca a la Iglesia, ni ocupar su sitio o constituirse en portavoces del Magisterio, sino el de ocupar el lugar propio, el espacio que la laicidad reserva en nuestros das a la tica. Lo que puede parecer confuso no lo es; porque el dilema se racionaliza si damos a Dios lo que es de Dios y a Cesar lo que es de Cesar. Y si nos revestimos de nuestra responsabilidad como laicos
7 Cfr Cortina, Adela : Alianza y Contrato, poltica, tica y religin, Editorial Trota, S.A., 2001.

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

355

Manuel de Santiago Corchado

cristianos en una sociedad que pugna por olvidar a Dios. Y es aqu, a mi juicio, donde se incorpora a nuestro anlisis el concepto de tica cristiana. Un concepto de perles an poco denidos, que la laicidad tiene obligacin de reivindicar ante la sociedad, y para lo cual, es preciso tener claras las diferencias actuales entre tica y moral. 3. Para los eticistas acadmicos al estilo de Cortina8 decir tica no es lo mismo que decir moral. Aunque la palabra tica se utiliza frecuentemente como sinnimo de lo moral en el hablar cotidiano, desde la perspectiva de las ticas modernas o postmodernas se dan tantos contenidos diversos entre ambas que vienen a constituir entidades diferentes. La tica entre expertos, tambin denominada Filosofa Moral, trata de aquella parte de la losofa que se dedica bsicamente a la reexin sobre la moral. Y precisamente porque pretende partir de la losofa, es un tipo de saber o mbito del conocimiento que se intenta construir desde solo una metodologa losca y desde solo el pensamiento racional9. Aqu,
8 Cfr Cortina, Adela y Martnez, Emilio: tica, Ediciones Arial, S.A., 2001 9 Cfr. Joseph Ratzinger-Benedicto XVI: EUROPA, races, identidad y misin, Editorial Ciudad Nueva, Madrid, 2005. En el discurso en respuesta a Habermas, antes aludido, el telogo Joseph Ratzinger, en un formidable esfuerzo de dilogo con la secularidad entendida al modo de Habermas, centra en la defensa de los derechos humanos el ncleo de identidad comn que pueda darse entre el mundo secular y el mundo de la fe. Ratzinger no tiembla al excluir el concepto de naturaleza de excelso contenido fundamentador en la historia de la Iglesia como base para un dilogo con el mundo. Aunque el derecho natural sigue siendo para la

pues, una primera y radical diferencia: el discurso de la tica no es el discurso de la moral10.


Iglesia el argumento con el cual se apela a la razn comn en el dilogo con la sociedad y desde donde se buscan las bases para un entendimiento sobre los principios del derecho, en una sociedad laica intercultural las distintas dimensiones a que este concepto ha dado lugar lo excluyen para este dilogo. No as la idea de los derechos humanos, que se ha desgajado del derecho natural a la que el telogo se acoge con la salvedad de que poco significan si no se acepta previamente que el hombre, por s mismo, simplemente por su pertenencia a la especie humana, es sujeto de derechos y su existencia misma es portadora de valores y normas que hay que descubrir, no que inventar. Al bioeticista al que dirijo esta reflexin lo que interesa de este modelo de discurso en el mundo, por el hoy Sumo Pontfice, no es solo la fuerza inherente de su argumentacin, sino el talante de dilogo, la libertad de regate cuando evita el recurso al concepto de naturaleza o su reduccin a un discurso racional en defensa de la persona humana, la ausencia, en suma, de expresiones salvficas y el descenso al marco de la tica como mtodo o vehculo para el dilogo con uno de los mximos representantes de la razn post-metafsica. Acaso difiere esto del mtodo de un bioeticista que defiende el principio de la vida humana con argumentos puramente biolgicos o filosficos, como punto de partida para un dilogo ulterior, desde la tica, con el mundo cientfico?. 10 Rhonheimer, Martn: La perspectiva de la Moral, Fundamentos de la tica filosfica, Rialp, Madrid, (2000), pginas 31-40. Para Rhonheimer, en su calidad de disciplina acadmica, la tica filosfica posee un punto de partida propio y especfico, justamente el mismo que el que posee la consciencia moral: la auto-experiencia de s mismo como sujeto que acta, que tiende a fines, que est afectado por pasiones, que quiere o desea cosas, que formula juicios racionales y que hace elecciones. Y es precisamente por tener este punto de partida en la autoexperiencia por lo que es , en este sentido metodolgico, autnoma. Como razn prctica abierta al actuar humano, es y est en todos los hombres y cualquier hombre cualquier cientfico, cualquier bioeticista tiene y posee capacidad para dialogar desde ella. Dios no es postulado aqu al modo kantiano, como fundamento de la tica. Como vuelve

356

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

La tica se propone reexionar sobre cuestiones morales arma Cortina, desplegar conceptos y elaborar argumentos que pretenden interpretar el carcter moral de la persona. Pero es importante ya destacar que este modelo de tica no se propone ser directamente normativo, es decir, no pretende conducir a prescripciones morales especcas respecto de las conductas humanas y de los nes pretendidos. La tica enuncia propsitos o postulados genricos, pero tiende a dejar la letra pequea, el modo de especicar la norma, abierto a la conciencia de los ciudadanos. Y por tanto, que estamos de nuevo ante una segunda y capital diferencia. Lo que ocurre es que indirectamente la tica s que es normativa, pues los argumentos sobre un bien moral o las razones en torno a una ley despliegan a los ojos del que reexiona una cierta respuesta moral. Y ay! de una tica que no fuera al menos indirectamente normativa, pues seguro es que ni sera tica ni sera verdadera reexin sobre lo moral11. Por su fuerte inujo neo-kantiano
a afirmar el telogo, en tanto que razn prctica el modelo filosfico de la tica en el fondo, este modo de actuar desde la razn es lo sencillamente racional, es decir, es lo que se abre a la realidad, explora la realidad, interroga la realidad y es, desde ella, desde donde el hombre se abre a aquella fe y esperanza que va ms all de toda razn. El modo como el Dios conocido discurre en los entresijos de la razn natural es, sin embargo, un discurso al que no se puede hacer alusin aqu y que no se debe confundir con el estricto concepto de la tica. 11 La tica es, pues, un saber normativo solo que, dependiendo del referente filosfico que se asuma, puede conducir a normas distintas. No es lo mismo el contenido de la norma tica que se

y al margen de los potenciales contenidos de sus normas, las ticas modernas son bsicamente formales y abiertas a respuestas diferentes, y de tendencias universalistas, aceptables por grandes mayoras y necesariamente reductivas, de una aspiracin objetiva poco tendente a la excelencia moral. Y aqu una tercera diferencia: no se trata tanto de buscar lo mejor la decisin de mayor excelencia moral como se plantea la moral, cuanto de lo correcto, de buscar una frmula aceptable que aglutine a la mayora. Ya se ve, pues, que la pretensin del dilogo con la sociedad parte de subordinar alguno de nuestros poderosos criterios de autoridad, origen de nuestras convicciones, al discurso racionalmente admitido y comn; y esto, ciertamente, no es fcil de llevar a cabo y adems exige de un buen entrenamiento respecto al modo de hacerlo y a su mtodo. Por Moral entiende Cortina representando a la tica como saber acadmico una determinada doctrina moral, doctrina que se hace vida y que viene especicada por un conjunto de normas o prescripciones morales: as, por ejemplo, la moral catlica, o como podra serlo la moral juda, etc. Mientras la tica pretende quedarse en la pura reexin sobre unos fundamentos racionales del obrar moral, la Moral expresara bsicamente
desprende de una reflexin utilitarista o consecuencialista, que el que procede de una tica de bienes o de virtudes o de una filosofa del discurso como defiende Cortina. Esto no es fcil de entender si uno no penetra, siquiera mnimamente, en los saberes de la tica o se propone juzgarla sin utilizar sus herramientas especficas.

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

357

Manuel de Santiago Corchado

contenidos de la conducta moral, es decir, determinaciones especcas del bien moral en las que creemos y sobre las cuales edificamos nuestra vida. Como deca Ortega, las ideas se tienen, en las creencias se est. La creencia moral no sera tanto una cuestin de argumentos que lo es y mucho cuanto una cuestin de convicciones y de normas que conguran nuestro modo de ser y de vivir. Algn lsofo espaol quiso aclarar esta diferencia con el smil, poco profundo, de la moral pensada para la tica respecto de la moral vivida que sera la Moral. Afortunado o no, este smil nos va a permitir acercarnos a la tradicin moral esta vez de la mano de Rodrguez Luo12; y entender que, desde sus orgenes, el fundamento de la tradicin moral slo contempla un modelo de saber moral, donde tica y Moral son una misma cosa, moral pensada carece de sentido si no se entiende moral vivida; y ello porque lo moral responde bsicamente a la pregunta sobre cmo debo vivir?: esto es, cmo debe ser mi vida personal, cmo mi conducta para ser intachable, qu virtudes he de adquirir para responder con acciones virtuosas con el bien frente a otros individuos, la sociedad o la ley. Desde este concepto de lo moral es desde donde la fundamentacin sobre los argumentos se percibe como importante, sin duda, pero no como el todo; porque esta forma de reexin asume que la racionalidad no es mero racionalismo, y que la fe dota de una luz claricadora
12 Cfr. Rodrguez Luo, ngel : tica General, Eunsa, Pamplona, 1993

importantsima a la pura reexin racional. Cuando la fe en un Ser Superior aparece en la reexin racional, sta reconoce y distingue con mayor claridad la verdadera naturaleza del hombre o los derechos humanos convirtindose en un excepcional punto de partida de cualquier reexin tica13. Cabe aadir que esta diferencia lo modica todo porque es, en el fondo, la diferencia entre naturaleza y gracia, entre razn y fe. O, si se quiere, de la razn enriquecida por la fe. Para un catlico consecuente, esta relacin es la relacin de lo incompleto con lo completo y aunque la fe no nos proponga imponer lo completo, es obvio que el cristiano no puede obviar la diferencia. Y es obvio igualmente que, en el discurso de la tica y en el debate de la sociedad, la diferencia ha de estar tambin presente en el modo de proponer y de ofertar sus argumentos loscos y ticos. Para Rodrguez Luo14, tras estas reexiones se delinea el concepto de tica
13 La tica estudia con la luz de la razn las exigencias morales propias de la persona, creada a imagen y semejanza de Dios afirma Luo pero la tica teolgica, antesala de la Moral, trata de la vida del hombre cuando ste, adems de persona, es elevado a la dignidad misteriosa de hijo de Dios. Para este menester toma como punto de partida la Revelacin. Por tanto, el hombre la persona de la que se ocupa es percibido como mucho ms importante podramos decir que la persona a la que accede la tica filosfica, puesto que sta no se concibe en trminos de un ser que, por la gracia, ha sido elevado de forma gratuita a una forma de vida muy superior que culminar un da con la visin beatfica. 14 Habida cuenta de que la mayora de los valores vigentes en nuestra cultura y si no todos, muchosregistra un origen en la tradicin

358

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

cristiana, porque no es lo mismo hablar de tica cristiana que de teologa moral. Muchos otros, entre los que me cuento, tambin. Pues que, distinguiendo y salvaguardando las prescripciones morales bsicas e irrenunciables de nuestra fe, aceptamos el discurso racional y losco de la tica civil15 siempre en cuanto y slo en cuanto mtodo en el dilogo con la ciencia, la cultura y la construccin social. 2. ticas de inspiracin cristiana Es posible entonces la construccin de ticas de inspiracin cristiana con personalidad diferente de la teologa moral? Si decimos que no, entenderemos enseguida a los que se perciben confundidos en presencia de una declaracin institucional de una determinada asociacin, mayoritariamente constituida por
cristiana, uno podra preguntarse si, al lado de una tica teolgica, puede hallar un nicho propio y distintivo una tica cristiana. Esto es, una tica que parta de una conviccin moral que incorpora la trascendencia a la que no oculta ni disfraza, pero que, en el dilogo con la sociedad, acepta el discurso de la tica civil. 15 Es bastante aceptado que la tica se construye desde el a priori de una experiencia moral, y que la realidad del mundo occidental germina desde unas claves que tienen su fundamento en el cristianismo; pero tambin que este influjo no introdujo nunca argumentos inaccesibles a la razn natural. De ah una experiencia moral o una tradicin cultural que invoca la razn mediada por la fe. Y sta es, quizs, la savia que vertebra el concepto de tica de inspiracin cristiana, que enfatiza la lgica de la razn prctica en el dilogo con la sociedad. La tica cristiana o las ticas de inspiracin cristiana no ignoran la diferencia entre razn y fe, pero se construyen desde un anlisis filosfico estricto.

cristianos, que no sea mera fotocopia de la doctrina del Magisterio. Si pensamos que s, que es posible una tica o unas ticas de inspiracin cristiana, con personalidad propia, entonces comenzamos a comprender las intervenciones pblicas de algunos bioeticistas o de algunos polticos cristianos que, responsablemente, participan en el debate de la biotica. Pueden anarse mejor estas diferencias? Sin duda. La diferencia esencial radica en que incluye la argumentacin racional sobre la moralidad de los actos humanos que conoce en virtud de la Revelacin y que la expresa con los instrumentos de la cultura, llmese losofa, ciencia, economa, derecho o poltica. Y por supuesto biotica. Porque convertida en cultura o en modelo de humanismo la Revelacin se troca en natural, se torna creencia razonada y razonable, y se troca en natural sobre la base de lo sobrenatural. Creo que es de Chesterton aquello de que lo natural sin lo sobrenatural se des-naturaliza. Esto es perfectamente ntido en el mundo de la biotecnologa y de la Medicina Regenerativa, y a la tica as entendida le sobran argumentos de base racional y cientca para fundamentar todas las prescripciones que le pudieran llegar desde la acera de las convicciones. A nivel individual y en posesin del discurso de la razn o del discurso de la ciencia un catlico est pertrechado para el debate de la tica cvica, para intervenir en el acuerdo moral de la sociedad, sin necesidad de aparecer en un Comit y armar que slo el pensamiento de la Iglesia contiene la verdad, toda la
359

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Manuel de Santiago Corchado

verdad y nada ms que la verdad. Por el contrario, la poderosa garanta que le proporciona su fe y el dominio de las ciencias positivas le hacen seguro y abierto a un dilogo constructivo. Est mejor preparado que otros y en posesin de las mejores claves; aunque ha de distinguir su discurso del discurso de la teologa. Pero esta distincin conviene rearmarlo no es sutil ni tampoco estratgica, sino que es una distincin de fondo y capital para participar, sin rechazos, en el discurso de la sociedad y para no incurrir en la seudodialctica de la heteronoma. De ser meros portadores de un voto comprado desde Roma, en el que no cabe ninguna amputacin, ninguna adaptacin, ningn dilogo o ningn regate. Esta es la clave. Cierto que esta racionalidad es diferente a la racionalidad instrumental al uso, cierto que no es mero racionalismo o cientismo; pero ello no implica desprecio del esfuerzo cientco ni de las opciones o paradigmas de la ciencia como moralmente errneos, cuanto perspectivas inadecuadas que deben ser recticadas mediante la objetividad y la racionalidad de nuestras propuestas. La tica cristiana viene a armar la validez, por s misma, de la razn que no se separa de la bsqueda sincera de la verdad, del esplendor de la verdad. Conocedores de las verdades o de los absolutos morales donde no caben cesiones, la tica cristiana, utilizando el lenguaje de la razn losca o, en su caso, de la ciencia tiene capacidad para construiro ayudar a construir el tejido moral y la cultura de una sociedad pluralista en las mltiples cuestiones de relevancia que
360

estamos experimentando y nos quedan por vivir; unas veces convenciendo de los caminos y las argumentaciones que respetan la Revelacin y otras aminorando el mal de algunas propuestas o mostrando el lmite insobornable de nuestra capacidad de pacto, de dilogo moral. Pero siempre en pie de igualdad con otros modos de entender la tica civil y con una capacidad de regate, de pacto y de acuerdo en el plano individual, que no sera posible como simples portadores institucionales de documentos doctrinales. 3. El planteamiento de la tradicin moral Vistas as las cosas, podemos recordar lo que viene siendo el criterio moral del Magisterio respecto de las clulas estaminales, como suele denominarlas en castellano. Innumerables declaraciones, llamamientos y documentos de diferente rango incluido encclicas, que sazonan la cultura cristiana en la ltima dcada, que reiteran el respeto a la dignidad de la vida humana, siendo el respeto a la vida de los embriones el criterio tico fundamental para todo modelo de ingeniera gentica16. Pero para el debate que nos ocupa vale la pena sintetizar, por su continuada actualidad, la Declaracin realizada en 2000 por la Academia Ponticia para la Vida17:

16 Cfr. Respeto de la vida, criterio tico para la ingeniera gentica, dice el Papa, Zenit.org, 5-12-03 17 Cfr. Declaracin de la Academia Pontificia para la Vida (2000). Produccin y uso cientfico y teraputico de las clulas estaminales embrionales.

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

a) A la pregunta es moralmente lcito producir y/o utilizar embriones humanos vivientes para la preparacin de ES? la respuesta es no y por las siguientes razones: 1. El embrin humano viviente es, a partir de la fusin de los gametos, un sujeto humano con una identidad bien denida. 2. En cuanto individuo humano tiene derecho a su propia vida, por lo tanto cualquier intervencin que no sea a favor del embrin mismo, se transforma en un acto que atenta contra ese derecho. 3. La ablacin de la masa celular interna del blastocisto (MCI) para obtener clulas embrionarias (ES), que lesiona grave e irreparablemente al embrin, es un acto gravemente inmoral y gravemente ilcito. 4. Ningn fin considerado bueno, sea o no de carcter teraputico, justifica una intervencin antes declarada inmoral. b) A la pregunta: Es moralmente lcito realizar la denominada clonacin teraputica a travs de la produccin de embriones humanos y su sucesiva destruccin para la obtencin de clulas embrionarias (ES). La respuesta es no, por las razones anteriormente expuestas. c) A la pregunta: Es lcito utilizar las ES, y las clulas diferenciadas de ellas obtenidas, proporcionadas por otros investigadores o disponibles en el mercado? La respuesta es no. Y ello por: 1) Si se comparte la intenCuad. Biot. XVII, 2006/3

cionalidad del agente dador, se trata de una cooperacin formal. 2) Si no la comparte, utilizarlas supone una autorizacin o apoyo explcito de tal procedimiento. d) En sucesivas declaraciones, y en la medida de su reconocimiento cientco, se ha venido suscribiendo, adems, la licitud moral del uso para investigacin y teraputico de las clulas madre de origen adulto o somticas, por no darse aqu el dao directo y la muerte embrionaria. Tambin la licitud moral de las procedentes del cordn umbilical. 4. Propuestas en el debate tico de las clulas madre Desde los conceptos que derivan de las ideas expuestas, es evidente que la investigacin con clulas madre y la Medicina regenerativa que de ella pueda un da derivar, tiene que respetar la vida de los embriones humanos, y debe evitar o soslayar el manejo y manipulacin de la corporeidad de estos diminutos individuos, para los cuales el compromiso doctrinal de los catlicos demanda la consideracin y el estatuto de persona. La doctora Lpez Moratalla lo ha expresado con claridad en su artculo: ms que nunca el cientco tiene que preguntarse sobre el material de partida que manipula, no cabe la ambigedad, cul la naturaleza y el signicado ontolgico de la entidad, natural o articial, que se deshace entre sus manos. De igual modo aado el cirujano que se propusiera trasplantar clulas de origen embrionario
361

Manuel de Santiago Corchado

con el objetivo de curar, con la pretensin de resolver un grave sufrimiento, no puede obviar la pregunta sobre si su accin contribuye a jar en la sociedad una grave desviacin moral, la destruccin del hombre por el hombre para el supuesto bien de otros hombres; porque sabemos bien que de ningn mal puede proceder a la larga un bien. En realidad, como en su da mantuviera Spaemann, el verdadero desafo al que se enfrenta el ethos profesional de los mdicos e investigadores biomdicos no proviene tanto del Estado o de la Iglesia cuanto de la propia ciencia18, cuya racionalidad se ha hecho instrumental: cualquier actuacin aparece justicada y responsable cuando alude al bien de la salud, cuando acepta que cualquier medio es vlido si apunta a un aparente n bueno. Muchos han llegado a olvidar el carcter de praxis del acto mdico de instrumento para la salud pero en el contexto de la virtud, de la tica y solo le conceden identidad de poiesis, de manufactura, de produccin, de mera accin tcnica. Una operatividad y un modo de pensar an ms visible en la investigacin biomdica19.
18 Spaemann, R: El desafo planteado por la ciencia mdica al ethos profesional del mdico, en Lmites. Acerca de la dimensin tica del actuar. Ediciones internacionales Universitarias, Madrid (2003). 19 Con notable adelanto sobre otros pensadores, fue el neo-marxista Max Horkheimer quien, ya en 1937, subrayara cmo las nuevas definiciones se establecen conforme a fines que solo en apariencia son inmanentes a la propia ciencia al propio hecho cientfico esto es, que no dependen de la mera simplicidad de lo que se desprende del propio hecho, sino de la direccin y de los objetivos de la investigacin, de intereses que no se pueden aclarar

Abordando ya los aspectos ticos en el contexto de la Medicina Regenerativa, es evidente que el mundo de la ciencia se enfrenta a la bsqueda objetiva de soluciones, de alternativas, que obvien lo que voy a llamar desde ahora el dao embrionario, el dao al hombre. Desde la ms apasionada defensa del ideal de la ciencia en el servicio del hombre, desde su tradicin humanista, es necesario como ha escrito Lpez Moratalla repensar la ciencia20. Y consideremos ahora lo que sobre clulas madre podemos proponer a la sociedad, respetando la autonoma metodolgica de la ciencia ( que no quiere decir autonoma moral) y desde una sincera apertura al fenmeno tico y tambin moral de algunos cientcos que no cuestionan los fundamentos del rechazo a la manipulacin embrionaria. La cuestin no se centra pues en lo que, a nivel individual y en coherencia con nuestra moral, hagamos o dejemos de hacer. De lo que se trata es del esfuerzo por hallar frmulas cientcas y a la vez ticas que respeten al hombre, al individuo humano embrionario, en la cuestin que nos moviliza y que, paralelamente, sean asumibles por la sociedad. Se trata, no solo de subrayar la identidad del embrin humano, sino de proponer
ni se pueden hacer completamente transparentes desde la investigacin misma. Pasado medio siglo, lo que fuera una percepcin adelantada del filsofo es hoy una realidad constatable. (cfr. Max Horkheimer, Teora tradicional y teora crtica, Paids, 2000). 20 Cfr. Lpez Moratalla, N: La necesidad de repensar la ciencia biomdica: la cuestin de las clulas troncales, Teleskop, Internet (4-11-2005) Tambin Repensar la ciencia, Ediciones Internacionales Universitarias , S.A, Madrid (2006).

362

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

soluciones a la sociedad y de razonar sus argumentos. ste es el gran desafo de los bioeticistas de raigambre cristiana: Investigar, descubrir y proponer caminos que permitan el conocimiento del hombre dentro de la propia verdad del hombre, al modo de una praxis, y aportarlo en el gran dilogo mundial de la sociedad21. Cules son stas alternativas? puede ser la primera pregunta; y cules los argumentos ticos de que podemos servirnos para establecer un orden de preferencia tica y moral, la segunda. . Comencemos por conocer las alternativas. A mi juicio, el anlisis ms realista sobre el debate tico de las clulas madre ha sido llevado a cabo por el denominado Consejo de Biotica del Presidente22, que asesora al Presidente de Estados Unidos y que, entre 2003-2005, durante la presidencia de Len R. Kass, debati sobre lo que
21 Amar al mundo apasionadamente no significa demonizar el conocimiento cientfico que se adentra por vericuetos errneos. Significa proponer soluciones razonables a la sociedad, aunque stas no sean las mejores las que todos desearamos aunque solo sirvan, en definitiva, para aminorar el mal. Significa asumir nuestra responsabilidad individual como ciudadanos, sin blandir o escondernos bajo la tutela de la ortodoxia doctrinal. Y significa consumir nuestro tiempo en esa parcela del conocimiento que, por vocacin especialsima, nos pertenece. Para servir servir; y servir significa conocimiento profundo de las cuestiones, comprensin, racionalidad y en nuestro tiempo mucho dilogo, mucho contacto con nuestros adversarios morales, mucha transaccin e ideas claras sobre lo fundamental, sobre el objetivo que no se puede someter a debate, el muro infranqueable que vertebra nuestra opcin fundamental. 22 The President`s Council on Bioethics, Alternative Sources of Human Pluripotent Stem Cells., A White Paper (2005). http://www. Bioethics.gov

podramos llamar el ncleo del ncleo del debate de las clulas madres, es decir, las posibles alternativas cientcas y ticas al uso de clulas madre embrionarias en la investigacin. Sus aportaciones no son las nicas, ciertamente, ni se trata del nico discurso disponible. Porque sera como olvidar las diversas intuiciones morales que, en estos ltimos aos, han aorado a nuestro alrededor y en otras reas del mundo. Si voy a servirme del documento americano no es solo por su por su estructura y sistematizacin, sino por su propio debate interno, que parece reejar lo que pudiera hacerse entre nosotros y que hoy se percibe como prcticamente inalcanzable. Prescindiendo del contexto en el que se desenvuelve el documento propio del mundo norteamericano los bioeticistas de diferente modelo tico all concitados exploraron, desde una perspectiva preliminar, las posibles alternativas a las clulas madre embrionarias (ES) que, hoy se elevan como material imprescindible () en el mundo de la investigacin, y que, como ncleo moral vertebrador, evitaran en mayor o menor medida la destruccin directa de los embriones humanos23.
23 En este trabajo, el autor ha prescindido de incorporar una reflexin sobre los fundamentos filosficos y antropo-biolgicos que pudieren caracterizar el s mismo del embrin pre-implantatorio desde una perspectiva tica, y fundamentar la aceptacin o el rechazo moral de una determinada intervencin sobre el embrin. Un apunte de lo cual puede verse en: Manuel de Santiago, Hacia un estatuto tico de la intervencin embrionaria, Encuentros teolgicos V, Centro de Cultura teolgica de Guadalajara, 2005.

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

363

Manuel de Santiago Corchado

Cuatro son los mbitos biolgicos que, a juicio del Consejo, permitiran disponer de clulas madre embrionarias o similares a las embrionarias, y que soslayaran la destruccin embrionaria directa: (1) Por extraccin de clulas embrionarias desde embriones ya muertos. (2) Biopsia no perjudicial de embriones vivos. (3) Por extraccin de clulas embrionarias-like desde sistemas celulares no embrionales articialmente creados (agrupaciones celulares del tipo de las embrionarias, obtenidas por ingeniera gentica). (4) Por desdiferenciacin de clulas madre adultas en fase posterior a la pluripotencia. Para todas las propuestas el Consejo insiste en que, respecto de estas clulas, lo que determina su ecacia como alternativa a las embrionarias (ES) es su capacidad funcional, esto es, su potencial utilidad y no su punto de partida (embriones, clulas madre adultas, agrupaciones de clulas embrin-like articiales, etc). En la propuesta (1) las clulas pluripotentes son verdaderamente embrionarias, es decir naturales, pero se obtienen desde embriones precoces procedentes de la FIV que espontneamente han muerto; y cuya muerte los autores fundamentan en el cese irreversible de sus divisiones celulares, pero en cuyo seno, algunos presentan, a la vista, blastmeros aparentemente normales y sanos. La propuesta procede de Donald W. Landry y Howard A. Zucker, dos mdi364

cos de la Universidad de Columbia, que en 2004 publicaron una revisin sobre la materia24 en la que sostienen que, tras la fertilizacin in vitro, un elevado porcentaje de los embriones que alcanza el estadio de 4-8 clulas permanece en situacin de cleavage arrest, es decir, en situacin de parada en el proceso de sus divisiones celulares; esto es, la evidencia morfolgica de que sus clulas han dejado de dividirse. La experiencia cientca parece establecer que la mayora de estos embriones nunca reanuda su divisin celular, nunca forman blastocistos y nunca se implantan. Cuando se les investiga, se descubre que la espontnea parada de sus divisiones celulares est asociada con severas anomalas cromosmicas, aunque algunos no exhiben anomalas genticas distinguibles, siendo sus blastmeros normales en apariencia (algunos son simples mosaicos). Landry y Zucker proponen que estos blastmeros aparentemente normales, de embriones que no se dividen ni posiblemente lo harn, sean utilizados como fuente alternativa de clulas madre embrionarias para investigacin. Para ello aducen el argumento de que, en realidad, estn muertos. Pues, aunque se trata de una muerte real, sta sera an solo funcional, porque desde el punto de vista biolgico algunos o muchos embriones an no habran experimentado los cambios morfolgicos e inequvocos
24 Donald W. Landry y Howard A. Zucker, Embryonic death and the creation of human embryonic stem cells, J. Clin. Invest. 114: 1184-1186 (2004).

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

de lo que podramos llamar la pudricin. Crean as un nuevo concepto, el de muerte organsmica, es decir, el de organismos muertos ya funcionalmente y en proceso de muerte biolgica irreversible en cuestin de horas. Los autores establecen una analoga entre estos embriones y los pacientes en muerte cerebral, sostenidos con vida de modo articial para que sean fuente de rganos para trasplantes, una situacin que es moralmente aceptada. Y piensan que los criterios aplicables a estos muertos cerebrales se pueden aplicar igualmente a los embriones funcionalmente muertos, en situacin de muerte organsmica. El problema moral surge respecto al modo de asegurar que un embrin que no se ha dividido en las pasadas 24 horas pero cuya apariencia no denota muerte, est verdaderamente en estado de muerte organsmica y en proceso inmediato de muerte biolgica. Para ello, proponen la prctica de un estudio experimental con el objetivo de identicar una serie de marcadores bioqumicos y fsicos que correlacionen con el tiempo de vida del embrin al suceder la parada y permitan al investigador garantizar su muerte. Se tratara de buscar criterios nuevos, adicionales, que adelanten y aseguren el proceso de la muerte en el que se desenvuelve la biologa de estos embriones, perdida su capacidad de dividirse. Los autores destacan, sin embargo, que la experiencia de la prctica de la FIV respecto del proceso de muerte de estos embriones, podra ser suciente para derivar clulas madre embrionarias desde estos embriones en parada.
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Qu juicio tico inicial nos merece esta primera propuesta del Consejo del Presidente? Pues que, bsicamente, resulta atractiva si un da se garantizara que los embriones procedentes del proceso de la FIV estn verdaderamente muertos, un viejo tema ya debatido entre nosotros25; y tras asegurar que la FIV, en todos los casos, no se lleva a cabo con el propsito oculto de obtener clulas madre embrionarias. Es decir, se tratara de ver cmo implementar el fenmeno en los protocolos de la FIV. Las objeciones ticas a que se habra de responder son las siguientes: 1) Cmo estar seguros de que los embriones en parada estn muertos? 2) Pueden estos embriones a los que se extraera su MCI representar un riesgo adicional posterior? 3) Cambiara el proyecto el signicado y los incentivos de la FIV? 4) Cmo articular el consentimiento informado? 5) Hay suficiente analoga entre la obtencin de clulas desde estos embriones funcionalmente muertos y la extraccin de rganos y tejidos desde personas con muerte cerebral? Reservaremos nuestro juicio a un momento posterior. Consideremos ahora la propuesta (2). Alude a la extraccin de una o dos clulas desde embriones vivos, al modo de una biopsia, tal como se lleva a cabo en el
25 Cfr. Aznar, J: El criterio de la no viabilidad en clulas embrionarias, Diario Mdico, 18-3-2003.

365

Manuel de Santiago Corchado

diagnstico gentico pre-implantatorio (DGP); dado que existe un momento en la vida de los embriones precoces en el que esto sera posible, sin aparente dao para sus vidas y desarrollo ulterior hasta el nacimiento como nios sanos. Se poseen evidencias de que tales blastmeros, colocados in vitro, tienen capacidad de experimentar una evolucin hacia clulas pluripotentes, hacia clulas madre embrionarias como las directamente extrables de un blastocisto26. En el proceso del DGP, y en conjuncin con la FIV, se suelen extraer 2 clulas de las 6-8 clulas de un embrin joven, procedindose a la investigacin cromosmica de estas clulas. Si no son anormales, el embrin sometido a esta singular biopsia suele ser insertado en el seno materno. Unos 1000 nios habran sido gestados en el mundo por este procedimiento, y un nmero muy superior se puede aadir los que habran sido destruidos en el proceso de la DGP. Una diferencia importante objetivara este mtodo y el ordinario de extraccin de clulas madre de la masa celular interna del blastocisto (estadio de 100 clulas), pues sta ltima implica la destruccin de la estructura perifrica del blastocisto con dao del trofodermo, incapacidad de implantacin y muerte ulterior del embrin. Si en la propuesta anterior la duda moral naca de la cuestin de si los embriones estn verdaderamente muertos, aqu la principal dicultad tica deviene del
26 Cfr. Strelchenko, N. et al.: Morula.derived human embryonic stem cells, Reproductive BioMedicine Online 9 (6), 623-629 (2004).

posible dao que se lleva a cabo sobre los embriones vivos biopsiados. Hablando claramente, la biopsia practicada en los DGP no puede garantizar que se realiza en benecio del futuro nio, pues el procedimiento en nada ayuda a los embriones que nalmente son implantados. Y adems, los embriones genticamente sanos transferidos al seno materno, pueden llevar consigo algn dao gentico desconocido, por agresin de la propia biopsia a que han sido sometidos. No estoy juzgando la DGP cuyo principal obstculo moral es la seleccin embrionaria que implica y la muerte de los embriones enfermos que supone, entre otras objeciones. Mirando al dilema de la extraccin de blastmeros para cultivo de clulas madre, hay que destacar la objecin de Schatten de que, aunque tras la biopsia no mueran (cuntos s morirn en el aprendizaje de la tcnica y por otras razones!), es evidente que el posible dao al embrin individual a ese individuo humano incipiente y concreto no tiene lugar en el contexto de una intervencin para su benecio, sino que sta se produce para el benecio de otros, a travs de los cultivos de clulas madre que puedan obtenerse. Se trata claramente de vidas humanas instrumentalizadas y sometidas a una tcnica dudosamente inocua, que no se orienta a su bien personal; pues el embrin no es tratado aqu como n sino como medio. Desde la consideracin del trato como persona, podramos pensar que el embrin nunca puede dar su consentimiento y siempre asume impositivamente el riesgo de un dao fsico o psquico ulterior.
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

366

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

Estas severas objeciones podran ser paliadas cuando, dependiendo su existencia de los padres, la intervencin sobre el embrin se llevara a cabo en su benecio, para curarle de una enfermedad gentica. Una clula conducira al diagnstico gentico, y la otra servira como punto de partida de un cultivo de embrionarias para serle aplicadas con intencin teraputica. Por el contrario, la biopsia para simplemente disponer de clulas madre para el nio ya nacido, con pretensiones preventivas y curativas, carece de sentido si se pueden aprovechar, sin riegos, otras alternativas, p.e. las clulas pluripotentes del cordn umbilical. Adems, la obtencin de clulas con el riesgo de ser totipotentes (posibilidad abierta hasta embrin de 6-8 clulas) implica la posibilidad de estar ante un zigoto y, en tal caso, ante un nuevo individuo y no una clula pluripotente. Las manipulaciones subsiguientes como terica clula madre conduciran a su muerte. Y el procedimiento en an ms rechazable. No hay que decir, porque est en su propia realidad, que, al permitirse el portillo de la biopsia embrionaria con nes curativos, se podra abrir el portn de las biopsias de los embriones sobrantes de la FIV para usos de investigacin. Cualquier aprobacin legal, pues, abre la puerta a la potencial destruccin de muchos embriones, pues la misma comprobacin de si es peligrosa o no para ellos ya lo llevara implcito. El Consejo tampoco ve claro que la ruta de la biopsia no termine por ampliar el carcter limitativo de la FIV, abierta
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

solo a nes reproductivos. El proyecto de Landry-Zucker se desarrolla sobre la expectativa de embriones muertos desde la FIV, pero ste otro promovera tarde o temprano intereses utilitaristas, y desde embriones vivos. La propuesta (3) ofrece una ventaja tica sobre las anteriores: Aqu no se manipulan embriones humanos, antes bien el esfuerzo imaginativo de la ciencia se esfuerza por hallar material de clulas pluripotentes sin la participacin instrumental de los microscpicos individuos humanos. a) A propuesta del miembro de la Comisin William Hurlbut, los bioeticistas debatieron sobre lo que ste denomin transferencia nuclear alterada (TNA), una tecnologa que se propone producir clulas madre pluripotentes dentro de un sistema celular controlado, que fuera biolgica y moralmente anlogo a un complejo cultivo de tejidos. La propuesta consiste en modicar el procedimiento de la transferencia nuclear de una clula somtica, hasta ahora utilizado para producir embriones clonados. En la clonacin al uso, el ncleo de una clula somtica es introducido en un vulo al que se ha extrado su ncleo. Y tras la manipulacin oportuna el producto es un embrin clonado27. La manipulacin discurre o transita desde el primer momento
27 Para muchos investigadores, ni an as se tiene la certeza de que se haya conseguido una verdadera reprogramacin a cigoto humano, y que el supuesto clon tenga capacidad para proseguir en su andadura vital, ser capaz de implantarse, multiplicarse, crecer, madurar y experimentar el nacimiento.

367

Manuel de Santiago Corchado

hacia la construccin de un embrin, se consiga ste o no; es decir, el mtodo discurre en todo momento con materiales naturales no modicados y busca, como el encendido de un motor, la chispa que ponga en marcha el proyecto vital del producto biolgico que llamamos clon. Si esto ocurriera realmente (est por ver que sea posible), el cdigo gentico de este nuevo ser ofrecera un claro pergeo de humano. Aqu, en la propuesta tica de Hurlbut, el ncleo de la clula somtica que va a ser insertado es modicado con carcter previo al proceso de transferencia al vulo, de tal forma que la entidad biolgica resultante el artefacto biolgico mientras sirve como fuente de clulas madre pluripotentes, carece de los atributos biolgicos esenciales para transitar hasta la produccin de un verdadero cigoto clonado. La alteracin de los genes inducida en estos ncleos por ingeniera gentica impedira el proceso de constitucin de un verdadero organismo; se habra anulado la vertebracin integrada y organizada de las clulas resultantes de las sucesivas divisiones de este artefacto biolgico, al que voy a llamar seudo-clonacin. No habra pues un verdadero cdigo humano y tampoco una verdadera embriognesis. Habra clulas madre con apariencia de embrionarias, pero no habra embrin. La disgregacin de este artefacto biolgico, cuyo cdigo gentico nunca transitara en el sentido de un verdadero embrin por expresarlo de algn modo, no signicara destruir un embrin, ni existira dao o peligro para un embrin porque sencillamente no habra embrin.
368

Forzando y aun deformando su signicado etimolgico, a fuer de inteligibles, diramos que frente a una clonacin mala estaramos ante una especie de clonacin buena, una seudo-clonacin ticamente admisible. Estamos ante una opcin tica asumible? Aunque lo consideraremos ms adelante, quiero adelantar aqu que la propuesta de Hurlbut fue ya intuida por Lpez Moratalla dos aos antes y a su travs por m conocida. La posibilidad de utilizar la tecnologa de transferencia de ncleos, no para crear clones sino para disear un sistema no embrionario de tejido embrioide cuya disgregacin proporcionara clulas madre de propiedades semejantes a la embrionarias (ES), para nes teraputicos, me pareci fascinante. Modicada la forma del futuro cdigo gentico, impedida la cristalizacin de un verdadero zigoto y toda previsible evolucin a blastocisto, parece tericamente claro que no hay cdigo gentico humano y podra quedar abierta, sobre el papel, una ruta de excepcional inters para el futuro28.

28 As lo entend cuando propuse esta frmula a los miembros de la Delegacin espaola en la Convencin Internacional contra la Clonacin Reproductiva, reunidos en New York en Naciones Unidas all por octubre de 2002; una proposicin que, finalmente aceptada, fue propuesta a la Secretara de la Convencin y que, horas despus, reciba el apoyo, primero de Estados Unidos y despus de hasta 32 naciones, contribuyendo a la derrota del avanzado proyecto sobre clonacin de las naciones convocantes (Francia y Alemania), cuya aprobacin habra supuesto libertad para la denominada clonacin teraputica (cfr. Documentos de Naciones Unidas).

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

b) Pero, adems de la propuesta de Hurlbut, se pueden imaginar otras formas o mtodos de construir estructuras biolgicas articiales, embrin-like, seudoembrionarias, con capacidad de producir clulas pluripotentes. Es el caso de la partenognesis. En efecto, Karl Swann y colaboradores, en la Universidad de Gales, han mostrado que es posible engaar bioqumicamente dentro de su ordenamiento a un ovocito y conseguir que se comporte como fertilizado. Los vulos tratados as se dividen hasta blastocistos (50-100 clulas), punto a partir del cual podramos obtener clulas pluripotentes del huevo partenogentico. Aunque esta capacidad de divisin subyazca durante muchos ciclos, el blastocisto partenogentico es considerado por los expertos como totalmente carente de potencial para desarrollar un ser humano. Obviamente, si esta tecnologa fuera puesta a punto, sobre la obtencin de clulas pluripotentes no gravitara el coste de la produccin o destruccin de embriones humanos. No slo es que no tiene posibilidad de desarrollar un ser humano, es que como dira la Dra. Lpez Moratalla no se trata de un embrin humano. El primer nivel de informacin gentica del artefacto partenogentico carece de la informacin procedente del gameto masculino, que es inexistente. Aunque, ciertamente, el nico experimento que garantizara lo dicho es la insercin de un blastocisto partenogentico en el seno de una mujer y la comprobacin de que su vida no progresa. Pero esto es rotundamente inmoral. Por lo tanto, para algunos, la verdadera condicin o identidad
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

biolgica del blastocisto partenogentico permanecer controvertida. Adems, tambin est por conrmar la utilidad de estas clulas pluripotentes partenogenticas, es decir, si su genoma si su informacin gentica de primer nivel le permite un desarrollo ulterior y una manejabilidad en condiciones similares a las estaminales verdaderamente embrionarias29. En suma, es indudable que estamos en una fase propositiva muy inicial. Por eso surgen diferentes objeciones ticas a las que habr que ir contestando. La primera de las cuales es si el artefacto biolgico que hemos diseado no es sino un verdadero embrin, solo que defectuoso. No es mala objecin sobre el papel. Hurlbut mantiene que la alteracin gentica introducida en el ncleo trasplantado antes de ser transferido al vulo, adems de romper la condicin de organismo, previene la embriognesis, por lo que el artefacto biolgico que sintetiza no posee una condicin gentica humana. Adems, no se trata de introducir una alteracin gentica de bloquear 1,2 3 genes tras la aparicin de un cigoto sino que el dao introducido es previo al estado de zigoto. Hurlbut compara el artefacto biolgico a un cultivo de tejido, a una teratoma o a una mola, de los que nunca sera problemtica la extraccin de sus clulas. Sin embargo, algunos crticos argumentan que se trata ms bien de una enti29 En USA, por ejemplo, la enmienda Dickey prohibe la concesin de fondos federales para investigaciones que puedan causar dao a los embriones producidos.

369

Manuel de Santiago Corchado

dad humana a la que deliberadamente se ha convertido en gravemente defectuosa; que una manipulacin gentica que impida la embriognesis no modica el hecho de crear un embrin incapacitado, sin perspectiva de vida, solo que desde antes del zigoto. Adems, la percepcin de las personas acerca de la realidad de este artefacto biolgico puede depender se arma de lo fcil o sencillo que sea deshacer el defecto gentico sobre su inicio o sobre un momento evolutivo ulterior. La facilidad para activar o desactivar el defecto gentico introducido, es lo que ms a la vista dotara de sentido a la armacin de que es un embrin o no, ms que la manufactura misma de una estructura no-organsmica articial. Con todo, incluso si puede ser demostrado que el artefacto no es un embrin, el debate tico se desplazara a si es deseable el abuso de producir entidades embrioides por supresin voluntaria de determinados genes, imprescindibles para la aparicin de un verdadero zigoto y embrin humano. Y detrs de esta preocupacin, el miedo al dominio del hombre a travs de una manipulacin gentica incontrolable. Para algunos, el proyecto consagra una intervencin destructiva sobre el genoma, una grave manipulacin gentica aunque sea para un n bueno. La TNA sera objetable por s misma, y ofensiva moral y estticamente. Sospechosa, en sntesis, de creacionismo, de la produccin de artefactos con vida humana y de la manufactura de formas biolgicas intermedias pero sucientemente humanas para no ser vistas como materiales de utilidad biomdica; pero no
370

sucientemente humanas para impedir su anti-tica destruccin o explotacin. Tecnologa que podra ampliarse en unos aos a intervenciones de ingeniera gentica, caticas y desorganizadas, en embriones de mayor edad o en fetos reconocidamente defectuosos; ingeniera gentica, en suma, que se adentrara, tarde o temprano, por caminos impredecibles. Es decir, la famosa pendiente deslizante, la idea de que si se transige en esto se acabara transigiendo en todo, que la tcnica de la TNA puede disparar la legitimacin social de la ingeniera gentica, con apertura a lo desconocido. Desde esta perspectiva, la posibilidad de que el material necesario se ample a los embriones congelados tampoco es desdeable, siempre bajo la retrica de la necesidad de disponer de tejidos o incluso de rganos para salvar vidas humanas. Finalmente, otra fuente de objeciones deriva de la necesidad de disponer de vulos para la TNA, de ovocitos obtenidos para propsitos de investigacin. Obtencin desde mujeres que requiere de la estimulacin hormonal, una prctica no exenta de riesgos que puede ser aceptable con miras a la consecucin individual de un hijo, pero no tanto para propsitos de investigacin. Se potenciara cada vez ms la percepcin social del vulo y del espermatozoide como materiales fungibles. Frente a ello se argumenta que si la obtencin de vulos se aplica a evitar la destruccin de embriones bien justicada est, dada la diferencia ontolgica entre un gameto y un embrin. Adems, cabra la posibilidad de obtener vulos no de mujeres donantes sino de
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

ovarios procedentes de actos quirrgicos o desde cadveres. Una investigacin que, como se ve, est en fase muy preliminar. Hurlbut responde a todo esto diciendo que, nada de ello tiene que ocurrir si el mbito de las investigaciones permanece en el mundo cientco y en un marco de intenciones teraputico; y que muchas de las actuales intervenciones teraputicas poseen un origen que podra suscitar iguales inquietudes. Adems, ms que la pendiente deslizante, el proyecto denira o suscitara la distincin de lo que es humano de lo que no lo es y, por tanto, representar una gua moral para el avance de la ciencia en el respeto a la dignidad humana y, en suma, para la ereccin de corporaciones que, trabajando en ingeniera gentica, distingan perfectamente lo aceptable de lo inaceptable, lo que es tico de lo que no lo es. Finalmente, la propuesta (4) representa un camino diferente para producir clulas pluripotentes. Se tratara de reprogramar clulas madre somticas clulas madre adultas de forma que sea posible restaurar en ellas la pluripotencia propia de las clulas embrionarias, de promover, en suma, lo que podramos llamar una desdiferenciacin celular. El obstculo principal no es aqu de naturaleza tica sino tcnica, puesto que el diseo no implica creacin ni destruccin de embriones. Pero parece necesario superar dicultades tcnicas y proceder a algunos avances tecnolgicos antes de que esta des-diferenciacin pueda ser alcanzada. El da que esto pudiera ser posible, la reversin al estado de pluripotencia de las clulas autlogas del cuerpo, representara una
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

gran fuente de clulas individualizadas, personalizadas, inmuno-compatibles, de incalculable valor en la Medicina Regenerativa. La des-diferenciacin de las clulas somticas naturales est igualmente en una etapa preliminar y es demasiado pronto para saber si ser nalmente posible. Desde la perspectiva tica, como ya se ha aludido, el nico problema es el que la desdiferenciacin condujera, por error, a clulas totipotentes, y aun ms que, individualizadas, evidenciaran un potencial de diferenciacin embrionaria: estaramos entonces ante un anlogo de zigoto, tericamente en presencia de un embrin humano con todos sus derechos. Finalmente, tambin cabe pensar en una posible des-diferenciacin dedigna, desde el conocimiento que pueda aportar la investigacin sobre clonacin. En la SCNT (transferencia de ncleos de clulas somticas) o clonacin, un ncleo de clula somtica es reprogramado para retroceder al estado de totipotencia por transferencia al interior de un ovocito enucleado. Se piensa que, en el citoplasma del ovocito, estn presentes factores en alguna medida responsables de la reprogramacin (y tambin en cultivos de clulas embrionarias) y, de ah la desdiferenciacin de ese ncleo de stem cell adulta. El aislamiento de estos factores podra representar un paso decisivo en la des-diferenciacin de clulas somticas naturales. Si la clula desdiferenciada es pluripotente el objetivo tico estara conseguido; pero si se fuera demasiado lejos y la clula adquiriera la totipotencia, el resultado nal puede no ser una stem cell
371

Manuel de Santiago Corchado

una clula madre sino una entidad que desde el punto de vista funcional podra ser equivalente a un zigoto, y por tanto se abocara a una curiosa ethical soup como dene el texto, a un contrasentido, a un asco idntico al ya aludido y al que habra que buscar una solucin moral. Por lo tanto, la investigacin en el marco de la des-diferenciacin deber ser muy cuidadosa, a n de evitar estos fallos. Dada la complejidad del proceso, y lo poco que an se conoce sobre estos factores, no es de esperar que esta solucin este preparada en un inmediato futuro. 5. Una aproximacin tica al debate de las clulas madre Con arreglo a los criterios morales, anteriormente explicitados, las propuestas del Consejo del Presidente pueden ser enjuiciadas como un esfuerzo loable para cohonestar la dignidad inherente del embrin o individuo humano, en su etapa precoz del desarrollo, y la bsqueda de clulas embrionarias o semejantes a las embrionarias. Nos limitaremos ahora, para nalizar, a adelantar un juicio tico normativo disponible para un debate de tica civil como ya armbamos al principio que respete nuestras comunes convicciones y que, como juicio que tiende a aminorar el mal, quede abierto a soluciones diversas, segn se perciba y segn los criterios que manejemos para la eleccin de las mejores rutas alternativas a la obtencin de clulas madre, siempre anclados en este momento histrico del conocimiento cientco.
372

A) Desde el punto de vista de la aplicacin teraputica de la tecnologa de clulas madre, el nico camino que cumple criterios de racionalidad cientca y que carece de reservas morales supuestos los criterios de toda correcta investigacin en humanos es el uso de clulas madre de origen adulto, ya sean de extraccin puramente somtica, ya sea las del cordn umbilical, ya sea, con ms reservas, las procedentes de fetos obtenidos desde abortos espontneos. B) Reconocida la incapacidad de las clulas madre embrionarias para su utilizacin en la Medicina Regenerativa, su aplicacin para nes teraputicos es tambin rechazable desde el punto de vista tico. Adems, desde el punto de vista de la categorizacin de embrionarias, puede armarse que toda investigacin que parta de la destruccin de embriones, sea cual sea el n que persiga, es moralmente rechazable. Esto implica que queda rechazada enrgicamente la produccin de embriones con este n y tambin el aleatorio uso de embriones vivos sobrantes de la FIV. C) Sin embargo, no es lo mismo destruir embriones para obtener clulas pluripotentes que utilizar embriones muertos con el mismo propsito. En todo caso, el anlisis tico de las diferentes alternativas jadas por el Consejo del Presidente abre expectativas ticas nuevas que son de gran inters, aunque en el momento actual de la investigacin carecen de refrendo experimental. Como simples rutas alternativas para la obtencin de clulas pluripotentes sin dao embrionario, el punto de vista tico
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

al que me he adherido en el principio de mi intervencin sugiere el siguiente orden de preferencias respecto de las rutas ms despejadas de reservas morales: 1. En la propuesta 4 no se manipulan ni se destruyen embriones. Si la tecnologa es un da capaz de obtener clulas pluripotentes desde clulas somticas, el objetivo de obtener material para investigacin bsica y clnica se habra conseguido limpiamente. En el incesante evolucionar de la ciencia, el descubrimiento de los genes que conguran la pluripotencia es algo que se percibe inminente, y detrs de ello nuevos modelos de intervencin sobre el genoma celular escasamente imaginables. 2. Resulta atractiva igualmente e inicialmente limpia de reservas morales, la propuesta 3, esto es, la obtencin de artefactos biolgicos previos a la identicacin del principio de la vida. Especialmente la trasferencia nuclear alterada (TNA). A nuestro juicio, una alteracin sustantiva del cdigo gentico del ncleo somtico a transferir, en un momento previo a la activacin de la reprogramacin del seudo-clon, desnaturaliza toda posible condicin embrionaria humana. A mi modesto entender no hay una verdadera clonacin, y no hay pues embrin. Un dao gentico severo previo a la condicin embrionaria, que implique un bloqueo total e irreversible de la transicin organizada de los sucesivos items embrionarios, con incapacidad para producir cigotos, impide la
Cuad. Biot. XVII, 2006/3

constitucin esencial de un individuo humano. Desde una aproximacin diferente se podra decir que una severa alteracin de la esencia de lo humano de lo material a nivel gentico, adecuadamente realizada y de forma previa a la existencia, es al modo de una herida ontolgica mortal, sucientemente profunda para negar humanidad a la estructura biolgica resultante. Aparte de que la clonacin en humanos, en el sentido estricto del trmino, no parece haberse conseguido, el designio de la TNA ni congura, ni conforma, una verdadera clonacin y por lo tanto no habra embrin. No se constituye una verdadera clonacin en la medida de que tal estructura carece, en todo momento, de la identidad de organismo y porque nunca transitar a la condicin embrionaria en sus etapas sucesivas. Aunque desde una mera intuicin moral tengo escasas reservas sobre la identidad del artefacto as obtenido, s las tengo y sucientes para, por razones prudenciales, no estimular la validez de la ingeniera gentica en estos momentos; y estimo razonables algunos de los argumentos de la pendiente deslizante, si la cuestin no es sometida a un claro ordenamiento jurdico universal y vinculante. Por otra parte, sobre su utilidad ulterior, real, pueden caber reservas amplias, pero tambin la posibilidad de que la ciencia las resuelva. Pero esto, en todo caso, no implica una reserva tica. Albergo tambin reservas cientficas respecto de la utilidad de la clula
373

Manuel de Santiago Corchado

embrionaria procedente de un huevo partenogentico, pero, en cualquier caso, la ruta es ticamente limpia. No parece objetivo pensar que en su contexto pueda darse la muerte de un embrin humano. 3) La atractiva propuesta sobre el uso de los embriones funcionalmente muertos que nuestra vieja ley de reproduccin asistida, 35/1988 de 22 de noviembre, denominaba preembriones no viables presenta severas reservas morales, pues si mantenemos que cada embrin es un sujeto con derechos inalienables, un individuo humano que exige trato de persona, la muerte por error de un embrin vivo ya dejara de justicarla. En tanto la garanta de la muerte embrionaria no sea una radical realidad, cientcamente indubitable, es preciso reservar todo juicio tico. Adems, su aceptacin social incorporara otra utilidad tericamente estimable, a los ojos de la sociedad, a la FIV, contribuyendo a su consolidacin tica; de alguna forma podra llegar a ser una contribucin formal y voluntaria a una tecnologa moral y ticamente rechazable. D) La tecnologa de la biopsia embrionaria es rechazable, pues no se garantiza, por error o fallo de la tcnica, la sobrevivencia embrionaria. Tampoco es completamente seguro que la tcnica no induzca dao gentico a la larga. Slo en el caso de que tal biopsia se produjera para salvar la vida del propio embrin enfermo, el caso adquirira consistencia
374

tica. Pues si los blastmeros pueden ser normalizados por ciruga gentica y su implementacin al embrin se abriera como cientcamente posible, su reexin tica adquirira una perspectiva diferente. 6. Conclusin En suma y para nalizar, asistimos a un nuevo e interesante mbito de la ciencia en fase muy preliminar, sobre la que se han depositado grandes esperanzas. Desde una perspectiva tica, el dilema radica en que estos avances parecen ir encadenados a la destruccin de vidas humanas incipientes, en el contexto de un tiempo histrico que se muestra incapaz de reconocer las reservas morales que gravan las vas emprendidas. En este marco, slo los fundamentos ticos sobre la dignidad de la vida humana en cualquier momento de la existencia incorporan una fuente normativa y recticadora a la fascinacin, la ambicin y los diferentes perles de utilidad que se involucran en la cuestin de las clulas madre. En buena parte del mundo, el utilitarismo y el cientismo biomdico se alan obstinadamente contra las lgicas reservas morales que se elevan desde todos los mbitos. Nada est sucientemente ganado ni perdido, pero es cierto que la Medicina Regenerativa discurre sobre una verdadera encrucijada moral. Pienso que nuestro papel a nivel individual y como Asociacin es el de estar siempre en el meollo del debate moral, cualquiera sea nuestro lugar en la sociedad y aunque entre nosoCuad. Biot. XVII, 2006/3

Aspectos ticos del debate de las clulas madre

tros no se d plenamente la identidad de juicios morales de dos gotas de agua. No importa; porque los fundamentos morales que nos asisten son los mismos. He procurado dimensionar mis puntos de vista desde la prudencia pero tambin desde la conviccin, sobre todo en cuestiones que permanecen abiertas,

y slo aspiro a que su comprensin haya podido contribuir a dar luces nuevas a la complejidad de este apasionante debate moral al que, sin duda, todos estamos convocados.
Recibido: 07-07-2006 Aceptado: 28-07-2006

Cuad. Biot. XVII, 2006/3

375