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Et le premier qui connoitra la reyne comme un mari connoit sa femme aprs la chute de lusurpateur deviendra le consort de la reyne et rgnera

ses cts pendant des millnaires. Livre des Morts Si ce connard de Sinclair pense me mettre la bague au doigt pour un millnaire, il est compltement ct de la plaque ! Extrait du journal, de Sa Majest, la Reine Elizabeth Ire, Souveraine des vampires et pouse dric Ier. Souverain lgitime.

PROLOGUE
Interrogatoire de M. Robert Harris. Le 30 juin 2004. 55121 02:32:55 - 03:45:32 Men par linspecteur Nicholas J. Berry. Quatrime arrondissement, Minneapolis, Minnesota. Aprs avoir reu les premiers soins sur la scne du crime, M. Harris a refus de se rendre lhpital et a suivi les agents en fonction, Whritnour et Watkins, au poste pour sa dposition. Linterrogatoire a t men par linspecteur Nicholas J. Berry de Minneapolis. Robert Harris est un homme blanc de cinquante-deux ans, chauffeur de taxi. Il travaillait lorsque les vnements dcrits ci-dessous se sont produits. M. Harris a t soumis un alcootest et notre laboratoire cherche actuellement des traces de drogue dans son organisme. Inspecteur Berry : Tout est prt ? Est-ce que la cassette OK. Voulez-vous quelque chose boire ? Du caf ? Avant que nous commencions ? Robert Harris : Non, merci. Si je bois du caf cette heure-ci, jarriverai plus dormir. Et puis, avec ma prostate, cest pas une bonne ide, croyez-moi. IB : Vous voulez bien nous parler de ce qui sest pass ce soir ? RH : Bien sr. Vous prfrez quon discute du match de base-ball ou du fait que jai t assez stupide pour choisir un boulot o je dois rester assis toute la journe ? Salet dhmorrodes ! IB : De ce qui sest pass RH : Bien sr. Vous voulez que je vous rpte ce que jai dit vos

collgues, ceux qui se sont occups de moi. Chics types, dailleurs, pour de la volaille ! Je dis pas a pour les insulter, hein ? Je veux dire, cest pour a quon est l, pas vrai ? IB : Oui. RH : Vous pensez que je suis fou ou que jai trop bu. IB : Nous savons que vous navez pas bu, M. Harris. Bien. Plus tt dans la soire RH : Plus tt dans la soire, jtais assis et je pensais ma fille. Elle a dix-neuf ans. Elle va la fac. IB : luniversit du Minnesota, au campus de Duluth. RH : Exactement. Cest pour a que je fais des heures sup. Vous connaissez le prix des bouquins ? Cent dollars pour un seul livre ! Un seul ! Cest de la folie ! IB : M. Harris RH : Bref, je mangeais mon djeuner gentiment, sans embter personne. Bien sr, ctait pas exactement lheure du djeuner puisquil tait 22 heures, mais avec des horaires pareils, on fait ce quon peut ! Jtais gar au niveau de lintersection entre Lake Street et la Quatrime Avenue. Beaucoup de taxis vitent ce quartier cause des Ngres, vous savez ? Cest pas contre vous, hein IB : M. Harris. Je ne suis pas afro-amricain et mme si je ltais, je prfrerais que vous ne vous loigniez pas du sujet. RH : On nest jamais sr de rien de nos jours, pas vrai ? Foutue dictature du politiquement correct ! On peut plus rien dire ! Jai un ami, Danny Pohl, qui est aussi noir que las de pique. Il se fait appeler Je ferais mieux de pas vous le dire. Mais, si a le drange pas, pourquoi est-ce que nous, on devrait faire attention ce quon dit ? IB : M. Harris RH : Dsol. Donc je suis dans ce quartier que certains naiment pas, je prends mon djeuner sandwich jambon-fromage, si vous voulez tout savoir , et tout coup, mon taxi se couche sur le ct ! IB : Vous navez rien entendu ? RH : Jai rien vu venir, petit. Jtais en train de manger tranquillement quand, soudain, je me suis retrouv allong sur le ct, recouvert des ordures qui tranaient par terre, la tte contre la

route. Jai entendu des pas, mais je voyais rien. Enfin, cest pas le pire de lhistoire IB : Ah ! Et quest-ce que cest ? RH : Jessayais de comprendre ce qui stait pass et de trouver un moyen de nettoyer ma nouvelle chemise quand jai entendu un grand cri. IB : Un homme ou une femme ? RH : Difficile dire. Je le sais maintenant, puisque je les ai vus, mais ce moment-l, jen avais pas la moindre ide. Dans tous les cas, la personne qui pleurait devait se faire arracher les membres. Elle criait et se lamentait. Javais jamais rien entendu daussi terrible. Et pourtant, ma fille adore apprendre jouer des instruments de musique alors quelle na absolument pas loreille musicale ! Je vous raconte pas la fois o elle sest mise au tuba Mais l, ctait mille fois pire ! IB : Alors quest-ce que vous avez fait ? RH : Daprs vous ? Je me suis gliss hors de mon taxi le plus vite possible, pardi ! Jtais infirmier pendant la guerre, au Vietnam. Jai arrt ds mon retour au pays et je nai jamais remis les pieds dans un hpital depuis, mme lorsque ma dfunte femme a mis Anna au monde. Mais je me suis dit que je pourrais peut-tre me rendre utile. Comme mon taxi est assur, je me faisais pas de souci de ce ct-l. Quelquun tait en danger et ctait bien plus important. Je me suis dit que quelquun avait peut-tre cras un gamin en reculant. Il fait sombre dans ces petites rues, aprs tout ! IB : Et alors ? RH : ce moment-l, un bus sest arrt prs de moi. Il a failli rentrer dans mon taxi ! Jai trouv a bizarre. Il tait tard, je pensais que les bus roulaient plus, et celui-ci avait lair davoir quun seul passager. Une jeune femme en est sortie. Le bus na pas boug. Le chauffeur la regardait comme si elle tait faite de glace au chocolat. Alors, je lai observe, moi aussi. IB : Vous pourriez la dcrire ? RH : Eh bien Elle tait grande, trs grande mme. peu prs ma taille. Elle avait les cheveux blonds avec ces traits, vous savez ? Comment est-ce quon appelle a ? Des mches ! Elle avait

des mches rouges. Et les plus beaux yeux verts que jai jamais vus. Ils avaient la couleur des vieilles bouteilles de verre, les vert fonc. Elle tait trs ple, comme si elle passait son temps enferme dans un bureau. Alors que moi, jai toujours le bras gauche bronz parce que je le pose sur le rebord de la vitre quand je travaille. Mon bras droit reste blanc. Bref : Je me souviens pas de ce quelle portait. Je me suis surtout attard sur son visage. Et et IB : Tout va bien ? RH : Oui, cest juste que la suite est un peu difficile avouer. Cette fille doit avoir environ cinq ou six ans de plus que la mienne. Pourtant, disons que je la dsirais comme un homme mari dsire sa femme un samedi soir, si vous voyez ce que je veux dire. Cest pourtant pas mon genre de reluquer des gamines qui pourraient tre ma fille, mme si ma femme est morte depuis six ans ! Ctait gnant. Malgr les cris de dtresse, je pouvais pas mempcher de penser avec ma IB : Vous savez, le stress fait parfois faire des choses tranges RH : Rien voir avec le stress. Javais envie delle, cest tout. Comme je nai jamais eu envie de personne. Mais bon, elle na pas du tout fait attention moi, de toute faon. Une fille comme a doit avoir lhabitude que des vieux pervers comme moi la matent. Elle sest dirige vers la ruelle en silence. Alors, je lai suivie. Comme il y avait des lampadaires pas loin, jai enfin pu voir ce qui se passait. Je me suis tout de suite senti mieux. Tout coup, les cris se sont arrts. Aussi subitement que si quelquun avait teint une radio. La fille sest mise courir. Ctait drle voir parce quelle portait des talons aiguilles. Violets avec un nud derrire. Elle avait de tout petits pieds et de jolies petites chaussures. Ctait marrant voir ! IB : Et alors ? RH : Elle navait aucun problme pour courir avec, cest certain. On aurait dit une championne olympique ! Jai essay de la suivre, bien sr. Quand on est arrivs dans la ruelle, je me suis rendu compte que ctait un cul-de-sac. Je voulais pas my risquer. Cest marrant, parce que je pense plus trs souvent au Vietnam, mais cette nuit, javais limpression dy tre retourn. Je remarquais tout ce qui

se passait autour de moi. Jtais aux aguets. IB : Y avait-il quelquun dans lalle ? RH : Au dpart, jai vu personne. Puis, la fille a cri : Lche-le ! dune voix claire et ferme, vous savez, comme une matresse dcole. Alors, jai vu les deux hommes. Je sais pas comment javais fait pour les rater. Lun deux tait tout petit, pourtant il avait soulev un gars plus grand que moi pour le plaquer contre le mur ! Le grand type avait la tte qui tombait sur le ct. Il avait perdu connaissance. En entendant la fille, lagresseur la laiss tomber comme un sac de sable et sest approch de nous. Jtais tellement mort de trouille, jai cru que jallais faire dans mon froc. IB : Il avait une arme ? RH : Pas du tout. Il avait seulement lair mchant, je suppose. Il faisait une tte de moins que moi et tait trs ple. Il portait aussi une moustache fine. Personnellement, je pense que si on veut pas de vraie moustache, du genre qui trempe dans la soupe, on ferait mieux de se raser compltement Bref, mme sil avait lair dune petite frappe, il dgageait quelque chose qui me donnait envie de menfuir. Ctait comme si je savais instinctivement quil me voulait du mal. Et laissez-moi vous dire une chose : jai vu ma propre femme mourir petit feu dun cancer de lestomac. Huit mois, que a a pris. Aprs a, je pensais que plus rien me ferait peur. Pourtant, ce gars-l IB : Vous voulez faire une pause, M. Harris ? RH : Srement pas ! Je veux en finir le plus vite possible. Je vous ai promis de venir vous parler. Je disais donc que le type sest approch de nous et a dit quelque chose comme : Occupe-toi de tes affaires, reine de pacotille ! Mais la faon dont il parlait faisait trs ancien temps. Comme, je sais pas, il y a un sicle, par exemple. Et sa voix ! Mon Dieu ! Elle ma donn la chair de poule. Je voulais menfuir. Pourtant, jen tais incapable. La fille, elle, navait pas lair inquiet. Elle sest simplement redresse pour rtorquer : Va te faire voir, crevure ! Dgage avant que je mnerve ! IB : Va te faire voir, crevure ? IB : Cest ce quelle a dit. Je men souviens trs bien parce que a

ma estomaqu. Je suis un homme et pourtant, jtais mort de peur. Mais la gamine, elle, navait pas lair effray du tout. IB : Que sest-il pass ensuite ? RH : Le petit gars avait lair sur le cul, lui aussi. Moi, jtais choqu, mais lui Comme si ctait la premire fois que quelquun osait lui parler comme a. Ctait peut-tre le cas, dailleurs. Alors il a rpondu : Mes repas ne te regardent pas, reine de pacotille ! Il lappelait comme a : reine de pacotille . Je nai jamais entendu son vrai nom. IB : Reine de pacotille. RH : Oui. Ce quoi elle a rtorqu : Et ta sur, connard ? Sans rire ! Et elle a continu avec : Tu sais aussi bien que moi que tu peux te nourrir sans blesser personne, alors arrte de me prendre la tte. Ou peut-tre que ctait : Arrte de me saouler . En tout cas, elle avait lair trs remonte ! IB : Et aprs ? RH : Il sest empar delle ! Ses lvres taient retrousses comme les babines dun chien prt mordre. Il ressemblait au pauvre Racaille, le chien des voisins. Il a attrap la rage lanne dernire, et juste avant que je lui tire dessus, il faisait peu prs la mme tte que ce type-l. Je nai pas eu le temps de faire quoi que ce soit parce que mme si javais peur, je nallais pas la laisser se dbrouiller seule, quand mme ! Elle a dgain sa croix et la plaque contre le front du mec ! Comme dans les films ! Et mon Dieu, moi qui croyais que lautre gars criait comme une fille ! Celui-ci hurlait comme si ses poumons avaient pris feu. De la fume sest forme sur son front. Lodeur tait insoutenable. Vous imaginez mme pas Un peu comme du porc pourri et grill. Rien que dy penser, a me donne envie de vomir ! Il la lche en titubant en arrire, et elle sest redresse pour lui ordonner : Tu vas gentiment accompagner cet homme lhpital et payer pour lui sil na pas dassurance. Si je tattrape encore te nourrir comme a, je tenfonce ma croix dans la gorge, compris ? Ou peut-tre que je dois te faire un dessin ? Alors le sale type a hoch la tte en tremblant. Elle tait tellement belle et triomphante quil pouvait pas la regarder.

Moi-mme, javais un peu de mal ! Puis, il a ramass lhomme inconscient, se lest coinc sous le bras et sest enfui avec. Une fois le type parti, la fille sest tourne vers moi. Elle a soupir comme si elle tait vraiment fatigue et ma dit : Vous avez dj t oblig de faire un boulot que vous dtestiez ? Bien sr, je lui ai avou que a mtait dj arriv une fois ou deux. Bon Dieu ce quelle tait belle ! IB : Et aprs ? RH : Elle ma demand si jallais bien. Je lui ai rpondu que oui. Elle ma dit de pas avoir peur. Alors jai lanc que je naurais pas peur tant quelle serait avec moi, ce qui ma valu un grand sourire de sa part. Quand on est sortis de la ruelle, elle a aperu mon taxi couch sur le ct. Lair dgot, elle sest exclame : Un vrai gamin ! Je suppose quelle parlait du sale type qui stait chapp. On arrive la partie qui vous intresse : elle sest agenouille devant mon taxi, a plac deux doigts en dessous et la remis daplomb. IB : Elle a soulev votre taxi ? RH : Cest a. IB : Dune seule main ? RH : Deux doigts. Je sais ce que vous tes en train de penser. Vous en faites pas. Vos collgues mont pas cru, eux non plus. IB : Et aprs, quest-ce qui sest pass ? RH : Elle ma regard avec ses grands yeux verts, qui paraissaient plutt noisette cet instant peut-tre que ses lentilles taient tombes , et ma dit : Il devrait dmarrer sans problme. Dsole pour tout a. Je lui ai rpondu que ctait rien et elle est remonte dans le bus qui lattendait toujours. Ctait peut-tre bien la chose la plus bizarre de la soire. Elle ma fait coucou de la main pendant que le bus sloignait en rentrant dans une bote aux lettres, puis en grillant un feu rouge. IB : Cest tout ? RH : Quest-ce que vous voulez de plus ? En tout cas, cette fille, ctait quelque chose ! Je voudrais pas quelle soit en colre contre moi ! IB : cause de sa force ? RH : Non, parce que je la dsirais et la craignais la fois. Je suis

content quelle soit gentille Imaginez quelle ressemble au type de la ruelle, le vampire ? IB : Vous croyez quil sagissait dun vampire ? RH : Sinon, pourquoi il aurait t brl par une croix ? Elle, en revanche, jaimerais vraiment savoir ce quelle est. IB : Vous croyez aux vampires ? RH : Vous mavez bien cout et je vous en remercie, mais jaimerais que vous fassiez attention un dtail : on ma envoy la guerre quand jtais encore tout jeunot. L-bas, on vous apprend que celui qui croit pas ses yeux rentre chez lui les pieds devant. Alors oui, je crois aux vampires ! Depuis cette nuit, je veux dire. Fin de linterrogatoire. 03:45:32

CHAPITRE PREMIER
Trois mois aprs ma mort, je dcidai quil tait grand temps de trouver du boulot. Je ne pouvais pas reprendre mon ancien poste. Dune, parce quon mavait vire, et de deux, parce quils me croyaient six pieds sous terre. De toute faon, jtais prsent incapable de travailler durant la journe. Au moins, je ntais pas la rue et je ne mourais pas de faim. Ma meilleure amie, Jessica, avait rachet ma maison. Javais beau protester, elle refusait de me faire payer le loyer ou les factures, toutes prises en charge par son quipe dexperts-comptables. Mes courses se limitaient des sachets de th, du lait et autres liquides. Je navais mme plus moccuper du crdit de ma voiture ! Mes dpenses mensuelles taient drisoires, mais je ne pouvais pas vivre sur le dos de Jessica pour lternit. Cest pour a que je me trouvais au Centre pour lEmploi du Minnesota. Heureusement pour moi, tous les jeudis, il y avait une nocturne. En passant la porte, je ne pus mempcher de frissonner en sentant lair conditionn. Pas tonnant : depuis ma mort, javais tout le temps froid. En ce moment, Minneapolis souffrait dune vague de chaleur. Jtais la seule ne pas men plaindre. Bonsoir, fis-je en mapprochant de la rceptionniste. Elle portait un tailleur gris austre et aurait mieux fait de soccuper de ses racines. Je ne voyais pas ses chaussures. Quelque chose me disait que ctait pour le mieux. Je suis venue au Centre du Chmage pour Je suis dsole, mademoiselle, mais nous sommes le Centre pour lEmploi. Parler de Centre du Chmage est un anachronisme. Nous sommes un Centre pour lEmploi ractif du XXIe sicle.

Euh ! Oui, pardon. Bref ; jaimerais parler lun de vos conseillers. Je payai mon audace en passant les vingt minutes suivantes remplir des formulaires. Puis, on appela enfin mon nom et je me retrouvai assise devant un conseiller lair amical. Plus vieux que moi, il avait des cheveux noirs, une barbe poivre et sel et des yeux couleur chocolat. La prsence dune alliance et dune photo de son adorable famille me rassura immdiatement. Jesprais quil tait heureux en mariage et que cela lui viterait de se ridiculiser lorsque mon charisme dimmortelle le frapperait en plein visage. Bonsoir. Je suis Dan Mitchell. (Quand je lui serrai la main, il eut lair surpris par ma force.) Elizabeth Taylor ? Oui. Vous avez un problme aux yeux ? Je portais des lunettes de soleil pour deux raisons : dabord, parce que la lumire artificielle mblouissait, ensuite, parce quainsi, les hommes tombaient moins facilement sous mon charme. Je navais vraiment pas besoin quun fonctionnaire me bave sur les chaussures. Je sors de chez lophtalmo, mentis-je. Il ma mis ces gouttes, vous savez ? Ah ! Oui, je vois. Jai connu a, moi aussi. Elizabeth Taylor : comme la star de cinma ! sexclama-t-il comme sil pensait tre le premier sen rendre compte. Je prfre Betsy. Trs bien, Betsy. (Il feuilletait la pile de formulaires que je lui avais remise.) Tout semble en ordre Je lespre. Jaimerais vous poser des questions propos du chmage Nous sommes le Centre pour lEmploi, rpondit-il du tac au tac en continuant sa lecture. Oui, oui. Jai besoin dun boulot, mais pendant ma recherche, jaimerais faire une demande dallocation. Cest possible ? Jaurais une quest Mitchell releva la tte, lair affol.

Euh Je vous arrte tout de suite. Nous ne nous occupons pas de ce genre de choses ici. Je clignai des yeux, perplexe. Bien sr, il ne pouvait pas me voir derrire mes lunettes Foster Grants. Pardon ? Nous sommes un Centre pour lEmploi. Cest ce que nous faisons. OK, mais est-ce que vous ne ? Si vous avez besoin daides sociales, vous devez appeler le service tlphonique adquat ou vous renseigner sur Internet. Dsol, je ne peux pas rpondre vos questions. Si je comprends bien, je dois venir ici parce que je suis au chmage Oui Et vous avez des formulaires pour obtenir des aides sociales ici Absolument ! Pourtant, personne ne peut maider les remplir ? Cest tout fait juste. Oh ! Daccord. Malgr ltranget de la chose, je pouvais me montrer cooprative. Srement. Je me laissai aller contre le dossier de ma chaise en plastique. Dans ce cas-l, est-ce que je peux me servir de votre tlphone pour appeler le service ? Mitchell fit un geste dexcuse. Ctait possible avant, mais des gens en ont profit, alors Vous tes en train de me dire que je ne peux pas utiliser un tlphone du Centre du Chmage pour appeler son propre service ? Eh bien, techniquement, nous ne sommes plus un Centre du Chmage Est-ce quun vampire pouvait prendre une cuite ? Je dcidai de rpondre cette question ds que je serais sortie de cet enfer administratif. Cest pour a quon ne peut pas vous y autoriser, dsol ! finit-il en haussant les paules.

Relevant mes lunettes de soleil, je me penchai en avant pour le foudroyer de mon regard sinistre dimmortelle. Pas trs correct, je sais, mais la situation lexigeait. Jai. Besoin. Dutiliser. Votre. Tlphone. Non ! cria-t-il en semparant du tlphone pour le serrer contre lui. Cest contre le rglement ! Fascinant. Jtais persuade que mon sex-appeal vampirique lui aurait donn envie de me manger dans la main. Pourtant, son entranement administratif avait t plus fort que le dmon en moi. Rentrez chez vous et contactez-les de votre propre ligne ! grogna-t-il. Alors, je me levai et repartis en trombe vers la salle dattente. Quel scandale ! Jtais la reine des vampires, moi, monsieur ! Je ntais pas nimporte quelle morte-vivante ! Noubliez pas de remplir notre questionnaire de satisfaction en sortant ! me cria Mitchell. Mon Dieu, tuez-moi. Encore une fois, je veux dire.

CHAPITRE 2
Le gyrophare que japerus dans mon rtroviseur produisit son effet habituel : monte dadrnaline et agacement. Je ne roulais pas si vite que a ! Et ce ntait mme pas une voiture de patrouille qui me faisait signe de marrter, ctait une putain de Chrysler ! Ils staient tous ligus contre moi ce soir-l, ou quoi ? Lhomme qui en descendit navait pas cette dmarche lente et arrogante quont la plupart des flics. En fait, il approchait au pas de course. Je le reconnus aussitt et laissai chapper un grognement de frustration. Nick Berry. Linspecteur Nick Berry, pour tre exacte. La dernire personne que javais envie de croiser. Au printemps dernier, staient drouls des vnements quelque peu embarrassants. Depuis, je vivais dans la peur quil se souvienne de ma mort. Ou, du moins, de mes funrailles. Il se glissa sur le sige passager. Bonsoir, Betsy ! Comment a va ? Tu profites de ton autorit dagent de la loi, remarquai-je. Jai peine dpass la vitesse autorise. Oui, oui. coute, jai besoin de savoir ce que tu faisais lautre soir. Quel soir ? Samedi. Oups ! Jtais la maison, rpondis-je en essayant de feindre la curiosit. Pourquoi ? Je suppose que personne ne peut le confirmer ? Je secouai la tte. Marc travaillait lhpital et Jessica tait probablement chez elle, je ne lai pas vue de la soire. Pourquoi ? Quest-ce qui se

passe ? Nick se cala sur son sige et dgagea du pied les ordures qui jonchaient le sol de la voiture il ne connaissait pas sa chance, la situation tait bien pire lorsque je mangeais de la nourriture solide ! Cest pas possible, tu ne nettoies jamais l-dedans ? Et dabord, combien de milk-shakes est-ce que tu bois par jour ? a ne te regarde pas. Tu ferais mieux daller jouer au justicier ailleurs. Je vais surtout aller lhpital pour une piqre antittanique ! marmonna-t-il en cognant dans une canette de 7 UP vide. Srieusement, Nick, quest-ce qui se passe ? Cest vident que tu ne mas pas arrte pour me verbaliser Il secoua la tte. Cest stupide. Oui, javais bien compris. Non, vraiment. Pendant quil dbitait rapidement son histoire, je me surpris dtailler ses cheveux blonds, sa carrure de nageur, ses traits biseauts avant de me reprendre et de reporter mon attention sur la route. Je ne devais surtout pas maventurer sur cette voie-l. Les problmes avaient commenc de cette faon la dernire fois. Je venais de me relever dentre les morts et jtais morte de soif. Comme je lavais sous la main, javais bu son sang. Il avait eu du mal sen remettre. Heureusement, Sinclair avait arrang les choses. Je me demandai vraiment si Nick gardait des souvenirs de ces quelques jours, mme des bribes. et ce vieux chauffeur de taxi ta dcrite. Bien sr, tu nes pas la seule blonde de Minneapolis, mais la description te correspond presque la perfection. Pour tout te dire, cest les chaussures qui mont mis sur la voie. De toute vidence, ce ntait pas moi, monsieur lagent, mentis-je. Monsieur lagent ? a fait quinze ans quon ne ma pas appel comme a ! Enfin, tu as sans doute raison. Toute cette histoire semble je crois que le type tait je ne sais pas. Il doit y avoir du vrai et du faux. Il essaie peut-tre dattirer lattention. Il avait lair

seul. (Nick se massa les tempes. Jeus soudain un mauvais pressentiment.) Je Parfois, je fais ces rves et ils ont lair tellement rels a arrive tout le monde. Et si je me servais de mon pouvoir vampirique sur lui ? Est-ce que a annulerait le travail de Sinclair ou est-ce que a arrangerait les choses ? Tu as peut-tre besoin de vacances. En tout cas, cest marrant ce qui test arriv au printemps dernier, dit-il en changeant de sujet (du moins pour lui). Un tel malentendu, a narrive pas tout le monde ! Je suis toujours convaincue que cest luvre de ma belle-mre. Elle fantasme sur ma mort. Oui, mais de l organiser de fausses funrailles ! Il y a bien eu des funrailles, pas vrai ? ( force dtre frottes, ses tempes prenaient une teinte rose.) Jen rve souvent et jai du mal Nick, pour lamour du ciel ! mexclamai-je en esprant le rveiller de sa torpeur. Jai des choses faire, tu sais ! Tu me laisses tranquille, oui ou non ? Laissant tomber ses mains sur ses genoux, il sembla revenir la ralit. Dsol, Betsy, rpondit-il dun air sarcastique. Quoi ? Il y a des soldes sur les chaussures ? Ben oui, justement ! coute, jespre vraiment que tu arrteras celui qui a fait a Oui, oui, je suis sr que tu es attendue. a ne fait rien. Quand jai aperu ta voiture, je nai pas pu mempcher de te faire signe. Je dois y retourner. OK. a ma fait plaisir de te voir. Moi aussi. Essaie de ne pas tattirer dennui ! Tout sourires, il sortit de la voiture sans se rendre compte quil avait une paille colle sous le talon. Bonne soire ! Bye bye ! Jattendis quil se soit loign pour dmarrer mon tour. Je tremblais comme une feuille. Pauvre Nick ! Il se rapprochait de la

vrit, pourtant il nen avait pas la moindre ide. Jaurais aim pouvoir lui parler, mais il y avait dj assez de gens dans la confidence. Et puis, la fois o javais essay, a avait t un dsastre. Hors de question que je rpte la mme erreur. Une heure plus tard, je me trouvai lendroit le plus beau et raffin du monde : le Mail of America. Ou, pour une fashion victim comme moi, le paradis sur Terre. Je dcidai de commencer par le rez-de-chausse chez Macys pour me remonter le moral, puis daller au quatrime tage noyer mon chagrin dans un daquiri ou dix. Comme toutes les grandes ides, ce centre commercial reprenait un concept familier, mais en plus grand. Beaucoup plus grand. Dhabitude, on sort de sa voiture, et hop ! on est dans les boutiques. Ici, il fallait beaucoup marcher. Tant mieux, a laissait du temps pour mmoriser ltat dans lequel vous tiez gar. La plupart des parkings utilisent des noms danimaux. Chri, noublie pas quon sest gars aux Marmottes ! Mais ce centre commercial tait tellement vaste quils navaient pas pu faire la mme chose. Les animaux, cest drisoire. Alors, ils avaient choisi certains tats dAmrique. Et pas des petits comme Rhode Island Des noms ronflants comme la Californie et le Texas. Aprs mtre gare au Texas, je traversai la route pour rejoindre Macys. Comme dhabitude, la beaut du btiment me sidra. Les briques rouges et les grandes fentres me faisaient penser (ne riez pas) une glise. Mme ltoile qui remplaait lapostrophe sur lenseigne avait un petit ct divin. Une fois lintrieur, je pris une bouffe de parfum, dodeur de cuir et de coton, le tout mlang aux produits nettoyants. Avant dtre vire, joccupais un poste de secrtaire. prsent, jtais au chmage sauf si on prenait en compte mon statut de reine des vampires, mais je ne percevais aucun salaire pour ma peine. Et puis, javais toujours des doutes sur la vracit de la chose, comme de nombreux vampires que javais croiss rcemment, dailleurs. Quant Sinclair peu importait. Je navais pas envie de penser ce salaud.

Je fondis sur le rayon chaussures comme un gros pigeon blond. Des chaussures partout ! Ah ! mes mignonnes ! Jai la stricte conviction que lon peut mesurer le raffinement dune civilisation la faon dont elle se chausse. lintrieur du centre commercial, je me sentis comme prise dans une distorsion temporelle. La fte nationale approchait grands pas ; pourtant, les rayons arboraient dj des couleurs et des styles automnaux. Aucun problme. Je possdais dj vingt-deux paires de sandales ! Aprs avoir repr les Kenneth Cole, je memparai dune paire de bottes rouges pour en toucher le cuir. Elles auraient fait un malheur avec mon manteau noir, mais javais dj une paire de bottes rouges. Hmm tait-ce vraiment si grave ? Je jetai aussi un coup dil aux Burn. Elles taient supposes tre entirement faites main 200 dollars, encore heureux ! Je nen avais jamais essay. Si je trouvais un boulot, jen achterais peut-tre une paire pour voir. Comme dhabitude chez Macys, les vendeuses mignoraient parce que je ne leur brandissais pas des billets de 50 dollars sous le nez. Je tapai doucement sur lpaule de la plus proche. Excusez-moi. Est-ce que vous pourriez me montrer les nouvelles Etienne Aigner ? Elle mobserva par-dessus ses lunettes monture noire. La couleur nallait pas du tout avec son teint et ses yeux marron : elle paraissait encore plus ple. Je suis dsole, mademoiselle, mais nous ne les avons pas encore reues. Bien sr que si ! Je comprends que vous nayez pas encore eu le temps de les mettre en rayon. Jaimerais simplement y jeter un coup dil. Un peu plus loin, une autre vendeuse et un homme dans un magnifique costume Armani nous observaient. Il portait un bloc-notes et un badge Macys . La femme ses cts dvisageait sa collgue qui stait visiblement rveille avec le besoin de ne servir rien. Je vous dis que nous ne les avons pas encore

Vous ne savez pas qui vous vous adressez, rtorquai-je, aux limites de ma patience. Les Aigner sont sorties depuis six jours ! Vous avez d les recevoir il y a quatre jours. Jaimerais simplement voir sil y a des escarpins lavande comme ils lavaient promis. coutez, vous Brigid ! La vendeuse se tourna en silence vers lhomme qui nous observait. Je les avais entendus approcher, mais ce ntait visiblement pas son cas car elle sursauta, lair coupable. Oui, M. Mason ? Suivez-moi dans mon bureau. Jaimerais vous dire un mot. Rene, dit-il lattention de lautre vendeuse, accompagnez notre cliente dans la rserve pour lui montrer les Aigner. Ah ! Euh, merci, je veux dire ! Par ici, mademoiselle, minvita Rene en souriant. Plus petite que moi dune vingtaine de centimtres, elle avait les cheveux bruns avec des mches rouges et des yeux noisette qui voyaient le monde au travers de montures tout fait classiques. Elle semblait couverte de taches de rousseur. Elle portait un tailleur rouge et noir avec des escarpins noirs Nine West. Jolie, dans le style premire de la classe qui a fini par comprendre la mode. La porte de la rserve peine referme derrire nous, elle clata de rire. Vous lui avez ferm son clapet ! Elle est cuite ! Elle tait cense mettre ces chaussures en rayon avant-hier. Elle naurait jamais d se mettre entre moi et une nouvelle ligne de chaussures, rtorquai-je. Dautres ont essay : ils le regrettent encore ! (Et l, cest le moment o jclate dun rire diabolique) Ricanant, Rene me guida travers les alles. Les Aigner taient parpilles par terre, mlanges avec les horribles Nine West de la saison dernire. Sacrilge ! mexclamai-je en apercevant les dgts. Elle va vraiment avoir des ennuis, marmonna-t-elle. Allez, aidez-moi remettre de lordre ! Euh daccord, mais vous navez vraiment pas faire a. Ce

ne sont que des chaussures, aprs tout ! Je blmis, mais prfrai garder le silence et me mettre au travail. Rene maida. En dix minutes, nous avions align toutes les Aigner prs de la porte comme des soldats morts la guerre. part un peu de poussire, elles ne semblaient pas avoir beaucoup souffert. Javais balanc les Nine West de lautre ct de la pice. Malheureusement, il ny avait aucun escarpin lavande. Tant mieux ! Je naurais pas pu me permettre de les acheter ce soir-l, de toute faon. Voil qui est mieux, fis-je en me frottant les mains. Jentendis la porte souvrir derrire nous, mais comme Rene neut aucune raction, je ne me retournai pas. Comment avais-je pu survivre jusqu prsent sans mon oue dimmortelle ? Vous pourrez rapidement les mettre en rayon. Vous vous y connaissez en chaussures ! sexclama Rene. Je ne mtais mme pas rendu compte que les marques avaient t mlanges, alors que je travaille ici depuis quatre mois. Je tentai de ne pas frissonner dhorreur face son ignorance. a naurait pas t trs poli. Heureusement, on vint ma rescousse. Excusez-moi, mesdames. Vous avez trouv ce que vous cherchiez ? Malheureusement non. Avec un peu de chance, il en fera la saison prochaine. Hmm (Sur son badge tait crit : John Mason, directeur . Il ressemblait au comptable de mon pre : presque chauve, des lunettes, un beau costume, des chaussures cires. Il sentait One de Calvin Klein et les pommes de terre la vapeur.) Nous venons de perdre une employe du rayon chaussures, annona-t-il. (Derrire lui, Rene arrondit ses lvres rouges en un sifflement silencieux et leva les yeux au ciel.) Vous ne chercheriez pas du travail, par hasard ? Je le dvisageai un instant. John Mason, directeur, tait soit un gnie, soit tlpathe. Si ! Quelle concidence que vous me posiez la question ! Pas vraiment, rpondit-il en dsignant mon sac duquel

dpassaient les formulaires du Centre pour lEmploi. Aimeriez-vous travailler ici ? Je peux vous payer 9 dollars de lheure. Qu Bien sr ! Quand est-ce que je peux commencer ? Jai besoin de vous tous les soirs du mercredi au samedi, me prvint-il. Parfait ! Je ne peux travailler que la nuit, de toute faon ! Alors trs bien ! Jaurais pu lembrasser ! Heureusement, il ne men laissa pas le temps et me trana jusquau bureau des Ressources humaines pour me donner mon contrat. Jtais un peu inquite. Aprs tout, jtais morte trois mois auparavant. Est-ce que mon numro de scurit sociale fonctionnait encore ? Heureusement oui. Merci, chre administration foireuse ! Une fois le contrat sign, M. Mason me tendit mon badge et me souhaita une bonne nuit. Un badge avec crit Betsy Taylor dessus. Et Macys . Betsy Taylor Macys . Waouh ! Je narrivais pas y croire ! Une fois lextrieur, je ne pus mempcher de sautiller de joie et faillis sauter par-dessus une voiture dans mon lan. Jtais tellement heureuse que, mme vivante, jen aurais t capable. Waouh ! Je travaillais pour Macys ! Moi ! Javais limpression dtre un renard infiltr dans un poulailler. La vie (la mort ?) tait vraiment belle !

CHAPITRE 3
Je me prcipitai la maison Apple Valley pour tout raconter Jessica. Toutefois, lhorrible odeur qui massaillit quand japprochai de lentre faillit men dissuader. Je pesai le pour et le contre. En tais-je capable ? Mais oui ! Aprs tout, javais bien terrass le plus terrifiant vampire de tous les temps le mois prcdent ! Ouvrant finalement la porte, je suivis lodeur jusqu la salle de bains, o ma meilleure amie tait penche sur les toilettes. Toujours cette gastro ? demandai-je sur un ton compatissant. Les vampires ne devraient pas avoir le droit de poser des questions stupides, marmonna-t-elle avant de vomir de nouveau. (Visiblement, elle avait mang du bouillon de poule et des tartines pour le djeuner !) Sers-toi plutt de ta force surhumaine pour marracher la tte, sil te plat Pour lamour du ciel, Jess, a fait combien de temps que tu es ici ? a dpend, quel jour on est ? Je me rendis compte, tout coup, que, dans sa prcipitation, elle navait pas eu le temps dallumer la lumire et quelle avait dabord rat la cuvette Tant pis ! Les murs avaient besoin dun coup de peinture, de toute faon. Quand elle eut fini, je la soulevai aussi facilement quune poupe de chiffon et la portai jusquau lit de la chambre dami. Avant de mourir, je nen aurais jamais t capable. Mme si Jessica tait plus petite que moi et aussi paisse quun panneau de signalisation, elle ntait pas facile dplacer. prsent, ctait de la rigolade. Je lui apportai un verre de 7 UP et un linge humide. Elle se nettoya du mieux quelle put avant que je la porte de nouveau vers la salle de bains pour quelle rende le soda.

Tu devrais peut-tre aller lhpital, suggrai-je nerveusement. Cela faisait deux jours quelle vomissait non-stop. Marc soccupera de moi en rentrant, rpondit-elle. Sa voix rsonnait bizarrement, mais ctait parce quelle avait la tte dans la cuvette. Heureusement quelle stait coup les cheveux la semaine prcdente ! Marc, mon colocataire, travaillait lhpital pour enfants de Minneapolis. Il avait emmnag l peu aprs ma mort. Quant Jessica, mme si elle possdait un magnifique sept pices Edina, elle passait le plus clair de son temps chez nous. Au fait, il y a une raison pour laquelle tu vomis dans mes toilettes et pas dans les tiennes ? Tu ne connais pas ta chance, remarqua-t-elle, ludant ma question. tre morte doit tre une bndiction ! L, tout de suite, je suis daccord avec toi. Oh ! Devine quoi ? Jai trouv un boulot ! Cool ! (Elle releva la tte vers moi. Ses yeux marron paraissaient voils. Mme le jour de lenterrement de ses parents, elle avait meilleure mine.) Pourquoi est-ce que tu restes plante l ? Tue-moi ! Euh ! Dsole ! rpondis-je en prenant une grande inspiration par la bouche. (Heureusement que je ne respirais quune deux fois par heure) Tu sais, a me rappelle un peu ton vingt et unime anniversaire. Tu ten souviens ? Les dtails de cette nuit (Elle sinterrompit pour vomir.) sont flous. Pas tonnant, aprs avoir mlang de la crme de menthe du Vermouth et avoir continu la tequila et au Jack Daniels. Jai bien essay de tarrter, mais tu mas dit de la fermer et daller te chercher un Zima avec un trait de bourbon a suffit ! Dsole. (Mauvaise ide. Mais je ne lavais jamais vue aussi malade depuis.) Si tu tais un homme ou une lesbienne, je pourrais thypnotiser pour que tu tvanouisses. Et si jessayais de tassommer avec quelque chose

Aide-moi simplement retourner au lit, la morte. Je mexcutai aussitt. Je me sentais nauseuse, moi aussi, et je navais quune envie : retourner illico chez Macys. Au lieu de a, je bordai Jessica qui sendormait dj et la laissai se reposer pour commencer nettoyer. Je dnichai des pinces linge dans un tiroir. Ne me demandez pas ce quelles faisaient l, je navais mme pas dtendoir. On trouve toujours des choses merveilleuses dans les tiroirs. Un vrai miracle ! Do venaient ces coupons de rduction pour de la nourriture pour oiseaux ? Je navais mme pas doiseaux ! Pince au nez et quipe de gants en caoutchouc, je me rendis compte que si je pensais assez fort la dernire collection de Ferragamo, je pouvais nettoyer la salle de bains sans vomir le sang que javais bu trois heures auparavant. Mon gnreux donateur tait un voleur qui, quand je lavais aperu, essayait de dmarrer une Pontiac Firebird. Aprs avoir assouvi ma soif, je lui avais appel un taxi. tre une lamproie sur pattes me suffisait amplement, pas la peine de devenir complice de vol en plus. Jtais en train de rincer la serpillire dans les toilettes quand jentendis frapper la porte. Je me dpchai daller ouvrir avant que le bruit rveille Jessica. Tina se tenait devant moi, avec de grands yeux remplis despoir. Aprs mavoir observe, elle plaqua une main sur sa bouche pour touffer ses clats de rire. Va te faire voir, lui suggrai-je. Je ne lui parlais toujours pas. cause delle, et de Sinclair, jtais officiellement la reine des vampires. Petit dtail quils avaient oubli de prciser avant que Sinclair et moi fassions lamour. Je ne pouvais pas leur pardonner aussi facilement. Puis-je entrer, Majest ? demanda-t-elle en sefforant de garder son srieux. Non. Et ne mappelle pas comme a ! Malgr tout, je navais pas le cur lui refermer la porte au nez. Javais apprci Tina ds linstant o je lavais rencontre. Le fait quelle mait sauv la vie y tait srement pour beaucoup. Et part sa loyaut sans faille envers Sinclair qui la faisait agir de

manire agaante (voir plus haut : toute cette histoire de reine des vampires), elle tait adorable. Vieille (cent ans, environ), mais adorable. Elle ne se conduisait jamais comme une vieille dame, mme si, parfois, elle tait plutt rigide. En fait, elle ressemblait une couverture de Glamour avec ses longs cheveux blonds, ses pommettes hautes et ses grands yeux noirs. Quest-ce vous fabriquez ? Quelle est cette odeur ? Je fais le mnage, rpondis-je dune voix nasillarde. (Je retirai la pince linge de mon nez.) Jessica a une gastro. Navre de lapprendre. Une gastro Je nen ai pas eu depuis (Elle se perdit dans ses penses.) Euh Passionnant ! coute, ma salle de bains pue la mort. Sans rire, toi et moi sommes bien places pour le savoir. Il faut que jy retourne. Je peux la nettoyer, si vous voulez. Oublie, rtorquai-je, surprise. Je naurais pas inflig une telle punition mon pire ennemi. Mme pas Sinclair. Une telle corve ne sied pas votre rang, Majest. Cest moi den juger, rpliquai-je. Si tu veux tout savoir, nettoyer du vomi est pile dans mes cordes. Jinsiste, Majest. Tant pis pour toi ! De toute faon, tu ne peux pas entrer sans ma permission ! Ha ! ha ! Attends, je la refais : Ha ! ah ! Haussant les sourcils, papillons sombres et dlicats, elle passa le pas de la porte. Fait chier. Dsole, ce nest quune croyance populaire. Et puis, ric et moi sommes dj venus ici au printemps dernier, vous vous souvenez ? Je fais de mon mieux pour loublier, rpondis-je en lui tendant la pince linge. En y rflchissant, cette histoire na aucun sens, dit-elle doucement. Pourquoi est-ce que les vampires ne pourraient pas entrer o bon leur semble ? Pas la peine de me faire la leon. Puisque tu es l, rends-toi

utile. Tu veux nettoyer ? Aprs toi ! Elle entra dans la maison avec un tel empressement que jprouvai une pointe de remords. Elle aurait fait nimporte quoi pour regagner ma confiance. Pas mon problme. Quest-ce que tu veux ? Que me vaut ta visite ? Je suis de nouveau venue vous supplier de me pardonner, rpondit-elle sur un ton des plus srieux. OK. Commence par frotter, alors. Tu pourras me supplier aprs ! Mme si Tina faisait autant de bruit quun ninja, Jessica se releva lorsque nous entrmes dans la chambre. Hein ? fit-elle dun air endormi. Tina ? Cest toi ? Pauvre Jessica, sexclama Tina en sapprochant du lit. (Je vis ses narines se dilater, mais son expression ne trahit pas son dgot.) Si mes souvenirs sont bons, il ny a rien de pire que la gastro ! (Elle posa une main sur le front de Jessica.) Tu as une mine affreuse. Je sais. Ooh ! a fait du bien Ta main est dlicieusement froide. Comment tu as russi entrer ? Je pensais que Betsy vous en voulait toujours, toi et au roi des beaux gosses. Ne lappelle pas comme a, marmonnai-je. Elle a eu piti de moi. Rendors-toi, ma chrie, murmura-t-elle. Tu te sentiras bien mieux ton rveil. ces mots, les yeux de Jessica roulrent dans leurs orbites. Elle stait enfin rendormie. Je ne my fais toujours pas. (Comme Tina tait bisexuelle, elle avait autant de pouvoir sur les hommes que sur les femmes.) Beau travail ! Je ne savais pas que tu pouvais gurir la gastro. Merci. Vous avez une brosse ? ct des toilettes. Mais srieusement, ce nest pas ncessaire, tu as srement des choses plus importantes faire que de nettoyer ma salle de bains, remarquai-je en la suivant. Pour lamour de Dieu, cest presque le week-end ! Tina ne put sempcher de frissonner lvocation du nom sacr. Les vampires avaient tendance tre susceptibles au sujet de la religion.

Pour tout vous dire, je vous apporte des nouvelles. Sinclair est enfin tomb en poussire ? demandai-je sur un ton plein despoir. Euh Non. Mais cest marrant que vous pensiez a parce que, rcemment, des vampires ont t tus avec un pieu dans le cur. Et ? Elle mobserva gravement. Ah ! non ! Je regrette, ce nest pas mon problme ! mexclamai-je. Mais vous tes la reine ! a veut dire que je dois protger tous les vampires de la ville ? Du monde ! me corrigea-t-elle. Heureusement que je me tenais prs de la baignoire parce que tout coup, il fallait vraiment que je massoie.

CHAPITRE 4
Alors comme a, quelquun samuse tuer des vampires ? Oui, mais ils doivent tre plusieurs. Nous pensons quil sagit dune quipe. Je suppose que le nous dsigne Sinclair et toi ? Oui. Aprs avoir aval ma dernire gorge de th, je me levai pour me servir une autre tasse. La salle de bains brillait tellement quon laurait crue sortie tout droit dune publicit pour produits nettoyants. Tina tait un monstre du mnage. Tiens, est-ce que les monstres faisaient le mnage ? Il faudrait que jlucide ce mystre coute Tina, ne le prends pas mal, mais je ne pense pas que ce soit une mauvaise chose. Pourquoi le prendrais-je mal ? demanda-t-elle schement. Je ne crois vraiment pas que ce soit mon rle de protger les vampires de cette ville. Ces temps-ci, je protge plutt les habitants de la ville. Pourquoi est-ce que les vampires se sentent obligs de jouer avec leur nourriture ? Franchement ? Tina ne me rpondit pas. Lautre jour, je me promenais sans rien demander personne quand, tout coup, jai d sparer un suceur de sang de sa victime. En plus davoir malmen son repas, il avait renvers un taxi et terrifi son chauffeur. Et tout a, simplement parce quil en tait capable. Toujours aucune raction. Je savais que les donneurs de sang de Tina taient tous consentants, mais je ne voulais pas tre associe ces sales types. Je profitai de son silence pour continuer. Personnellement, je comprends que cette quipe arme de pieux leur en veuille. Cest logique, non ? Si. Et tu voudrais que je

men mle ? Donne-moi une seule bonne raison ! Au bout dun moment, Tina finit par retrouver lusage de la parole. Vous tes jeune. a faisait longtemps que je ne lavais pas entendue, celle-l ! Toutefois, elle marquait un point. Moins de quatre mois auparavant, jtais toujours en vie. Depuis, on avait fait de moi une reine immortelle, mais je navais pas oubli ce que ctait de respirer, de manger ou mme de se promener en plein soleil. Alors pourquoi est-ce que la mort de quelques vampires me chagrinerait ? Pour tre tout fait franche, la plupart dentre eux taient des cons finis. Je ne comptais plus le nombre dhumains que javais sauvs de leurs canines. On aurait dit quaprs leur mort, ils passaient leur temps se venger de leur meurtre. Vous devez vous sentir dchire, dit Tina. Plutt agace et en colre. Mais les faits restent les mmes : quelquun sen prend vos sujets. Je ne rpondis pas. Tina continua sur sa lance : Nous devons y mettre fin immdiatement. Je me rassis en face delle avec ma tasse de th. Bon, fis-je en soupirant, laisse-moi y rflchir, daccord ? Je viens juste de trouver un boulot, ma colocataire est malade, mon pre a peur de moi, je dois changer lhuile de ma voiture, la maison pourrait bien tre infeste de termites, Jessica fait le tour des agences immobilires derrire mon dos et cest presque le week-end. Jai dautres chats fouetter. Vous avez un travail ? Oui, rpondis-je en tchant davoir lair modeste. (Aprs tout, jtais une des rares personnes pouvoir se vanter davoir trouv leur emploi rv.) Vendeuse de chaussures chez Macys. Une longue pause. Vous allez travailler dans un centre commercial ? trangement, Tina ntait pas aussi tonne et merveille que je lavais imagin. Pas nimporte quel centre commercial : LE centre commercial.

Donc, je suis vraiment occupe. Je dois aller travailler ds demain. Chez Macys. Dans LE centre commercial. On ne pourrait pas reparler de a plus tard ? Tout en tapant des doigts sur la table, elle mobserva longuement. Je suppose que je pourrais rassembler toutes les informations dont nous disposons et vous les apporter plus tard. Oui, cest a : fais-moi un rsum ! Un mmo, a ira trs bien. Un mmo. Oui. (Je jetai un coup dil mon poignet. Javais encore oubli de mettre ma montre.) Cest fou comme le temps passe vite ! Je dois y aller ! Vous tes aussi subtile quune chute de pierres. Je reviendrai ! Gnial ! Une version vampire de Terminator. Comme si javais besoin de a ! Oh ! Et donne un coup de pied dans les couilles Sinclair de ma part ! Elle renifla. Pas la peine dtre vulgaire. Elle naurait pas pu tre plus loigne de la vrit. Avec Sinclair, je me devais den rajouter.

CHAPITRE 5
Quatre jours plus tard. Euh M. Mason ? Vous avez une minute ? demandai-je, debout lentre du bureau de mon patron. Il sagissait dune pice compltement grise, dnue de toute photo, de dessin denfants, dinvitation des soires ou de Post-it sur les murs. En fait, part son ordinateur, son espace de travail tait vide. Aussi spartiate quune chambre de moine. Ctait la fois impressionnant et inquitant. Si vous tes occup, je peux Je le suis toujours, Betsy, mais je suis content que vous soyez l Je voulais justement vous parler. Il retira ses lunettes est-ce que ctait une obligation, quand on tait directeur, de porter des lunettes ? et me fit signe de masseoir. Il essuya ses verres contre son pull qui, trangement, tait rentr dans son pantalon. Mais dabord, que puis-je faire pour vous ? Oh ! Cest juste que mon salaire me parat un peu lger. Jtais merveille de recevoir un chque de la part de Macys, mais je mattendais plus. Peut-tre que vous navez pas compt toutes mes heures ? Quand il tendit la main vers moi, je lui remis ma fiche de paie. Il lobserva avant de me la rendre. Cest cause de toutes les taxes Bien sr. Sans oublier vos avantages dans notre magasin. Bien sr. Quoi ? Et merde ! Quand javais achet quelques babioles pour fter mon nouveau job, je ne mtais pas rendu compte que javais

dpens les quatre cinquimes de mon salaire avant mme de lavoir entre les mains ! Tout a, cause descarpins bleu indigo Liz Claiborne Oh ! rpondis-je enfin, dun air hautement intelligent. Javais oubli. Dsole de vous avoir drang. Un instant, sil vous plat, Betsy. Est-ce que votre position chez Macys vous plat ? Vous rigolez ? Cest un rve devenu ralit ! Je suis trs content de lapprendre. Et part un ou deux petits dtails, cest un plaisir de travailler avec vous. Oh, rpliquai-je avec une pointe de tristesse. Il sourit. Avant toute chose, laissez-moi vous fliciter pour votre connaissance des chaussures qui dpasse celle de tout le monde ici moi except, bien sr. Je me recoiffai, tachant de paratre modeste. Moi except , mon cul ! Reste polie, Betsy Merci. Toutefois Nous y voil ! Jai remarqu que vous dissuadez un certain type de clients dacheter quoi que ce soit. Je ne savais pas quoi rpondre et me tortillai sur ma chaise. La vrit, ctait que je ne pouvais pas me rsoudre vendre mes bbs des gens qui portaient des chaussures abmes. Qui sait ce qui aurait pu leur arriver ? Une fois hors du magasin, je ne pouvais plus les protger. Je devais faire en sorte de les envoyer dans de bons foyers. Eh bien, dis-je finalement, disons que je naime pas pousser les gens la consommation. Ce nest pas mon genre. Et cest tout votre honneur. Attention, quand mme, ne pas devenir une vendeuse qui ne vend pas. Essayez de garder a en tte. Daccord, rpondis-je humblement. Lespace dune minute, jenvisageai de lhypnotiser pour quil me laisse choisir mes clients, mais repoussai lide. Je naimais pas forcer les gens mobir. Je navais recours mes pouvoirs

diaboliques quen cas durgence comme quand je mourais de faim ou que la queue tait trop longue au cinma. Je me promis de vendre une paire de chaussures la premire personne qui ferait appel moi, sans tenir compte de ltat de ses baskets ou de ses talons. Je ne regarderais pas non plus si elle savait taler son fard paupires ou coordonner son rouge lvres avec son crayon. Je la servirais avec un grand sourire, mme si a me donnait la nause. Je devrais simplement courir jusquaux toilettes des employs le plus vite possible. peine revenue dans le magasin, je scannai les rayons la recherche dune cliente potentielle. Ah ! Il y en avait une : plutt bien habille avec une veste en lin et un pantalon marine, bien chausse : Manolo circa 2001. Elle avait peu prs lge de ma mre et regardait les bottes Beverly Feldman. Bonjour ! mexclamai-je gaiement. Elle sursauta si violemment quelle faillit tomber contre le rayon. Je lattrapai par le bras pour la stabiliser. Un peu trop fort : ses pieds quittrent le sol un instant. Doucement. Je ne voulais pas vous faire peur. Quand elle releva la tte vers moi, ses yeux taient tellement carquills que je pouvais voir tout le blanc autour de ses iris. En entendant son rythme cardiaque affol, je me sentis coupable. Faites attention, jeune fille ! Je ne vous ai mme pas entendue arriver ! Je suis vraiment dsole. Bon boulot, Betsy. Idiote ! Tu ne refuses plus de vendre les chaussures aux clientes, tu leur causes une crise cardiaque la place. Tout a cause de ma dmarche de morte-vivante ! Je ne voulais pas vous faire peur. Elle mobservait prsent. Pourquoi portez-vous des lunettes de soleil ? Jai les yeux fragiles, mentis-je. La lumire artificielle me tue. Je voulais simplement savoir si vous aviez besoin daide. Moi, jaurais besoin daide ! Je sentis les poils de mes bras se hrisser et manquai de frissonner. Jaurais reconnu cette voix entre mille : Eric Sinclair,

puissant vampire, aussi furtif quun cafard. Accessoirement, il tait aussi mon consort Que Dieu me vienne en aide ! La plupart des vampires pensent que je suis leur reine et quEric est leur roi. Mon roi. Me redressant, je penchai la tte sur le ct. Satan, cest toi ? demandai-je en souriant avant de me retourner. Oups ! Dsole, Sinclair. Je tai confondu avec quelquun dautre ! Debout prs de larbre chaussures que javais concoct avec des bottines Liberty, les bras croiss, il arborait une expression de dsapprobation. Comme chaque fois que je posais les yeux sur lui, mon cur mort fit un bond dans ma poitrine. Plus ironique, tu meurs : il avait fallu que je ressuscite pour rencontrer quelquun comme lui et, en plus, je ne pouvais pas lencadrer ! Il portait un pantalon en lin noir, une chemise bleu fonc et des mocassins sans chaussettes. Sa veste en daim ressemblait fort une Kenneth Cole. Comme dhabitude, son charme schappait de lui par vagues. Je dus me faire violence pour ne pas franchir les quelques pas qui nous sparaient et plonger la main dans sa veste pour vrifier ltiquette. Ctait le plus bel homme que jeusse jamais vu : grand, baraqu, les cheveux et les yeux dun noir profond. Des yeux de dmon. Sans parler de sa bouche Il embrassait divinement bien. Je crois que ctait la chose qui me rvoltait le plus chez lui. Il ne mavait jamais demand mon avis. Pas une fois. Il nen faisait qu sa tte. Je le dtestais, mais je me dtestais encore plus de le dsirer. Dire que je ny croyais pas ! Pardon ? Je ncoutais pas. Jtais srement reste dans la lune plus longtemps que je le pensais. Je navais pas vu ric depuis la nuit o nous avions tu notre ennemi commun, Nostro, et que nous nous tions accoupls. Pour ma dfense, a avait t une semaine vraiment trange. Je me retournai vers ma cliente pour me rendre compte quelle observait Sinclair, bouche be. Elle en oubliait presque de respirer, mais son cur, lui, battait toujours aussi fort. Je lui assenai une

petite tape sur le bras. Nous avons plusieurs modles de bottes dans ce style. Jtais persuad que Tina avait mal compris. Je peux aller vous les chercher dans la rserve. Alors, je suis venu dans cet enfer capitaliste pour vrifier ses dires. Je fis volte-face. On ne pourrait pas remettre a plus tard ? Je Aaaah ! Il avait avanc si rapidement et silencieusement que javais failli entrer en collision avec son torse. Cest intolrable ! Tu ne crois pas si bien dire, rtorquai-je face aux boutons de sa chemise. (Je posai les mains sur son torse ooooh ! pour le repousser.) Va te faire voir ! Je travaille. Ma reine, dit-il en madressant un regard appuy, ne travaille pas ! Eh bien, moi, si ! Putain, mais tu tes entendu ? Je sais que tu es un vieillard, mais il faut que tu te tiennes au courant de lvolution : les femmes travaillent maintenant ! Et merde ! Tu mas fait dire putain et merde au travail ! Il est hors de question que mon consort vende des chaussures pour un salaire de misre, rpondit-il dun ton cassant. Va chercher tes affaires. On rentre chez moi. Chez nous. Tu aurais dj d emmnager il y a trois mois. Quel chez toi ? Aux dernires nouvelles, ta maison tait un tas de cendres, rpliquai-je en repoussant tout sentiment de culpabilit. Le manoir de Sinclair avait t incendi la nuit o on mavait enleve et pratiquement dcapite. Aprs a, javais tu le mchant de lhistoire et saut Sinclair. Une semaine de folie ! Tu nas pas pu la faire reconstruire en trois mois. Exact, admit-il. Je loue une suite au Marquette pour Tina et les autres. Les vampires dorment lhtel Marquette ? Le service y est excellent, expliqua-t-il. Et ta place est mes cts. Pas dans ce temple de la consommation attendre les les

touristes. Hein ? Tu es le Fred Flintstone des vampires ou quoi ? Apparemment, nous ne nous sommes jamais rencontrs ou tu as tout oubli de ce que tu savais sur moi. Je lattrapai par la main pour la secouer comme une Rpublicaine. a tombait bien, jen tais une. Sa main tait frache et deux fois plus grande que la mienne. Bonjour, je mappelle Betsy. Je suis fministe, je travaille pour subvenir mes besoins et je ne reois pas dordre de connards canines. Ravie de te rencontrer. Lexpression quil arborait tait familire : un semblant de sourire malgr son irritation. Elizabeth Je frissonnai. Personne ne prononait mon nom comme il le faisait. En fait, personne ne mappelait Elizabeth. Et personne ne parlait avec cette voix grave et suave. Il prononait mon nom de la mme faon quun diabtique parlerait dune crme glace. Plus que flatteur, ctait dstabilisant. Il avait captur ma main dans les siennes. Javais du mal rester concentre. Mme si je pouvais soulever une voiture avec deux doigts, Sinclair tait deux fois plus fort que moi. Elizabeth, sois raisonnable Ce nest pas dans mon contrat, dsole. Dgage ! Tu as gagn, tu sais. Jai craqu, je suis venu te chercher. Maintenant, nous pouvons rentrer ensemble et (Il se pencha en avant. Tout semblait avoir disparu autour de nous.) nous en profiterons pour discuter. Je tentai de retirer ma main de son treinte, en vain. Je rsistai lenvie de prendre appui sur son genou pour me librer. Crois-moi, je ne veux plus avoir aucune discussion avec toi, croassai-je. Jesprais avoir lair convaincant. Avais-je mentionn le fait quen plus du reste, Sinclair tait vraiment trs dou pour la discussion ? Un vrai spcialiste des conversations dnudes. Tu mas menti, tu tes servi de moi. Alors arrte de me coller comme une grosse sangsue. Tu me dgotes ! Et le fait que jaie

trouv un boulot na rien voir avec toi, sombre crtin. Alors quest-ce que tu fais ici ? demanda-t-il, lair sincrement drout. Incroyable ! Parce que jai besoin de travailler, idiot ! Jai des factures payer ! Lchant ma main, il se redressa. Ce fut un soulagement au moins, il ntait plus pench sur moi comme Bela Lugosi dans le vieux Dracula autant quune dception. Jai de largent, lana-t-il avec un sourire forc. Je savais quil se retenait de me balancer par-dessus son paule pour memporter vers lissue de secours la plus proche. Grand bien ten fasse ! Ce nest pas le mien, tu sais ? Rien de ce qui est toi ne mappartient. Mensonges ! Tu veux bien arrter ? Jai encore deux heures de travail, alors casse-toi ! Je tordonne de dmissionner. Surprise, jclatai de rire si fort que je dus mappuyer contre lui pour ne pas tomber. Javais limpression dtre presse contre un roc parfum. Au bout dun moment, je messuyai les yeux et repris la parole : Merci. Jen avais besoin. La journe a t longue. Jtais srieux, remarqua-t-il. Moi aussi. Maintenant, du vent ! Trouve-toi une autre nana qui mentir. Je ne tai jamais menti. Ce nest pas ce que tu es en train de faire ? Tu as vraiment du culot de Betsy ? Tout va bien ? Nous nous retournmes comme un seul homme. Sinclair, qui naimait pas tre interrompu, laissa chapper un grognement nerv. Comme sil navait pas assez de dfauts, il tait aussi incroyablement arrogant et pensait que les gueux devaient rester leur place. Mon patron, M. Mason, se tenait prs de la caisse enregistreuse.

Il portait un de ses nombreux porte-blocs. Il en possdait au moins cinq, tous de couleurs diffrentes et munis dun stylo attach avec un fil assorti. Il avait lair aussi calme que dhabitude. Je doutais mme de sa capacit transpirer. Il ny a aucun problme, M. Mason. Ce (Connard. Tar. Dmon. Flau de ma vie. Consort lgitime.) monsieur tait sur le point de partir. Mason toussa dans son poing. Avez-vous besoin dutiliser la salle verte ? La salle verte tait un nom de code pour me demander si je voulais quil appelle la scurit. M. Mason tait un homme dune grande intelligence. En gnral, les humains se sentaient mal laise autour des vampires ordinaires. Ils savaient que quelque chose ne tournait pas rond. Mais Sinclair ntait pas un vampire ordinaire. Les femmes le dsiraient. Les hommes le craignaient. Quelque part au fond de leur cerveau, ils savaient parfaitement qui il tait. Pourtant, les femmes et un nombre inquitant dhommes choisissaient de ne pas prter attention cet avertissement qui leur conseillait de rester loigns. Mason, lui, ne semblait pas affect. Non, non, rpondis-je rapidement. (Je prfrais ne pas imaginer ce que Sinclair aurait pu faire aux agents de la scurit.) Tout va bien, je vous assure. Mon ami tait sur le point de partir. tes-vous son suprieur ? demanda Sinclair en le regardant peine. Occupe-toi de tes affaires ! Au revoir ! Sinclair regarda M. Mason dans les yeux. Renvoyez-la. Tout coup, les yeux de Mason se firent vitreux. On aurait dit un oiseau hypnotis par un cobra ! Je dcochai un coup de pied dans la cheville de Sinclair. Jallais avoir un bleu Tu nas pas intrt ! Betsy dsol, commena Mason dune voix pteuse. Des coupes dans le budget vendeuse exemplaire beaucoup de connaissances mais mais dsol dsol Il avait lair tellement paniqu que je mattendais presque

lentendre rpter erreur systme en boucle et voir de la fume sortir de ses oreilles. Retournez dans votre bureau et oubliez ce qui vient de se passer, rtorquai-je. Je retirai mes lunettes de soleil pour laisser schapper toute lintensit de mon sex-appeal vampirique, ce qui ntait pas rien. Jadorais travailler chez Macys, mais je ne mhabituerais jamais la lumire artificielle. Maintenant ! Mason dguerpit aussitt, les bras colls son tronc. Je lobservai sloigner avant de moccuper de Sinclair. Ne tavise jamais de refaire une chose pareille, tu mentends ? Sinon, je te botte le cul ! Toujours des promesses Je ne plaisante pas ! Tu nas pas le droit de venir sur mon lieu de travail pour me faire dire des insanits et hypnotiser mon patron. Dgage ! Je sentais mon visage essayer de rougir, mais cause de mon flux sanguin ralenti, le rsultat ne serait sans doute quune migraine. Tu auras encore besoin de mon aide. En guise de rponse, je fis semblant de vomir. Je te le garantis, rpondit-il avec un regard qui ne prsageait rien de bon. (Et pourquoi navait-il pas besoin de lunettes de soleil ?) Cest dans ta nature. Comme toujours, je serai ton service, mais (Il posa un doigt sur mon nez. Je reculai vivement.) Je te ferai payer une pnalit. Quoi ? Tu vas encore me rabcher tes histoires de prophties et de services hteliers ? Dans ce cas-l, je prfre encore manger du verre que daccepter ton aide. Cest daccord. Il me souleva jusqu ce que nous soyons au mme niveau. Ctait pour le moins surprenant. Mon cur battait au moins dix fois par minute ! Jentendis deux claquements sonores lorsque mes chaussures tombrent par terre. Mais avant de partir Il se pencha en avant, moi, en arrire : chose peu facile dans cette

position. Si tu approches ton visage du mien, je tarrache les lvres, compris ? Il haussa les paules. Elles repousseront. Beurk ! Lche-moi tout de suite ! Poussant un soupir, il me reposa par terre. Jattendrai que tu me demandes mon aide, conclut-il avant de sloigner du magasin. Ne retiens pas ta respiration, surtout ! criai-je, mme sil en tait srement capable. Pendant des heures. Malgr les apparences, je mis un certain temps me calmer et arrter de trembler. Le repousser navait pas t facile. En plus, croyez-moi ou non, je dteste les confrontations. Quand je me retournai pour aider ma cliente, je me rendis compte quelle tait partie depuis longtemps. En fait, le rayon chaussures tait entirement vide. Gnial. Sinclair, je te dteste.

CHAPITRE 6
Cest officiel, annona Marc. Nous avons des termites ! Laisse-moi au moins enlever mes chaussures, tu veux ? (Je jetai ma cl sur le guridon dans lentre et retirai mes talons.) Bonjour toi aussi ! Dsol. Jai reu les rsultats cet aprs-midi pendant que tu dormais, mais jai d partir lhpital avant de pouvoir ten parler. Je le suivis dans la cuisine. Il portait toujours sa blouse. Il venait probablement de rentrer, lui aussi. Je remarquai alors quil se laissait pousser les cheveux. Ils ntaient plus coups aussi court quavant. Et, Dieu merci, il commenait prendre du poids. La premire fois que javais rencontr le docteur Marc Spangler, il tait sur le point de se jeter du haut dun immeuble pour aller scrabouiller sur la Septime Avenue. Heureusement, je len avais dissuad et lavais convaincu demmnager avec moi. Vivre avec un vampire lui avait paru plus intressant que dtre ramass la pelle sur un trottoir. Il mavait prpar un th. Ctait la premire fois que javais un colocataire et jadorais a. Et puis, ctait bien pratique davoir quelquun pour rpondre au tlphone pendant la journe, quand je dormais de mon sommeil dmoniaque. Marc y trouvait son compte aussi. Il ne payait pas de loyer. Il soccupait simplement des charges et des quelques courses que je lui demandais deffectuer quand il ne travaillait pas. Javais toujours cru que les mdecins gagnaient plus que les secrtaires. Javais tort. Alors comme a, on a des termites ? (Il essaya de me montrer un papier jaune que je repoussai dun signe de la main en masseyant table.) Je ne pensais pas que a existait encore. Je croyais que ctait la mode dans les annes 1950. Si tu veux tout savoir, ils causent plus de dommages que

toutes les autres catastrophes naturelles confondues. Quelquun a encore pass trop de temps sur Internet ! Je ntais pas dhumeur mater du porno, expliqua-t-il. Avec ses yeux verts ptillant de malice et son bouc, il ressemblait un gentil dmon. Ctait srement pour a que je lavais apprci ds le dbut. Je ne connaissais que deux personnes avec les yeux verts, un vrai vert, pas une bte couleur noisette comme les miens. Lautre personne, ctait ma mre. On devrait pouvoir se dbarrasser des bestioles, mais la maison est dans un sale tat. Les rparations vont te coter une fortune. Et merde ! Comme tu dis. Il doit y avoir un moyen de Tu as pens faire du charme au gars qui a fait le devis ? Jai battu des cils comme Scarlett OHara ! Crois-moi, je nai pas eu me forcer. Ce type tait vraiment bien foutu. Malheureusement, il est rest intraitable sur le prix. En revanche, jai rendez-vous avec lui samedi. Tu es sr que ce sont bien des termites ? Je croyais que ctaient des fourmis volantes, ces petits machins quon voit partout dans la maison ! Non, ce sont bien des Insecta Termitidae. En dautres termes, on est dans la merde. Sirotant mon th, je tapotai des doigts sur la table. Peut-tre quil tait temps de dmnager. Dieu avait envoy ces Insecta machin chose pour mouvrir les yeux. Et si on demandait Jessica ? Chut ! Si on demandait quoi Jessica ? senquit lintresse en pntrant dans la cuisine. Oublie, rpondis-je. Quest-ce que tu fais l, dabord ? Vous avez prvu une runion sans me mettre au courant ? En gros, oui. Elle attrapa le pain en billant et introduisit deux tranches dans le grille-pain. Elle portait son uniforme de travail habituel, jean

tee-shirt et sandales et ses cheveux taient tellement tirs en arrire que ses sourcils semblaient figs en une expression de surprise. Pas trs pratique, dailleurs. Je dteste faire sonner mon rveil 2 heures du matin ! Dramatique. Et moi ? Tu ne crois pas que le soleil me manque ? Oh ! Va te faire voir, rtorqua-t-elle sur un ton enjou. On a reu les rsultats aujourdhui, cest bien ce quon pensait, nous interrompit Marc. Attends une minute : on ? Cest Jess qui a pay pour le devis. Je me pris la tte entre les mains. Marc, on ne peut pas dpendre de Jessica chaque fois quon a des problmes dargent. Et pourquoi pas ? Marc ! OK, mais (Il haussa les paules.) Elle est daccord. Elle a plus dargent quelle ne pourrait en dpenser pendant trois vies, aprs tout. Alors pourquoi est-ce quon devrait refuser son aide ? Ce nest pas comme si a allait la mettre sur la paille. Euh Je vous rappelle que je suis dans la mme pice que vous ! Une chose est sre, elle ne paiera pas les rparations, dclarai-je en essuyant du th sur mon menton. Cest dfinitif. Alors quest-ce que tu comptes faire ? On ne peut pas vendre la maison avant que les termites soient kaput. On pourrait se prendre un appartement Ou une suite au Marquette de Minneapolis, marmonnai-je. Lodeur de pain grill me rendait folle. Inconvnient n267 de la vie de vampire : la nourriture sentait toujours aussi bon, mais une bouche suffisait me faire vomir. Je ne pouvais plus rien avaler dautre que du liquide. Quest-ce que tu as dit ? demanda Jess en sortant ses tartines du grille-pain avant de sasseoir. Devinez qui est pass me voir au travail ce soir pour mordonner de dmissionner et demmnager au Marquette avec

lui ? ric Sinclair ? demandrent-ils lunisson, sur le mme ton rveur. Ma meilleure amie et mon colocataire avaient un gros bguin pour lui. Jessica se mit glousser. ric est all chez Macys ? Est-ce quil sest enflamm en passant la caisse enregistreuse ? Si seulement ! Il a essay dhypnotiser mon patron pour quil me vire ! Tu las tu ? demanda Marc. Jaurais bien aim. cause de lui, jai d faire des heures sup et rien dimportant Boire le sang dun voleur ? Dun violeur. Rien dimportant, comme je le disais. Les mchants dans cette ville sont vraiment crtins. Ils me voient envoyer valser leurs potes trois mtres, mais ils ne simaginent pas que je puisse leur faire la mme chose ! Bref. Aprs a, je suis rentre directement la maison. Cest srement mieux comme a, rpondit Jessica avec la bouche pleine. (Jpoussetai les miettes de pain quelle mavait postillonnes la figure.) Ce nest pas comme si tu tenais cette maison. Il est peut-tre temps den trouver une autre. Je ne rpondis pas tout de suite, mais tchai dy rflchir. Je vivais ici depuis des annes depuis que javais abandonn la fac, en fait. Mon pre mavait offert un chque de 20 000 dollars pour me consoler. Je men tais servi comme acompte pour ma petite maison. a faisait des annes que je my sentais ltroit, mais je navais pas eu le courage de faire le tour des agences immobilires pour vendre et rinvestir. Jai bien rflchi, continua Jessica en prenant une gorge de mon th. La maison est entirement toi, pas vrai ? Tu sais bien que oui, rpondis-je dun air exaspr. Tu as rachet le crdit ma mort. Javais compltement oubli. Comme si jallais te croire Alors, je propose quon se dbarrasse des termites, puis quon

mette la maison en vente pour un prix raisonnable. Dans le contexte conomique actuel et dans ce quartier a faisait longtemps que tu navais pas critiqu Apple Valley, je commenais minquiter ! Dsole, je trouve seulement que les banlieues sans personnalit ne devraient pas exister, rtorqua-t-elle avec le ton hautain dune milliardaire de vingt-neuf ans. Il ny a mme pas de vritable centre. Apple Valley ne survit que grce Minneapolis. Assommant, je te dis ! Snobinarde, marmonnai-je. Jadorais Apple Valley. Si je voulais aller faire des courses, voir un film, me faire couper les cheveux, manger des pancakes ou acheter le dernier J.D. Robb, tout tait porte de main. Dans la mme rue commerante, en fait. Arrte de faire ta bcheuse des beaux quartiers ! Quand elle me fit un signe ddaigneux de la main, je vis quelle avait peint ses ongles en vert citron. Jen frissonnai. Bref. Je pense quon pourra facilement en tirer un million cinq. Mme avec les dommages causs par les termites. On sen servira pour financer un endroit plus adquat nos besoins. Nos besoins ? Je compte me sparer de mon appartement. Jen ai parl avec Marc et il pense aussi quil est grand temps que jemmnage avec vous. Jai encore rat quelque chose ? Juste une petite runion durgence. Pendant la journe. Jaimerais vraiment que vous arrtiez de faire a, rousptai-je. Pas la peine de protester davantage. Aprs tout, Jessica passait tellement de temps ici que a ne changerait pas grand-chose. La raison ntait pas trs difficile deviner : elle avait t tellement secoue par ma mort quelle prfrait garder un il sur moi. Aprs tout, pourquoi pas ? Plus on est de fous, plus on rit ! Depuis que je savais que les monstres existaient vraiment, je navais plus du tout envie de me retrouver seule la maison. Alors on est daccord ? On enfume les termites, on met la maison sur le march et on trouve quelque chose de plus grand. Ne

tinquite de rien, Bets. On soccupera de tout a pendant la journe. Je bus une gorge de th. Bets ? Quoi ? Tu tiens vraiment ce que je donne mon accord ? Je ne suis que le prte-nom, pas vrai ? Pas faux. Mais a ne tempche pas dtre trs mignonne, me taquina Marc, mme avec ton badge Macys lenvers. Quelques nuits plus tard, jouvris les yeux sur un ciel compltement bleu. Mtais-je endormie lextrieur ? Aprs quelques secondes de solitude, je me rendis compte que Marc mavait coll un Post-it bleu sur le front pendant que je dormais. Salaud. Salut Wonder Vampire. On a accept loffre pour la maison. Jessica nous en a trouv une nouvelle. Rejoins-nous au 607, Summit Avenue 22 heures pour y jeter un coup dil. Oh ! mon Dieu, quavait-elle encore fait ? Je froissai le message dans ma main. Summit Avenue ? Je naimais pas a du tout. Je jetai un coup dil autour de moi. Six cartons vides avaient t poss dans un coin de la pice. Un moyen subtil de minciter ranger mes affaires. Aprs mtre douche et habille, je me brossai les dents. Je ne savais pas si les autres vampires continuaient le faire et je men moquais bien. Imaginez un peu lhaleine de quelquun qui a bu du sang la veille ! Je me servais aussi de fil dentaire et me faisais des bains de bouche mme si le parfum de menthe chimique avait manqu plus dune fois de me faire vomir. Jtais sur le point de sortir (aprs mtre pris les pieds dans les cartons du salon) lorsque jentendis un lger coup sur la porte. Je louvris pour dcouvrir Tina de lautre ct. Merci beaucoup davoir caft Sinclair, mexclamai-je en guise de salut. Il est venu me voir au boulot ! Ah bon ? rpondit-elle dun ton innocent. Elle tait habille comme une lycenne provocante : minijupe rouge plisse et chemise blanche sans manches avec des collants et

des ballerines boucles noires ; ses cheveux blonds taient retenus en arrire par un serre-tte rouge. Maintenant que jy pense, ajouta-t-elle, songeuse. Il a peut-tre mentionn quil passerait vous voir. Bien essay, mais je ne te crois pas un instant. Il ne va pas aux chiottes sans te demander ton avis. a fait des dcennies que nous navons pas Tu es trs mignonne comme a, au fait. Malgr ses coups fourrs, elle avait trs bon got en matire de vtements. Elle sourit avant de hausser les paules. Jai un rendez-vous plus tard dans la soire. Je ne veux rien savoir. Tina possdait un trio de donateurs dvous. Pourtant, de temps en temps, elle aimait faire des entorses au menu. Surtout, ne me dis rien. Compris. Voici le dossier que je vous avais promis. Elle me tendit une grosse enveloppe. a ma lair bien pais, remarquai-je, suspicieuse, en soupesant le paquet. Jai rsum du mieux que jai pu. Il y a galement quelques photos. OK, je le lirai quand je Tina ? Aaaaah ! Sous le coup de la surprise, lenveloppe me tomba des mains avec un bruit mat. Une deuxime personne tait apparue la porte sans faire le moindre bruit. Une autre jolie blonde. Aucun humain ne pouvait me faire ce coup-l. Seuls les vampires de longue date en taient capables. Je suis terriblement dsole ! sexclama-t-elle avec de grands yeux. Je vous prie de me pardonner, votre Majest. Je navais pas lintention de vous surprendre. Ne mappelle pas comme a ! Et tu ne mas pas surprise, tu mas fait super peur ! Quel ge as-tu ? Question impolie en dautres circonstances mais, en gnral, les vampires adoraient taler leur vieillesse.

Celle-ci ne drogeait pas la rgle. Elle se redressa firement, ce qui la rendit encore plus attirante. Elle tait grande, presque ma taille, avec de longs cheveux si blonds quils paraissaient presque argents et des yeux aussi bleus quun ciel de dimanche de Pques. Elle tait ple, bien sr, mais a lui allait bien. Elle portait un short kaki et une chemise rose fonc boutonne jusquau cou, avec des sandales en cuir. Son sourire tait hsitant. Jai soixante-dix-huit ans, Majest. Gnial ! Tu nas pas lair den avoir plus de vingt-deux. Et je mappelle Betsy, pas Majest . Qui es-tu ? Je vous prsente Monique Silver, rpondit rapidement Tina. Elle est venue prsenter ses respects Nostro, mais a dcouvert quun nouveau souverain avait pris sa place. Elle nest pas la seule, continua-t-elle en regardant par-dessus son paule. Lautre na pas voulu venir. Elle est reste lhtel. Elle est timide, ajouta Monique. Tina se contenta de ricaner. Bref. Monique vit avec nous au Marquette. Je lui souris faussement. Je naimais pas a du tout. Je ne minquitais pas de savoir Tina et Sinclair ensemble ; ils taient presque frre et sur, mais javais du mal me faire lide que Sinclair partage sa salle de bains avec une fille tout droit sortie des pages centrales de Playboy. Ravie de te rencontrer. Jespre que tu naimais pas trop ce vieux Nostro, menquis-je avec une pointe danxit. Heureusement, son sourire chaleureux me mit a laise. Non, au contraire. Je vous suis reconnaissante. Nous le sommes tous Betsy ? Elle haussa les sourcils. Ils taient si ples et fins quils en taient presque invisibles. Oui, Betsy, rpondis-je fermement. Pas de Majest qui tienne. Dieu merci, tu comprends plus vite que Tina ! lvocation du nom sacr, elles tressaillirent lunisson. Monique recula mme dun pas. Elle allait devoir sy habituer. Je vous aurais bien invites entrer, mais je dois Vous sortez ? demanda Tina en penchant la tte. Vous navez

pas besoin de vous nourrir ? Peut-tre plus tard. Vous ne vous tes pas encore nourrie ? Et vous nen avez pas lintention ? Monique ouvrit de grands yeux tonns. Jessaie de me retenir le plus longtemps possible. Ne me dites pas que vous tes encore rticente Vous voulez venir avec moi ? la coupai-je pour viter sa leon de morale. (Tina et Sinclair me trouvaient dlicieusement stupide de ne pas embrasser pleinement ma nature vampirique.) Je vais visiter notre nouvelle maison. Vous dmnagez ? demanda Monique tandis que je fermais la porte cl et me dirigeais vers ma voiture. Oblige. Fichus termites. Et jaimerais bien que cette information reste entre nous, remarquai-je lattention de Tina. Ce ne sont pas ses oignons. Bien sr, Majest. Arrte. Bien sr, Majest. Je te dteste. Soupirant, jouvris la porte Monique. Vous savez bien que non, rtorqua Tina avant de rajouter avec un clat de rire : Majest !

CHAPITRE 7
Incroyable ! sexclama Monique. Waouh ! ajouta Tina, admirative. Quant moi, je me tapai la tte contre le volant. Le klaxon protesta. Jaurais d men douter ! Summit Avenue tait lune des rues les plus anciennes de Saint-Paul. Il ny avait que des htels particuliers ! Et le 607 ne faisait pas exception. Ctait une belle demeure blanche avec des volets noirs, deux tages, et un porche digne dAutant en emporte le vent. Le garage avait lair aussi grand que ma maison actuelle. Et merde ! Je descendis de la voiture, suivie de prs par Monique et Tina. Elle est si riche que a, Jessica ? demanda Tina, merveille. Javais limpression que lalle nen finissait plus. Trop ! (Javanais dun pas rageur et mes talons senfonaient dans le bitume. Je ralentis. Cette alle avait probablement plus de cinq sicles.) Beaucoup trop ! Je la trouve parfaite, cette maison. Elle convient davantage votre rang que a suffit. Aprs avoir martel la porte, je louvris et entrai, immdiatement intimide. Ctait pire que ce que javais imagin. La premire chose qui attira mon attention fut lescalier en colimaon de deux mtres de large, parfaitement cir. Lentre tait aussi grande que mon salon et sentait le bois, lencaustique, les produits dentretien et les trs vieux tapis. Jessica ! appelai-je. Seul lcho me rpondit.

Vous allez vraiment vivre ici ? senquit Monique. Hors de question. Jessica ! Ica ica ica Marc et elle apparurent au sommet de lescalier avant de le dvaler. Cest pas trop tt ! Tu es en retard. Alors ? Quest-ce que tu en penses ? Ce nest pas magnifique ? Attends davoir vu la table de la salle manger, ajouta Marc. Elle a dix-sept rallonges ! Jessica, cest bien trop grand ! On nest que trois ! Combien de chambres y a-t-il ici ? Onze, admit-elle. Au moins, on naura pas sinquiter quand on aura des invits. Et on a chacun notre salle de bains ! Et srement chacun une cuisine, remarqua Tina, les yeux carquills, tandis quelle observait le chteau que Jessica avait pay avec la petite monnaie trouve sous les siges de sa voiture. Jessica sentit que je ntais pas ravie. Pas trs difficile deviner. Oh ! Bets, nen fais pas une maladie ! Cest grand, mais ce nest quune maison ! Le gouverneur habite juste en face ! criai-je. Fais un tour, proposa Marc. Tu vas adorer. Vous (Comme ma voix avait pris quelques octaves, je me forai parler plus bas. Aprs tout, ils avaient pass du temps trouver la perle rare et elle devait coter une fortune. Lacompte lui seul devait chiffrer dans les six zros. Pas la peine de me montrer ingrate.) Ce nest pas une question de laimer ou pas, OK ? Je ne suis pas aveugle, je vois bien que cette maison est magnifique. Allluia ! sexclama Marc. Elle est trs belle, je nai rien redire l-dessus. Mais est-ce quon peut vraiment se le permettre ? Combien est-ce quelle cote ? Pour linstant, on se contente de la louer jusqu ce quon retrouve les propritaires. Jessica Trois mille la semaine, admit-elle. Je faillis mvanouir. La vente de ma maison ne couvrira mme pas un an de loyer !

a alors, tu sais faire du calcul mental ? me taquina Marc. Javais un doute. Tu as perdu la tte ? qui est-ce que tu parles ? coute, elle est beaucoup plus en adquation avec ton statut, continua Jessica en essayant de paratre logique. Quel statut ? demandai-je, irrite. Nous ne parlions jamais de cette histoire de reine. Elle savait que a me faisait sortir de mes gonds, alors elle vitait daborder le sujet. Tu sais trs bien de quel statut je veux parler, rtorqua-t-elle dun air svre. (Tratresse !) Et quand le roi te rendra visite Ne lappelle pas comme a ! marmonnai-je. Waouh ! Tes yeux deviennent tout rouges, remarqua Marc, et Son regard accrocha quelque chose derrire moi. Javais entendu Monique et Tina reculer, mais jtais trop remonte pour y prter attention. OK, Sinclair. Sans oublier Tina et les autres. (Elle fit un signe de tte Monique.) Tu as besoin dune maison dcente qui montre ton Qui montre que je me fais entretenir par ma colocataire. Regarde les choses en face : je nai pas ma place dans cette maison. Cest tranquille. On est au bout de la rue et au fond du jardin, cest le Mississipi. Il y a de la place, un trs bon systme de scurit. Mme si tu ne veux pas ladmettre, tu as besoin de discrtion. Et en plus, cest assez grand pour organiser des rceptions. On ne pourrait pas plutt opter pour un appartement dans le centre de Minneapolis ? implorai-je. La reine des vampires ne saurait se satisfaire de si peu, nous interrompit Monique. Tina et Jessica approuvrent dun hochement de tte enthousiaste. Il faut bien vivre quelque part, de toute faon, dit Marc. Ta maison ne va pas tarder seffondrer cause de ces sales bestioles. Pourquoi ne pas essayer pendant quelques semaines ? On ne ten demande pas plus.

Mais bien sr ! Comme si jallais mamuser dmnager deux fois en trois mois. Javais lhabitude de lattitude autoritaire de Jessica, en revanche, jtais sans dfense face Marc, la voix de la raison. Vous devez bien admettre, ajouta Tina, que cette maison est extraordinaire. Et alors ? Si je suis la reine, pourquoi est-ce que tout le monde prend les dcisions ma place ? Jessica se contenta de sourire. Ne tinquite pas. On te tient au courant. Imagine que Jessica est Bruce Wayne et que tu es Batman, lana Marc. Tu peux aller combattre le crime pendant quelle soccupe des factures. Bruce Wayne et Batman sont la mme personne, idiot ! Jessica et Tina clatrent de rire en mme temps. Personnellement, je trouvais a agaant. Au moins, Monique, elle, demeurait silencieuse. Salut, Tina ! Dsol, je nai pas encore eu loccasion de te saluer, remarqua Marc. Il secoua la main dlicate de Tina dans sa grande paluche. Cen tait presque comique. Marc tait grand et fin. Il surplombait littralement Tina. Pourtant, Monique et elle auraient pu lui broyer la main. Il en tait parfaitement conscient. Jessica aussi. Et ils sen moquaient. En fait, ils shabituaient au monde des vampires beaucoup plus rapidement que moi. Allez, faites-moi faire le tour du propritaire, leur ordonnai-je finalement. Marc avait raison. Nous avions besoin dun toit sous lequel dormir et Jessica aurait pu facilement payer comptant toutes les maisons de lavenue. Javais beaucoup dobjections formuler, mais la situation financire de Jessica nen tait pas une. Voyons un peu ce que vous mavez rserv. Tina et Monique partirent lorsque lagent immobilier arriva, ce qui ntait pas plus mal. Une crature assoiffe de sang, ctait bien

suffisant. Lagent immobilier tait une femme agrable aux cheveux poivre et sel avec un horrible tailleur en tweed gris. En juillet ! En tout cas, mme si sa commission en dpendait, elle nessaya pas de nous pousser lachat. Ctait un bon point. Marc me murmura loreille quelle tait probablement dj l lorsque la maison avait t construite, en 1823. Jacquiesai discrtement tandis que May Townsend ( Appelez-moi May-May, trs chers. ) nen finissait plus de parler des boiseries, du travail dartiste, de labsence totale de termites, de la chance que nous avions de fouler ce glorieux parquet, nous, primates dgnrs. Jeus lide de la croquer, mais lodeur du tweed me repoussait. Elle devait avoir une armoire en cdre chez elle. Comme je vous lai prcis au tlphone, disait May-May en redescendant du deuxime tage, la majorit des meubles sont vendus avec la maison. Les propritaires sont Prague en ce moment et aimeraient vraiment trouver des acheteurs. Nous voulons seulement la louer, rpondis-je dun ton ferme avant que Jessica ait pu dire quoi que ce soit. Trs bien, ma chre. Voici la chambre principale, ajouta-t-elle en ouvrant une porte. Le plafond semblait des mtres au-dessus de nos ttes. Le lit faisait la taille de ma cuisine et les fentres taient gigantesques. Elle a t entirement rnove. Il y a un jacuzzi dans la salle de bains et Je la prends ! sexclama Marc. Hors de question ! rtorqua Jessica. Je crois que cette chambre doit revenir la personne qui aura loccasion dy inviter des gens. Dans ce cas-l, a vous carte toutes les deux, lana Marc. Quand est-ce que tu tes envoye en lair pour la dernire fois ? Occupe-toi de tes affaires, blanc-bec ! Papier peint dcor la main, une pice unique. Et notez les motifs dors la feuille dans les coins Puisque vous mavez oblige minstaller ici, les interrompis-je pendant que May-May continuait dblatrer sur la

boiserie authentique et le parquet dorigine, je prends cette chambre. Aprs tout, il en reste encore une dizaine. Dix, corrigea May-May. Ouais, dix. Cest pas juste ! se plaignit Marc. Tu prfres quon retourne Termite Land ? (Jarrivais enfin faire entendre ma voix. Ctait rafrachissant !) Tiens, Marc, pourquoi tu nirais pas faire un tour dans la salle de bains avec May-May ? Pourquoi ? Je ne vois pas lintrt si je ne lutilise pas H ! Je le poussai dun seul doigt et il fit un vol plan. Lagent immobilier le suivit sagement. a mtait gal que Marc entende ce que javais dire, mais mon tat ne concernait pas May-May. Euh Jess ? demandai-je doucement. Qui va soccuper de ce palace ? Marc et moi travaillons de nuit, tu sais, et on nest pas vraiment ns avec un balai en argent dans la bouche. Je compte engager des femmes de mnage, me rassura Jessica, ainsi quun jardinier. Je peux moccuper de la pelouse ! cria Marc depuis la salle de bains. Tu comptes vraiment tondre un hectare toutes les semaines ? rtorqua Jessica sur le mme ton. Et arrte dcouter aux portes. Jessaie davoir une conversation prive, au cas o tu ne laurais pas remarqu. Peut-tre bien que oui ! Tondre, je veux dire. Essayons dengager le moins de monde possible, fis-je dun air inquiet. Ne ten fais pas, Bets. Personne ne se rendra compte de rien si tu ne leur dis pas. Se rendre compte de quoi ? demanda Marc en revenant dans la pice. Quelle est con comme un verre dents ! rtorqua gaiement Jessica avant dviter mon coup de pied. Si vous voulez bien me suivre au rez-de-chausse pour la suite de la visite, intervint May-May dun ton enjou. Mme si je ne partageais pas du tout son enthousiasme, je suivis

sagement la troupe.

CHAPITRE 8
Jessica tint sa promesse. Javais peine dball mes cartons que, dj, des inconnus allaient et venaient dans la maison, ou QG des vampires , comme lappelait Marc. Il y avait au moins trois femmes de mnage et deux jardiniers. Jessica les avait engags via Le Pied, lassociation dont elle soccupait. Ainsi, tout le monde y trouvait son compte. Le rfrigrateur tait rempli de bouteilles de soda, de th glac, de crme, de lgumes et den-cas. Le conglateur dbordait de glaces et de Margaritas. Pourtant, les employs taient tellement discrets que je ne les voyais pratiquement jamais. Sils trouvaient mes habitudes nocturnes tranges, ils ne me faisaient jamais la moindre rflexion. trangement, dfaire les cartons me dprimait. Nous tions tellement presss de quitter Termite Land que javais emball toutes mes affaires en vrac sans vraiment y rflchir. Mais maintenant que je devais trouver une place pour tous mes biens, je commenais me rendre compte de tout ce que javais accumul au fil du temps. Les vtements, les chaussures et le maquillage ne posaient pas de problme. Mme si jtais ple comme la mort, je ne portais plus que du mascara. Les livres, en revanche Un des avantages de ma chambre tait la magnifique bibliothque qui trnait dans le coin. Tandis que je rangeais mes livres avec soin, je me rendis compte du foss sparant mon ancienne vie de lactuelle. Lt tait pass si vite que je navais pas eu le temps de relire mes histoires prfres. La Petite Maison dans la prairie, les romans de Pat Conroy, dEmma Holly, ma collection de livres de cuisine. Ils taient inutiles prsent. Pire quinutiles ils me donnaient mal au cur. Jadorais Beach Music et Le Prince des mares pour la plume de Pat

Conroy, mais aussi parce quil avait lme dun chef toil. Il pouvait dcrire la dgustation dun sandwich la tomate comme un orgasme culinaire. Malheureusement, ce genre de plaisir mtait prsent dfendu. Combien de fois mtais-je replie dans ma chambre avec un roman pour viter ma belle-mre ? Combien de fois avais-je achet un livre de cuisine parce que les images me faisaient saliver ? Tout a tait termin. Tom, Luke, Savannah, Dante, Mark, Will, le Grand Santini Je les avais perdus jamais. Sans parler du Grand Livre des biscuits amricains, de la Comtesse aux pieds nus dIna Garten et de tous les bouquins de Susan Branch. Je dcidai de ranger tous les livres lenvers pour ne pas pouvoir lire les titres sur la tranche. Dhabitude, javais lesprit trop occup pour mapitoyer sur mon sort. Pas aujourdhui. La premire fois que japerus la petite fille, jtais en train de passer laspirateur dans mon placard, pour la troisime fois en cinq minutes. Pas question de mettre mes chaussures dans un placard vieux de deux cents ans qui sentait le vieux bois et la mite morte. Heureusement que je navais pas besoin de respirer ! Alors que je reculais, accroupie, je lui rentrai dedans. Elle tait recroqueville comme un insecte sur une chaise prs de la chemine. Une des quatorze de la maison. Chemines, pas chaises. Je navais pas la moindre ide du nombre de chaises quil pouvait y avoir dans cette baraque. Quoi quil en soit, je fus tellement surprise par sa prsence que jen lchai laspirateur. Aaah ! criai-je. Je ne tai pas entendue entrer ! Maman dit que je ne fais jamais de bruit, rpondit-elle en guise dexplication. Tu ne sais pas quel point. Ce nest pourtant pas facile de me surprendre mme si de plus en plus de gens semblent y prendre un malin plaisir, marmonnai-je avant dlever la voix pour ne pas que la petite sinquite de ltat de sant de la blonde. Tes parents travaillent ici ? Maman tait femme de mnage. tait ? Alors, quest-ce que tu

Jaime bien vos cheveux. Merci. Je me passai la main dans les cheveux dun air faussement modeste. Mme morte, jtais toujours dans le coup ! Jaime beaucoup les tiens aussi. Ctait la petite fille la plus mignonne que javais jamais vue. Elle ressemblait une biche avec ses grands yeux bleus et ses taches de rousseur sur le nez. Ses cheveux blonds friss taient retenus par un serre-tte de la mme couleur que ses yeux. Elle portait une salopette raye, retrousse jusquaux genoux, et des socquettes roses dans des souliers vernis ! Je me rapprochai pour mieux les observer. Tu ne tennuies pas trop ? lui demandai-je. Dans une grande maison comme a ? O est ta maman ? a va mieux, maintenant, rpondit-elle aprs avoir rflchi ma question. Jaime bien quand il y a du monde ici. Alors tu vas adorer a. Mon amie Jessica a engag une pu une arme. Dis-moi, ma puce, o est-ce que tu as trouv ces chaussures ? Cest ma maman qui me les a achetes. O a ? Au magasin de chaussures. Et merde ! Je les aime beaucoup, rpondis-je sincrement. Je mappelle Betsy. Moi, cest Marie. Merci de parler avec moi. H ! Ce nest pas parce que je vis ici que je suis une snob pleine de fric ! Euh Tu ne saurais pas comment aller la cuisine, par hasard ? Marie sourit. Elle avait les dents du bonheur. Bien sr ! Je connais tous les raccourcis. Il y a un passage secret entre la cuisine et la deuxime salle manger. La deuxime salle manger ? Peu importe. Je te suis, Marie. Jai besoin dune bonne tasse de th. a mvitera de faire une btise. Alors que je mapprtais lui prendre la main, Jessica dboula dans la pice en agitant le tlphone.

Tu dois aller au Marquette. Tina a des ennuis, fit-elle en haletant avant de seffondrer sur mon lit dfait. Je viens de grimper des milliers de marches ! Tu es la dernire personne pouvoir te plaindre de la taille de cette maison. De quoi est-ce que tu parles ? Quest-il arriv Tina ? Sinclair. Au tlphone, expliqua-t-elle avant de me passer le combin. Jespre pour toi que ce nest pas une blague, grognai-je dans le micro. Rejoins-nous tout de suite. Je lui obis sur le champ. tonnamment, quand je vis ltat de Tina, je russis ne pas crier ni vomir. Merci au fisc pour sa double inspection et lhorrible divorce de mes parents ! Javais lestomac bien accroch, depuis. Il faut toujours que tu te fasses remarquer, plaisantai-je. Tina essaya de me sourire et je serrai les dents. La moiti de son visage partait en lambeaux. La moiti de son corps, en fait. Elle flottait dans une baignoire remplie deau rosie par le sang. Ne me demandez pas pourquoi, mais quand on plonge un vampire malade dans de leau avec une dose de bicarbonate de soude, il gurit plus vite. Comme quoi, a ne servait pas seulement faire lever les gteaux et nettoyer les rfrigrateurs. Je ny comprenais rien, mais jtais trop jeune pour remettre en question la physique vampirique. Eh bien ! croassai-je avant de mclaircir la voix. Qui ta fait a ? Est-ce que tu Non, bien sr que tu ne vas pas bien. Tu as mal ? Oui. Que sest-il pass ? Oh ! Juste cette bande dhumains qui tue les vampires, vous savez ? rtorqua-t-elle. Touch. Putain, Tina ! Je ne pensais pas quils sen prenaient aux gentils ! Comme je parlais avec de grands gestes et me rapprochais dangereusement de lhystrie, Sinclair apparut avec sa rapidit

habituelle et mattrapa par le poignet. Jeus peine le temps douvrir la bouche quil mavait dj entaill la peau avec un couteau. Ae ! Je retirai mon poignet dun geste vif. En vrit, le coup avait t tellement rapide et le couteau tait si bien aiguis que je navais pratiquement rien senti. Au moins, il ne mavait pas mordue. Prviens avant de me poignarder ! Tina tourna la tte avant de se laisser couler. Et toi, arrte ! mexclamai-je en lui touchant les cheveux. (Je messuyai la main sur mon jean. Dgueu !) Je sais trs bien ce que jai faire, bordel ! Jaurais simplement aim quon me le demande gentiment ! ajoutai-je en adressant un regard noir Sinclair. Arrte de me faire perdre mon temps, rtorqua-t-il sur un ton neutre. Je savais quil aimait Tina. Elle lavait transform en vampire et je respectais leur relation, mme si je ne la comprenais pas et la trouvais bizarre. Elle a besoin de se nourrir. Dpche-toi. Non, gargouilla Tina du fond de la baignoire. Jai dit que jallais le faire ! Assieds-toi quon en finisse ! Une bulle la surface de leau fut la seule rponse que jobtins. Tout est ta faute, remarqua froidement Sinclair. (Javais t tellement obnubile par la situation que je navais pas remarqu quil ne portait quun caleon rouge cerise.) Alors fais quelque chose ! Ma faute ? Ce nest pas moi qui ai dcid de relooker Tina ! Ne ten prends pas moi. Je suis venue le plus vite possible alors que tu nas mme pas dit sil te plat . Quand il posa la main sur mon paule, je la sentis sengourdir. Tina sait que le sang te rpugne. Elle joue la martyre et je ne le tolrerai pas. Tout fait daccord. Sors-lui la tte de leau pour quelle puisse boire mon sang. Je suis de ton ct. Sil avait t vivant, son visage aurait t aussi rouge quune brique. Chaque mot quil prononait semblait douloureux.

Elle refuse de mcouter. Oh ! Cest pour a que ton caleon a pris des couleurs ? Sympa, en tout cas, a fait ressortir ta Ae ! Du calme, je ne sens plus mon bras gauche ! toi de la convaincre, reprit-il sur le mme ton. Je donnai un coup de pied dans la baignoire. Tina, sors de l. Un gargouillis boudeur. Cest la reine qui te parle ! mexclamai-je en tentant de ne pas rire. (La reine des chaussures, peut-tre !) Assieds-toi, veux-tu ? Ne lui demande pas, me murmura Sinclair loreille. Donne-lui un ordre. Arrte, a chatouille. Tiiiiinaaaaa ! Elle se releva. Je ne veux pas vous forcer, mentit-elle. Vous pensez que cest un acte barbare. Arrte de faire lenfant, rpondis-je mme si elle avait tout fait raison. Il ny a pas dautre solution. Sauf, bien sr, si a te dit de passer les dix prochains mois patauger dans leau. Mais mon avis, les femmes de mnage craqueront avant. Quand ses narines se dilatrent, je me rendis compte que mon sang avait coul le long de mes doigts pendant toute la conversation. Je me retournai aussitt pour virer Sinclair de la salle de bains en le poussant et en le frappant du mieux que je pouvais. Je ne peux vraiment pas le sentir, remarquai-je en relevant mes manches. Menteuse, lana-t-elle, tout sourires. Tu veux bien viter de faire a tant que tu nes pas entirement gurie ? Sans vouloir toffenser, bien sr ! Oh ! Majest. (Elle soupira et sassit.) Je suis dsole de vous demander une chose pareille. Ne sois pas stupide. Je suis heureuse que tu sois en vie en quelque sorte. Aprs mavoir attrape par le bras, elle entreprit de lcher le sang sur mes doigts, puis sua directement la plaie sur mon poignet. Petit petit, ses blessures seffacrent et elle redevint magnifique. Le

processus fut trs rapide. peine quelques minutes. Je pouvais remercier mon sang particulier. Si Tina stait nourrie dun humain, elle naurait srement pas t gurie avant le petit matin. Je ny comprenais absolument rien et pour tre tout fait franche, javais peur dentendre les rponses mes questions. Alors, repris-je sur un ton enthousiaste, tu as dautres projets pour ce soir ? Aprs avoir frl la mort, jaime bien me relaxer en nettoyant une baignoire. Je taiderais bien, mais ny compte pas trop. Jen ai dix-neuf la maison.

CHAPITRE 9
linstant o nous sortions de la salle de bains, Machine, la fille de lautre jour, dboula dans la suite. Oh ! Tina ! Je suis si contente de te voir ! sexclama-t-elle dune voix brise. Ses cheveux blonds taient en pagaille. Elle avait lair et lodeur de stre roule dans la poubelle dun McDonalds. Un sachet de moutarde lui tait rest coll sur la joue. Jai cru quils tavaient tue ! Elle courut vers Tina et tomba sur elle en voulant la prendre dans ses bras, puis lembrassa. Beurk ! Heureusement que Tina ne stait pas encore habille. Elle naurait jamais pu se dbarrasser des taches. En reconstituant les bribes incohrentes qui sortaient de la bouche de Monique, je finis par comprendre quelles staient fait attaquer ensemble, et que Tina avait fait diversion pour que Monique puisse se sauver. Couillonne, rtorquai-je instantanment. Je nen pense pas moins, intervint Sinclair, la mine assassine. Il attrapa un de ses peignoirs pour couvrir Tina. Il tait tellement grand quelle sembla disparatre dans les replis du tissu ponge. Vous auriez d vous dfendre ensemble ou vous enfuir toutes les deux ! Je sais, je sais, rpondit Monique avant que Tina puisse ouvrir la bouche. Je voulais me battre, mais Tina Et tu naurais jamais d te sauver en laissant ton amie derrire toi, continua Sinclair dune voix aussi chaude que de la glace. Sentant la gne ambiante, je posai la main sur le bras de Sinclair pour le calmer. Tout va bien, ric. Personne nest mort. Cest le plus important, pas vrai, ric ?

Aussitt, ses traits se relaxrent. Quand il se tourna vers moi, il souriait presque. Pourquoi est-ce que tu ne mappelles par mon prnom que pendant les moments de crise ? Parce que le reste du temps, jai envie de ttrangler, rpondis-je franchement. Ne ten prends pas Monique. Tina est une grande fille : elle a presque cent ans. Si elle voulait faire diversion, cest son droit. Monique demeura silencieuse mais madressa un regard empli de gratitude. Le plus important, repris-je, cest de comprendre ce qui se passe. Tina est une gentille vampire. Elle ne mrite pas davoir des chasseurs ses trousses. On ferait mieux de dcouvrir comment cest arriv. Venais-je vraiment de dire a ? Je me sentais tellement stupide. Comment pouvais-je donner des ordres des gens qui avaient au minimum cinquante ans de plus que moi ? Si seulement je me souvenais o javais pos les notes que Tina mavait prpares Un moment, sil te plat, dit Sinclair en mattrapant par le bras. Hein ? Il mentrana dans la pice d ct, puis referma la porte derrire nous. Quoi ? me plaignis-je. Tu as dcid de chasser les criminels ? Les criminels ? Ils sont plusieurs ? Oh ! non ! Je veux dire oui, bien sr ! Je crois. Tu as besoin de mon aide ? Oui, rpondis-je avec apprhension. On va rester longtemps dans le noir se poser des questions videntes ? Non, parce que a commence tre bizarre, voire effrayant. Tout sourires, il me tendit quelque chose : un verre pied de lhtel. Quest-ce que ? Oh ! Quels avaient t mes mots ? Je prfrerais encore manger du verre que daccepter ton aide ! Et merde !

OK, fis-je en attrapant le verre. (Dieu seul savait o cet enfoir avait russi le dnicher.) Regarde-moi bien. Jexaminai le verre un instant. Jignorais si mordre dedans serait douloureux. Jallais bientt le savoir. De toute faon, je devais me prparer vomir. Aprs tout, mme mon risotto bien-aim avait cet effet sur moi. Aucune importance. Pas la peine de faire traner les choses. Je portai le verre mes lvres, fermai les yeux, ouvris la bouche pour mordre de lair. Sinclair mavait chip le verre. Sa rapidit ne cessait de me perturber. Un vrai tour de passe-passe. Un magicien dmoniaque en caleon rouge. Tu comptais vraiment le manger ? Jai dit que je le ferais, pas vrai ? Soit tu es la femme la plus formidable que jaie jamais rencontre Eh bien fis-je en me recoiffant avec un sourire modeste. Soit tu es la plus sotte de toutes. Je te dteste. Tu ne cesses de le rpter, rtorqua-t-il en mattirant lui. Pour une raison inconnue, je le laissai faire. La nuit avait t longue. Et il sentait bon. Ses mains taient agrables. Un caleon cerise. Miam ! Quand il dposa un baiser au sommet de mon oreille, je rprimai un frisson. Mais tu reviens toujours. Ma curiosit me tuera. Pas encore. Viens, retournons auprs des autres. OK, rpondis-je en essayant de cacher ma dception. (Pourquoi navait-il rien essay ? Pourquoi tais-je due ?) Allons-y. Quatre, dit Tina. Il y a eu quatre morts pour linstant. Pour de bon, je veux dire. Jai, euh, perdu mes notes. Elle renifla bruyamment. Je vais vous faire un rsum. Depuis quelque temps, un

groupe dhumains sattaque des vampires esseuls. Ils leur coupent la tte, leur plantent un pieu dans le cur, voire les deux. Beurk ! Les deux ? Monique choisit ce moment pour reprendre la parole. Au moins, nous avons appris quelque chose ce soir : ils travaillent en quipe. Ce nest pas luvre dune seule personne. Je nai jamais pens que ctait le cas, contra Sinclair. Non, moi non plus. Soyons logique. Un homme ou une femme normale naurait jamais pu semer une telle pagaille. Aucune chance. Jtirai mes jambes. Mince ! Le bout de mes chaussures tait rafl ! Je navais plus qu les donner. Et si ctait un groupe de vampires ? Le sang trouv sur les lieux du crime provenait dun tre vivant. Oh, grimaai-je. Tu veux dire que si quelquun me faisait une prise de sang Tu serais morte. Du moins, sous la lentille dun microscope. Reste concentre, Elizabeth. Je suis parfaitement concentre ! Est-ce quon connat le mobile ? Je veux dire, part les raisons videntes ? videntes ? demanda Monique dun air perdu. Les vampires sont des cons. Sous le poids de leurs regards inquisiteurs, je tentai de mexpliquer : coutez, je suis dsole, mais cest la vrit. Vous attrapez nimporte quel passant pour y planter vos canines. En fait, je suis mme tonne que ce ne soit pas arriv avant. Cest arriv, rpondit froidement Sinclair, travers les sicles. (Il avait enfil un pantalon noir, mais son torse nu continuait me distraire.) Et personne dans cette pice nagit de la sorte. Tu dois admettre que nous sommes des cas uniques. Non, je nen suis pas persuade, dit Monique dun ton des plus srieux. La majorit des vampires perdent lenvie de chasser avec lge. Cest beaucoup plus facile dentretenir des moutons. De faire quoi ? Tina fit mine de se trancher la gorge tandis que Sinclair secouait

la tte. Malheureusement pour elle, Monique ne comprit pas le message. Des moutons ! rpondit-elle joyeusement. Vous savez bien : deux ou trois personnes votre disposition qui vous laissent boire leur sang quand vous en avez besoin. Nous nous loignons du sujet, linterrompit brusquement Sinclair. Je ne crois pas, non ! Plus tard, Majest, insista Tina en fusillant Monique du regard. Vous pourrez nous insulter autant que vous le voudrez plus tard. Comment faire pour percer jour lidentit de cette quipe ? Il nous faut un appt, bien sr ! rpondit Monique. Sinclair hocha la tte en guise dapprobation. Pour une raison que nous ignorons, ils nattaquent quun mercredi sur deux. Peut-tre que cest une question demploi du temps, proposai-je en guise de solution. Leurs jobs respectifs ne doivent pas leur permettre de se rassembler un autre jour. Je pense plutt quils se rfrent un calendrier occulte, me contredit Sinclair. Quoi quil en soit, dit Tina, nous essaierons de les prendre sur le fait dans deux semaines. Jeus du mal contenir mon ricanement. Dit comme a, a parat un peu trop simple, non ? Bien sr, nous naurons pas affaire des vieillards. Les prcdentes attaques se sont rvles froces et rapides. Je pense quil sagit dun groupe de jeunes adultes Je vous parie 1 000 dollars quils nont mme pas lge lgal pour boire de lalcool. Est-ce que tu as vu leurs visages ? demanda Monique. Non. Jtais trop occupe me dfendre et fuir pour a. Tout ce que je peux vous dire, cest quils taient bien quips. Je nai pas attendu mon reste. Tu as bien fait, rpondis-je, impressionne. tant donn les dgts quils ont russi faire en aussi peu de temps, cest une bonne chose que tu naies pas insist Je suis contente que tu ailles mieux.

Majest, je ne savais pas que vous vous inquitiez pour moi, se moqua-t-elle. Je te prviens, ne commence pas ! Tina navait jamais cach son attirance pour moi. Cette rvlation mavait secoue car A) plus htro que moi, tu meurs, et B) mme les morts ont leurs instants de doute. Je me souviens de cette soire luniversit o je mtais saoule avec une bande damies et Bref. Il marrivait dtre curieuse. Mieux valait la tenir distance. Javais dj assez de mal comme a tenir Sinclair loign de mon lit. Tes avances ne marchent pas sur moi. Ils avaient des armes ? senquit Sinclair dun air impatient. Revolvers, pieux, arbaltes, couteaux, masques. Pourtant, je suis sre quils sont jeunes cause de leurs mouvements et de leur odeur. Leur odeur ? demandai-je. Ils empestaient le Clearasil. Je rprimai un gloussement. Des meurtriers acniques ! a ressemblait au titre dun mauvais film. Ce qui nous donne un avantage certain ! Lequel ? Nous sommes plus vieux, plus intelligents et plus habiles ! expliqua Sinclair, un peu trop sr de lui mon got. Tina et Monique acquiescrent dun hochement de tte. Je levai les yeux au ciel. Si je comprends bien, ils nont aucune chance. Exactement ! rpondit-il, passant totalement ct de mon sarcasme.

CHAPITRE 10
Marie ! criai-je. Tu es l ? Vu lheure tardive, jen doutais, mais ses parents avaient des horaires particuliers car, en gnral, elle Bonsoir. Oh ! Bien. (Je sortis la tte de mon placard.) Tu naurais pas vu mes Arpel violettes par hasard ? Vous voulez parler de celles qui ressemblent des chaussures de fe ou des chaussons de ballerine ? Des chaussons. Alors, je vois. La gauche se cache sous lvier et la droite, sous le lit. Cest pas vrai ! Vous tiez fatigue, hier soir, remarqua Marie. La petite adorait les robes et les serre-ttes. En fait, elle portait constamment les mmes vtements. Les gamins pouvaient se montrer trs ttus quand ils le voulaient. Vous avez tout jet autour de vous avant de vous effondrer sur le lit. Arrte de mespionner, chipie ! Elle gloussa. Ne mappelez pas comme a ! Oui, oui, fis-je en parcourant ma chambre. (Les chaussures se trouvaient bien aux endroits quelle mavait indiqus.) O sont les autres ? Euh Le docteur Marc est all travailler et Jessica dort. Oh ! Plus chiant, tu meurs. Il y a du nouveau dans la cuisine, mapprit-elle pour me remonter le moral. Jessica a demand la personne qui soccupe des

courses de vous acheter du th blanc. Elle sest galement procur de la crme frache au march. Cest vrai ? Le th blanc est trs rare, tu sais ? Trs cher aussi. a fait des annes que javais envie den goter ! Ooooh et de la crme frache ! Viens avec moi, je vais ten prparer une tasse aussi. Je ne fus pas surprise en la voyant secouer la tte. Marie tait une enfant trs timide sauf devant moi, pour une raison que jignorais. Jenfilai rapidement un short kaki, un pull col roul rouge sans manches avec des ballerines noires, avant de me coiffer. Mes cheveux tombaient toujours sur mes paules et mes mches avaient gard le mme clat qu ma mort. Un souci en moins. Et puis, je nosais pas changer de coiffure. Si elle ne me plaisait pas, je risquerais de devoir la supporter pour lternit. Quoiquun petit dgrad Je te rapporte une tasse, lui promis-je en me dirigeant vers la porte. Je nai pas soif ! me rpondit-elle. Il me fallut dix minutes pour trouver la cuisine. Mme si je vivais ici depuis plusieurs jours, il marrivait encore de me perdre. Heureusement que javais un odorat surdvelopp ! Un mot de Jessica mattendait sur la table. Bets, le propritaire a encore appel. Il tient vraiment nous vendre la maison. Il narrte pas de baisser le prix. Je pense srieusement accepter. Quest-ce que tu en dis ? Que cest trop cher ! Voil ce que jen dis ! commentai-je voix haute. (Autant en discuter avec moi-mme, ctait le seul moyen davoir le dernier mot.) La maison est tellement grande quon ressemble des petits pois abandonns au fond dune bote de conserve ! Et en plus, lodeur des boiseries commence me donner mal la tte ! Jamais contente, celle-l ! billa Jessica en entrant dans la cuisine, vtue dun pyjama en soie verte. La couleur mettait en valeur son teint dbne. Garce. Cest la vrit. (Pas la peine de lui avouer que je commenais

my habituer et que jadorais les rangements dans ma chambre.) Tu narrives pas dormir ? Non, jai mis mon rveil pour pouvoir te parler. Oh ! Merci, mais tu as besoin de dormir. Elle haussa les paules. Je ferai une sieste cet aprs-midi. Tu ne travailles pas ce soir, pas vrai ? Non, jai deux nuits de cong. Mme si jai du mal imaginer comment Macys peut tourner sans moi. Tu as vraiment lintention dacheter cette baraque ? Si le propritaire continue baisser son prix, je serais idiote de passer ct dune telle affaire. Tu dois bien admettre que cette maison est magnifique. Cest vrai. Je me servis un verre de lait chocolat. Tant pis pour le th. Je navais pas la patience de le prparer. Magnifique. Immense. Je vais devoir acheter dautres chaussures pour remplir les placards. Ils sont trop vides. Dieu nous vienne en aide ! Alors, quoi de neuf ? part que tu dois tre le seul vampire au monde porter une moustache de lait ? Eh bien, nous avons une bande de petits cons en ville qui tuent des vampires. Je ne savais pas trop quoi en penser jusqu ce quils sen prennent Tina Elle va bien ? Elle est de nouveau sur pieds. (Pas la peine de lui parler de lpisode de la baignoire.) Sinon, mon patron prend des vacances et ma charge de moccuper du rayon chaussures. Dieu nous vienne en aide Tu rabches. Oh ! Et aprs-demain, on va essayer dattraper les tueurs. Et jenvisage srieusement dappeler une assistante sociale au sujet de Marie. Jessica touffa un autre billement et se leva pour prparer du caf. Qui ? La jolie petite fille qui est toujours dans mes pattes. a ne me drange pas vraiment. Elle ne fait pas de caprice ou quoi que ce soit,

mais elle est toujours l ! nimporte quelle heure de la nuit ! Je suis sre que son pre ne pense pas mal en lemmenant avec lui, mais a devient ridicule. Ce nest pas pour a que tu dois appeler les services sociaux. Pourquoi ne pas demander conseil Nick ? Ne me regarde pas comme a ! OK, ce nest peut-tre pas une bonne ide. Je suis dj bien assez nerveuse de vivre sur son terrain de juridiction. Je mattends le voir dbarquer tout moment : Mais tu es morte ! Javais compltement oubli ! Je frissonnai. Sinclair a effac sa mmoire, a ne risque pas darriver ! Pour en revenir la petite Je pourrais parler son pre, proposa-t-elle. Comment sappelle-t-il ? La question me prit au dpourvu. Tu sais quoi ? Je nen ai pas la moindre ide ! Je vais lui poser la question. Elle doit toujours tre dans ma chambre. Je suis sre quelle samuse essayer mes chaussures quand je ne suis pas l. Quand je remontai en courant dans ma chambre, Marie avait dj disparu et elle ne rpondit aucun de mes appels.

CHAPITRE 11
Rappelle-moi pourquoi jai hrit du rle de lappt ? Vous tes parfaite pour le rle ! Parce que je suis une vampire ? Oui, rpondit Monique. Je suis la seule vampire pouvoir le faire ? Oui, dit Tina. Je ne suis pas sr que ce soit une bonne ide non plus, intervint Sinclair. Merci, Sinclair. Mais si je joue les appts, ils vont se douter de quelque chose ! contra Tina. Pareil pour Monique. Nous nous sommes chappes de justesse la dernire fois et pourtant, nous nous promenons sans prendre la moindre prcaution ? a leur paratra bizarre. Quant toi, ric, tu es bien trop impressionnant. Ils noseront pas tattaquer. Merci, rpondit-il. Attends, il faut que jaille vomir. Pourquoi ne pas demander quelquun dautre ? Il y a bien Sarah mais cest une solitaire. Elle vit en retrait depuis cinquante ans. Qui est ? Et puis, vous tes la reine ! minterrompit Monique. Vous tes responsable de tout ceci, en quelque sorte. Tu peux remplacer le en quelque sorte par entirement . Quest-il arriv au Sils veulent vous atteindre, ils devront dabord me passer sur le corps, Majest ? Ctait il y a peine trois mois ! a na rien voir, rpondit Tina dun air insupportablement calme. ce moment-l, vous ignoriez tout de vos responsabilits. Et puis merde ! OK, OK, je vais le faire ! Vous allez au moins

couvrir mes arrires, pas vrai ? Bien sr ! sexclama chaleureusement Monique. Je lui souris. Enfin quelquun qui sinquitait de me voir finir en pices dtaches ! Nous vous surveillerons. Si, nous quatre, nous ne parvenons pas matriser une bande dadolescents, autant nous enfoncer un pieu dans le cur sur-le-champ. Je passe mon tour ! rtorquai-je, inquite, en voyant Sinclair et Tina hocher la tte. OK. Quest-ce quon fait ? Six heures plus tard, je commenais en avoir marre. a ne marche pas ! mcriai-je. Le soleil va bientt se lever. Ce ntait quune perte de temps ! Soudain, jeus la peur de ma vie (de ma mort ?) en voyant Sinclair se matrialiser devant moi. Par pur rflexe, je portai ma main ma poitrine pour calmer mon cur. Il semblerait que tu aies raison. Nous devrons ressayer une prochaine fois. Cest pas vrai ! sexclama Tina derrire moi. (Je poussai un cri de surprise et me retournai vivement.) Je veux attraper cette bande dordures tout de suite ! Bientt, la rassura Sinclair en passant un bras autour de ses paules. (Elle tait tellement petite quil dut presque se plier en deux.) Retournons lhtel pour nous reposer. O est passe Monique ? Je suis l ! lana lintresse de lautre ct de la rue. Elle traversa pour nous rejoindre sans attendre que le feu passe au vert. Ah ! Ces vampires ! De vrais rebelles ! Ce nest vraiment pas de chance ! Jesprais La prochaine fois ! linterrompit Sinclair. Vous comptez srieusement gcher une autre nuit pour a ? marmonnai-je. Gnial, jai hte dy tre ! Rappelez-moi de poser un jour de cong, au fait. Sinclair marmonna dans sa barbe. Heureusement pour lui, sa remarque ne parvint pas mes oreilles. Jaime beaucoup vos chaussures ! sexclama Monique en les

montrant du doigt. Merci, rpondis-je firement. Jtais entirement habille de noir. Clich, je sais, mais tout fait adquat pour notre petite promenade nocturne. En revanche, mes chaussures, elles, taient des Lucite claires talons compenss avec des papillons sur chaque talon. Les seules chaussures en plastique que je possdais. Lexception qui confirme la rgle ! Et je ne les ai payes que 69,95 dollars avec ma rduction ! Ce sont de vrais insectes ? senquit Tina. Non ! rpondis-je dun ton offens. Oh ! cest vrai, vous tes inscrite P.E.T.A. Plus maintenant. Leurs actions devenaient un peu trop extrmes mon got. Comme tout le monde, je suis contre lutilisation de mousse raser dans les yeux des lapins. Mais je naccepte pas le fait quils entravent la recherche contre le sida. Cest fascinant, intervint Sinclair dune voix douce, comme tes opinions politiques sont aussi changeantes que ta garde-robe ! Euh Merci ! (Mais tait-ce vraiment un compliment ?) Bref, ce nest pas pour a que je me balade avec des insectes morts dans mes chaussures. Elles sont confortables ? demanda Monique. Les talons paraissent vraiment hauts ! Le confort est un dtail ! Cest le prix payer pour porter ces merveilles. Cette discussion est passionnante, railla Sinclair, mais le soleil est sur le point de se lever. Je ne tiens pas finir en charbon cause dune histoire de chiffons. Toujours en train de rler ! plus tard, alors. Je te raccompagne ta voiture, rpondit-il rapidement. Jclatai de rire. Pourquoi ? Que pourrait-il bien marriver ? Les grands mchants loups nont visiblement pas lintention de se montrer, ce soir. En tout cas, pas dans ce quartier. Il hsita un long moment. Avait-il lintention de se jeter sur moi dans le parking ? Trs bien. Bonne nuit alors.

Bonne nuit ! Dors bien, Tina. Salut, Monique ! Cinq minutes plus tard, je me trouvai dj dans le parking niveaux de la US Bank. Ma voiture tait la seule gare au troisime tage. Si je navais pas dj pass larme gauche, jaurais t morte de trouille. Compare bien des villes, Minneapolis avait un taux de criminalit ridicule. Toutefois, mieux valait ne pas tenter le diable. Aprs avoir dverrouill ma portire, jtais sur le point de louvrir quand un dtail attira mon attention. tait-ce une raflure prs de mes orteils ? Deux paires en une semaine ! Jen avais marre : mon nouveau style de vie ntait dcidment pas adapt mes chaussures. Alors que je me penchai pour les examiner de plus prs, un bruit de tle me fit rapidement relever la tte. Une flche en bois pais stait fiche dans le mtal entre la vitre et le toit de ma voiture. Je fis volte-face. Un gamin de dix-huit ou dix-neuf ans se tenait prs dun des piliers de bton, arbalte la main. Jeus peine le temps de mcarter quune seconde flche fit voler ma vitre en clats. Arrte a tout de suite ! criai-je. Cest quoi, ton problme ? Bouge ! Je me baissai de nouveau. Tandis que le gamin disparaissait derrire le pilier, deux flches fendirent lair dans sa direction. Gnial ! Il y en avait un autre derrire moi. Quoi ? Vous tes trop bien pour notre pige ? mexclamai-je. Jai perdu toute une nuit, je vous signale ! Vous avez du culot de vous montrer maintenant ! La prochaine fois Je vis la flche arriver vers moi au ralenti. Jeus tout le loisir de mcarter. Je pouvais remercier mon adrnaline surnaturelle. prenez rendez-vous ! Rends-toi ! Sale chienne de vampire ! cria quelquun derrire moi. Comme cest charmant, rtorquai-je. Vous ne me connaissez mme pas ! Jentendis des pas touffs approcher. En tout cas, ils taient dous. Je ne mtais pas rendu compte que je me dirigeais tout droit vers un pige.

Dsormais, je remarquais les moindres dtails. Il y avait au moins trois personnes autour de moi. Peut-tre quatre. Lenvie de bouger me chatouilla de nouveau. Merci, sixime sens. Quelques instants plus tard, trois balles senfoncrent dans la portire de ma voiture. Une autre me toucha lpaule. Aaaaae ! Javais limpression quon mavait frappe avec une batte de base-ball. La douleur disparut rapidement. Je ne sentais plus mon paule. Estimez-vous heureux que jaie un million dautres tee-shirts la maison. Quest-ce que je vous ai fait, la fin ? Ceux que se trouvaient derrire moi chuchotaient entre eux tandis que le gamin au pilier (un blond aux yeux bleus aux allures de surfeur) mobservait dun air ahuri. Il semblait attendre une raction de ma part. Quoi ? Jtais cense exploser ? Il y avait quelque chose de spcial dans les balles ? Rat ! intervint une voix fminine. Au bout dun moment, le surfeur prit la parole. Ne bouge pas, sale buveuse de sang ! Tu as fum ? Est-ce quil y a crit grosse truffe sur mon front ? Non, admit mon tueur potentiel. H ! Vous voulez bien arrter de saccager ma voiture ? Jaimerais bien quelle me dure encore un an. (Heureusement que les Ford taient solides !) qui ai-je lhonneur ? Nous sommes les Lames de la Justice, rpondit une femme derrire moi. Elle se cachait tellement bien que je ne distinguais pas ses vtements. Quand je levai les yeux au ciel, le gamin arrta un instant de recharger son arme pour mobserver, bouche be. Nous excutons des vampires. Je ricanai. Les ados, alors ! Au moins, ils avaient arrt de me tirer dessus. Les Lames de la Justice ? Vous tes srieux ? Vous avez vraiment vot pour ce nom ? Il y eut un silence gn.

Et pour ce qui est de lexcution de vampires, continuai-je dun air satisfait, vous ne me paraissez pas trs dous. Combien de munitions avez-vous gches ce soir ? Pas assez, visiblement. H, on se calme ! Ce nest pas moi qui me promne habille en Kevlar avec une arbalte la main en plein milieu de la nuit comme un geek en mal de sensations fortes. Et puis quatre contre une ? Autant dire que vous ne prenez pas de risques ! Mais tu es une vampire ! sindigna la femme. Elle stait approche de trois mtres. Oups ! Ils me faisaient parler pour me cerner discrtement. Tu tues des gens. Bien sr que non ! Je nai tu quune seule personne dans ma vie et elle tait dj morte. Je vous ai dj dit que vous ne connaissiez rien de moi ! Quoi ? Je suis une vampire, alors je mrite quon me tire dessus ? Euh Oui. Nimporte quoi ! Vous tes des ados et pourtant je nessaie pas de vous tuer, que je sache. Enfin, si vous continuez abmer ma voiture, je naurai peut-tre plus autant de scrupules, marmonnai-je. Une fois mon sermon termin, je me rendis compte quil tait temps de disparatre avant que ma chance tourne. Dieu merci, jtais gare ct de la rampe daccs. Aprs avoir rapidement travers les deux mtres qui me sparaient du mur et vit une balle et deux flches, je sautai par-dessus le rebord sans demander mon reste aux Lames de la Connerie, avant de me rceptionner sur mes pieds dans la rue en dessous.

CHAPITRE 12
Je mchappai en boitant, attrapai le premier sans-abri venu et, non sans mtre excuse platement, lattirai derrire une benne ordures pour un en-cas rgnrant. Comme dhabitude, boire du sang plaisait mon corps, mais pas mon esprit. Mes propres actions me dgotaient. Au bout de quelques secondes (ctait toujours trs rapide), je dposai mon donneur de sang endormi, le sourire aux lvres, sur une pile de cartons. La nuit tait chaude. Il sen remettrait facilement. De plus, cet endroit, personne ne le remarquerait. Je fus tonne de constater que mon paule avait guri avant mme que je quitte lalle. La balle se libra de la plaie et tomba dans mon soutien-gorge. Je lattrapai et lobservai gravement. Non. Je naurais pas su faire la diffrence entre une balle et un godemich. Alors, je la remis sa place pour la montrer Sinclair plus tard. Ou peut-tre Nick Berry Il devait en savoir long sur le sujet. Mais oserais-je limpliquer dans cette affaire ? Je hlai un taxi et russis rentrer la maison juste avant laube. Cependant, au moment de le payer, je me rendis compte que javais laiss mon portefeuille dans ma voiture. Qu cela ne tienne : je me servis de mon pouvoir surnaturel. Tant pis pour ma conscience. Au moins, il repartit de bonne humeur ! Comme prvu, ce fut panique bord sitt que je mis un pied dans la maison. Jessica et Marc crirent lunisson en me voyant. Puis, Jessica sempara de son tlphone portable tandis que Marc mincitait retirer mon tee-shirt pour inspecter ma blessure. Euh, fit-il en tapotant mon paule comme sil sagissait dune cte de buf. Je ne vois rien du tout. Je toussai. Pas la peine de leur expliquer comment je mtais

gurie. Qui est-ce que tu appelles ? demandai-je Jessica. Tu le sais trs bien, rpondit-elle avant de sexclamer : Betsy a t attaque ! Elle vient de rentrer ! Ah non ! Pas Sinclair ! Je nai vraiment pas besoin de a ! (Je jetai un coup dil ma montre.) De toute faon, il narrivera jamais temps. Cest vrai quil ne ta pas aide du tout, jusqu prsent, rtorqua Marc avant de rouler mon tee-shirt en boule. Autant le jeter, ma belle. Il est foutu. Alors ? a fait quoi de se faire tirer dessus ? Jarrive pas croire quun docteur me pose cette question ! a fait mal, pardi ! Est-ce que cest diffrent pour les vampires ? Jai vu beaucoup de blessures par balle lhpital, mais aucune ne sest jamais referme aussi vite ! Comment pourrais-je le savoir ? Cest la premire fois quon me tire dessus ! Bien sr, je pouvais voir les balles arriver vers moi Cool ! Comme dans Matrix ? Non, plutt comme des balles de base-ball trs rapides. Jai russi en viter la plupart, mais ctait sportif. Dieu merci, tu vas bien ! sexclama Jessica. Je rougis de plaisir avant quelle gche tout en ajoutant : Imbcile ! quoi est-ce que tu pensais ? H ! Pas la peine de crier ! Jallais juste rcuprer ma voiture pour rentrer la maison ! Je suis la victime, dans laffaire. Je ne vois pas ce que jai fait de mal. Je vais trangler ce Sinclair, marmonna-t-elle. Quand Jessica tait en colre, elle mordait lintrieur de ses joues, ce qui faisait ressortir ses pommettes. Ainsi, elle avait lair dune reine gyptienne en manque de milk-shakes. Il ta entrane dans cette histoire Il ta mise en danger a na rien voir avec notre plan de dpart. Cest arriv aprs. Les (Je narrivais pas dire leur nom sans glousser.) Les Lames de la Justice mattendaient dans le parking. Marc et Jessica changrent un regard ahuri.

Croyez-moi, je sais trs bien ce que vous pensez a craint ! rpondit Jessica. Carrment ! ajouta Marc. Je parlais de leur nom, mais vous avez raison. Une embuscade, ce nest pas cool de leur part du tout. Euh, coutez, il faut que jaille prendre une douche. Je me sens sale. On en reparlera tout lheure, OK ? Ils attendirent derrire la porte de la salle de bains que jaie fini de me laver. Nimporte quoi ! Au moins, Marie ntait pas dans les parages. Je naurais jamais pu raconter toute cette histoire devant un enfant. Une fois propre, jenfilai un short en coton et un tee-shirt avant de me diriger vers lescalier. Pendant tout le trajet jusquau salon, Jessica et Marc me bombardrent de questions. Comment as-tu russi tenfuir ? Dis-moi tout ! mordonna finalement Jessica quand elle comprit que je ne leur prtais pas attention. Commence par : Jai dcid de jouer aux appts, il y a six heures, comme la blonde que je suis. et finis avec : Et alors je suis rentre, couverte de sang et lair crev. a ne peut pas attendre ? ngociai-je. Je vais devoir tout rpter Sinclair de toute faon. Quelle nuit ! Jai hte dtre demain. Ce soir, je veux dire. Soudain, la porte dentre souvrit dans un tel fracas que nous sursautmes lunisson. Faites place au prince des tnbres ! Tu vas bien ? demanda Sinclair en traversant la pice en un clair pour examiner mon visage. Bien sr ! Entre, voyons ! fis-je dun ton sarcastique. Et noublie pas de tessuyer les pieds. Je vais bien. Ce ntait pas la peine daccourir jusquici. Quest-ce que tu as fait de tes chaussures ? Jessica toussa nerveusement. Je lui ai plus ou moins promis de le tenir au courant. Cette information me fit oublier le fait que Sinclair avait les pieds nus sous son costume trois-pices. Tu as fait quoi ? Vous discuterez de a plus tard, remarqua impatiemment

Sinclair. Il faisait glisser ses mains sur mon visage, mon cou, mes paules et mes bras. Je le repoussai quand il tenta de soulever mon tee-shirt pour observer mon ventre. Au contraire, je veux en parler maintenant. Avant davoir pu ajouter quoi que ce soit, je me rendis compte que jtais fatigue. Vraiment trs fatigue. Je secouai la tte pour mclaircir les ides. Il commenait faire clair dehors. Oups, murmurai-je tandis que Sinclair et le salon sloignaient et que je me rapprochais dangereusement de la moquette. Je dteste a, marmonnai-je exactement quinze heures plus tard. Je sursautai en ouvrant les yeux. Sinclair tait assis sur une chaise ct de mon lit. Il avait enlev sa veste. Oh ! mon Dieu ! Il frissonna. Ne mappelle pas comme a. Bonsoir. Cest injuste ! Pourquoi est-ce que tu nas pas besoin de dormir toute la journe ? Parce que je suis plus vieux que toi. Bien, dit-il en refermant son livre. Il sagissait dun vieux manuel scolaire de la collection de Jessica. Le pire passe-temps du monde, si vous voulez mon avis, ex quo avec le golf, peut-tre. Raconte-moi tout ce qui sest pass hier soir. Je fis comme si je navais pas entendu sa requte. Est-ce que tu as dormi, au moins ? demandai-je dun air suspicieux. Je commenais le connatre. Il madressa un sourire moqueur. Je me suis allong prs de toi pendant quelques heures. Pervers ! Non, mais si je ltais, abuser de toi aurait t un jeu denfant. Est-ce que je tai dj dit que je ne taimais vraiment, vraiment pas ? Ah ! sexclama-t-il dun air enjou. Il y a du progrs : ce nest

plus de la haine. Vraiment, vraiment pas ! O sont mes colocataires ? Je nai pas envie de me rpter. On est l ! firent-ils en chur en entrant dans la chambre. Moi aussi, ajouta Tina en les suivant. Est-ce que vous allez bien, Majest ? Javais abandonn lide de la faire mappeler par mon prnom. Je vais trs bien. Une seule balle ma touche, rpondis-je en ignorant le ricanement de Marc. Je vis la mchoire de Sinclair se crisper. trange. Ils tont tir dessus ? demanda-t-il dun calme effrayant. Crois-moi, ma voiture est la plus plaindre dans lhistoire. Ce qui me fait penser que je dois aller la rcuprer. Ainsi que mon sac. Avec toutes ces motions Reprends depuis le dbut, sil te plat. Alors, je leur racontai tout ce dont je me souvenais. Sans rien omettre. Et personne ne minterrompit ce qui fut une exprience nouvelle pour moi. Ils savaient que vous tiez une vampire, remarqua Tina une fois mon rcit termin. Elle paraissait affecte par cette information. Euh oui ! Bonne observation. Comment lont-ils su ? Aprs tout, beaucoup de vampires ne me croient pas ! a marche aussi pour les prcdentes victimes, glissa Marc. Dans ce cas-l, je suppose quun vampire les dirige dans lombre ? proposai-je. Srement, acquiesa Jessica. Qui dautre saurait distinguer un vampire dun humain ? Sinclair hocha la tte. Et ils tattendaient. (Malgr son air dtach, il ne cessait de serrer et desserrer les poings.) Ils savaient o te trouver. Apparemment. (Je navais pas eu le temps de rflchir ltranget de la situation.) Arrte de faire a, a me stresse. Oh ! Jai failli oublier ! Sautant du lit, je courus vers ma commode o javais pos la balle aprs avoir mis mes vtements au sale.

Jai une preuve ! mexclamai-je firement en la montrant tous. Gnial, Nancy Drew ! dit Marc dun air moqueur. Ta gueule. Jetez-y un coup dil, dis-je en la donnant Sinclair qui lexamina brivement avant de la tendre Tina. Cest une balle tte creuse, rpondit-elle, surprise. a alors, une vampire spcialiste en armes feu ! sexclama Jessica. a moccupe, rtorqua lintresse. Je lexaminerai de plus prs tout lheure. Jai pens quon pourrait la montrer Nick. Linspecteur Nick Berry ? Je ne suis pas sr que ce soit une bonne ide, remarqua Sinclair. Il vaut mieux ne pas limpliquer dans nos affaires. Il lest peut-tre dj. Il ma arrte lautre jour pour me poser un tas de questions. Ne tinquite pas, ajoutai-je en voyant les regards interrogatifs de Tina et Sinclair, ton pouvoir fait toujours son effet. Il ne se souvient pas du tout de ma mort. Et pourtant, il est venu te voir, dit Tina, visiblement trouble. Cest une concidence, la rassurai-je. Il a reconnu ma voiture, alors il ma fait signe de marrter. Silence de mort. Tu ferais mieux de te reposer, mordonna finalement Sinclair en se levant de sa chaise. Passe la nuit au lit. Merci, mais jai dj pass la journe au lit, je te signale. a suffit largement. Comme dhabitude, il ne prta aucune attention ce que javais dire. Tina et moi allons rflchir Je vais bien ! Combien de fois vais-je devoir vous le rpter ? Arrtez de vous moquer de moi ! De toute faon, je dois aller travailler. Je ne peux pas rester au lit. Hors de question. Et puis quoi encore ? mexclamai-je en le fusillant du regard. Quand est-ce que tu finiras par comprendre que tu nas aucun droit de me donner des ordres ?

Jessica sclaircit la voix. Euh, Betsy ! Je ne lui accordai pas la moindre attention. Je ncoute jamais a, je men suis rendu compte. Le seul effet que a a sur moi, cest de mnerver. Bets. Franchement, il y a des choses bien pires que de mcouter, lana Sinclair. Ce faux air dindpendance que tu essaies dafficher commence me fatiguer. Faux ? coute, sale con Betsy ! (Jessica mattrapa le bras si fort que je ne laurais pas support si javais encore t en vie.) Il faut que je lui parle, lana-t-elle lattention des autres personnes dans la pice avant de mentraner vers la salle de bains. Jeus du mal me dfaire de sa poigne de fer. Quoi ? Au cas o tu ne laurais pas remarqu, jtais en pleine conversation ! a ne pouvait vraiment pas attendre ? Elle baissa la voix, consciente que les vampires de lautre ct de la porte pouvaient tout entendre. Je voulais tempcher de tenfoncer encore plus. Menfoncer ? Je commenais peine mchauffer, ma belle ! Bon. Je sais que tu ne lapprcies pas ou, du moins, que tu tes persuade que tu ne laimes pas. Mais Bets ! Ctait la scne la plus romantique au monde ! Il ta rattrape avant que tu tombes par terre, tte la premire. Il a boug instinctivement. Aprs, il ta porte jusqu ton lit mme si je ne sais toujours pas comment il a su o se trouvait ta chambre. Et aprs, il na plus quitt ton chevet. Beurk ! Au contraire. Quand je suis venue vrifier que tout allait bien, sur les coups de midi, vous euh reposiez en paix tous les deux, son bras tait autour de tes paules et tu ttais blottie contre lui. Cest faux ! rtorquai-je, sous le choc. Navais-je aucune dignit lorsque je dormais ? Je dis la vrit, Bets. Quand je suis revenue quelques heures plus tard

La curiosit te tuait, cest a ? Tu commences minquiter H ! La situation tait intressante, jy peux rien ! Bref, ric stait rveill. Il ma demand sil pouvait memprunter un de mes vieux livres et si jaurais lamabilit de lui apporter un caf. Un vrai gentleman ! Tu nes pas une serveuse. Non, mais je suis une bonne htesse de maison. Ce que je veux dire, cest quil a t trs agrable et il est trs attentionn avec toi. Pas du tout ! Tu devrais le traiter plus gentiment, dit-elle sur un ton plein de reproches. Tratresse ! Je pris une grande inspiration qui me fit tourner la tte. Et moi, je pense que Un coup sur la porte nous interrompit. Nous retournmes aussitt dans ma chambre. ma grande surprise, Sinclair et Tina avaient disparu. Il a prfr partir, rpondit Marc ma question silencieuse. Tina, elle, ma dit trs poliment au revoir avant de le suivre. (Il secoua la tte.) Tu comptes vraiment aller travailler ce soir ? videmment ! Cest juste que (Marc paraissait inquiet, ce qui lui arrivait rarement.) Tes agresseurs savaient qui tu tais. Ils vont peut-tre essayer de te retrouver. Cette ide mtonna autant quelle me dplut. Je ne crois pas, rpondis-je finalement aprs y avoir rflchi un instant. Comment connatraient-ils mon lieu de travail ? Ils savaient o tu ttais gare, remarqua-t-il. Je dois y aller. Sinon ce salaud de Sinclair va croire que je lui ai obi. Quelle horreur ! se moqua Jessica. Tu as raison, mieux vaut ne pas suivre les conseils aviss dun homme beaucoup plus expriment et intelligent que toi ! Si ctait moi, je ferais tout ce quil me dit, rtorqua Marc dun air bat. Une vraie montagne de muscles. Et il se la joue placide et srieux, mais je suis sr quune fois entre les draps

a suffit ! criai-je en chur avec Jessica. Tu sais que cest vrai. (Il remua les sourcils dun air pervers.) Aprs tout, Betsy, tu as pu le vrifier toi-mme il ny a pas si longtemps Je nai pas envie den parler, rpondis-je sur un ton sans appel. Il ma roule. Il savait pertinemment quil deviendrait roi sil couchait avec moi. Non, je navais vraiment aucune envie den parler. Pourtant, jy pensais normment. a avait t lexprience sexuelle la plus intense et la plus jouissive de toute ma vie. Pendant quil tait en moi, javais pntr lintrieur de son esprit. Javais pu lire ses penses. Des penses plutt agrables. ce moment-l, durant lacte, il avait eu une relle affection pour moi. Peut-tre mme mavait-il aime Allez, fit-il de sa plus belle voix de docteur, ctait il y a trois mois. Il y a prescription, pas vrai ? Et puis, il est clair que Sinclair et Tina tadorent. O est le problme ? Quand est-ce que tu vas finir par leur pardonner ? Un millier dannes, rpondis-je en tchant de ne pas montrer mes motions. Marc avait le bguin pour Sinclair. Il ne pouvait pas comprendre. Quant Jessica, elle mavait demand dtre plus gentille avec lui. Gnial ! Cest le nombre dannes de galre dont jai cop, grce lui. Je sais et, crois-moi, jen suis dsol. Ne pleure pas, dit-il sur un ton plus doux. Mais tu dois admettre quil y a pire que dtre traite comme une reine par des vampires, pas vrai ? Je ne veux plus en parler. OK, rpondit aussitt Jessica. (Elle fusillait Marc du regard.) Ne te force pas faire quoi que ce soit. Habille-toi. Je vais te prparer une tasse de th et aprs, on ira rcuprer ta voiture. Je reniflai bruyamment. OK. Je viendrai te rejoindre dans la cuisine. Je meurs de soif. H, arrtez de me dvisager ! Dsol ! sexcusrent-ils lunisson. Oh ! piti ! Comme si javais envie de vous mordre,

marmonnai-je. Je me change et jarrive. Au moment o ils quittrent la pice, je crus entendre la porte dentre souvrir. Gnial, encore des visiteurs ! Ctait reparti ! Quand je me retournai vers mon placard, je faillis tomber la renverse sur Marie. Ne refais plus jamais a ! criai-je avant de me calmer. Je suis dsole, ma puce, mais je ne peux pas jouer avec toi ce soir. Jai eu une trs mauvaise nuit et, pourtant, elle ne fait que commencer. Va voir ton pre. OK, rpondit-elle avec lair le plus srieux du monde, mais si jtais vous, je nouvrirais pas la porte. Oui, oui, cest a Elle tait partie quand je sortis de la salle de bains. Jenfilai un chemisier par-dessus un short et mis des sandales noires. Puis, je me peignai rapidement les cheveux avant de me dcider redescendre. Au moment o jouvris la porte, jeus la surprise de ma vie.

CHAPITRE 13
Journal du pre Markus, prtre paroissien, glise Saint-Pieux, 129 E. 7e Avenue, Minneapolis, Minnesota. Excuter les dmons ne se rvle pas aussi satisfaisant que je lavais pens. Je narrive pas croire que jcris une chose pareille ou que jose mme le penser. Aprs ma mort, ces notes reviendront la Sainte glise. Que pensera-t-on alors de moi ? Pire, que pourrai-je dire pour ma dfense face notre Pre Tout-Puissant ? Au dbut, je voyais la main de Dieu en notre employeur. Aujourdhui, je me demande sil ne sagissait pas plutt de celle du Diable me poussant au pch dorgueil. Je doute prsent de la validit de certaines de mes certitudes. Si je me suis tromp, quadviendra-t-il de moi ? Et des enfants ? On dit que tout arrive pour une raison et si Dieu avait galement cr les vampires ? Largent, lquipement, lentranement des Lames de la Justice les informations sur les vampires attaquer. Je pensais sincrement agir pour le mieux. La Sainte Bible dit : Tu ne tueras point , mais ces cratures ne sont-elles pas dj mortes ? Je pensais que Dieu agissait travers moi, travers les enfants, mais maintenant Tout a commenc lorsque les deux femelles se sont chappes. Elles taient toutes les deux trs belles, lair jeune, et avaient la puissance de dix tigres. Malgr les blessures que nous avons infliges la plus petite, elle est parvenue nous fausser compagnie. Ctait la premire fois que nous faillions notre mission. Le moral des enfants sen est ressenti. Mme Ani, qui est pourtant dune nature optimiste, na pas pu dissimuler son inquitude. Et puis, il y a eu la vampire du parking. Jarrive me demander si elle en tait vraiment une.

Notre employeur ne sest jamais tromp, mais cette femme na pas retrouss les babines quand nous lavons accule. Elle na mme pas essay de nous mordre. Elle semblait surprise et nerve. Malgr son allure fline, elle ne sest pas servie des armes habituelles des morts-vivants : hypnose, contrle de lesprit ou sduction. Au lieu de a, elle a cri sur Jon et sest moque du reste dentre nous. Elle nous a donn limpression dtre des idiots. Pire, nous avons fini par le penser nous-mmes. Et au lieu de nous attaquer, elle sest enfuie. a nous a permis dapprendre une nouvelle leon : laltitude convient aux vampires. Ani a trouv un sac dans la voiture de la femme de la vampire. Voil encore autre chose. Cette vampire possde une voiture, un travail, une vie. Elle avait tous ses papiers sur elle, jusqu sa carte de bibliothque ! Des vampires allant la bibliothque. Le nom tait bien le bon : Elizabeth Taylor. Mais rien dautre ne semblait en phase avec ce que je connaissais des morts-vivants. Le doute nous tiraille tous. Il risque de nous tre fatal. Jon nous a alors propos un plan simple, mais os. Cest comme a que nous nous retrouvmes le lendemain soir sur Summit Avenue. notre grande surprise, la porte dentre navait pas t verrouille. Il y avait plusieurs voitures gares dehors et, une fois lintrieur, nous apermes une cuisinire en train de traverser le hall dentre, les bras chargs de courses. Elle nous accorda un regard blas avant de disparatre dans une autre pice. Soudain, une voiture dmarra lextrieur. Bill alla voir ce dont il sagissait. Il nous informa que le jardinier venait de partir. Bizarre, commenta Ani. Elle tudiait la philosophie luniversit. Nous avions beaucoup de respect pour son opinion. Pourquoi conduit-elle une vieille Ford si elle vit dans une maison pareille ? Et que font tous ces gens ici ? Sont-ils au courant ? Dans ce cas-l, sont-ils de son ct ? Ou des prisonniers retenus contre leur gr ? Je nai remarqu aucune marque sur leur corps. Ils ne semblent pas avoir servi de nourriture

Avant que nous ayons pu rpondre ses questions toutes plus troublantes les unes que les autres, une trs jolie Afro-Amricaine dvala lescalier, suivie dun mdecin ! Ctait un jeune homme lair vif avec des cheveux chtains. Il portait une blouse vert clair. Il avait lair trs surpris de nous voir. Gnial, marmonna la femme. Malgr son allure macie, elle tait ravissante. Sa peau dbne semblait avoir des reflets rouges et ses pommettes saillantes lui donnaient un air de royaut. Ses yeux prirent un clat menaant lorsquelle sapprocha de nous. Elle me parut soudain trangement familire. Laissez-moi deviner : Les Lames de la Justice. a tombe bien, jai deux mots vous dire. Cest notre amie que vous avez attaque ! ajouta le docteur sur ses talons. Quelle situation embarrassante ! Nous navions aucun pouvoir face des humains. Nous ne pouvions pas les tuer ! Et ctait la premire fois que nous rencontrions une vampire qui avait des amis vivants. O avais-je bien pu rencontrer cette femme ? Peut-tre quil sagit danimaux de compagnie, suggra Ani derrire moi. Peut-tre que vous tes dans une proprit prive, rtorqua froidement la femme. La mienne. Alors moins que vous soyez venus vous excuser auprs de mon amie, je vous conseille de dgager. Non, en fait, on ne veut mme pas entendre vos excuses. Cassez-vous. La porte tait ouverte, intervint Jon. Oh ! Alors a change tout, remarqua le docteur en souriant. On peut pas parler deffraction si aucune serrure na t fracture. Sa tentative de plaisanterie russit nous dtendre lgrement, mais la femme campa sur ses positions. Sortez dici, rpta-t-elle dune voix menaante. Je vais compter jusqu trois. Aprs quoi, je sors le fusil de chasse. Si a ne suffit pas, je remplirai des pistolets eau de Javel. Je peux aussi lcher les chiens sur vous et

Jessica Watkins ? demandai-je, surpris. Elle cligna un instant des yeux, clairement dstabilise. Oui, et alors ? Je suis le pre Markus. Vous avez fait un don dun demi-million de dollars ma paroisse. Javais enfin russi resituer son visage. Je ne lavais pas reconnue avec son jean dlav et son tee-shirt Gap. Lorsque je la voyais dans des galas de charit, elle tait toujours habille en tailleur. Quelle surprise ! Cest toujours un plaisir de vous voir ! Prise au dpourvu, elle me laissa lui serrer la main. Euh oui ! Cest un plaisir de vous voir galement. Que faites-vous avec ces idiots ? Ce sont mes enfants, la corrigeai-je dune voix ferme. Elle me dvisagea. Alors vous tes ce genre de prtre ! Comme la rputation de lglise avait beaucoup souffert ces dernires annes, je choisis de passer outre son commentaire. Je moccupe deux, expliquai-je patiemment, et ils maident aussi car je commence me faire vieux. Nous accomplissons la volont de Dieu. Pas cette fois, mon pre ! Betsy ne vous a jamais rien fait. Laissez-la tranquille ! Nous sommes ici pour rsoudre ce mystre, rpondis-je. Nous ne sommes pas srs de savoir si votre amie est ce que nous pensons quelle est. Cest pour a que vous vous introduisez chez moi arms jusquaux dents ? Je suis surprise que vous ne vous soyez pas prsents ici midi comme les lches que vous tes ! sexclama-t-elle dune voix emplie de venin. Aucun doute, elle tait bien la fille de son pre. Cet homme tait connu pour faire pleurer les directeurs des entreprises quil rachetait. Nous ne ferions jamais une chose pareille, rpondis-je, offens. Mme les morts-vivants mritent un sort honorable. Vous voulez dire cinq contre un, accul pour finir avec un

pieu dans le cur ? Pre Markus, je ne pensais pas que vous tiez un tel couard. Ces mots me blessrent. Jtais un honnte homme et un bon prtre. Je luttais contre les morts-vivants. Je sauvais des vies. Je navais rien dun lche. Comme son habitude, Ani ne put sempcher de prendre ma dfense. Ne parlez pas au pre Markus comme a, menaa-t-elle. part si vous voulez avaler vos dents, bien sr ! Ani tait une grande femme. Elle faisait presque ma taille. Elle avait des cheveux de jais coups juste sous les oreilles et des yeux en amande. Sa mre tait japonaise. Elle navait jamais connu son pre, mais si on se fiait la couleur de sa peau et sa stature, il avait srement t originaire dEurope du Nord. Grce ses membres longs et fins, elle courait plus vite que tous les gens que je connaissais. En fait, quand nous lavions recueillie, elle hsitait se prsenter aux jeux Olympiques. Ani, murmurai-je. Tu ten prends mme aux gens normaux, la bimbo ? rtorqua Jessica. Vous entrez chez moi pour trouver mon amie, sans frapper, arms jusquaux dents et maintenant tu oses me menacer ? Ma belle, tu aurais d rester au lit, ce matin ! Les enfants paraissaient mal laise. Je ne pouvais pas leur en vouloir. Chasser les vampires tait une chose. Mettre lune des plus grandes fortunes du pays en colre en tait une autre. Dailleurs, mme sans argent, Jessica aurait t impressionnante. Elle avait la prestance de son pre. coutez, pourquoi ne pas essayer de sentendre ? intervint le docteur, brisant le silence gn qui stait install. Mon Pre, pourquoi ne vous rendez-vous pas ltage dans la chambre de Betsy Betsy ? rptai-je. pour lasperger deau bnite. Ainsi, vous auriez la rponse votre question, pas vrai ? Marc, commena Jessica. Il la fit taire dun mouvement de tte.

Eh bien, rpondis-je en toussant, elle serait gravement brle. Cela pourrait mme la tuer ou la rendre aveugle. Il sagit de votre amie. Cest un risque que nous navons pas peur de prendre ! sexclama le docteur. Nous venons avec lui, fit Jon. Trs bien, mais vos joujoux restent ici. Ne prenez que leau bnite. a devrait tre suffisant pour des chasseurs de vampires de votre calibre, nest-ce pas ? Son sourire amical contredisait ses paroles. Sil sagissait dun pige, je narrivai pas comprendre lequel. Oui. Allez-y alors. On vous attend ici ! Son air joyeux tait dstabilisant. Derrire moi, les enfants dposrent leurs revolvers et leurs couteaux. Quand ils eurent fini, il y avait un tas impressionnant sur la table en merisier. Quant moi, je navais jamais eu besoin que de ma croix et de mon eau bnite. Les vampires ne mattaquaient jamais, ils se dirigeaient vers les enfants. Bien, repris-je en inspirant profondment. Allons-y. Mais avant toute chose (Les enfants baissrent la tte tandis que je fermai les yeux.) Oh ! Pre Tout-Puissant, guide ma main et protge notre famille. En ton nom, Amen. Amen, rptrent-ils ma suite. tonnamment, le docteur et Jessica nous imitrent. Deuxime tage, mindiqua-t-il. Cinquime porte sur la gauche. Faites attention la septime marche, elle grince. Je ne pus mempcher de le dvisager, perplexe. La situation devenait plus trange de minute en minute. Mais nous avions une mission remplir. Nous avions mme reu la permission de la terminer. Aprs avoir ouvert la bouteille deau bnite, jouvris le chemin vers lescalier.

CHAPITRE 14
linstant o jouvris la porte, ma grande surprise, je reus une pleine bouteille deau la figure. Je toussai un instant avant de me mettre ternuer. Gnial. De leau bnite ! Ce truc-l tait pire que du poivre. Je ne cessai dternuer, de tousser et de hoqueter jusqu ce que ma vision sclaircisse. Il y avait foule dans le couloir, mais mon regard fut tout de suite attir par le grand homme habill en noir qui brandissait sa croix dans ma direction. Alors l, merci ! rtorquai-je. Quest-ce que je vous ai fait, dabord ? Je nembtais personne ce que je sache, et on masperge deau bnite ? Regardez un peu mes cheveux ! Et mon chemisier ! Putain, je venais juste de me changer ! (Je secouai leau de mes pieds. Heureusement pour eux, ctaient les sandales de la saison prcdente. Puis, je me frayai un chemin au milieu de la bande de cingls.) Cest a quon vous apprend lcole, petits cons ? Est-ce que je me permets de venir chez vous pour vous balancer de leau bnite au visage moi, hein ? Nous euh Franchement ! Je dvalai lescalier et les entendis essayer de suivre mon rythme. Personne ne bronchait. Tant mieux ! Jtais loin davoir fini. Encore une chose ! On ne vous a jamais appris frapper ? Quest-ce que vous fabriquiez dans mon couloir ? Vous navez rien de mieux faire ? Marc et Jessica mattendaient aux pieds de lescalier. Marc avait un sourire de vainqueur. Jessica paraissait furieuse. Rien de bien nouveau. Quelque chose ne va pas ?

Vous nallez pas me croire ! mexclamai-je. Quand jai ouvert la porte de ma chambre, cet imbcile en noir ma asperge deau bnite ! Pas tonnant, cest Marc qui lui a demand de le faire. Tu as quoi ? Nous ntions pas srs, commena le gros idiot en noir. (Il paraissait perplexe, effray et repentant la fois.) Nous pensions que vous tiez une vampire. Jtais une crature de Satan sans cur. Je nallais pas me laisser attendrir comme a. Peu importait le fait quil ressemble un grand-pre au mien, pour tre prcise. videmment que je suis une vampire, crtin ! Je devrais tarracher les dents pour jouer au craps avec. Mais, mais, cest impossible ! sexclama lun des ados. Je le fusillai du regard et le reconnus soudain. Ils firent un pas en arrire en voyant mon expression. H ! Je vous reconnais ! Vous tes les Justiciers Lamentables ! Les Lames de la Justice, corrigea le surfeur de la nuit prcdente. Vous bousillez ma voiture et vous avez le culot de vous pointer chez moi ? (Je me retournai vivement vers Marc et Jessica.) Ils ne vous ont pas fait de mal, au moins ? Nous ne ferions jamais une chose pareille ! sexclama lidiot en noir qui eut le culot de paratre offens. Nous ne tuons que les morts. Je me rendis enfin compte quil portait une robe de prtre. Aussi, je rsistai lenvie de lui arracher la tte pour jouer au foot avec. Irais-je en enfer pour avoir insult un saint homme ? Mme sil le mritait ? Je men proccuperais plus tard. Nous (Je pris une inspiration qui faillit me faire tomber dans les pommes.) Nous vous cherchions. Le contraire maurait tonne, rtorqua la femme. Elle tait trs belle, grande peu prs ma taille , mais avec un air mauvais. Elle ressemblait un peu Lucy Liu, avec une coupe de cheveux rate. Vraiment tonne.

Vous croyiez vraiment quon ne se rendrait pas compte de votre petit mange ? (Ctait un mensonge, bien sr, puisque je navais rien remarqu.) Vous tes dans de sales draps ! Attendez un peu que je raconte Sinclair comment javais attrap les Larmes de la Justice ! Et toute seule en plus ! Je ne crois pas, commena le prtre, mais jtais encore trop remonte pour le laisser terminer. Cest quoi votre problme ? Quest-ce que je vous ai fait ? Eh bien, rpondit lidiot en noir. Rien du tout, dire vrai. Ce nest pas une vampire, insista le surfeur. Bien sr que si, contra le plus petit en blanc avec des cheveux noirs coiffs en brosse. Non ! Si ! Non ! Si ! Le sosie de Lucy Liu se dirigea vers la grande table du hall dentre et sempara dun couteau aussi long que mon avant-bras. Puis, elle le tendit manche vers lavant un Marc trs tonn. Pourriez-vous, demanda-t-elle dune voix aimable, menfoncer ceci dans loreille pour mviter dcouter ces neries ? Je ne pus mempcher dexploser de rire. Javais du mal rester en colre dans ces conditions. Ridicule, je sais. Je persiste croire quelle nest pas une vampire, reprit Bill une demi-heure plus tard. Il avait une moustache de crme, mais je ne comptais pas lui faire la rflexion. Tu vas devoir me croire sur parole, rtorquai-je. Nous nous tions installs dans le petit salon, lun des nombreux de la maison. Jessica jouait les htesses pour les gens qui avaient essay de me tuer. Je suis vraiment une vampire. On ferait mieux de trouver un terrain dentente. Vous ne pouvez pas nous en vouloir dtre surpris, remarqua Ani.

Elle sappelait Ani Goodman. Un nom adquat pour une chasseuse de vampires. La seule chose qui lui manquait, ctait une bonne coupe de cheveux. Vous avez lair si Prtentieuse ? laida Marc. Bruyante ? ajouta le pre Markus. Agaante, dit Jessica son tour. Est-ce quon a dj dit prtentieuse ? senquit Jon, le meneur qui ressemblait un surfeur. Trs drle, rpondis-je en croisant les bras et les jambes pour ne pas perdre la face. Cest bon ? Vous avez fini ? Pas tout fait, rpondit Marc. Tout ceci est trs gnant, intervint le pre Markus. Sans blague ! Jusqu maintenant, nous pensions satisfaire la volont du Seigneur. Oh ! Je croyais que vous parliez encore de moi. Ne vous inquitez pas, a ne saurait tarder, rtorqua Ani dune voix douce qui fit clater Jessica de rire. Quand elles changrent un regard complice, lambiance devint un peu plus chaleureuse. Peut-tre pourrions-nous rellement trouver un terrain dentente. Les vampires que nous avons tus taient des abominations. (Dcidment, impossible de le faire changer de sujet !) Mais aprs les rcentes rvlations Je me tortillai sur ma chaise. Je connaissais trs bien les atrocits dont taient capables les vampires. Mais jtais leur reine, mme si a paraissait ridicule, et je devais prendre mes responsabilits. Malheureusement, je ne savais pas par quoi commencer. Vous vous tes rveills un matin avec lenvie de tuer des vampires ? demanda Marc. Il se fourra un clair dans la bouche. Je faillis baver Les ptisseries avaient lair tellement bonnes ! De la crme ptissire schappa de lextrmit du gteau pour venir scraser sur son assiette. En relevant la tte, je me rendis compte que Jon me dvisageait. Dtournant le regard, je pris une gorge de th.

Ctait dans votre horoscope ou un truc dans le genre ? Non, rpondit Jon. Le pre Markus a beaucoup de connaissances dans sa paroisse, des gens que nous navons jamais rencontrs, des gens du monde entier. Cest la vrit, concda modestement le prtre. Il y a quelques mois, il a commenc recevoir des e-mails, puis de largent est apparu sur nos comptes bancaires pour que lon sachte des armes et de lquipement. Quelque temps aprs, nous avons commenc recevoir des listes de noms et dadresses. Lendroit o frapper et on y est alls. Comment vous ont-ils connus ? O avez-vous appris vous battre ? Ce sont des orphelins qui ont chapp au systme, dit calmement le pre Markus. Et alors ? demandai-je, tonne. On a grandi dans la rue, rpondit Ani, la bouche pleine. Elle avala son biscuit avant de continuer : Rien de tel pour apprendre se battre. Jai attrap Jon et Bill qui essayaient de voler mes pneus derrire lglise, se remmora le prtre dun air attendri. Je les ai pris sous mon aile. Ils ont incit les autres nous rejoindre. Ooooh ! Cest trop mignon. Sauf quon nen a rien foutre, marmonnai-je. Pour le titre de meilleure htesse, on repassera. Qui vous finance ? demanda Jessica. Les Barjes de la Justice se concertrent du regard. Pour tout vous dire, rpondit prudemment le pre Markus, nous lignorons. Notre Manipulateur, linterrompit Jessica. bienfaiteur prfre demeurer anonyme. Jessica leva les yeux au ciel tandis que Marc haussait les paules. Je pensais aussi que ctait trange, mais je ne fis aucun commentaire. Avec Jessica dans la mme pice que moi, ctait du temps perdu. Si jai bien compris, on vous procure tout ce dont vous avez besoin pour tuer des vampires, on vous offre tout a sur un plateau

dargent et vous ne vous posez pas de questions ? Vous vous contentez de commencer la chasse ? Nous y avons rflchi au dbut, se dfendit Ani. Mais quand le premier vampire a failli tuer Drake, il a t plus facile de nous convaincre. Qui est Drake ? Il ne fait plus partie de lquipe. Il rapprend marcher. Oh ! dis-je en mme temps que Marc. Bref, reprit-elle. Aprs cet accident, cest devenu facile. Nous ne questionnions plus la moralit de nos actions. La plupart du temps, quand nous acculions un vampire, il tait sur le point de mordre quelquun. Ou sen prenait une me innocente pour samuser. Je mabstins de tout commentaire. Tout allait bien jusqu ce quon croise votre chemin. Je pouvais enfin prendre la dfense des vampires. Jusqu ce que vous croisiez le chemin de Tina et de Monique, en fait. Elles se sont chappes, elles aussi. Et pour votre gouverne, ce sont des crmes ! Mais ce nest pas comme si vous aviez pris la peine de le vrifier. coutez, on est vraiment dsols, dit-il en faisant tomber des miettes de biscuits la vanille par terre. Et puis quoi, encore ? Ne comptez pas sur moi pour passer laspirateur ! Mais qui aurait lide de vrifier les rfrences dun mort-vivant ? Ce sont des vampires, donc ils sont malfiques, donc il faut les tuer. Tu sais o tu peux te les mettre tes donc ? marmonnai-je. Malheureusement, mme si je ne pouvais pas lavouer, il marquait un point. Que pouvais-je leur dire ? tais-je cense les tuer tout de suite ? Je navais jamais tu une personne vivante auparavant. Et comment pouvais-je penser une chose pareille alors que nous partagions du th Orange Pekoe et des biscuits ? Devais-je attendre quils aient fini ou leur sauter dessus pendant quils se resservaient ? tre un citoyen malfique se rvlait parfois trs

difficile ! Pendant que je me versais une tasse de th et envisageais un massacre, jentendis la porte dentre claquer, un tage en dessous, mais ne fis aucune remarque. Nous avions dj assez de problmes comme a. Soudain, quelquun tapa la fentre derrire moi. Quand je me retournai, je faillis recracher mon th. Tina mobservait travers la vitre, ce qui tait droutant puisque nous nous trouvions au premier tage. On arrive, articula-t-elle. Restez calme. Pour lamour du ciel ! mexclamai-je en traversant la pice pour ouvrir la fentre. Tout le monde sursauta et Jessica poussa un cri de surprise en voyant qui se trouvait lextrieur. Je me rendis compte que jtais la seule lavoir entendue frapper. Rentre et viens prendre le th avec nous comme une personne civilise. Tu as lair dun gros papillon de nuit, flotter comme a, ct de la maison. Dpche-toi. Elle entra dun air bougon, puis fusilla les Lames du regard. Nous sommes l, dit-elle dignement, pour vous sauver dune mort certaine. Un biscuit ? proposa gentiment Ani. La porte du petit salon souvrit la vole. Surprise : Sinclair dboula dans la pice. Sans y tre invit, comme dhabitude. Il ne resta pas immobile trs longtemps. En un instant, il avait soulev Jon du sol et le secouait comme un cocotier. Un vrai chaos. Th renvers. Biscuits parpills par terre rapidement crass sur le tapis vieux de deux cents ans. Je minterposai aussitt entre Sinclair et Jon, les bras carts, juste temps pour tre nouveau asperge deau bnite. Je secouai la tte pour faire tomber les gouttes de mes yeux avant de repousser Jon. Un petit peu trop fort. Il fit un vol plan et atterrit sur deux chaises dans un grand fracas qui fit trembler la porcelaine. Arrte ! criai-je. a ne fait pas avancer les choses, imbcile ! Je me retournai vivement pour ternuer sur la veste de Sinclair. Les deux petits, Bill et Devo, staient rfugis derrire le pre

Markus qui brandissait sa croix. Ani avait la main referme sur un couteau beurre et tait prte bondir. Sa Majest ne semble pas requrir dassistance, remarqua Tina. Sans blague ? Merci davoir remarqu. Et si on sasseyait tous gentiment pour boire une tasse de th et manger les biscuits qui nont pas encore t crass. Pourquoi, demanda Sinclair en sortant un mouchoir de sa poche pour messuyer le visage, prends-tu le th avec les chasseurs de vampires ? Parce quils sont trop jeunes pour boire de lalcool ? Tina dissimula un sourire derrire sa main. H ! Je te reconnais ! sexclama soudain Ani en dvisageant Tina. Tu te trompes, rpondis-je rapidement. Tu ne las jamais vue. Tu dois la confondre avec une autre buveuse de sang. Bien sr que non, rtorqua Tina. La dernire fois que je lai vue, elle tait lautre bout dune arbalte et je prenais mes jambes mon cou. Ani eut le culot de rougir. Je sentis la main de Sinclair se crisper sur mon paule. Je poussai un cri de surprise. Ah non, ne recommence pas ! le prvins-je en battant frntiquement des bras. Asseyons-nous et discutons comme des gens civiliss. Pourquoi ferais-je une chose pareille ? demanda-t-il froidement. Parce que je te le demande gentiment ? Il observa le mouchoir quil tenait. Maintenant quil ne me touchait plus, il commenait se consumer. Si je comprenais bien, une fois loigne de ma peau, leau bnite recommenait blesser les vampires ? trange ! Il jeta le tissu dans une poubelle avant de se retourner vers les Nullards de la Justice. Selon le bon vouloir de ma reine, cracha-t-il entre ses dents, ma grande surprise et au soulagement de tous les autres.

CHAPITRE 15
Vous tes conscients que vous ntes quune arme la solde dun inconnu ? Vous tes un instrument. Un gros instrument stupide, fit Jessica en enfournant un nouveau cracker dans sa bouche. Vous le savez, au moins ? Cest pas vrai ! se plaignit Bill le Sauvage. Bien sr que si ! Vous ntiez mme pas une quipe avant que ce Manipulateur apparaisse. Maintenant, vous vous amusez enfoncer des pieux dans le cur des vampires. Et vous ne savez mme pas pourquoi ! Sinclair hocha la tte en guise dapprobation tout en sirotant son th Earl Grey. Les vampires taient tous confortablement installs dun ct de la table, tandis que tous les autres staient entasss de lautre ct. Le pre Markus portait son crucifix bien en vue par-dessus sa robe, ce qui mettait mal laise les immortels. Quand ils essayaient de se tourner vers lui, la gne tait trop forte et ils dtournaient le regard. De lautre ct de la table, les autres faisaient des bons dun mtre chaque fois que Tina ou Sinclair se resservait du th. Ctait amusant voir ! Alors, qui peut bien tre ce Manipulateur ? demanda Tina. Est-ce que quelquun a une petite ide ? Non, rpondit Ani. Oh ! allez ! Je vous le jure ! Notre correspondance a toujours t anonyme. On pensait quil sagissait dune victime de vampires pleine aux as. Vous savez, quelquun qui a perdu un tre cher aux mains de lun des vtres. Biiip ! Mauvaise rponse ! Merci davoir jou avec nous. Quavons-nous pour elle, Johnny ?

Arrte de jouer au prsentateur travelo, Marc, rtorquai-je. Les vampires ne comprennent pas. Ils ne regardent pas la tlvision. En tout cas, pas pendant la journe, fit remarquer Sinclair dun air hautain. Marc sourit. Quoi quil en soit, je doute que ce soit le cas. Rappelez-vous, on a dj dit que ce devait tre un vampire car il sait reconnatre les morts des vivants. Comment une personne normale pourrait avoir de tels renseignements ? Ce nest pas comme si ric avait une liste Ah ! John Smith sest relev dentre les morts. Je ferais mieux de le noter. Non, rpondit Sinclair en souriant. (Dieu merci.) Je ne tiens pas de liste. H ! Ctait mon ide ! intervint Jessica. Mais tu as raison, le coupable est lun de vous. Elle dsigna le ct vampirique de la table. En fait, elle me montrait du doigt en particulier. Je repoussai sa main. Vous devez dcouvrir qui et pourquoi. Et ae ! Pas si fort, Betsy ! Dsole, jai tendance tre nerveuse quand quelquun parle de meurtriers en me pointant du doigt. Alors pourquoi ? Pourquoi un vampire voudrait-il en tuer un autre ? Si nous le savions, nous saurions dj de qui il sagit, dit Tina dun ton patient. Vous savez au moins do vient largent quon vous verse, dit Sinclair. Ce ntait pas une question. Tous les transferts proviennent dun compte suisse, expliqua le pre Markus. Ah ! Les Suisses, marmonna Tina. Consultants en finances des Nazis, des dictateurs du tiers-monde et des vampires meurtriers. Personne ne sut quoi rpondre. Le pre Markus sclaircit la voix. Tout ce qui concerne nos instructions et notre modus operandi nous parvient par e-mails anonymes. Modus operandi ? me moquai-je.

Encore un qui avait trop regard Alias. Devo, notre expert en informatique, a t incapable de tracer les messages. Ah ! Vous avez quand mme pris la peine dessayer ? demanda poliment Sinclair. (Mme assis, il faisait passer tout le monde pour des nains.) Je pensais que vous vous tiez contents de recevoir les ordres et de vous y plier, comme les bonnes petites marionnettes de chair que vous tes. Sinclair ! mexclamai-je. Des marionnettes de chair ? O tait-il all chercher a ? A-t-on des suspects potentiels ? senquit rapidement Jessica. Elle se leva pour faire les cent pas. a magaait toujours, mais elle le faisait depuis quinze ans. Elle nallait pas perdre lhabitude maintenant. Enfin, supposer que vous vouliez connatre la vrit. Bien sr ! rpondit le pre Markus, offens. Pourquoi ? linterrogea Tina. Nous sommes toujours des vampires et vous, vous tes toujours notre nourriture, que je sache ! Pas moi, jeune femme, remarqua-t-il gravement. (Marrant quand on savait que Tina avait plus de quatre-vingt-dix ans de plus que lui.) Servir le Seigneur est une chose, dcouvrir que lon sest servi de nous en est une autre, surtout quand on ne sait pas qui, ni pourquoi. Tina paraissait convaincue, Sinclair, amus. Dcouvrir ? intervint Marc en secouant la tte. Vous avez toujours su que quelquun se servait de vous. Il a fallu quun bon citoyen vous fasse la remarque pour que vous ladmettiez. Le pre Markus haussa les paules, mais la rougeur de ses joues trahissait son malaise. Il ne savait pas quoi rpondre. Nous pensons donc quil sagit dun vampire, rcapitula Jessica qui fit tomber des miettes sur le tapis en se levant pour faire les cent pas. (Et merde !) Nous avons le suspect idal dans cette salle. Qui ? demandai-je, surprise. Moi, rpondit Sinclair. Eh bien, si vous nous avez envoy tout cet argent, dit Ani, je

vous en remercie. Rflchissez un peu : Sinclair ? Le Manipulateur ? Bon, OK, cest dans son caractre, mais il ne tuerait jamais dautres vampires ! Hein ? Pas vrai ? Pourquoi pas ? senquit Marc. Je ne veux pas vous vexer, Sinclair, mais vous ne semblez pas apprcier la comptition Vous tes trs observateur, Docteur Spangler. Bien que sarcastique, le compliment le fit rayonner. Pour ma part, je voulais savoir comment Sinclair connaissait le nom de famille de Marc. Je ne le lui avais jamais donn. Et maintenant que Nostro est mort, continua Marc, la manire de cette vieille femme dArabesque, en plus jeune, plus masculin et plus gay, vous pouvez rguler la population. Et vous nauriez aucun problme pour financer les Lames de la Justice. Cest ridicule ! memportai-je. Cest peut-tre un rpugnant balai chiottes qui prend son pied jouer au chef, mais il ne massacrerait jamais ses propres sujets ! Merci, Elizabeth, rpondit-il poliment. Oh ! Il en serait capable, fit Tina avec son honntet habituelle, mais il le ferait lui-mme. Il ne refilerait pas le sale boulot une bande de dautres personnes. Et puis, ajouta posment Sinclair, je ne men prendrais jamais la reine. Je ne pus mempcher de sourire. Il maime, il maime vraiment, vraiment beaucoup ! Alors, on en revient toi, Bets. (Mon sourire svanouit.) Tout le monde sait que tu dtestes ton statut de reine et que tu ne peux pas voir la plupart des vampires en peinture. Tu nes pas le genre te salir les mains Tu recruterais plutt une quipe pour faire le travail ta place. Je voulais rtorquer quelque chose comme Trs drle ! ou Va te faire voir ! , mais je ne pouvais rien nier. Alors, je me contentai de prendre une gorge de th en lui lanant un regard assassin. Ce serait oublier quelle na aucun intrt pour la politique vampirocrate et ny participe pas. Elle ne saurait pas non plus

distinguer un vampire dun humain. Sans parler du fait quelle na pas les fonds ncessaires au financement de lopration. Ce qui nous amne, dit Sinclair dun air relch, Jessica. Oh ! Arrtez un peu ! mexclamai-je. Jess, elle, ne sembla pas dsaronne. Cest vrai, je suis le suspect idal ! (Elle se mit numrer les raisons sur ses longs doigts fins.) Jai largent. Je compatis avec mon amie, qui naccepte pas son statut de reine. Je ne suis pas touche par la mort des vampires. Dsole, les gars. Je suis assez riche pour nettoyer derrire moi. Il ny a quun seul problme Ce nest pas elle, intervint le pre Markus. Ah bon ? demanda Jessica en souriant. Non, rpta-t-il fermement. Je connais votre famille depuis que vous tes toute petite, mademoiselle Watkins. Ce nest pas votre genre. Dans ce cas-l, vous connaissiez mon pre ? continua-t-elle sur le mme ton. Cest pour a que jinsiste : ce nest pas votre genre. Bonsoir ? appela Monique en passant la tte par la porte. Tina et Sinclair neurent aucune raction. Tous les autres firent un bond dun mtre de haut. Jai rat quelque chose ? Qui est-ce ? senquit Jon en bavant. Toccupe. Quest-ce que tu fais l, Monique ? Comme il ny avait personne lhtel, jen ai dduit que vous tiez ici. Quest-ce qui se passe ? Oh ! Quelle pice magnifique ! Elle sinstalla entre Tina et moi, adorable dans son pantalon beige et son pull sans manches rouge. Nous essayons de dcouvrir lidentit du Manipulateur, expliquai-je. Euh Monique, tu ne serais pas riche, par hasard ? Elle se versa une tasse de th sans en mettre une goutte ct. Bien sr que non ! stonna-t-elle. Pas, en tout cas, compare dautres. Sourcils levs, elle dsigna Sinclair et Tina. Et ce cher dtective Nick Berry ? suggra Sinclair. Quoi ? Nick ?

Jtais surprise. Je naurais jamais pens le souponner. Ne vient-il pas de rapparatre dans ta vie aprs trois mois dabsence ? En tant quagent de police, il a accs des renseignements auxquels le reste dentre nous ne peut que rver. Cest vrai Mais il est tellement gentil ! Il ne donnait pas cette impression lorsquil rampait sur votre moquette en bavant, au printemps dernier, dit franchement Tina. Il ne sen souvient mme pas ! Vous en tes sre ? Cette question me cloua le bec. Je nen avais pas la moindre ide. Aprs cette exprience, il aurait de bonnes raisons den vouloir aux vampires, ajouta Sinclair. Nous avons trop de suspects, se plaignit Tina. Il pourrait galement sagir dun fidle servant de Nostro. Aprs tout, Betsy nest pas la bienvenue aux yeux de tous. Certains doutent quelle soit la reine. Btards, marmonna Monique dans sa barbe. Certains vampires y voient peut-tre une chance de prendre le pouvoir, labora Tina. Ce qui rduit le nombre de suspects seulement trois cents, remarquai-je sombrement. Plutt trois cent mille, me corrigea Sinclair. Il y a autant de vampires sur la plante ? demanda Ani, visiblement choque. une centaine prs. Nous continumes dbattre du sujet jusqu environ 4 heures du matin. Il tait temps darrter. Nous navions plus de th et il ne nous restait que des biscuits crass. Tina et Sinclair sclipsrent en premier, en tournant le dos aux Lames de la Justice. Ils ne risquaient rien, mais le geste tait symbolique et je ne pouvais que leur en tre reconnaissante. Je voulais savoir pourquoi ils taient venus plus tt ce soir. Jallai les suivre lorsquAni mattrapa par le bras. Euh Betsy ? Je peux tappeler Betsy, pas vrai ? Cest mon nom, rpondis-je, tonne, tandis que Marc et

Jessica nous dpassaient en se disputant, comme dhabitude. Je Je me demandais, propos de Tina Tina ? Petite, jolies jambes, blonde, grands yeux Tina, quoi. Oh ! fis-je en comprenant enfin. Cette Tina-l ! Quest-ce quelle a ? Quelle est, tu sais, sa situation ? (Ani sautait pratiquement dun pied sur lautre. Je me demandai si elle navait pas bu trop de th.) Est-ce quelle sort avec ce Sinclair ? Euh non. a, cest moi. Enfin, en quelque sorte. Et quelle est son histoire ? Cest une vampire centenaire, qui pourrait te croquer au petit djeuner avant de te briser la colonne vertbrale comme une baguette, rpondis-je pour viter de lencourager. Elle est loyale envers Sinclair, froce comme une lionne et ttue comme une mule. Un prdateur qui boit du sang. Voil son histoire. OK, mais est-ce quelle sort avec quelquun ? Ani, tu es une chasseuse de vampires ! Vous avez pass une bonne partie de la nuit nous expliquer que vous ntiez pas mchants ! rtorqua-t-elle. Tu nas rien voir avec les vampires que je connais. Tu ressembles davantage aux pom-pom girls avec qui je suis alle au lyce ! Je pense que pour arranger les relations morts/vivants, il faudrait Jen ai assez entendu. Va-ten. Elle ne sort avec personne. Mais tant donn que la dernire fois que vous vous tes croises, tu as essay de lui couper la tte, jai des doutes sur la viabilit de votre relation naissante Aaaah ! Tina venait de passer la tte par la porte. Et merde ! Jallais finir par leur mettre une cloche autour du cou, Sinclair et elle ! Ani, ma chre, tu as laiss tes phares allums. Jai prfr te prvenir. Merci ! sexclama-t-elle en manquant de me balancer sur la table au passage. Je vais men occuper tout de suite. Et je je voulais te parler. Pour euh mexcuser davoir essay de te tuer. Ce nest pas grave, ma belle. Tu ne pouvais pas savoir.

Exactement ! Cest vrai ! Je pensais que tous les buveurs de sang taient des tueurs sans cur. Maintenant, je commence comprendre que javais tort. (Mme si la porte se referma derrire elles, je continuai entendre Ani.) On pourrait peut-tre en discuter autour dune tasse de caf ou autre ? Un jour ? Hic ! mexclamai-je. Mais qui mcoutait ? Personne.

CHAPITRE 16
Quand jouvris les yeux, Marie tait penche sur moi. Il faut vraiment que tu cesses de faire a, remarquai-je en repoussant les couvertures. Je mennuie. Je ne peux pas y faire grand-chose, ma puce. Va voir ton pre. Et tu ne te rveilles jamais quand je tappelle. Ne toccupe pas de a, fis-je en billant. (Une nouvelle nuit au turbin.) Du vent ! Il faut que je mhabille. Sur ce, je sautai dans la douche, puis me prparai pour aller travailler. Marie mavait obi. Pour une fois, jtais seule dans ma chambre. Tandis que jappliquais mon mascara, Jessica frappa la porte. Je lui criai dentrer. Bonsoir, la morte. Euh Pourquoi est-ce que tes livres sont rangs lenvers ? Je haussai les paules. OK, ne me dis rien. Sinclair a appel. Il amne des gens avec lui ce soir. Je suis ravie de lapprendre, mais je ne serai pas l. a faisait longtemps que tu ne ttais pas enfuie. Je ne menfuis pas ! Je travaille. Et puis, il navait qu me demander la permission avant de venir. Si tu le dis. Au fait, tu comptes surveiller les Lames de la Justice ? Moi ? demandai-je, surprise. Quelle ide avais-je eue dacheter du mascara bleu marine ? Nouveau noir , mon cul ! Mes cils avaient lair malades ! Pourquoi ferais-je une chose pareille ? Pour tassurer quils ne vont pas continuer tuer des

vampires, par exemple ? Jen doute. Nous avons tout mis sur la table hier soir. Ce ne sont que des jouets aux mains de leur Manipulateur, blabla. Ils doivent arrter de tuer des morts et dcouvrir ce qui se passe. Je crois quand mme que quelquun devrait les surveiller. toi lhonneur ! Gnial ! rpondit-elle en riant. Aucun dentre eux nest assez g pour entrer dans un bar. Je naimais dj pas traner avec des ados quand jen tais une, alors Dit-elle alors quelle a t lue Miss Burnsville ! Ce nest pas ma faute, rpondis-je dignement, si mes camarades mapprciaient plus que moi, je ne les aimais. Pourquoi est-ce que tu nutiliserais pas leur nergie dautres fins ? suggra-t-elle. Je faillis me crever un il avec la brosse de mon mascara. Vas-y, toi ! Tu es la seule qui sinquite, ici. Je moccupe des morts, pas des vivants. Je pense vraiment quils attendent dtre guids, insista-t-elle. Jon ta dj appele cinq fois aujourdhui. Pendant la journe ? Quel idiot ! Je crois quil a un faible pour toi. Je comprends mieux pourquoi tu me parles de tout a. Gnial. Il ne manquait plus que a. H ! a pourrait tre bien pire ! Comme quoi ? Je ne trouve pas dexemple, mais je vais y rflchir ! Mon humeur ne stait pas arrange lorsque je sortis de la maison. Malheureusement pour moi, je ne fus pas assez rapide. Je tombai sur Sinclair, Tina, Monique et une vampire que je ne connaissais pas. Comme cest gentil de venir notre rencontre, dit Sinclair. Tu vas bien ? Je pars au travail, rpondis-je en jetant un coup dil ma montre. Je nai que vingt minutes pour y aller. Bye ! Je te prsente Sarah, poursuivit-il comme si de rien ntait.

Sarah, voici Elizabeth Irc, notre reine. Premire ? Jtais une premire ? Sarah hocha gravement la tte. Elle tait aussi petite que Tina, avec des cheveux bruns coups court et des yeux tachets de vert. Elle portait un pantalon noir et un col roul sans manches assorti, avec des chaussures en crocodile, comme sa ceinture. La classe ! Sarah est venue vous prsenter ses respects, expliqua Tina en brisant le silence. Pas vraiment, marmonna Sarah. Tina lui assena un coup de coude dans les ctes, mais lexpression de la vampire ne changea pas. Enchante de te rencontrer, rpondis-je pour dtendre latmosphre. (En gnral, au bout de quelques dcennies, les vampires russissaient trouver leur style.) Jaime beaucoup tes chaussures. Vous avez tu Nostro. Ce ntait pas une question. Oui. Cest vous qui lavez fait Sarah ! linterrompit Sinclair dun ton menaant. H ! Ctait de lautodfense ! En quelque sorte. OK, pas vraiment. Mais il aurait srement encore essay de me tuer ! Il avait dj essay deux fois ou trois ? Bref, je lai juste arrt temps. Ce nest pas moi qui ai commenc, cest lui ! Et en plus, techniquement, ce nest pas moi qui lai tu. Bon, OK, je suis responsable parce que jai lch les Monstres sur lui, mais je ne lui ai pas arrach la tte en personne ! Sarah me dvisageait, bouche be, tandis que Tina tentait vainement de ne pas glousser. Sinclair, lui, avait ferm les yeux dun air exaspr. Quoi ? mexclamai-je. Je lui ai dit la vrit ! Maintenant, je dois vraiment y aller. Vous pouvez entrer, Jessica est l. La prochaine fois, prvenez-moi que je marrange pour tre la maison. Comme si ! Jessayais simplement dtre polie. Je refuse dentrer dans cette baraque, cracha Sarah. Quest-ce que tu as contre ma maison ? Est-ce que tu es la fille

que Tina et Monique ont essay demmener la dernire fois, mais qui sest nerve et a mis les voiles ? Je ne me suis pas nerve. Si tu le dis. (Bizarre, celle-l !) Je men fous, je ne veux pas savoir. Je vais finir par tre en retard. Cest ce que vous narrtez pas de rpter, se moqua Tina, mais vous ntes toujours pas partie. Nous devons discuter daffaires urgentes, me rappela Sinclair le rabat-joie. Vous navez pas besoin de moi pour dcouvrir lidentit du Manipulateur. Allez discuter avec les justiciers. Ils nous rejoignent ici plus tard dans la soire. Il fit apparatre une carte. Do ? je nen avais pas la moindre ide. Il ne portait pas de veste et sa chemise ne possdait aucune poche. Nous en avons discut hier. Jon ma donn ceci. Ils ont des cartes de visite ? (Je levai les yeux au ciel.) Mon Dieu, pourquoi est-ce que a ne mtonne pas ? (Ils tressaillirent.) Vous voulez bien arrter de sursauter chaque fois que je prononce le nom du Seigneur ? Il y a des choses qui ne dpendent pas de vous, rtorqua Sarah, glaciale. Oui, oui, cest a. Allez, salut ! En mloignant, je sentis leurs regards visss sur moi. Ctait aussi agrable que a en avait lair. Croyez-moi, vous feriez mieux den choisir dautres, murmurai-je. Elles ne sont pas vraiment brodes la main. Cest un mensonge. Oh ! rpondit ma future cliente. Les malins ! Pourquoi nessayez-vous pas les Prada ? suggrai-je. Je sais quon les voit partout, mais elles le mritent. Regardez un peu ce modle ! On dirait un kimono pour pieds ! Elles sont jolies, mais Oh ! mon Dieu, cest donc vrai ! Tu travailles pour Macys. Je me retournai vivement. Jon, le meneur des Lourdauds de la

Justice, chapp dune plage de surf, se tenait prs de la caisse, les yeux carquills. Et alors ? rtorquai-je. (Puis, me rappelant que nous ntions pas seuls, je me forai sourire.) Je suis toi dans un instant. Prends ton temps. Jai dj des tonnes de chaussures. Je me retournai vers ma cliente qui essayait de rentrer son pied dans une paire dEscada en 36 alors quelle faisait visiblement du 40. Arrtez, vous allez abmer la dentelle ! mexclamai-je. Je vais vous chercher votre pointure. Cest ma pointure ! Pas de problme. Ce nest pas moi qui vais avoir des ampoules grosses comme une prune. Je serai l-bas, si vous avez besoin de quoi que soit, la prvins-je poliment avant dattraper Jon par le bras et de le tirer vers le rayon des bottes. Il poussa un petit cri en sentant ses pieds quitter le sol. Je le reposai par terre. Quest-ce que tu fous ici ? Je voulais voir a de mes propres yeux, chuchota-t-il. (Son souffle me chatouillait loreille.) Tu es sre que tu es une vampire ? Si tu savais le nombre de personnes qui mont dj pos la question ! a ne mtonne pas ! fit-il en scrutant mon badge. Quest-ce que tu veux ? Tu vas boire le sang de ta cliente ? Bien sr que non ! Pas la peine de crier, ctait juste une question ! On ne pourrait pas essayer de sentendre ? Dit-il alors quil tue des vampires ! Jai arrt, rpondit-il dun air bless. Mouais Pourquoi est-ce que tu portes des lunettes de soleil lintrieur ? Parce que je suis fan de Corey Hart ? Son regard vide me rappela mon grand ge. Visiblement, il navait aucune culture des annes 1980.

Aucune importance. Cest Sinclair qui tenvoie ? Oh ! mon Dieu ! Il nest pas venu avec toi, au moins ? Je jetai un coup dil autour de moi, mais il ny avait que des clients. Cest ton petit ami ? Tu es en fac de droit ? Cest quoi cet interrogatoire ? Et non, ce nest pas mon petit ami ! Pourtant il agit comme tel. Raison pour laquelle je le dteste. Tu nes pas cens avoir rendez-vous avec Sinclair et Tina pour dcouvrir qui vous a monts contre nous, au lieu de me faire perdre mon temps ? Il se dandina dun pied sur lautre. Eh bien Ani est avec eux. Elle est la plus intelligente du groupe. Ani ? Alors jai pens que je pourrais venir te rendre une petite visite. Mais si tu veux vraiment que je men aille Miracle ! Il a enfin compris. Je veux que tu ten ailles. Merci dtre pass, fis-je en le poussant en direction de la sortie. Au revoir. Il mobit, les mains dans les poches de son jean dlav bien trop serr. Mme quelques mtres, je pouvais voir ses cheveux blonds briller sous la lumire artificielle. En le regardant, on ne pouvait pas douter de sa gentillesse. Je suis dsol davoir essay de te tuer, dit-il soudain. Je fis mine de fermer ma bouche cl et de jeter la cl par-dessus mon paule. Aprs un dernier sourire, qui avait d lui valoir moult visites chez lorthodontiste, il se retourna et se dirigea vers Starbucks. Un gentil garon. Si Jessica avait raison, je devrais le repousser sans lui faire de mal. a ne pourrait jamais marcher. Nous avions dix ans dcart, il tait vivant et, pour couronner le tout, jtais une vampire et lui un chasseur de vampires. Et puis, entre mon travail et mon rle de reine des morts-vivants (sans oublier la rsistance Sinclair), je navais vraiment pas le temps de moccuper dun petit ami. Dommage !

CHAPITRE 17
La sonnerie de mon tlphone portable retentit alors que je roulais sur la 494 West. Ctait toujours Funkytown, un vieux tube des annes 1980. Je ne pensais jamais changer de sonnerie. All ? O es-tu ? demanda Jessica. Jai pass toute la nuit moccuper de Sinclair et de Tina, je te signale ! Cest pas mon problme. Ils navaient qu appeler avant de venir. Je vais voir les Monstres. Ooooh, cool ! Quand est-ce que tu me les montreras ? Jamais. Oh ! Sil te plat ! Oublie. Ils sont trop dangereux. Tu dis a chaque fois que cest intressant. Oh oui ! Super intressant ! Je te rappelle quon parle de buveurs de sang qui se rapprochent plus de lanimal que de lhomme. Crois-moi, si je ne me sentais pas responsable deux, je men tiendrais loigne. OK, OK. plus tard. Colle une baffe Sinclair de ma part ! Aprs avoir raccroch, je lanai mon tlphone sur le sige passager. Pas question de risquer la vie de ma meilleure amie pour lui faire plaisir. Mme si elle avait fait rparer les vitres de ma voiture pendant que je dormais. Je me garai devant la maison de Nostro. Les monstres taient le rsultat dune de ses expriences tordues. Nous les gardions dans son ancienne proprit. Pourquoi pas ? Aprs tout, il nen avait plus besoin. Les Monstres taient le rsultat atroce que lon obtenait si on empchait un vampire nouveau-n de se nourrir. La soif les avait

rendus fous et leur avait fait perdre une bonne partie de leur QI. Sans oublier la facult de marcher debout et de se laver rgulirement. Ctait curant et triste la fois. Quand je me dirigeai vers la grange (srement la seule de Minnetonka), japerus les Monstres gambader sous le clair de lune comme une bande de gros chiens morts-vivants. mon approche, ils accoururent vers moi pour me renifler. Je me sentis un peu ridicule en leur caressant la tte. Aprs tout, ils avaient t humains. Je men voulais de les traiter comme des animaux de compagnie, mme sils se comportaient un peu comme tels, en plus dangereux, instables et assoiffs de sang. Majest ! scria Alice en traversant le jardin. Elle avait environ quatorze ans quand Nostro, ce sale type, lavait transforme. Coince jamais dans les affres de ladolescence ! Pire que la mort. Salut Alice ! (Elle tait trs mignonne ce soir-l avec sa robe chasuble et son chemisier blanc. Elle avait coiff ses cheveux en arrire avec un serre-tte bleu. Pieds nus. Orteils peints en bleu.) Comment a se passe ? Trs bien, Majest. Pour la millionime fois : Betsy. Ils ont lair contents de vous voir, remarqua-t-elle pour changer de sujet. Oui. Ils semblent en pleine forme. Tu fais du bon travail. Alice rayonnait. Peut-tre venait-elle de se nourrir car ses joues avaient une teinte rose. Quant aux Monstres, ils ne buvaient que du sang de porc. Je ne vous raconte pas la note la boucherie ! Ctait un cas trs trange puisque tous les vampires que javais rencontrs, moi y compris, avaient besoin de sang vivant pour survivre. Leur manque dhumanit en tait peut-tre la cause. Ils vont de mieux en mieux, dit Alice. Je leur ai laiss des livres et, pour une fois, ils nont pas fait caca dessus. En revanche, ils les ont mordills. Je navais pas envie dentendre a, mais merci ! Et toi, comment vas-tu ? Oh ! Vous savez, commena-t-elle en dsignant la grande

maison vide derrire elle, je me sens un peu seule ici, mais Tina vient me tenir compagnie de temps en temps. Alice, tu nes pas prisonnire, tu sais ? Tu peux partir quand tu veux. Tu nes pas oblige de rester vivre ici. Cest mon travail, maintenant, rpondit-elle srieusement. Il ny a rien de plus important que a. Bien. Euh merci encore. Vous servir est mon plaisir, Majest. Nen rajoute pas, non plus. Tu as tout ce quil te faut ? Oui, bien sr ! rpondit-elle, enthousiaste. Aprs avoir vcu sous le rgime de Nostro, une reconversion en gardienne de zoo pour vampires sauvages devait tre une promenade de sant. Personnellement, je serais morte dennui depuis longtemps. Pourtant, Alice ne se plaignait jamais. Quand je lui avais propos de demander quelquun de la remplacer un peu, elle avait failli fondre en larmes. Je reviendrai la semaine prochaine. Tu as mon numro, de toute faon. Appelle-moi si tu as besoin de quoi que ce soit. Merci, Majest. Je soupirai. Essaie de thabituer mappeler Betsy, OK ? Elle se contenta de sourire. Tu ferais mieux de leur enfoncer un pieu dans le cur. Mon Dieu ! (Je faillis tomber dans les bras dAlice. Elle fit mine de me retenir pour maider garder lquilibre, mais retira sa main la dernire minute, comme si lide de me toucher leffrayait.) Sinclair, je te jure que si tu narrtes pas de faire a Dans le clair de lune, il ressemblait un dmon en colre. Majest, le salua Alice en baissant la tte. Alice, rpondit Sa Majest. Quest-ce que tu fabriques ici ? Il haussa les paules. Merci pour cette rponse instructive ! Jtais sur le point de partir, de toute faon. Nen profite pas pour les tuer. Je viens avec toi. Gnial. Pourquoi est-ce que cette pense se rvlait aussi

excitante quagaante ? bientt, Alice ! Majests. Bonne nuit, Alice. Alors que nous nous loignions, les Monstres gmirent de mcontentement. Puis, il y eut un gros splash et je les entendis laper. Beurk ! Lheure du repas au zoo ! Jesprais quAlice navait pas sali sa jolie robe. Sinclair me prit la main jusqu la voiture. Comme un vrai couple de morts-vivants ! Si ctait pas mignon ! Il y a eu un nouveau meurtre. Je faillis mettre le pied dans un trou de taupe. Quoi ? Quand ? Pourquoi est-ce que tu nen parles que maintenant ? Tina et moi pensons quil vaut mieux ne rien dire aux autres vampires pour le moment. Oh ! (Si a pouvait sappliquer moi, je men porterais tout aussi bien.) On connat la victime ? Non. Il sagit dune certaine Jennifer. Relativement jeune pour un vampire. Tina a trouv son certificat de dcs. Il date de moins de vingt ans. Une jeunette. Cest bizarre, Jon ne ma pas dit quil avait tu quelquun, tout lheure. Si je lattrape, je ltrangle ! Je sentis la main de Sinclair se crisper dans la mienne. Tu as vu Jon, ce soir ? Oui, il est venu memmerder au boulot. Je vais lui en toucher un mot. Hors de question, rpondis-je, agace. Quoi ? Tu es le seul qui ait le droit de mempcher de travailler ? Et puis lche-moi, dabord ! Oui. Et non. On sloigne du sujet. Cest le risque de toute conversation avec toi. Mais tu as raison. Jon et Ani ont jur quils navaient rien voir avec cette histoire. Tu crois quon peut leur faire confiance ?

Oui. Tina aussi. Elle a pass une grande partie de la soire avec Ani, aprs tout. a ne marchera jamais, tu sais ? remarquai-je. Ani nacceptera pas de servir de jouet Tina. Et ne me dis pas que Tina cherche une relation stable, je ne te croirai pas. Je ne dirai rien, alors. Et puis, rveille-toi, elles nont absolument rien en commun ! Sans parler de leur diffrence dge ! Plus de cent ans ! Je ne crois pas quune telle diffrence dge soit insurmontable, rpondit-il doucement avant dajouter : De toute faon, a ne nous concerne pas. Oh ! la ferme ! Et lche-moi. Je refuse. Arrte de te dbattre. Cette Jennifer est morte, ce qui signifie que quelquun continue tuer. Je donnai un coup de pied dans une motte dherbe qui vola comme une balle de golf. Au moins, ce nest pas un coup fourr des gosses et du prtre. Et maintenant, quest-ce quon fait ? On examine le corps. On trouvera peut-tre des dtails qui nous avaient chapp. Je me figeai. Comme Sinclair continuait avancer, il faillit me faire tomber en avant. Non, non, non ! Ne comptez pas sur moi. Ce ntait srement pas sur ma liste des rjouissances pour ce soir ! Cette responsabilit tincombe, fit-il sur un ton sans appel. Oublie ! Sans rire, ric, les cadavres me terrifient. Je ne peux mme pas regarder La Nuit des morts-vivants toute seule ! Il se massa le front comme pour apaiser une soudaine migraine. Elizabeth Tu ne comptes pas vraiment gcher ma soire comme a, pas vrai ? le suppliai-je. Cest la pire chose qui puisse marriver. Il clata de rire. Parfois souvent tu es tout simplement adorable. Qui est-ce qui sloigne du sujet, l ? Comme si je ne mtais pas rendu compte que tu memmenais la voiture et essayais de me H ! Pas les cheveux ! lavertis-je tandis quil me poussait

lintrieur de sa Lexus. Sinclair ! Cette conversation est loin dtre termine ! Nous pourrons la continuer sur le chemin de la morgue, rpondit-il en sasseyant son tour. Comme si toute cette histoire ntait pas dj assez glauque, il se rvla que la morgue se trouvait coutez bien dans le sous-sol de ma maison. Vous avez bien entendu. Chez moi. Achevez-moi, marmonnai-je en descendant lescalier. Tu as une meilleure ide ? demanda Marc. Il navait pas tort. Comme personne ne mettait en doute les alles et venues dun mdecin, il stait occup de rapatrier le corps. Au Marquette ? Nimporte o, mais pas chez nous ! Tu passes ton temps rler, de toute faon. Depuis avril, rpondis-je, froidement, jai eu beaucoup de raisons de me plaindre. Marc sembla y rflchir srieusement avant de hocher la tte. Pas faux. Il y avait foule la morgue. Il nous fallut un moment pour les rejoindre : le sous-sol stendait sous toute la longueur de la maison. Tout au fond, se trouvait une pice dont je ne connaissais pas lexistence. Tina, Monique, ltrange Sarah, Ani, Jon et Jessica nous y attendaient. Ainsi que le cadavre bien sr. Comment aurais-je pu loublier ? Je rpte que je ne suis pas daccord, dit Sarah en guise de salut. Tais-toi, ordonna Sinclair. Tu as un problme avec cette maison ? demandai-je, surprise. Je peux comprendre que tu ne maimes pas, si tu prfrais Nostro mme si je me permets de douter de ta capacit de jugement Mais ces murs ne tont rien fait, que je sache. Je travaillais ici, rpondit-elle, les yeux dans le vague. Je naimais dj pas cette baraque lpoque. Oooh ! Dsole, ma chre. Personne ne toblige rester, tu sais.

Faux, intervint Sinclair en adressant un regard sombre Sarah qui baissa la tte, docile. Je me demandais ce qui se passait rellement. Puis je compris : Sarah ne maimait pas. Elle tait en colre parce que javais tu Nostro et venait tout juste darriver en ville. Si elle avait de largent, a faisait delle un trs bon suspect. Pas tonnant que Sinclair prfrt garder un il sur elle ! Sarah releva la tte. Cest Nostro qui ma transforme. Oh ! Voil qui rendait les choses plus claires. Mme si a avait t un connard de premire, ses vampires, surtout ceux quil avait transforms, lui avaient t loyaux. Personnellement, je ne comprenais pas pourquoi, mais quest-ce que je connaissais de la politique vampirocrate ? Nada. Je ne laimais pas vraiment, continua-t-elle. Pourtant, il mritait ma loyaut. Il ma offert limmortalit. Il a fait de moi une desse parmi les hommes. Et une tare parmi nous. (Savait-elle que ses rvlations la rendaient encore plus suspecte ?) Au moins, on sait que nous ne sommes pas sur la mme longueur dondes. Jen doute. Merci tous dtre venus, intervint Tina avant que Sarah puisse en dire davantage. Surtout dans un contexte aussi grave. Je tavais bien dit quil nous fallait une grande maison, me murmura Jessica loreille. Oui, mais pour a ? Je fis un pas en avant. La vampire morte, Jennifer, tait tendue sur une vieille table de bois au centre de la pice. En deux morceaux. cure, je dtournai la tte. Je sentis Sinclair me caresser le dos. trangement, ce geste me redonna courage. Au bout dun instant, je pus regarder de nouveau. Je ntais pas la seule que ce spectacle affectait. Jessica avait tellement pli quelle paraissait plus grise que noire. Tina avait les yeux lourds de tristesse. Avant que vous nous posiez la question, dit Jon qui ne semblait pas affect, ce nest pas nous qui lui avons coup la tte.

Je sais, rtorqua Sinclair. Sinon, il ny aurait pas quun seul corps sur cette table. Ne commencez pas, les garons ! lanai-je automatiquement. (La main de Jon se rapprochait dangereusement de son couteau.) Vous navez pas la moindre ide de la personne qui aurait pu faire a ? Cest le premier meurtre qui na pas lieu un mercredi, rpondit Tina. Nous nous sommes toujours rassembls le mercredi, dit Ani. (Elle marchait autour de la table pour examiner la pauvre Jennifer dcapite.) Cest le seul soir o nous sommes tous libres. Ah ! ah ! mexclamai-je. Javais raison depuis le dbut ! Tu te rappelles la nuit o Tina et Monique ont t attaques ? Oui, oui, tu es la plus maligne, rpondit Sinclair, lair absent. Il observait le corps, lui aussi. Laissez-moi deviner, fis-je lattention de Jon. Vous bossez dans un magasin dinformatique. Comment tu le sais ? Une intuition, monsieur le geek. On lui a tir dessus, intervint soudain Sinclair. Avant de lui couper la tte ? Quelquun a fait du zle, marmonna Jessica. Je frissonnai. Avec les vampires, il vaut mieux sassurer quils ne se relvent pas, remarqua Ani, dun air coupable. Pendant que jy pense, dit Tina. La balle avec laquelle vous avez touch Sa Majest la Reine est une balle tte creuse remplie deau bnite. Pas tonnant que a mait fait un mal de chien ! Vous y avez survcu ? sexclama Monique, bouche be. Je narrive pas y croire ! Oh ! tu sais, rpondis-je modestement. Monique madressa un regard plein dadmiration. Ce ntait pas dsagrable, pour une fois. La plupart des vampires me voyaient comme un insecte craser.

Oui, notre Elizabeth est pleine de surprise, rtorqua Sinclair avec une touche de sarcasme. Lequel dentre vous a invent cet ingnieux procd ? Aprs un moment dhsitation, Ani leva lentement la main. Elle rougit sous le regard plein de reproches de Tina. Hmm Ne lui en voulez pas trop, dit Marc. Vous devez admettre que cest une ide de gnie. Oui, avoua Tina. Je vais vrifier si les balles sont toujours dans son corps. Sil sagit du mme type de balle, nous saurons que votre Manipulateur a tu Jennifer. Ce qui serait trs intressant. Je levai la main. Euh, pourquoi ? Je trouvais a bien plus curant quintressant. Parce que nous, les Lames de la Justice, avons dcid darrter de tuer des vampires jusqu ce que nous dcouvrions qui tire les ficelles, me rpondit Jon. Nous avons beaucoup discut aprs vous avoir rencontrs hier soir Et avoir pris le th avec nous, ajoutai-je dun air triomphant en regardant Sinclair. Et nous pensons cesser nos activits pour le moment. Pour le moment ? sexclamrent Tina et Sinclair lunisson. Jon fit comme si de rien ntait. Nous avons envoy un e-mail notre employeur ce soir. Mais apparemment, il continue tuer des vampires. Ou il a trouv quelquun dautre pour le faire. (Il paraissait perplexe.) Mais pourquoi ? Est-ce quil sen prend des vampires bien prcis ? Ou sagit-il dun tueur en srie de morts-vivants ? Aprs tout, il est srement sorti tuer juste aprs avoir reu notre message. Pourquoi ? Qui dit que cest un homme ? observa Monique. Excellente remarque, euh Monique. Jon la dvorait du regard. Ce ntait pas surprenant. Elle tait magnifique dans son tailleur Ann Taylor avec ses collants et ses escarpins noirs. En contraste, ses cheveux paraissaient presque argents.

Pour tre franche, je navais pas rencontr beaucoup de vampires repoussants. Seulement un, en fait. Et il tait davantage quelconque que moche. Aprs tout, a paraissait logique. Chaque vampire avait t tu par un autre qui lavait choisi parce quil le trouvait son got. Lchange de sang tait quelque chose de sensuel, de sexuel mme La plupart des gens cherchaient un partenaire attirant. Les vampires ne drogeaient pas la rgle. Monique tait magnifique. Aucun doute l-dessus. Tina ntait pas dsagrable regarder non plus. Jennifer, aussi, avait d tre jolie, mme si ses longs cheveux bruns taient dsormais imbibs de sang et que Attendez ! Taisez-vous deux minutes ! mexclamai-je en me tenant la tte entre les mains. Quest-ce qui ne va pas ? me demanda Marc. Je connais cette expression, dit Jessica. Elle a une ide. Ou alors, il lui faut un laxatif. Suis-je la seule mtre rendu compte que toutes les victimes taient des femmes ? mcriai-je. Tina parut perplexe. Euh Oui, a men a tout lair. Cest le deuxime point commun des meurtres : ils ont lieu le mercredi et Vous ne trouvez pas a bizarre ? demandai-je Tina et Sinclair avant de me tourner vers Jon et Ani. Vous non plus ? a ne change pas grand-chose laffaire, rpondit Ani. Nous pensions que vous tiez tous mettre dans le mme panier. On est fministes, ajouta Jon sur un ton des plus srieux. Tuer des vampires femelles ne nous a pas drangs. a pourrait nous clairer sur son mobile, fit Sinclair. Non ? Tu crois ? rpondis-je de manire sarcastique. Les femmes quil a attaques ne se ressemblaient, pas vrai ? demanda Jessica. Donc le meurtrier ne les choisit pas en fonction de leur physique. Il sen est pris Betsy, Tina et Monique, qui nont rien en commun. Mme pas la taille. En dautres termes, jtais une grande gigue ct des dlicates Tina et Monique Merci !

Il se fait tard, remarqua Monique aprs un long moment de silence pendant lequel je rflchissais ma taille et les autres je-ne-sais-quoi. On devrait peut-tre continuer demain ? Mme si je venais darriver, je nallais pas la contredire. Malheureusement, la suggestion de Monique me promettait une troisime nuit daffile passe avec ces rabat-joie jouer au dtective. Je rprimai lenvie de leur rappeler que ce ntait pas dans la liste des comptences dune secrtaire. Est-ce que quelquun pourrait me prter un couteau ? senquit Tina. Jaimerais essayer de retirer les balles. Sans moi ! marmonnai-je en me tournant. (Ctait la goutte deau qui faisait dborder le vase.) Tina, tu devrais songer te trouver un passe-temps. Pour linstant, rpondit-elle gravement, mon passe-temps est de trouver le coupable. Aprs, je vous promets de me mettre la couture. Je men souviendrai ! Alors, Sinclair lui tendit un couteau de poche quelle dplia bruyamment. La lame mesurait presque dix centimtres de long. Visiblement, Sinclair avait une me de scout. Tina se pencha sur le corps de Jennifer pour examiner sa poitrine. Je menfuis vers lescalier en courant.

CHAPITRE 18
Jon me suivit jusqu ma chambre. Tu sais, dit-il en mempchant de refermer la porte sur lui. Cest moi qui ai persuad les Lames de suspendre nos activits. Gnial ! On ta envoy une mdaille de bonne conduite par la poste. Pourquoi ne vas-tu pas vrifier ton courrier ? Aprs tavoir rencontre, je ne voyais pas lutilit de continuer. OK ! Bonne nuit ! Oui, euh, coute, tu nas pas besoin de boire du sang, pas vrai ? demanda-t-il dun ton qui trahissait une pointe despoir. Je me sentais coupable de lui dire non. Et puis, ce ntait pas une manire de se comporter pour un chasseur de vampires ! Est-ce quon ta dj dit que tu avais les plus beaux yeux verts du monde ? Ils ne sont pas verts. Ils sont couleur caca doie. Jon, jaimerais vraiment aller me coucher, fis-je, en essayant de ne pas paratre trop exaspre. Quand le soleil se lve, si je ne suis pas couche, je tombe par terre, peu importe o je me trouve. Cest vrai ? Tu tendors nimporte o ? Compltement sans dfense ? Ce nest pas aussi excitant que a en a lair. (Je posai une main sur son visage pour le repousser.) Bonne nuit ! demain, commena-t-il avant dtre tir sur le ct. Sinclair entra dans ma chambre et referma la porte derrire lui. Pour lamour du ciel, mcriai-je, quand est-ce que ma chambre est devenue le dernier endroit la mode ? Adoss contre la porte, Sinclair croisa les bras sur son torse. Tu devrais dcourager cet enfant sur le champ. Au cas o tu ne laurais pas remarqu, cest ce que jtais en

train de faire. Ce nest pas ma faute sil aime les vampires ! Sinclair ricana. Il naime pas les vampires. Il sintresse seulement toi. Ce nest pas mon problme, rtorquai-je. Jai dj bien assez de choses penser comme a. Ainsi que les plus beaux yeux verts du monde Arrte dcouter aux portes ! Va-ten maintenant, il faut que je me prpare pour aller au lit. Tu vas encore mettre cet affreux pyjama avec des sushis dessus ? H ! Il est confortable ! Allez ouste ! Rappelle-moi de toffrir quelque chose de dcent. Je me mfie de tes cadeaux comme de la peste. (Je tirai la poigne de la porte en vain.) Tu veux bien ten aller ? Tu ne dois pas retourner au Marquette avant de prendre feu ? Oh ! Je ne sais pas trop, rpondit-il dun air dtach. Avec toutes ces chambres vides, je me suis dit que je pouvais rester ici. Je le savais ! Je savais que vivre dans une aussi grande maison serait une mauvaise ide. prsent, je navais plus aucune excuse pour refuser dhberger des invits. Trs bien ! Mais je te prviens, tu ne dors pas ici. Non ? Non. Je rentre au Marquette, proposa-t-il, si tu membrasses. OK, OK ! Tu me fatigues ! (Je lattrapai par les cheveux pour lui faire baisser la tte et lembrassai sur le bout du nez avant de le relcher. Quand il essaya de mattirer lui, je russis lviter.) Va-ten. On a pass un march Il sexcuta, bougon. Dieu merci ! Enfin, je crois Le lendemain soir, mon rveil, je restai allonge un instant, angoisse sans trop savoir pourquoi. Puis, tout me revint en mmoire : les meurtres, lenqute, Jon et Sinclair. Et encore, ce ntait que la partie merge de liceberg. Marie tait assise sur une chaise ct de mon lit, le regard plein de reproches.

Quoi ? Tu passais beaucoup plus de temps ici, avant, dit-elle dun air mlancolique. Dsole, ma puce. Jai des problmes rgler Peu importe. Pas question de parler de ttes coupes une lve de maternelle. Au lieu de a, je massis sur le rebord du lit. Tu le trouves moche, mon pyjama ? Non, je laime bien. Moi aussi ! (Idiot de Sinclair.) Jai des choses faire ce soir, mais peut-tre que demain nous pourrions Ah ! En voulant descendre de mon lit (qui mesurait la taille dune locomotive), je me pris les pieds dans les draps et tombai sur Marie. Non, pour tre tout fait prcise, je tombai travers Marie. Javais limpression davoir plong dans un lac en plein mois de fvrier. Aprs avoir heurt bruyamment le sol, je vis ses petits pieds sortir de mon bras. Mon Dieu ! mexclamai-je. Heureusement que je navais pas besoin de respirer parce qu ce moment-l, jen aurais t totalement incapable. Ne te mets pas en colre, mimplora Marie. Je ne voulais pas que tu le saches. Oh ! Mon Dieu, rptai-je. Tu es Tu Lorsque jagitai les mains, elles senfoncrent dans son crne. Oh ! Putain ! Il y avait un fantme dans ma chambre ! Aussitt, je me relevai dun bond et me prcipitai vers la porte, sans prter attention aux supplications de Marie. Par chance, la porte tait ouverte, autrement, je laurais dfonce. En chemin, je faillis renverser Jessica dans lescalier, mais je ne marrtai pas et sortis dans lalle, o je rentrai dans Sinclair si fort que je rebondis contre son torse et mtalai par terre sur le dos, comme un insecte en mauvaise posture. Je croyais tavoir dit de te dbarrasser de ce pyjama ridicule ! Me relevant dun bond, je grimpai sur lui comme dans un arbre. ric, ric, une chose terrible, la plus terrible qui soit l-bas dans ma chambre, bafouillai-je en lui dsignant la maison. Il mattrapa par les bras.

Quest-ce qui sest pass ? Tu es blesse ? Est-ce que quelquun ta touche ? Jon ? Je vais lui arracher la carotide, ce petit Ma chambre dans ma chambre l-haut Marie dans ma chambre Majest ! Calmez-vous ! Quy a-t-il ? scria Tina en remontant lalle. Ils venaient srement de se garer. Gnial ! Ne prvenez surtout pas de votre arrive, les gars. Mme en pleine panique, ils arrivaient magacer. Quelquun a-t-il essay de vous tuer ? Encore une fois ? Jaurais prfr ! Dans ma chambre. Il y a une fille morte dans ma chambre ! Il y en a une devant moi, remarqua Sinclair, perplexe. Pas moi, imbcile ! OK, montre-moi. Il me prit par la main pour me tirer vers la maison. Je le repoussai si fort quil faillit tomber la renverse. Non ! Je refuse dy retourner, ric. Jen suis incapable ! Je prfre encore venir vivre avec toi au Marquette, OK ? Mais alors, promets-moi quon va y aller tout de suite. Je conduis. Dis oui ! ric releva les sourcils si haut quils semblrent sortir de son front. Eh bien, commena-t-il, si tu insistes Tu nas pas intrt ! rtorqua Tina. Sale petit opportuniste ! Elle ne sait pas ce quelle dit ! Cest comme a que tu parles ton roi ? demanda-t-il dun air faussement bless. Elle ricana. Seulement quand le roi en question se comporte comme un salaud. Venez, Majest. Allons voir votre morte. Vous tes compltement fous ! Je ne retournerai plus jamais l-dedans. Mais, et vos chaussures ? Elle marquait un point. Je devais les sortir dici. Pas question de prendre le risque de laisser Marie les salir avec son protoplasme de fantme.

Vous voulez bien maccompagner ? demandai-je dune voix que jesprais ne pas tre trop pathtique. Tous les deux ? Bien sr, dit Sinclair en passant une main dans mes cheveux. Je narrivais pas lui en vouloir. Javais des problmes plus importants rgler. Naie pas peur. Je ne peux pas croire que cest la mme femme qui a lch les Monstres sur Nostro. Ctait compltement diffrent ! Pour tout te dire, jai toujours cru que tu tais trop inconstante et capricieuse pour ressentir la peur. Je retirai ma main de la sienne. Va te faire foutre ! Voil qui est mieux ! La reine est de retour parmi nous ! Soudain, Jessica ouvrit la porte, lair agac. Tu as failli me tuer ! cria-t-elle. Quest-ce qui se passe ? Je tremblais comme un chien mouill. Tu ne le croiras jamais. Sans arrter de rler, elle nous suivit ltage jusqu ma chambre o jentrai rapidement avant de perdre tout courage. Marie tait toujours assise sur sa chaise, mais elle faisait la moue et madressa un regard noir. L, regardez ! Cest elle ! De quoi est-ce que tu parles ? senquit Jessica. Je dsignai la fillette du doigt. Elle est juste l. Sur la chaise ct du lit. Tu la vois ? Ils me dvisageaient tous. Mme Marie. Je refis une tentative. Elle est juste l. En salopette, avec un serre-tte et des jolis souliers vernis. Comment pouvez-vous ne pas voir ces merveilles ? (Je me tournai vers Tina et Sinclair.) Vous, vous la voyez, pas vrai ? Super vision vampirique ou un truc dans le genre ? Non, sexcusa Tina. Bien sr que si ! Elle est juste l ! Je suis dsole, Majest, mais non. (Puis Sinclair, qui regardait toujours fixement la chaise, lui donna un coup de coude et ses yeux scarquillrent.) Si !

Vous tes compltement fous ! marmonna Jessica. Je commence avoir mal la tte et je ne vois rien du tout ! Moi si, rpondit Sinclair. Une petite fille. Blonde. Avec de grands yeux. Les cheveux emmls. Ha ha ! Vous la voyez, maintenant ! Nous la voyons, dit Sinclair en cherchant ses mots, parce que tu nous y as aids. Quest-ce que ctait encore, ces conneries ? De quoi est-ce que tu parles ? Vous nous avez obligs la voir, expliqua Tina. De quoi est-ce que vous parlez, la fin ? cria Jessica. Alors, Marie clata en sanglots. Arrtez, pleura-t-elle. Je dteste a ! Je dteste quand les gens parlent de moi comme si je ntais pas l ! Jess, a suffit, remarquai-je rapidement. Quoi ? Elle dit quelle naime pas quand les gens parlent delle comme si elle ntait pas l. Dis-lui quon est dsols, souffla Jessica en levant les yeux au ciel. Les larmes de Marie redoublrent. Je vous entends ! Jessica, casse-toi, sil te plat, rtorquai-je. Tu ne nous aides pas du tout. Aucun problme ! Jen ai marre de vos hallucinations collectives ! En plus, je nai pas pu faire de sieste aujourdhui. Ces runions nocturnes commencent me fatiguer, sexclama-t-elle avant de claquer la porte derrire elle. Marie. Je commenais enfin me calmer. Bien sr, elle tait morte, mais elle navait pas voulu meffrayer. Elle tait si jeune ! Marie, pourquoi est-ce que tu ne mas pas dit que tu euh Parce que je savais comment tu ragirais, rpondit-elle en continuant pleurer. Javais du mal le supporter. Pauvre petite ! Morte et coince dans une maison trop grande avec moi. Pour lternit.

Traversant rapidement la pice, je magenouillai devant elle pour la prendre dans mes bras. Je faillis la relcher aussitt. Elle tait froide comme un glaon. Mais au moins, jarrivais la toucher. Ne pleure pas, murmurai-je dans sa petite oreille de fantme. Tout va rentrer dans lordre. Elle renifla et me serra davantage. Elle avait de la force, pour une gamine. Non. Personne ne peut y faire quoi que ce soit. Nous navons rien voir avec les gens qui ont habit ici jusque-l, commenta Sinclair. Asseyant Marie sur mes genoux, je me retournai pour le regarder. Tu peux lentendre, maintenant ? Oui. Trs faiblement au dbut, mais prsent, je la vois et je lentends parfaitement. (Il me regardait dun air trange.) Grce toi. Oh ! Arrte avec a ! coute Marie, est-ce que tu sais pourquoi tu es coince ici ? Est-ce quon doit chercher tes ossements ? Non. a ne nous drange pas, je tassure. La parfaite activit pour un dimanche soir, marmonna Sinclair. Sans lui prter la moindre attention, je continuai sur ma lance. Oui, on va les chercher. Et quand on aura trouv ton quand on taura trouve, on pourra tenterrer en bonne et due forme, et tu pourras aller au paradis. Je suis enterre dans le jardin lavant de la maison, dit-elle. Sous la barrire gauche prs de lorme. Je me retins de vomir. Il y avait des corps de petites filles dans mon jardin ! Quelle horreur ! Eh bien euh cest Je ne savais pas quoi dire. Marie, intervint Tina en se baissant pour la regarder dans les yeux, pourquoi restes-tu ici ? Jattends ma maman. Et quand es-tu Quand est-ce que les gens ont arrt de te

voir ? Marie rflchit un instant. Jai cinq ans, rpondit-elle finalement. Jai cinq ans depuis trs longtemps. Tina essaya de nouveau. En quelle anne es-tu ne ? Mon anniversaire est en avril, dclara-t-elle firement. Cest le mois du diamant ! Le 10 avril 1945. Il y eut une pause. Ma puce, reprit Tina avec tact, il y a de grandes chances pour que ta mre soit dj morte. Pourquoi nessaies-tu pas de la trouver de lautre ct ? Je suis persuade quelle tattend. Elle nest pas morte, dclara sombrement Marie, ses yeux, emplis de larmes, levs vers Tina. Comment le sais-tu ? demandai-je, curieuse. Parce que je suis toujours l. Et tu nas jamais chang de place ? Elle secoua la tte. Putain de merde ! mexclamai-je. Jtais comme ce gamin bizarre dans Le Sixime Sens. Je vois des gens qui sont morts ! Tout paraissait soudain plus clair. La maison passait de main en main. Le propritaire voulait tout prix la vendre. Il narrtait pas de baisser les prix. Marie ne mangeait et ne buvait jamais avec moi. Elle tait toujours l, peu importait lheure. Les humains ordinaires ne pouvaient pas la voir, mais ils devaient sentir que quelque chose nallait pas. Aprs tout, cette maison tait sur le march depuis une ternit. Est-ce quon peut (Je dglutis difficilement.) Est-ce quon peut te dplacer ? Marie haussa les paules. Note moi-mme : dterrer le corps de la gamine le plus vite possible et la virer de mon jardin ! Tout ceci est trs intressant, intervint Sinclair, et mriterait quon sy attarde plus longuement, mais nous avons du travail. ric Sinclair, tu nes quun connard sans cur ! mcriai-je

avant de me couvrir la bouche. Oh ! Merde ! Je naurais pas d dire a. Oh ! Merde ! Et a non plus ! Jentendis Marie glousser. Cest pas grave, dit-elle. Je connais ces mots-l. Une fois, quand les ouvriers rnovaient le sous-sol, lun deux sest laiss tomber un bloc de ciment sur le pied Ne ten fais pas, je devine trs bien la suite. Ce nest rien de personnel, ma jolie, expliqua doucement Sinclair Marie, mais nous avons des problmes urgents rgler. Salaud, toussai-je dans mon poing. Elle est ici depuis un demi-sicle, remarqua-t-il avant de se retourner vers Marie. Nous ne toublierons pas. Cest pas grave, rpondit-elle du tac-au-tac. Betsy peut me voir. Elle la toujours pu. Et maintenant, elle peut mme me toucher. Tu vas revenir, pas vrai ? Bien sr ! Et puis, je nai pas vraiment le choix. Je vis dans cette pu dans ce mausole. Mais tu dois me promettre darrter de me faire peur, daccord ? OK. Jadore la faire sursauter, moi aussi, lui confia Sinclair dun air conspirateur. Marie rit de bon cur. Pourquoi est-ce que tu es aussi press ? demandai-je. Quelquun dautre a t Il sest pass quelque chose ? Des vampires frachement dbarqus souhaitent vous prsenter leurs respects, expliqua Tina. Oh Dsole. Quant aux balles que jai trouves hier soir. Elles correspondent bien celles dont se servent les gamins. Oh ! Nous avons beaucoup de choses discuter. OK. (Je me tournai vers Marie.) Ce sont des conversations dadultes trs ennuyeuses, dsole. Mais je reviendrai. Je ne bouge pas, rpondit-elle sans la moindre ironie.

CHAPITRE 19
Les questions fusrent ds que la porte dentre se referma derrire nous. Comment as-tu pu ne pas tapercevoir que ctait un fantme ? demanda Sinclair. Depuis combien de temps est-ce que tu vis dans cette maison ? H ! Jai eu beaucoup de choses penser ces derniers temps ! rpliquai-je sur la dfensive. Je nallais pas faire subir un interrogatoire une mouflette de cinq ans, ce que je sache ! Et puis, elle ne me la jamais dit ! a ne ta pas gne quelle porte toujours les mmes vtements ? Visiblement, tu ne connais pas les enfants. Plus ttus, tu meurs. Quand jtais en CE1, jai port les mmes chaussures pendant deux mois. Je dois admettre que je naurais jamais cru voir une chose pareille, intervint Tina tandis que nous nous entassions dans la dcapotable de Sinclair. Au moins, elle ntait pas rouge. Pour un type aussi taciturne, il avait un got pour le tape--lil ! Pourtant, je suis en vie depuis un bout de temps. Voir quoi ? Un fantme ? Cest vrai que cest bizarre. Jen suis encore toute retourne. Eh bien, essaie de te ressaisir, me conseilla Sinclair en dmarrant. (Le moteur se mit ronronner.) La reine des vampires ne doit pas avoir peur des fantmes. Encore un mmo que je nai pas reu ! Cest la premire fois que jen voyais un, commenta Tina. Moi aussi, ajouta Sinclair avant de reculer sans regarder en arrire.

Prtentieux. Cest vrai ? Mais vous tes beaucoup plus morts que moi, pourtant ! (Hmm Ce ntait peut-tre pas la meilleure formulation.) Je veux dire que vous tes l depuis plus longtemps que moi. Beaucoup, beaucoup plus longtemps. La facult de voir les morts et de leur parler est un honneur rserv la reine. Et ses sujets, si elle le choisit. Vraiment ? Comment tu le sais ? Cest crit, rpondirent-ils lunisson. Puis Tina ajouta : Cest dans le Livre des Morts : Et la reyne reconnoitra les morts, sans exception, et ils ne pourront se cacher delle, ni lui dissimuler le moindre secret. Ou quelque chose comme a. Je faillis me cogner la tte contre le toit. Bon Dieu, mais cest pas possible ! mcriai-je. Sinclair faillit sortir de la route tandis que Tina serra les dents. Aucune importance. Jtais trop en colre pour men soucier. Jen ai marre ! Chaque fois quun truc bizarre marrive, vous lexpliquez avec un : Ah ! oui, ctait dans le Livre des Morts aussi. On a oubli de te le dire ? Oups ! Alors maintenant, a suffit. On va aller lire ce foutu bouquin tout de suite, du dbut la fin. O est-il ? lhtel ? Allons le chercher ! Impossible, rpondit Sinclair. Pourquoi ? Parce que le lire dune traite rendrait fou nimporte qui. La belle excuse ! rtorquai-je en croisant les bras. Je refusai de leur parler jusqu notre arrive lhtel. Trois heures improductives plus tard, je traversai rageusement le trottoir avant douvrir la porte et de me jeter sur le canap du hall dentre, tte la premire. Cest un dsastre, marmonnai-je dans le coussin. Quest-ce qui se passe ? demanda Marc qui se tenait quelque part ma droite. Tu vas bien ? Non.

Ils changeront davis, nous interrompit Tina. Il leur faut juste un peu de temps. Genre ! Quest-ce quil y a ? senquit Jessica en dvalant les marches. Je mtonnai de la facilit que javais les reprer sans les voir. Le soleil allait bientt se lever, pourtant, ils mavaient attendue. Et pourquoi est-ce que ce canap vieux de quatre-vingts ans sentait-il le pop-corn ? Il y a eu un nouveau meurtre ? Non, rpondit Tina. Nous avons rencontr des vampires qui viennent darriver en ville a ne sest pas trs bien pass. En effet, ajouta Sinclair en sasseyant prs de moi, mais cest trs intressant. Je me retournai pour le dvisager. Intressant, mon cul ! Comment a ? Environ une dizaine de vampires avaient fait tout leur possible pour ne pas me parler. Lambiance de la pice tait tellement glaciale que je navais pas arrt de frissonner. En revanche, ils taient parfaitement courtois envers Sinclair. Mon Roi par-ci, Majest par-l. Personne ne mavait prt attention. Ils sont simplement jaloux, expliqua Tina avant que Sinclair puisse rpondre. Elle sassit sur le fauteuil en face du canap, le regard empli de sympathie mon gard. Le hall ressemblait davantage un quatrime salon qu une entre. Aucun vampire na jamais russi faire tout ce dont vous tes capable. Et alors ? Betsy, vous portez une croix autour du cou ! Mme moi, jai du mal vous regarder parfois. Merci, je me sens beaucoup mieux, rtorquai-je, sarcastique. Vous savez trs bien ce que je veux dire. Et pour leur dfense, tout sest pass trs vite. Beaucoup dentre eux ont vcu aux cts de Nostro pendant des centaines dannes, alors que vous ntes au pouvoir que depuis trois mois.

Sinclair aussi, je te rappelle. Pourtant, personne ne lignore, lui. Tina ne rpondit pas. Ce sont des imbciles. Mais tu le savais dj, intervint Jessica. Pourquoi est-ce que a te mine, tout coup ? Bonne question. Jen sais rien. La semaine a t longue et jai oubli daller travailler ce soir. a fait deux fois que je fais passer Macys en deuxime. Mon patron est loin dtre ravi. Et pour couronner le tout, ces vampires qui me rservent un accueil glacial. On aurait dit lAntarctique, dans cette chambre dhtel. En fait, je trouve a plutt encourageant, remarqua Sinclair. Nous avons notre mobile. Ah bon ? Jtais curieux de savoir comment les vampires qui nhabitent pas en ville ragiraient face toi. Cest pour a que javais besoin de toi, ce soir. Maintenant, il est clair que tu suscites beaucoup de ressentiment au sein de la communaut vampirique. Quelle bande de pleurnichards ! Je souponne quelquun davoir mis ta tte prix. En fait (Il sinterrompit. Il devait stonner davoir lattention de tout le monde.) En fait, je pense que ces meurtres font partie dun plan pour te rayer du tableau. Quoi ? mexclamai-je en mme temps que Jessica et Marc. Tina se frotta les yeux. Oh ! Merde, murmura-t-elle. a parat logique maintenant, pas vrai ? Cest pour a que toutes les victimes sont des femmes ? senquit Marc, sceptique. Mais pourquoi tuer dautres vampires, dans ce cas-l ? demanda Jessica ton tour. Pour sentraner, rpondit Tina. Ils se fraient un chemin jusqu vous, Majest. Cest la pire chose que jaie jamais entendue ! (Je me redressai, horrifie.) Vous vous trompez ! Cest impossible ! Pourtant, cest la solution la plus probable, admit Jessica. Non cest horrible ! Pour des tas de raisons !

Tuer des gens pour sentraner ? Se frayer un chemin jusqu moi ? Soudain, je sentis une vague de culpabilit menvahir. Pauvre Jennifer ! Elle navait mme pas t une vraie victime ; elle avait simplement servi dentranement. Nostro est rest au pouvoir pendant des milliards dannes et personne na essay de le tuer, alors que moi, je ne suis l que depuis le printemps dernier et la chasse est dj ouverte ? En un mot, oui. Mais Les vampires vous voient comme une menace, expliqua Tina. Vous tes indpendante. Vous navez pas besoin de protection, ni de mout de compagnons humains. Nous devons nous nourrir tous les jours, Majest. Tous les jours. Alors que vous, vous pouvez rester une semaine sans boire. (En vrit, mon record personnel tait de dix jours, mais a ne regardait personne.) La lumire du soleil na aucun effet sur vous Si elle na aucun effet, pourquoi est-ce que je mcroule comme une souche ds que laube pointe son nez ? marmonnai-je. Tout le monde a besoin de se reposer, rpondit Sinclair dun air moqueur et apaisant la fois. Les croix, leau bnite, continua Tina, plus les Monstres, que vous navez pas crs mais qui vous obissent au doigt et lil. Vous avez une riche bienfaitrice. Et puis le roi (Elle laissa sa voix mourir. Jeus limpression quelle cherchait ses mots.) Le roi vous aime beaucoup. Comme un loup aime un bon steak saignant, oui. Et alors ? Quest-ce que a peut leur faire ? Ce nest pas comme si je mimpliquais entirement dans la politique vampirocrate. Pas encore, glissa Sinclair. Oh ! Jen ai vraiment marre ! Les vampires me dtestent et tout le monde essaie de me tuer ! Pas tout le monde, rpondit Sinclair, dun air srieux. Toutefois, tu vas avoir besoin dune garde rapproche, compose dhumains la journe et de vampires le soir. Notre Manipulateur ne semble pas prs de sarrter.

De mieux en mieux ! Si javais encore t en vie, jaurais eu une migraine. Je me rassis sur le canap avec un soupir. Je narrive pas y croire. Mais ctait un mensonge. Tina avait raison. Malgr lhorreur de la chose, tout concordait. Il va falloir garder un il sur Sarah, fit Tina aprs un moment de silence. Oui, cest la suspecte idale. Elle est trs trange, cest vrai. Quest-ce quon fait maintenant ? (Je me pris le visage entre les mains.) Jai vraiment besoin de mloigner de tout a. (Me relevant dun bond, je me mis faire les cent pas.) Je vous jure, cest la pire semaine que jai vcue depuis ma mort ! Tu veux aller faire un tour au paradis ? Bien que surprise, je fus touche par loffre de Jessica. Elle dtestait le shopping et encore plus le Mall of America. Je suppose que lorsquon pouvait tout se payer en six exemplaires, le lche-vitrine perdait son intrt. Non. On ne peut pas de toute faon, il est dj 3 heures du matin. Le Mall est ferm. Les bars aussi, dailleurs. On pourrait aller faire du bowling ! suggra Marc dun air enjou. Il y a un trs bon club ouvert vingt-quatre heures sur vingt-quatre cinq minutes dici. Bowling ? (La pice se mit tournoyer autour de moi. Je massis avant de tomber sur les genoux du Sinclair.) Tu veux que je mette mes pieds dans des chaussures de location ? Non, mais a va pas ? sexclama Jessica. Tu ne fais quempirer les choses ! H ! Dsol ! Javais oubli son obsession pour les chaussures. Tout va bien, les rassurai-je tandis que Sinclair mventait avec un coussin. Laissez-moi une petite minute pour me remettre. Notre Manipulateur na mme pas besoin de te couper la tte, remarqua Marc. Il lui suffit de te mettre des chaussures doccasion aux pieds. Tu mourras de dsespoir. Quand Sinclair clata de rire, je lui arrachai le coussin des mains pour le frapper avec.

CHAPITRE 20
Lorsque je retournai enfin dans ma chambre, Marie my attendait. Jtais contente de la voir. Javais rflchi quelques questions lui poser. Aprs tout, jtais prte tout pour me changer les ides, mme faire passer un interrogatoire une enfant de maternelle. Tu hantes encore ma chambre ? Non ! Jaime bien tre ici, cest tout. OK. coute, je voulais te demander : Comment est-ce que tu pourquoi es-tu comme a ? Elle frona les sourcils et un mignon petit pli vertical se forma sur son front. Personne ne ma jamais pos cette question. Tu es la premire me parler Finalement, tre la reine des vampires prsentait des avantages. Je me forai sourire pour lencourager continuer. Eh bien, ma maman travaillait ici. On dormait dans la chambre de Jessica. Tu sais, quand elle avait fini de travailler. Une fois, un mchant monsieur est venu. Je lai entendu arriver. Je me suis rveille et je suis sortie en courant. Je lai vu faire du mal maman, alors jai voulu le frapper, mais il ma pousse trs fort. Aprs a, personne ne ma plus jamais vue. Elle stait srement bris le crne en tombant. Puis, ce connard qui lavait balance comme une poupe de chiffon avait enterr son corps dans le jardin. Malheureusement, personne ne lavait vu et la police nen avait rien su. Javais limpression de passer ct de quelque chose, mais je narrivais pas mettre le doigt dessus. Putain ! Pourquoi avais-je reu la beaut au lieu de lintelligence ? Dhabitude, a mtait gal, mais ce soir

Oh ! rpondis-je finalement. (Que pouvais-je dire dautre ?) Merci de mavoir rpondu. Jaimerais que maman arrive enfin. Jai vraiment envie de la voir. Elle voulait sa maman depuis soixante ans, pauvre gosse ! Ctait une raison tonnante pour hanter cette maison. Dans les livres, les esprits attendaient toujours que leur meurtrier soit jug. Mais ce fantme-l attendait simplement sa maman. Jtais sur le point de pleurer. Tu veux voir ma nouvelle robe ? proposai-je pour changer de sujet. Je lai achete en solde moins soixante pour cent. Daccord ! Pendant mon dfil impromptu, jeus soudain un clair de gnie. Jallais devenir sa mre ! Je ne pouvais plus avoir denfants. Si je ne pissais plus, je ne risquais pas dovuler Mais je pouvais moccuper de Marie. a lui permettrait peut-tre doublier un petit peu sa vraie maman. Ctait lide la plus rconfortante que javais eue depuis longtemps. Le fait de ne pas pouvoir tomber enceinte me pesait. Pas tous les jours. Mais une fois de temps en temps, cette pense me prenait par surprise. Je navais pas particulirement envie de porter les enfants de quelquun. Surtout pas de Sinclair. De toute faon, il ne pourrait jamais me mettre en cloque avec son sperme mort. Pourtant, jaurais aim avoir le choix Ctait le cas prsent. Je pourrais je pourrais adopter des fantmes ! Bon, OK. Ce plan mritait des amliorations, mais javais tout le temps du monde devant moi. La nuit suivante, je me garai devant la maison de mon pre. Bien trop grande pour deux personnes, elle tait situe dans le quartier hupp dEdina et tait beaucoup trop chre pour le march actuel. En dautres termes : parfaite pour ma belle-mre, Anthonia, dite le Thon. Je parie quils nont pas de termites, eux, marmonnai-je en

observant la btisse. Quoi ? Rien. Une fois hors de la voiture, nous nous dirigemes vers la porte dentre. Avant que Jess ait eu le temps de frapper, je passai un bras autour de ses paules. Je mexcuse davance pour ce que ma belle-mre va dire et tout ce que mon pre ne dira pas. Aucun problme. Merci de mavoir accompagne. Cest un plaisir. Je suis sre quon va samuser ! mentit-elle. Nous savions toutes les deux que la soire allait tre longue et dsagrable. Il sagissait du barbecue traditionnel des Taylor pour le 4 Juillet. Mais cause de lemploi du temps de ministre de mon pre (directeur dune compagnie dpongs), il avait lieu le 18 juillet. Le Thon profitait de cette fte pour frimer. Elle invitait des tas de gens diffrents : riches, pauvres, collgues, membres de la famille, amis, politiciens Jessica avait reu son propre carton dinvitation parce quelle tait riche. a compensait sa couleur de peau. Franchement, continuai-je en tapant la porte. Je suis dsole. Du calme. Tu crois quelle va encore me proposer du poulet frit et de la patate douce ? Je grognai avant de me forcer sourire quand ma belle-mre ouvrit la porte. Elle plit en me voyant. Rien de bien nouveau. Jaurais t choque si elle avait souri ou navait pas eu de raction du tout. Je ne pourrais jamais lui pardonner davoir bris le mariage de mes parents et elle ne me pardonnerait jamais dtre revenue dentre les morts. Dans ces circonstances, lambiance des repas de famille laissait dsirer. Joyeux 4 Juillet, lui souhaitai-je poliment. Le Thon hocha la tte. Jessica. Merci dtre venue. Laissant la porte ouverte, elle disparut. Elle croit que tu tappelles Jessica, me souffla Jessica.

Trs drle, fis-je en suivant le Thon dans la maison o, mon grand tonnement Maman ? Coucou ma puce ! (Ma mre posa son verre de Dewars avant de me prendre dans ses bras. Javais limpression dtre colle un coussin sentant la cannelle et lorange.) Jesprais te voir ici. Elle membrassa bruyamment sur la joue avant de faire subir le mme traitement Jessica. Celle-ci lui retourna son treinte avec joie. Docteur T ! Quest-ce que vous faites ici ? Trs bonne question. Le Thon dtestait ma mre et ce sentiment tait rciproque. Elles avaient tout fait pour ne pas partager la mme ville, alors la mme pice ! Je nimaginais pas quelles tranges circonstances avaient pouss ma mre se retrouver dans la maison de mon pre. Tu ne te souviens pas ? Jai reu une promotion le mois dernier. Si, tu es chef de ton dpartement, maintenant. Ma mre tait professeur luniversit du Minnesota. Elle tait spcialiste de la guerre de Scession, en particulier de la bataille dAntietam. Personnellement, a me donnait envie de biller. Tu mnes tous les autres professeurs par le bout du nez. Ce qui ma valu, rpondit ma mre avec un sourire mutin, une invitation personnelle au barbecue des Taylor. Je me massai les tempes. Le Thon ne reculait devant rien pour grimper lchelle sociale. Voil quelle se mettait inviter des professeurs dhistoire ! Je ny comprenais rien. Idiote ! Les professeurs ntaient pas riches et ils plombaient les soires comme personne. Pas ma mre, bien sr. Mais quand mme ! Dieu merci, dit Jessica. Je vais pouvoir parler quelquun sans quon me prenne pour la domestique. Oh ! Ne commence pas. Personne ne ta jamais traite comme a. part Non, personne. a fait plaisir de te voir ici, dis-je finalement. Ma mre me regarda en clignant des yeux. Je la dpassais depuis le collge.

Quest-ce qui ne va pas ? Mauvaise semaine, rpondit Jessica avant dattraper un verre sur le plateau dun serveur. Politique vampirocrate, vous savez. Et comment va ric Sinclair ? Il est toujours aussi agaant, rtorquai-je en arrtant un autre serveur. Celui-ci portait un plateau de bloody mary. Aprs avoir bu une gorge, je grimaai. Si je mettais la main sur celui qui avait eu lide gniale de ruiner du jus de tomate avec de la vodka et de la sauce piquante Il est arrogant, nervant, il ncoute jamais quand je parle, il dbarque sans prvenir Cest le roi des vampires, murmura ma mre. Elle essaya de prendre lair amoureux, mais son expression semblait sortir tout droit dune pub pour laxatifs. Ma mre tait petite, enrobe avec des cheveux blancs et boucls, un peu comme une grand-mre de srie tl. Et il taime beaucoup, ma chrie. Piti ! mexclamai-je en finissant mon verre. Jattrapai une tasse de punch sur le plateau dun nouveau serveur. Combien le Thon en avait-elle employ ? Tout a pour un prtendu barbecue la bonne franquette ? Euh Tu devrais peut-tre ralentir la cadence, ma puce. Tu conduis, pas vrai ? Maman, est-ce que tu sais combien de verres il faut pour saouler un vampire ? Non ! Eh bien moi non plus ! Loccasion parfaite pour le dcouvrir ! Je finis mon verre et terminai celui de Jessica. Tu as vu mon pre ? Il est dans le coin avec le maire, l-bas. Bonne chance pour le dloger. Ma puce, si tu ne vas vraiment pas bien, je peux venir habiter chez toi pendant quelques jours, tu sais ? Je frissonnai. Comme si javais besoin que ma mre se mle tout a. Javais dj bien assez de problmes avec Sinclair, Jon, le

Manipulateur qui voulait me tuer et le fantme dune mouflette qui hantait ma chambre en chantant Il tait une bergre jusqu ce que ma tte explose. Peut-tre le mois prochain, Docteur T, rpondit rapidement Jessica en me voyant au bord de lvanouissement. Cest un peu compliqu pour le moment. Ne ten fais pas, maman, ajoutai-je le plus gentiment possible. Ma mre, contrairement mes autres figures parentales, ne faisait pas cas de mon statut de morte-vivante et tentait de maider du mieux quelle pouvait. Elle tait mme contente que je sois devenue vampire. Au moins, elle savait que je ne me ferais jamais attaquer ou violer. Ce ntait pas sa faute si ma vie tait devenue aussi incroyablement quel tait ladjectif quavait employ Jessica ? complique ! Oui, aussi complique que le sillage dune tornade. Je crois que je suis ici pour une tout autre raison, continua ma mre voix basse. Ta belle-mre semble mourir denvie de dvoiler un secret. Je pense que la grande annonce aura lieu ce soir. Oh ! Quest-ce quelle avait encore invent ? Avait-elle forc mon pre lui payer un jet priv pour aller faire son shopping ? Voulait-elle lancer un nouveau bal de charit ? On peut partir ? Tu ntais pas oblige de venir, remarqua Jessica. Je haussai les paules. En avril, peu de temps aprs mon rveil, mon pre mavait clairement fait comprendre quil me considrait comme morte. Si je navais pas la dcence de rester dans mon cercueil, je devais au moins les laisser tranquilles. De mon ct, je lui avais rtorqu que jtais sa fille et que, morte ou non, son job tait de maimer. Depuis, nous coexistions dans une sorte de trve. Javais assist leur repas de Pques et maintenant, au barbecue de juillet. Est-ce que tu as mang ce soir ? Je vais bien, maman. Ne tinquite pas pour a. Parce que jai eu une ide. Je reviens tout de suite. Elle se dirigea vers la cuisine, rapide comme une petite souris

dodue. Je narrive pas croire que ta belle-mre ait invit ta mre ! Moi, je narrive pas croire que ma mre ait accept ! Jessica me dvisagea. Dans la cuisine, un mixeur se mit en route. Bien sr quelle est venue ! Elle voulait sassurer que ton pre et le Thon ne seraient pas dsagrables avec toi. Je souris pour la premire fois de la soire. Jess avait srement raison. Malgr les apparences, ma mre pouvait avoir le caractre dun pitbull quand il sagissait de me protger. Avant de pouvoir en discuter davantage, ma mre revint avec ce qui ressemblait un milk-shake au chocolat. Cest du roastbeef, mexpliqua-t-elle. (Je faillis faire tomber le verre.) Comme tu ne peux plus manger de nourriture solide, jai pens que tu pourrais le boire Hmm, murmura Jessica, pensive. Excusez-moi, mesdames, je vais vous montrer vos siges. Les serveurs conduisaient tout le monde la grande table de la salle manger. trangement, le Thon nous avait places en tte de table, prs de mon pre et elle. Dhabitude, elle mloignait le plus possible. Pour vous donner une ide, javais t relgue la table des enfants jusqu mes vingt-six ans ! Bonsoir papa ! le saluai-je tandis quil sasseyait. Il me sourit, lair mal laise, en renversant son verre de vin au passage. Darren, lana ma mre son tour. Tu as lair en forme. Mon pre se passa une main dans les cheveux pendant quun serveur redressait son verre et tapotait la tache avec une serviette. Merci, Elise. Toi aussi. Encore toutes mes flicitations pour ta promotion. Merci. Tu ne trouves pas que Betsy est resplendissante, ce soir ? Euh, oui. Resplendissante. Merci, papa, rpondis-je schement. Anthonia, continua ma mre, tandis que lintresse rapprochait sa chaise par -coups. Cette fte est trs russie. Merci, madame Taylor.

Ttue et blesse, ma mre avait choisi de conserver le nom de mon pre aprs quil lavait quitte. Docteur Taylor, la corrigea-t-elle. Jessica, fit le Thon. Comment vas-tu ? Trs bien, madame Taylor. On ma dit que tu avais vendu ton ancienne maison un ami moi a failli lacheter. O vis-tu maintenant ? Sur Summit Avenue, rpondit-elle sans prambule parce quelle savait parfaitement que cette information rendrait ma belle-mre folle de jalousie. Le Thon avait toujours rv dhabiter sur Summit Avenue. Mais malgr la russite de mon pre, ils ne pouvaient pas se le permettre. Ma mre dissimula un sourire. La maison est bien trop grande pour nous, bien sr, mais on sy fera. Oh ! Euh Betsy vit avec toi ? Oui. Nous sommes colocataires. Il y a aussi Marc, notre pote gay. (Le Thon tait homophobe.) Et bien sr, nous avons besoin de place pour loger tous les vampires qui viennent nous rendre visite. (Elle tait aussi vampirophobe.) Ma mre prit une gorge de vin pour touffer un clat de rire. Comme dans toutes les soires de ce genre, personne ncoutait vraiment ce que disaient les autres. Jessica ne risquait pas de dvoiler ma vritable identit. Et puis, mme mes propres oreilles, a paraissait absurde. Je portai le verre de roastbeef mon nez pour le renifler. Lodeur ntait pas mauvaise. Elle tait mme plutt agrable. Et le verre tait bien tide. Tu leur annonces la nouvelle, Thoni ? demanda mon pre, encore sous le choc des propos de Jessica. La nouvelle ? senquit poliment ma mre. Oh ! oui. Pour la premire fois de la soire, ma belle-mre me regarda dans les yeux. Lintensit de son regard bleu des lentilles , de ses cheveux blonds une couleur et de ses lvres trop rouges botoxes me fit boire mon milk-shake de roastbeef cul sec. a

manquait de gin ! Darren et moi avons une merveilleuse nouvelle vous annoncer. Nous commenons btir notre propre famille ! Btir ? demanda ma mre, perplexe. Jessica ouvrit de grands yeux. Vous voulez dire que vous tes enceinte, oui ! rpondit le Thon avec une voix emplie de triomphe et de haine. Le bb natra en janvier. Me penchant soudain en avant, je vomis tout ce que je venais davaler sur les genoux de ma mre.

CHAPITRE 21
Comment a-t-elle pu ? gmis-je. Comment a-t-elle pu faire a ? Parce quelle est jalouse de toi, rpondit Jessica. Elle la toujours t, depuis le jour o elle sest installe chez ton pre. En avril, elle a cru tre enfin dbarrasse de toi, mais tu as t trop stupide pour rester morte. Alors, elle a d se dire : Si jai un enfant, je rcuprerai toute lattention que lon porte Betsy. OK, ctait le Thon tout crach. Je dois admettre, intervint ma mre, que je suis surprise. Je ne pensais pas quAnthonia aurait le courage de se confronter la maternit. (Elle clata de rire.) Je plains ton pre ! Il la bien mrit, rtorquai-je. Jtais affale sur le sige passager, prier pour que la mort memporte. Je navais pas voulu attacher ma ceinture de scurit. Je naurais pas t contre un passage travers le pare-brise. Il la choisie et pouse, aprs tout. Et il en paie le prix depuis, Elizabeth, dit ma mre sur un ton sans rplique. Il est temps que tu grandisses et que tu leur pardonnes. Si je ne suis plus en colre, pourquoi le restes-tu ? Tais-toi. Excusez-moi, jeune fille ? Jai dit : prpare-toi. On est arrives. Ma mre observa la maison, bouche be. Je ne pouvais pas lui en vouloir. Moi-mme, chaque fois que jentrais dans le hall, javais peur quon me jette dehors. Oh ! Jessica, cest magnifique ! Le loyer doit tre ridiculement cher ! En effet, rpondit-elle modestement. Mon Dieu ! Quel palace ! Jessica rayonnait. Mme si jen mourais denvie, je ne fis aucune

rflexion. Depuis la mort de ses parents, ma mre tait ce qui ressemblait le plus une figure maternelle dans sa vie. Jess ladorait. Suis-moi. Je vais te prter un pantalon de survtement. La jupe de ma mre tait foutue. Gnralement, le buf, la bile et le cachemire ne faisaient pas bon mnage. Ce nest pas la pei Tu comptes rentrer chez toi en porte-jarretelles ? Piti ! Suis-moi. Ah ! ces vampires, murmura ma mre Jessica. Ils snervent pour un rien ! Je te signale que je tentends, Jess ! Cest vrai ? lui souffla ma mre. Oui, cest agaant, continua Jessica. Je ne peux pas lcher un pet au deuxime tage sans quelle lentende au premier. Quelle horreur ! Nous passmes le pas de la porte au moment o Marc traversait le hall avec un pichet de th glac. Bonsoir Docteur T. Vous arrivez pile au bon moment, les filles ! Vos invits sont l. Quels invits ? Voyons rflchit Marc en les comptant sur les doigts de sa main libre. Deux Lames de la Justice, le roi des vampires, le vampire qui la transform, le prtre de la paroisse locale et un autre vampire, Sarah quelque chose Gnial, mexclamai-je. Suis-je la seule prvenir avant de dbarquer chez quelquun ? Visiblement, rtorqua Sinclair qui, comme son habitude, se matrialisa tout coup. (Ma mre sursauta. Moi aussi.) Docteur Taylor. Cest un plaisir de vous revoir. Ma mre faillit svanouir lorsque Sinclair lui prit la main et se pencha vers elle comme un majordome. Oh ! Majest, tout le plaisir est pour moi. Appelez-moi ric, je vous en prie. Vous ne faites pas partie de mes sujets. Cest bien dommage, dailleurs ! soupira-t-il. Dans ce cas-l, appelez-moi Elise, minauda-t-elle. Je vais vomir. Encore, annonai-je. Vous voulez bien arrter

cinq secondes ? Excusez ma fille, dit ma mre sans quitter Sinclair des yeux. Dhabitude, elle est beaucoup plus agrable que a. Elle a eu une mauvaise nuit. Bien sr. Naturellement, comme il sagit de votre fille, jattends beaucoup delle. Oh ! ric ! Comme cest charmant. Betsy ne ma jamais dit que vous Vous mcoutez, oui ? Je vais vomir pour de bon. Arrtez a ! Moi aussi, intervint Sarah. Je me tournai. Elle se tenait devant la porte qui menait au deuxime salon. Si vous navez plus besoin de moi, jaimerais partir. Non, rpondit Sinclair. Oui, fis-je en mme temps. Attendez, jai une meilleure ide. Pourquoi ne partez-vous pas tous ? Je ne suis vraiment pas dhumeur, ce soir. Force-toi. Nous avons dimportants problmes rsoudre. (Son regard glacial sadoucit lorsquil se tourna de nouveau vers ma mre.) Des affaires de vampires trs srieuses, ma chre. Je suis dsol, je vous aurais volontiers propos de vous joindre nous, une femme aussi intelligente que vous Je veux sortir dici, cria Sarah. Pour de bon. Et moi qui croyais tre la seule oser crier sur Sinclair. Je veux sortir dici tout de suite ! Cest quoi, ton problme ? demanda Marc. Le pichet de th glac transpirait comme une rock star en plein concert. Il chercha un meuble qui navait pas deux cents ans autour de lui pour le poser dessus en vain. Il dut se rsoudre la garder la main. Note moi-mme : acheter des sous-verres. On ma dit que tu naimais pas cette maison. Pourquoi ? Si vous voulez tout savoir, rpondit Sarah sur un ton assassin, javais une fille. Elle Elle est morte. Ici. Dans cette maison. Je ne veux pas en parler, ni rester ici. Elle alla se rfugier dans les bras grands ouverts de Sinclair.

Jentendis ma mchoire tomber par terre. Tu quoi ? mcriai-je. Une fille ? Une petite fille blonde ? demanda Sinclair. Je le poussai sur le ct. Est-ce quelle sappelle Marie ? Elle porte un serre-tte pour empcher ses cheveux de lui tomber dans les yeux ? Et des souliers vernis ? Sarah clata en sanglots. Je fus encore plus choque que quand elle avait cri sur Sinclair. Comment savez-vous tout a ? Qui vous en a parl ? Ne me parlez pas delle ! Je ne veux rien entendre ! Sarah ! Elle est enterre dans mon jardin ! Quoi ? sexclama Jessica. Je ne crois pas avoir entendu parler de a ! Suivez-moi, fis-je en dsignant lescalier. Tous dans la chambre du vampire. Quand je me retournai, je faillis renverser ma mre. Javais srement boug trop rapidement pour elle. Maman, je dois moccuper de ce problme. On discutera plus tard, daccord ? Cest important. Bien sr, dit-elle avant de me prendre dans ses bras. Fais de ton mieux. Maman, grognai-je en me librant. Pas devant les autres vampires ! Sur ce, je mlanai dans lescalier. Je pntrai dans ma chambre avec beaucoup trop de personnes ma suite. Marie ? appelai-je. Marie, viens ici ! Elle se matrialisa prs de moi. Ctait la premire fois que je la voyais faire. trange. Au dpart, elle ne semblait pas tre assise dans le fauteuil, puis une lumire bleue tincela et, petit petit, Marie apparut. Quoi ? demanda-t-elle, perplexe. (Quand elle regarda derrire moi, elle carquilla les yeux.) Maman ! Je me retournai. Sarah allait avoir besoin de mon aide.

Sarah, tu peux voir le fantme si Elle me poussa du chemin avant de slancer vers sa fille. Ma choupette ! Tina maida garder lquilibre avant de marmonner : Choupette ? Je dus me retenir de ricaner, moi aussi. Malheureusement, quand Sarah voulut prendre Marie dans ses bras, elle tomba sur le fauteuil. Maman, o tais-tu ? Je nai pas arrt de tattendre ! Marie avait les mains sur les hanches, limage mme de limpatience. Au lieu de rpondre, Sarah clata en sanglots. Marie, intervint Sinclair. quoi ressemblait lhomme qui ta pousse ? Ne lui demandez pas une chose pareille ! rtorqua Sarah. Ses instincts maternels reprenaient le dessus. Roi ou non, Sinclair ne ferait pas de mal sa fille. Rien que pour a, elle remonta dans mon estime. Je men voulais prsent de lavoir traite comme une folle. Vous nen avez pas besoin de toute faon. Ctait Nostro. Il la tue avant de me transformer. Et tu men voulais de lavoir ray du tableau ? demandai-je, perplexe. Cest compliqu, rpondit-elle. Je commenais dtester ce mot. Soudain, un craquement me fit relever la tte. Tina venait de briser le pied dun fauteuil. Arrte ! Ce truc vaut srement des milliers de dollars ! lui ordonnai-je. Et maintenant ? Elles ont t runies. Cela voulait-il dire que Sarah allait emmnager ici pour rester prs de sa fille ? Merde ! Je navais pas pens a. Si je commenais hberger des vampires, je navais pas fini ! Sarah passa sa main travers la tte de Marie. Allez viens, Maman, quest-ce que tu attends ? Il faut y aller ! Sarah se tourna vers moi. Elle semblait avoir pris dix ans en dix secondes. Lair extnu, elle continuait sangloter. Betsy, ma Reine, jai une faveur vous demander. Laquelle ?

Est-ce que daprs vous, nous avons une me ? Les vampires ont une me, nest-ce pas ? Euh O voulait-elle en venir ? Je commenais avoir un mauvais pressentiment. Oui, cest vrai. Cest ce que je pense, en effet. Alors, je le crois aussi, fit Sarah. Parce que vous tes notre reine. Et selon le Livre des Morts, votre volont est la ntre. Encore lui ! OK. Tant mieux. Oui. Il y eut une pause. Elle semblait rassembler son courage pour me demander quelque chose. Si elle avait t humaine, elle aurait srement pris une grande inspiration avant de parler. Alors, je dois vous demander un service. Jaimerais que vous me tuiez. Sur-le-champ.

CHAPITRE 22
Tu veux que je fasse quoi ? Je men charge, intervint rapidement Tina. Soudain, je me rendis compte que le pied du fauteuil ressemblait trangement un pieu. Dcidment, javais toujours un train de retard ! Ce nest pas le rle de la reine. Euh Jai du mal vous suivre Je ne suis pas assez bien pour la reine ? senflamma Sarah. Ma mort nest pas une mince affaire ! Elle me permettra de retrouver ma chair et mon sang, ma petite fille que jai perdue il y a cinquante ans. Euh les filles ? Je voulais simplement dire que la reine na pas les tripes pour ce genre de choses, ajouta Tina voix basse. Mais, moi, a mest gal. Je serais contente de taider. Oh ! rpondit Sarah en reculant. Alors daccord. Sarah, tu es sre de ta dcision ? Aprs avoir jet un coup dil Marie, je murmurai : Et si a ne marchait pas ? Et si tu (te rveillais en enfer, avais-je failli dire, mais a manquait un peu de tact) Et si javais tort ? Vous tes la reine, remarqua Sarah, perplexe. De plus, au fond de ton cur, tu sais que tu as raison, intervint Sinclair. (Je sursautai. Il tait rest si silencieux jusque-l que jen avais oubli sa prsence.) Ne me dis pas le contraire. Sinon, pourquoi porter une croix ? Ou aller lglise ? Comment est-ce que tu sais que je vais lglise ? Elizabeth, je sais tout de toi. OK, tu viens de passer du statut de pseudo-fianc nervant celui de harceleur. On en reparlera plus tard. Donne-moi a. (Tina

plaa le pieu dans ma main comme laurait fait une infirmire vampire.) Sarah me la demand moi. Je vais le faire. Merci, Majest. Tina se contenta de hocher la tte. Euh Comment dois-je my prendre ? Vise le cur, rpondit Sinclair. (Il posa sa main sur la poitrine de Sarah.) Ici. Le plus rapidement et profondment possible. Cest tout ? Oui. Aucun vampire ne peut survivre une telle blessure, mme si tu retires le pieu par la suite. Elle ne tombera pas en poussires comme dans ces films ridicules, mais elle sera bel et bien morte. Je dglutis difficilement. OK. Mais avant tout de chose, Sarah, tu devrais te confesser. Tu sais, pour tre toute propre avant de te prsenter devant Dieu. Je ne peux pas me confesser vous ? demanda-t-elle, crispe. Bien sr que non ! Attends une seconde. Jouvris la porte de ma chambre la vole. Ani, Jessica et Jon faillirent me tomber dessus. Sales petits espions ! Pre Markus ! mgosillai-je. Venez par l, on a besoin de vous ! Je vais aller le chercher, dit Ani. Non, jy vais, intervint Jon. En un clin dil, les coups volrent. Ils se frappaient et se griffaient comme des chinchillas en colre. Euh Jessica Daccord, rpondit-elle en enjambant Job et Ani qui staient retrouvs par terre, avant de descendre lescalier. Trs bien, dis-je en retournant dans ma chambre. Jess est alle chercher le prtre. Il ne va pas me toucher avec ses instruments, pas vrai ? demanda Sarah, tremblante. (Cette femme qui avait cri sur Sinclair avait peur dun sexagnaire !) Ou masperger avec quoi que ce soit ? Non. Il va seulement tcouter. Raconte-lui tous tes pchs. Tous ? sexclama-t-elle.

Rsume, rtorquai-je dun air exaspr. Aprs, jenfoncerai ce pieu dans ton cur et tu pourras rejoindre Marie pour lternit. Et aprs a, je vomirais encore une fois et je me cacherais sous mon lit pendant au moins une semaine. Le plan parfait ! Le pre Markus savait faire vite, quand il le voulait. Il frappa lgrement sur la porte avant de louvrir. Vous mavez fait appeler ? Oui. Merci dtre venu aussi vite. Approchez, mon pre (Il referma la porte derrire lui pendant que je lui expliquais la situation.) Alors si vous pouviez larranger un peu pour se prsenter devant Dieu Je ne crois pas que ce soit possible, remarqua Tina. Il ne peut pas faire le signe de la nimporte quel signe ou la toucher avec quoi que ce soit Et si elle nest pas catholique pratiquante, ce serait un peu dplac. Pour parler franchement, tant donn sa condition, ce nest pas trs appropri. (Regardant nerveusement autour de lui, il mit ses lunettes.) Vous tes srs quil y a un fantme ici ? Croyez-moi. Dans ce cas-l, faites pour le mieux. Lextrme-onction marcherait-elle sur un vampire ? Quand le pre Markus sourit Sarah qui semblait vouloir le fuir, je me rendis compte quil avait un visage avenant. Long et lugubre, un peu comme un basset Mais son sourire faisait ressortir de mignonnes petites fossettes. Sarah, mon enfant, commena-t-il en lui prenant la main. (Elle frissonna, mais ne la retira pas.) Te repens-tu des crimes que tu as commis dans la vie et dans la mort ? Oui. Acceptes-tu notre seigneur Jsus-Christ comme ton sauveur ? ric Sinclair est mon seigneur, rtorqua-t-elle. Et Betsy est ma reine. Dans lau-del, trs chre. Je suppose que oui, marmonna-t-elle. Enfin, sil veut bien de moi. Alors trs bien. Je remets ton me entre les mains de Dieu. Il traa le signe de la croix au-dessus de sa tte. Sarah releva

vivement les bras pour se protger, mais rien ne se produisit. Elle ne prit pas feu. Je dois admettre que jtais rassure. La soire avait dj t assez difficile comme a. Merci, mon pre. Avez-vous besoin Au revoir. Tina lui ouvrit la porte. Je suis curieux Excusez-moi, mais ce problme ne concerne que les vampires de cette pice, rpondit poliment Tina. Elle adressa un regard si intense Ani et Jon quils slancrent immdiatement vers lescalier. Quant au pre Markus, il jeta un dernier coup dil par-dessus son paule avant que la porte se referme derrire lui. Trs bien. (Il faudrait que jessaie de faire la mme chose, visiblement, a marchait du tonnerre.) Cest parti ! Euh Sarah vient te mettre ici. (Je la plaai contre le mur, puis la fis se dplacer : mes chaussures se trouvaient juste derrire.) OK, on y va. Euh OK. Je rptai le geste une fois pour tre sre de bien viser lendroit que Sinclair mavait indiqu. Mon Dieu ! Pourquoi me retrouvais-je toujours coince dans des situations pareilles ? OK. Attendez ! sexclama Sarah en mattrapant par le poignet. Oh ! Dieu soit lou ! Non, pas a ! Je nai pas chang davis. Je veux parler de mes vtements. Jai une armoire pleine dArmani que je ne porterai plus jamais. Tina sait o jhabite. Tout vous revient. Vous tes plus grande que moi, mais aussi fine. Ils devraient vous aller. Armani ? (Je passai mes bras autour de son cou pour lembrasser sur la joue.) Tu ne le regretteras pas, je te le promets. Maintenant, faites-le, sil vous plat. Daccord, daccord. Maman ? fit Marie, inquite. Jarrive tout de suite, ma chrie, rpondit Sarah dune voix un peu trop enthousiaste avant de me murmurer : Allez-y !

Je mexcutai, enfonant le pied de chaise dans son torse avec plus de force que ncessaire. Javais tellement peur de la rater que javais mis toutes les chances de mon ct. Le pieu stait log dans le mur. Je le lchai. Sarah ressemblait un insecte punais. Elle ntait plus l. Je pouvais le sentir. De toute faon, ctait flagrant. Ses yeux qui, un instant auparavant, mincitaient rageusement me dpcher, taient devenus vitreux. Elle tremblait comme une truite hors de leau, mais je savais quil ne sagissait que de spasmes. Je dtournai le regard, de peur de vomir de nouveau. Sinclair me prit par le bras. Doucement, murmura-t-il. Ctait parfait. Regarde. Surprise, Marie observa ses mains disparatre. Puis, elle releva la tte pour me sourire. Il lui manquait des dents de lait. Je vais rejoindre maman au Elle disparut. Il y eut un long silence pendant lequel personne ne sut quoi dire. Au bout dun moment, Tina prit enfin la parole. Je vais moccuper du corps. Est-ce que les vampires ont des cimetires ? demandai-je dune voix peu assure. Je ne me sentais pas bien. Javais limpression que jallais tomber dans les pommes dun instant lautre. Tina sourit. Oui. Trs bien. Euh coute. La nuit a t longue. Incroyablement longue. Tina, je suis ta reine, pas vrai ? Du moins, tu las toujours cru. videmment, Majest. Alors est-ce que tu pourrais maccorder une faveur ? Tu pourrais demander aux Lames de la Justice de partir et dire Marc, Jess et ma mre que je les verrai demain ? Je ne me sens pas dhumeur avoir de la compagnie, ce soir. Tout de suite, Majest. Elle me prit la main et lembrassa. La sensation tait trange et perturbante la fois.

Vous avez t parfaite. (Quand elle sourit, son visage sclaira.) Plus que parfaite. Alors pourquoi me sentais-je aussi mal ? Jentendis Tina tirer et se dbattre. Je refusai de relever la tte avant quelle ait sorti le corps de la pice. Sinclair lui ouvrit la porte, la referma derrire elle. Visiblement, il ne stait pas senti vis par mon je ne me sens pas dhumeur avoir de la compagnie . Voil, cest fini, fis-je, les yeux rivs sur lendroit o Marie avait disparu. Oui, je suppose que oui. Je suis vraiment contente pour elle. Moi aussi. Sa mre lui manquait tellement quelle est reste coince ici pendant un demi-sicle. Tant dannes ! Heureusement, elles sont runies, maintenant. Cest une bonne chose, pas vrai ? Oui. Soudain, jclatai en sanglots et me retrouvai presse contre quelque chose de dur et recouvert de coton : le torse de Sinclair. Il avait pass ses bras autour de moi et me caressait le dos. Elizabeth, ne pleure pas, ma chrie. Tu as dit ce quil fallait. Tu as fait ce quil fallait. Je sais, gmis-je. Tu es alle au bout de tes dcisions. Cest toujours difficile. (Il membrassa sur le sommet de la tte.) Mais tu as t une vraie reine au moment o Sarah avait besoin de toi et Marie naurait pas pu rver dune meilleure amie. Ses mots taient tellement tendres que mes larmes redoublrent. Elizabeth, pourquoi est-ce que tu sens toujours la fraise ? Le brusque changement de sujet me surprit entre deux sanglots. Cest mon shampooing. Cest charmant. Oh ! Et Jessica ma jet une fraise dessus tout lheure. Ctait la dcoration de son daiquiri, chez mon pre. Elle est tombe dans mon soutien-gorge. Je nai pas encore eu le temps de me changer. Enfin, je lai enleve, mais il y avait du jus et des graines partout. Eh bien cest charmant aussi !

Je sentais son torse trembler sous leffet des rires quil tentait de contenir. Je reculai pour le frapper. Ce nest pas drle, Sinclair. Je suis en pleine crise existentielle, au cas o tu ne laurais pas remarqu. Si, je commence en reconnatre les signes. Cest juste que je me serais occupe delle, tu sais ? Javais imagin un plan. Aprs tout, je naurai jamais denfant. Alors, javais pens que je pourrais prendre Marie sous mon aile. Je mtais habitue sa prsence. Elle tait toujours l. Oui. Cela devait tre trs stressant. Non, pas vraiment. Jaimais bien, en fait. Du moins, une fois que jai surmont ma peur des fantmes. Mais maintenant je je ne la verrai plus jamais. (Cette seule pense me fit pleurer davantage.) Cest la seule manire pour moi davoir des enfants attendre quils se fassent tuer dans ma maison et la hantent ! Elizabeth, ce nest pas vrai. Cette semaine a t horrible. Oui, elle a t difficile pour toi, pas vrai ? Pauvre chrie. Oui ! Et quelquun veut me tuer et ma maison est bien trop grande, et les autres vampires me dtestent, et je vais devoir craser Jon comme un insecte pour quil arrte de me suivre partout, et je peux voir des gens qui sont morts, et je commence croire que le jardinier est un fantme lui aussi, et ma belle-monstre est enceinte Il me dvisagea dun air srieux. Personne ne te fera le moindre mal tant que je serai tes cts. Il sinterrompit avant dajouter : Qui est enceinte ? Oublie. Tu sais, continuai-je en reniflant, tu peux tre vraiment gentil quand tu ne me rends pas dingue. Tu menlves les mots de la bouche, me taquina-t-il. Au fait, je ne tai jamais remercie de mavoir sauv la vie. Quoi ? Quand ? Quand ce gamin ma asperg deau bnite. Tu tes interpose, tu te souviens ? Oh a ! Tu sais, fis-je en haussant les paules, ce ntait rien pour moi. Je savais que a ne me blesserait pas. Et puis, je ne pouvais

pas le laisser abmer un si beau visage. Cest vrai. Quand il me caressa la joue, je ne pus mempcher de remarquer une fois de plus la noirceur de ses yeux. Javais limpression dobserver un ciel dhiver. Soudain, il se pencha vers moi et pressa ses lvres contre les miennes. Jattrapai sa chemise pour le rapprocher davantage. Il sentait bon le coton frachement repass et sa propre odeur mystrieuse. Moi, je sentais la fraise, bien sr, et il semblait aimer a. Sa langue stait glisse dans ma bouche et je ne comptais pas le repousser. Cest le moment o tu me demandes de partir, murmura-t-il en faisant glisser ses lvres jusqu mon cou. Il me mordilla lgrement. Je frissonnai. Oui, cest la meilleure chose faire. Aprs tout, ce serait mal Quoi, ma chrie ? Je sais trs bien que je recommencerai tenvoyer balader demain, alors ce serait mal de te laisser rester. Il rit contre mon cou. Un phnomne rare qui me prenait toujours par surprise. Je prends le risque, rpondit-il en retirant sa veste. Je reculai pour lobserver se dshabiller. La vitesse laquelle ses vtements volrent tait impressionnante. Et mon Dieu, quel corps ! Fils de fermier, il avait t en forme parfaite sa mort. Ses paules taient si larges quil faisait faire ses costumes sur mesure et les muscles de ses bras taient parfaitement dessins. Il avait quelques poils sur le torse, une taille fine et de longues jambes muscles. Et, visiblement, il tait content de me voir a ne veut rien dire, pas vrai ? demandai-je dune voix rauque. (Ma langue semblait lourde dans ma bouche.) Tu nas pas oubli de mentionner un autre passage du Livre des Morts ? Coucher avec moi une deuxime fois ne fera pas de toi un super roi pour lternit, pas vrai ? Non. (Il me retourna pour dfaire ma robe et enfouit son visage dans mon cou.) Tu comptes parler tout le temps ? Je fis volte-face. Quand ma robe tomba mes pieds en un tas de

soie, ses yeux sagrandirent de surprise. Pour une fois, je portais des sous-vtements coordonns. Vert ple avec des papillons. Tu as un problme avec a ? Non, non. Continue, ma douce. Je suis tout oue. Riant, il me prit de nouveau dans ses bras. Position intressante. Je pouvais le sentir, dur et ferme, contre mon ventre. Oh ! Elizabeth, je taime vraiment, vraiment beaucoup. Javais cru remarquer. Et moi aussi quand tu ne me prends pas la tte. En dautres termes, quand je ne te contredis pas. Des bases parfaites pour une relation de mille ans ! Pour une fois, cette pense ne me semblait pas si terrifiante. Son enthousiasme me remontait le moral. Je ne lavais jamais vu daussi bonne humeur. Il devait vraiment adorer le sexe. Vivons au jour le jour, OK ? Comme ma reine le voudra, rpondit-il avant de me soulever pour me poser sur le lit. Jaime beaucoup tes papillons, mais je pense quils seraient encore mieux par terre, pas toi ? Il ne perdit pas de temps pour me les retirer. Waouh ! Oui. Je suis en train de haleter. Jai le souffle coup, alors que je nai mme pas besoin de respirer. Jy crois pas ! Aprs stre tir, Sinclair me rapprocha de lui et membrassa sur la poitrine. Il y a de nombreuses formes dart. Oh ! Alors comme a, tu es un artiste ? Oui. Je ricanai, mais je ne le contredis pas. Il avait t passionn, appliqu vraiment parfait. Bien sr, il avait une soixantaine dannes dexprience derrire lui. Et mme si mon cou me faisait encore mal lendroit o il mavait mordue, je ne lui en voulais pas. Je savais quil navait pas pu sen empcher. Je me demandais sil ressentait la mme chose. Allonge prs de lui, je cherchais un moyen de lui rvler mon

petit secret, cela stait reproduit. Pendant lamour, je pouvais lire dans son esprit. Pas linverse. Javais dj essay de lui envoyer des penses, mais il navait eu aucune raction. Et pour linstant, je navais pas trouv comment lui faire partager cette dcouverte avec tact, sans quil se sente menac. H ! Sinclair, tu savais que quand on fait lamour, je peux entendre tes penses et tes dsirs ? a ne drange pas une personne aussi secrte et contrle que toi, pas vrai ? Mauvaise ide. Tu es sr de vouloir dormir ici ? Et si le Manipulateur essayait de me tuer ? Quil essaie ! rpondit Sinclair en relevant les couvertures. Je rve de lui arracher la tte depuis quelques jours. Tu sais, la plupart des gens rvent de se marier, de construire un foyer ou de partir en vacances. Jen rve aussi, dit-il srieusement. Oh ! Cest le moment o lon discute et o lon tombe amoureux ? le taquinai-je. Je le sentis me dvisager dans lobscurit. Non, dit-il finalement. Dors. Bien sr ! Ce ntait pas comme si javais pas un tas de trucs en tte. En fait, des images de notre excellente partie de jambes en lair ne cessaient dapparatre dans mon esprit. a avait vraiment t quelque chose ! Je pouvais encore sentir ses mains sur moi. Normal, puisquelles taient poses sur moi, mais plus tt dans la soire, ses mains mavaient caresse partout. Embrasse aussi. On aurait dit un homme affam devant un buffet gratuit. Et quand je disais partout, je ne plaisantais pas. Sinclair avait littralement lu domicile entre mes jambes. Quand sa langue stait insinue en moi, javais cru devenir folle. Il mavait lche, embrasse, suce Au dbut, jtais tellement occupe lui rpter de continuer que javais cru quil parlait voix haute. ne la mords pas ne la mords pas ne la mords pas Quest-ce qui ne va pas ? avais-je demand en haletant. Rien. Chut ! avait-il rpondu en donnant un coup de langue.

ne mords pas ne mords pas ne mords pas Je lavais attrap par les paules pour lattirer moi. Cest trs sympa, tout a, mais et si tu me baisais, maintenant ? Je mtais attendue une rplique sarcastique ou un vos ordres, ma Reine , mais, la place, il stait content de mcarter les jambes pour senfoncer en moi dun seul geste. Javais eu limpression de le sentir au fond de ma gorge. Il tait mont comme un talon. Et je nallais pas men plaindre ! ne mords pas ne mords pas ne mords pas tu vas leffrayer ne mords pas Javais entour sa taille de mes jambes pour le rapprocher davantage et enfoui ma tte dans son cou. Les muscles de ses paules taient tendus par leffort. Javais eu limpression de toucher de la pierre. Puis, je lavais mordu. Il stait raidi avant de frissonner comme une feuille. Son sang frais et savoureux stait coul dans ma bouche. Cette sensation avait suffi me faire atteindre lorgasme. Javais peine senti ses canines percer ma peau. Tremblante, je mtais rendu compte que les gmissements aigus que jentendais sortaient de ma propre bouche. Nos mouvements staient faits tellement passionns et puissants que mon lit, pourtant imposant, stait mis trembler. La tte de lit avait claqu contre le mur. Javais eu limpression que toute la maison vibrait. Tout lunivers aurait d tre affect par ce que nous tions en train de faire. Nous ntions pas un couple ordinaire. Pour la premire fois, javais compris qui nous tions et ce que nous reprsentions. Le roi et la reine des vampires faisaient lamour avec tant dintensit que des morceaux de pltre tombaient du plafond. Elizabeth. ric, avais-je gmi. Dans un dernier coup de reins plus fort que les prcdents, la tte de lit avait fait un ultime soubresaut et javais de nouveau atteint lorgasme. Lui aussi. Ses mains staient resserres douloureusement sur moi, puis la tension avait quitt ses muscles et il avait lch la trace de morsure dans mon cou. Javais eu du mal

reprendre mon souffle. Mon Dieu ! Je tai dj dit de ne pas mappeler comme a. Nous tions partis dans un fou rire. Oui, a avait vraiment t quelque chose. La question tait : pouvais-je lire les penses de nimporte qui pendant lamour ou seulement celles dric ? Et surtout, combien de temps pourrais-je le lui cacher ? Un claquement me sortit de mes penses. Sinclair avait claqu des doigts devant mon visage. Tu es encore l ? Je tappelle depuis dix secondes. Dsole, je rflchissais. Et arrte de faire a, tu sais que je ne le supporte pas. Tu rflchissais ? tes performances au lit, si tu veux tout savoir. (Ctait plus ou moins la vrit.) Je ne voudrais pas te faire gonfler les chevilles encore plus, mais miam ! Merci, rpondit-il poliment, mais visiblement flatt. Tu fais ressortir le meilleur de moi-mme. Ton corps est un vrai rgal. Jessaie de maigrir un peu Tu sais, tu es mon meilleur coup. Oh ! Sur combien ? Ah non ! Oublie. Je ne compte pas jouer ce petit jeu-l avec toi. Il billa en me serrant plus confortablement contre lui. Pourquoi pas ? Parce que tu gagnes forcment. Tu as une vie sexuelle depuis bien plus longtemps que moi. Cest vrai, mais je suis curieux den savoir plus sur ceux que tu as invits dans ton lit. Disons simplement que tu pourrais les compter sur les doigts dune main. Trois pour tre exacte, mais a ne le regardait pas. Presque une vierge. Oh ! La ferme. H ! Cest moi ou on y voit plus clai zzzzzzzz. La dernire chose que jentendis avant de sombrer dans un

profond sommeil fut le rire moqueur dric. Satan lever de soleil !

CHAPITRE 23
mon rveil, jeus la mauvaise surprise de voir Marc, debout devant moi, qui me regardait, bouche be. moins quil ft occup mater Sinclair qui avait repouss les couvertures pendant son sommeil Quoi ? demandai-je avant de me pencher pour attraper le drap et nous couvrir tous les deux. Jespre pour toi que cest urgent ! Hein ? Ah ! Euh Dsol, ta cellulite ma fait oublier tout le reste. Jai pas de cellulite ! Moi non plus, ajouta Sinclair. Bonsoir. Jessica choisit ce moment-l pour faire son apparition. Quand elle vit Sinclair dans mon lit, elle ralentit, mais russit agir comme si de rien ntait et sapprocha de Marc. Tu vas lui passer le tlphone, oui ou non ? Cest ton patron, minforma-t-elle. Il na pas lair content. Jattrapai le combin, ce qui ne fut pas une mince affaire puisque Marc tait raide comme un piquet. Je dus le lui arracher des mains tout en faisant en sorte de rester couverte. All ? M. Mason ? Elizabeth ! Il y a une heure que vous devriez tre ici. Merde ! Quel jour tions-nous ? Quelle heure ? Attendez une minute M. Mason, jai chang mes heures avec celles de Rene ce soir. Ah bon ? Eh bien, Rene nest pas l non plus. Dans ce cas-l, va crier sur elle, pas sur moi ! M. Mason, je ne travaille pas ce soir. Le planning dit le contraire.

Oui, mais on a chang ! Je vois. Est-ce que vous pourriez tout de mme venir quelques heures, puisque Rene semble avoir oubli votre euh arrangement. Bien sr, rpondis-je rapidement. (Jallais devoir user de mon sex-appeal vampirique pour men sortir.) Je serai l dans une heure. Bonsoir, Elizabeth. Merde ! mcriai-je en raccrochant. Il pense que je mens pour me protger. Jai eu chaud aux fesses. Et quelles fesses ! remarqua Sinclair, dun air taquin. Arrte a tout de suite. Merde ! Maintenant, je vais devoir jouer la parfaite petite employe et botter le cul de Rene quand je la croiserai. En mme temps ? Fait chier ! Mason nest quun blaireau qui croit quil peut tout se permettre. Tu es gentille, mais je nai pas t une employe modle, ces derniers temps, avec ma vie secrte de vampire ? Euh oui. Salope, fit Marc en toussant dans son poing. Cest faux ! Je nai couch que deux fois en en quelle anne sommes-nous, dj ? Sinclair clata de rire. Allez-vous-en, leur ordonnai-je. Je dois prendre une douche et me prparer. Les Lames de la Justice sont l, minforma Jessica en levant les yeux au ciel. Du moins, lun deux. Je me massai les tempes. Laisse-moi deviner : Jon ? Si Jon est celui qui une planche de surf irait merveille, alors oui. Sinclair grogna. Vraiment. Un peu comme un loup. Fais-le partir ! Du calme, Roi des Vampires, rpondit Jessica avec un

sourire moqueur. Il insiste pour parler notre chre Betsy. Je ne veux rien savoir. Mets-le dehors ! Arrte de donner des ordres mes amis, rtorquai-je en posant mon menton sur mon poing. Je nai pas le temps de lui parler maintenant. Je dois aller travailler. Je le verrai plus tard. Personne nest mort, ce soir, pas vrai ? Pas encore. Cest dj a, marmonnai-je en me levant. Pourquoi faire ma timide ? Jessica mavait vue nue des millions de fois et Marc semblait beaucoup plus intress par le corps de Sinclair que par le mien. Bon. tout lheure, vous deux ! Allez, gmit Marc, on veut savoir ce qui sest pass la nuit dernire. Pourquoi est-ce que Tina est sortie de ta chambre avec une vampire morte dans les bras ? Et pourquoi est-ce que tu nes pas seule dans ton lit ? Plus tard, rpondis-je dune voix ferme avant de mchapper vers la salle de bains. Jtais en train de me rincer les cheveux lorsque jentendis le rideau de douche souvrir. Jespre pour toi que tu nes pas ric Sinclair, dis-je sans ouvrir les yeux. Pourquoi ? Tu prfrerais que ce soit Marc ? Ou Jon, peut-tre ? Beurk et re-beurk ! (Je finis de me rincer et ouvris les yeux. ric tait encore magnifiquement nu. Tout sourires, il se tenait devant moi, les mains sur les hanches.) Cest juste un bguin. Tu nas pas lair surprise. Pour une raison qui mchappe, jattire beaucoup les ados. Moi non plus, je ne vois pas pourquoi, dit-il en me caressant les seins. Je le repoussai aussitt. Quest-ce qui ta mis de si bonne humeur ? Cest la deuxime fois que tu souris ce matin. Ce soir, je veux dire. Oh ! Je suppose que je suis quelquun du soir. (Il colla son torse contre le mien.) Encore du shampooing la fraise, je vois.

Je tentai de me librer, en vain. Je glissais comme une anguille. Arrte. Je nai pas de temps perdre. Je suis dj en retard. Dieu sait que jtais tente, pourtant. Mais non, je ne pouvais pas. Si je voulais conserver mon job au Paradis, je ne devais surtout pas transpirer avec Sinclair. Et mince ! Je tai dj dit quel point jtais en retard ? Rabat-joie, rpondit-il avant de me relcher. Je ne comprends vraiment pas pourquoi tu insistes pour Ne commence pas. Je nen avais pas la moindre intention, protesta-t-il dun air outr. Je lui lanai le savon quil attrapa dune main. Bien sr. Savonne-toi, et on dcolle. Et si tu me lavais toi-mme petite coquine ? Jclatai de rire avant de pouvoir me retenir. Je tai dit de ne pas commencer ! vos ordres, ma Reine, rpondit-il en pressant ma bouteille de shampooing. Quand lavait-il attrape ? Soudain, je me retrouvai avec du gel la fraise partout sur la poitrine. Je jurai avant de me replacer sous le jet pour me rincer. ce moment-l, leau chaude dcida de nous abandonner (salet dantiquit de chaudire !) et nous jurmes lunisson. Jtais dans lescalier de derrire (la manire la plus rapide de rejoindre ma voiture) lorsque jentendis Jon se plaindre Jessica. Mais elle maime bien, jen suis persuad ! Je me figeai et remontai lentement. Jallais emprunter lautre chemin et passer par la porte dentre quand les paroles de Jessica men empchrent. Jon ! Ce nest pas une simple vampire, mme si en soit, cest dj assez problmatique, tu ne crois pas ? Toi et ton petit groupe tuez son espce, je vous signale. Seulement les mchants, rpondit-il. On a vot. On ne touchera jamais Sinclair, Tina, Betsy et Monique. On ne savait pas encore trop quoi faire de Sarah, mais elle peu importe ce qui sest

pass. En revanche, si on attrape un vampire en train dattaquer un humain, on ne se gnera pas pour lui faire son affaire. pargne-moi vos plans la noix. Tu ferais mieux den parler avec Sinclair. Ce nest pas mon chef ! OK, OK, ne nous fais pas un caca nerveux. Ce que je veux dire, cest que Betsy nest pas une vampire ordinaire. Cest la reine des vampires. Et alors ? a ne lui plat mme pas ! Et daprs ce que jai entendu, elle est devenue reine par accident. Si elle le pouvait Elle ne peut rien y faire. Si elle le voulait vraiment Non, cest impossible. Les vampires ont un livre qui rassemble toutes leurs lois et leurs prophties, un peu comme une Bible. Il y est crit noir sur blanc que Betsy est la reine et quric Sinclair est le roi. Et alors ? rtorqua-t-il dune voix boudeuse. Je ne pouvais pas lui en vouloir. Aprs tout, il navait pas envie dentendre ce que lui expliquait Jessica. Je souris en lentendant danser dun pied sur lautre. Elle commenait perdre patience et faisait de son mieux pour garder au moins son sang-froid. Alors, cest comme sils taient maris ! Tu as des vues sur une vampire marie ! Et alors ? Tes bte ou tu le fais exprs ? Ils ont un royaume gouverner, Jon ! Et au cas o tu ne laurais pas remarqu, le roi est fou delle. Si tu essaies quoi que ce soit, il tarrachera la tte. Et puis, sois honnte, Betsy ne ta pas vraiment encourag, pas vrai ? Silence. Pour tout te dire je crois quelle laime aussi. Non ! Je faillis tomber dans lescalier. Tu mtonnes, non ! Oh ! Cest le secret le mieux gard du monde ! Mme elle, elle lignore. Jessaie seulement de te faire comprendre que tu ferais mieux de laisser tomber. Elle te rejettera jusqu la fin moins quric te tue avant. Dans les deux cas, tu es perdant.

Je vais lui parler quand mme. Jentendis lair se dplacer quand Jessica leva les bras au ciel. Parfait ! Quil tarrache la tte, aprs tout ! a mest compltement gal ! Si elle me dit non, tant pis, mais je veux tenter ma chance. Gnial ! Je moccuperais de son cas plus tard. Pour linstant, lescalier principal mattendait. Macys aussi. En dmarrant, je ne pus mempcher de rire. Quelle ide ridicule ! Moi, amoureuse dric Sinclair ? Et lui, de moi ? Je ne savais pas ce qui tait le plus drle ! Je le rendais fou, cest vrai. Je le savais aussi bien que lui. Il tolrait ma prsence uniquement parce que jtais la reine. part a, nous navions rien en commun. Absolument rien. Pourtant, nous tions destins rgner ensemble pendant des milliers dannes. Nul doute que lide devait lagacer autant que moi. Tout coup, la sonnerie de mon tlphone portable retentit. Boop-boop-boop-BOOP-BOOP-boop-boop-boop ! Satane sonnerie Funkytown ; il fallait tout prix que je la change. Je sortis mon tlphone de mon sac. All ? Comme dhabitude, commena Jessica, tu es partie en me laissant faire le sale boulot. Dsole, je dois aller travailler. Quest-ce que tu as fait Sinclair ? Il narrte pas de fredonner ! Il a mme fait la vaisselle ! Il est grand temps de me rendre utile , quil ma dit ! Il a mme endormi la gouvernante pour pouvoir la remplacer. Tu devrais le voir avec des gants en latex ! Je gloussai. Tu me fais marcher ! Qui pourrait inventer une chose pareille ? Et il ne semble pas avoir lintention de partir. Dhabitude, il disparat quand il se rend compte que tu nes plus l, mais pas ce soir. Je narrte pas de tomber sur lui. Cest dstabilisant, mais intressant. Ah oui ? Qui dautre est l ? Tout le monde ! Jon, Ani, le pre Markus, Tina Oh ! Jallais oublier le meilleur : aprs avoir fait la vaisselle et rang ta

bibliothque tous tes livres sont maintenant dans le bon sens, au fait Merde ! il a crois Jon, qui en pince pour toi, si tu veux tout savoir. Jai cru comprendre, oui. Bref, je pensais quils allaient grogner et se marteler le torse comme des gorilles dans les documentaires, mais Sinclair sest content de sourire et de lui tapoter la tte. La tte ! Heureusement que javais pens cacher larbalte de Jon dans le frigo ou bien il y aurait eu du grabuge ! Cest vrai que cest bizarre. Bizarre ? Compltement surraliste, tu veux dire ! Je ne sais pas ce que tu lui as fait, mais a lui a tap sur le cerveau ! Jessica ! mcriai-je avant de ricaner. OK, peut-tre que jai fait deux ou trois trucs Tu as un troisime sein, cest a ? Ne crois pas que je nai pas remarqu les morceaux de pltre qui sont tombs du plafond ! En tout cas, je ne lavais jamais vu daussi bonne humeur. Je fis un cart pour viter une BMW rouge. Je dtestais ces conducteurs qui se croyaient tout permis. coute, nous avons pass une nuit fantastique. Vraiment. Je me sentais mal aprs avoir vu le Thon et tu Sarah Cest toi qui las tue ? et avec tout ce qui sest pass rcemment. Il ma remont le moral. Je pouvais presque voir le sourire taquin de Jessica. Je nen doute pas. Oh, a va ! Fais attention au petit Jon. Il va tinviter au bal de promo Je ne sais mme pas comment les ados appellent a, de nos jours ! Au bal du lyce ? Putain ! a ne serait pas arriv si tu tais reste morte, comme tout le monde, remarqua Jessica. Ferme-la, tu veux ! Je taurai prvenue ! sexclama-t-elle avant de raccrocher pour avoir le dernier mot.

Garce !

CHAPITRE 24
Quest-ce que vous voulez dire par vire ? Nous allons devoir nous sparer de vous, expliqua M. Mason. Quand vous tes l, vous faites du bon travail, mais depuis quelque temps, nous ne pouvons plus compter sur vous. Mais mais Mais ce nest pas ma faute ! Je suis la reine des vampires, les reines ne se font pas virer ! Jai t occupe traquer un meurtrier ! Et les nouvelles Prada sortent la semaine prochaine, jai besoin de ma rduction ! Et puis, je nai jamais t vire par quelquun qui porte un col roul en juillet ! Mais mais De plus, navez-vous pas des choses plus importantes faire ? ajouta-t-il dune voix douce. Vous avez un meurtrier attraper et un consort satisfaire, si je ne mabuse. Oui, cest vrai, mais Hein ? Vous ne devriez pas tre ici, Majest. Vous semblez tre la seule ne pas le comprendre. Je lobservais, bouche be. Je narrivais pas parler. Jessayai de nouveau. Rien. Le choc mavait rendue muette, comme Charlize Theron lorsquelle avait reu loscar de la meilleure actrice. Il ouvrit lenveloppe de papier kraft qui trnait sur son bureau immacul et en sortit un chque auquel tait accroch un papier bleu. Avis de licenciement. Non ! Voici votre dernier salaire. Bonne chance pour votre enqute ! M. Mason ! Je ne suis pas un vampire, minforma-t-il la vue de mes yeux carquills. Jappartiens quelquun. Vous quoi ? Je suis un mouton, clarifia-t-il.

Il baissa son col pour dvoiler son cou. Aucune trace de morsure. Seulement un gros hmatome. Au dpart, quand vous tes arrive, jai cru quil sagissait dun test. Ou dune plaisanterie. Puis, je me suis rendu compte que vous tiez srieuse, mme si je ne comprenais pas pourquoi. Mais jai fini par prendre la dcision de vous renvoyer pour votre propre bien. Merci, fallait pas, rpondis-je en me remettant petit petit. Pourquoi ne men avez-vous pas parl plus tt ? Il toussa nerveusement. Je pensais que vous seriez assez fute pour euh Je pensais que vous saviez ce que jtais. Aprs lui avoir arrach mon chque des mains, je me levai. Eh bien, vous aviez tort, mon cher ! (Attendez une minute Oh ! Et puis tant pis !) Gnial ! Il ne manquait plus que a pour terminer la semaine en beaut ! Il tendit les mains vers moi. Je suis dsol. Ne perdez pas votre temps essayer de mhypnotiser pour que je vous rengage. Aprs tout ce temps, je suis immunis contre le pouvoir des autres vampires. Mais, si vous me connaissez, vous avez srement reconnu ric Sinclair. Et lui a russi vous contrler ! Sa Majest le Roi, commena Mason dun ton hsitant, est un vampire trs puissant. Vous avez raison. Je nai pas pu lui rsister. Pas pu lui rsister ? Je ne sais pas de quoi vous parler, mais je ferais mieux de partir avant que lenvie me prenne de vous arracher la tte pour jouer au foot avec. Je vous remercie. Croyez-moi, cest pour votre bien, me lana-t-il alors que je mloignais dun pas rageur. En chemin, je marrtai pour lui faire un signe totalement impropre ma condition mais quest-ce que a faisait du bien ! Je rejoignis ma voiture gare en Gorgie. Stupide parking, pourquoi tait-il aussi grand ? Et quelle semaine de merde ! Elle naurait pas pu tre pire. Enfin si, on aurait pu me dcapiter Mais dans un sens, a aurait t la fin de mes problmes.

Je posai la tte contre le toit de ma voiture. Le garage avait fait du bon travail. On ne voyait plus aucun impact de balle ou de flche et elle roulait merveille. Dommage que je navais pas assez dnergie pour chercher mes cls et monter lintrieur. De toute faon, tous les coups, jallais craser un gamin ou devoir empcher un vampire de croquer un humain sur la route. Les emmerdes ne cessaient de saccumuler. Soudain, jentendis une voiture sarrter derrire moi, mais je neus pas le courage de me retourner. Quoi encore ? Le Thon qui avait fait le plein de couches et de crucifix ? Majest ? La voix de Monique me fit relever la tte. Elle avait ouvert la portire de sa Porsche noire et en tait moiti sortie. Son inquitude sincre me remonta le moral. Quelque chose ne va pas, ma Reine ? Tout va de travers ! Elle me dvisagea, perplexe. Alors, je me mis me frapper la tte contre le toit. Mme pas mal. Tout va de travers, le voil, le problme ! Majest, vous tes en train dabmer votre carrosserie. Et alors ? Je te ferais bien une liste infinie de mes problmes grotesques, mais je vais pleurer et te mettre mal laise. Je veux bien prendre le risque. Laissez votre voiture ici, je vais conduire. Vous pourrez me dire qui je dois tuer autour dun verre ou deux ? Ne me tente pas, soupirai-je. OK. Cest la meilleure proposition que lon mait faite de toute la journe. Sans le moindre regard en arrire pour ma voiture, je sautai dans la Porsche de Monique. Cest parti !

CHAPITRE 25
Effectivement, a na pas d tre facile, admit Monique lorsque je finis par me calmer. Elle rtrograda pour sarrter au feu rouge, me donnant une belle vue sur ses jambes. Elle portait une minijupe avec une chemise blanche dentelle et des escarpins noirs. Un peu vulgaire, mais la mode. Au moins, le roi est de votre ct. Le roi aime surtout se glisser dans mon lit. Oh ! Et Comment est-il ? Agaant. Non, je veux dire est-ce que ces performances sont adquates ? Je dois admettre que je nai jamais entendu quelquun appeler a de cette faon. Mais oui. Plus quadquates, mme. Il est parfait. Rien que dy penser, jen transpire. Sauf que je ne transpire plus. Bref. Racontez ! quelquun que je connaissais peine ? Hors de question. De toute faon, a ne signifie rien pour lui. Il aime le sexe, cest tout. Si tu savais ce quil faisait la premire fois que je suis alle chez lui ! Pourtant, il semble tre un consort acceptable, remarqua calmement Monique. Oui, si tu aimes recevoir des ordres toute la journe. Et tre rabaisse. Et console lorsque tu ne vas pas bien. Et faire lamour jusqu ten tordre les orteils. Et parlons dautre chose, tu veux ? Comme vous le souhaitez. Elle tourna le volant pour emprunter la Septime Avenue, si fort que deux roues de la voiture dcollrent du sol. Puis, elle sarrta

devant un immeuble en briques marron. Au dpart, je crus quil sagissait dappartements, mais les portes taient ouvertes et des gens habills la dernire mode y faisaient la queue. Une enseigne en non brillait au-dessus deux : Scratch. Oh ! On va danser ? demandai-je gaiement. Jadore danser ! Cest mon club. Jtais impatience de vous y amener. Ah ! oui ? (Voil qui expliquait ses vtements et la Porsche.) Je ne savais pas que tu tais originaire dici Je possde plusieurs proprits travers le monde. Cest incroyable ce que lon peut faire en soixante-dix ans. Bien vu, rpondis-je tandis quun employ nous ouvrait la porte. Il portait un bermuda noir avec des tennis sans chaussettes et un tee-shirt blanc sur lequel tait crit en lettres vertes : Va te faire mordre . Charmant. Il madressa un grand sourire tandis quun autre employ soccupait de la voiture de Monique. Si je comprends bien, cest un club pour vampires ? En grande partie. Venez, Majest, je vous offre un verre. Merci. Je la suivis travers la foule comme un mouton qui va labattoir. Mais do me venait cette expression tordue ? Pourquoi ce soudain malaise ? Et pourquoi tout le monde stait-il arrt de danser notre arrive ? Pourquoi nous dvisageaient-ils ? Tu sais, dit Monique en se tournant vers moi. Tu ne le mrites vraiment pas. Je restai perplexe face cette soudaine familiarit. Qui ? demandai-je. Un mouton qui va labattoir ? Mais o avais-je entendu a ? M. Mason ! Il disait appartenir quelquun. Un mouton. Et avant lui, qui avait utilis le terme ? Monique. La nuit o Tina et elle avaient t attaques. Elle avait dit que garder des moutons tait beaucoup plus pratique que de chasser tout le temps. Tina et Sinclair navaient pas voulu en parler, et voil que ctait trop tard. Tant pis pour moi ! Qui est-ce que je ne mrite pas ?

Javais le sentiment de connatre la rponse. Le roi, bien sr ! Oui, bien sr. Euh Tu naurais pas demand M. Mason de me virer par hasard ? Elle se contenta de me dvisager. videmment, quelle question ! Il a menti propos de Rene pour pouvoir me virer et me faire sortir du btiment. Et aprs, il ta appele. Tu savais o jtais. Et nous voil, dans ton club. Je savais que tu tais frivole, rtorqua-t-elle tandis quon mattrapait par-derrire, mais je ne pensais pas que tu tais aussi stupide. Cest quoi, la diffrence ? criai-je tandis que les gros bras mentranaient vers le milieu de la piste de danse. (Malheureusement, ce ntait pas pour danser la lambada.) Et je ne suis pas si stupide que a ! Jai compris ton stratagme, que je sache ! H ! Arrtez a tout de suite ! Ne me touchez pas. Monique, quest-ce Monique disparut derrire le bar, avant den ressortir avec un pieu difforme la main, aussi grand que mon avant-bras. Moi qui pensais que tu me prparais un daquiri ! Cest le moment, expliqua-t-elle comme si elle parlait une attarde, de sortir une rplique deux balles du genre : Ctait toi, lassassin ! Je narrive pas y croire. Pour une fois que je rencontre un vampire avec lequel je mentends, il faut que tu tamuses tuer tes congnres. Une dizaine de mains me maintenaient en place. O tait Sinclair quand javais besoin de lui ? Oui, rpondit-elle en billant. Apparemment, ma conversation lennuyait. Jtais tellement en colre que jaurais pu la mordre. Javais lide ridicule que tu serais difficile liminer. Alors, jai fait en sorte que les Lames sentranent. Puis puis, ajouta-t-elle, les babines retrousses. (Cette fois, elle avait vraiment lair furieux.) Cet idiot, cet enfant, cet imbcile de Jon est tomb sous ton charme. Il ne voulait plus te tuer. Et il a persuad les autres darrter aussi.

Je haussai modestement les paules. Ce ntait pas de ma faute si javais un sex-appeal de la mort. Comme cest dommage ! Vous allez finir par me lcher ? mcriai-je en me dbattant, en vain. (Ctaient des vampires en marbre ou quoi ?) Et tu tes fait passer pour une victime pour ne pas tre souponne. Elle billa. Hmm hmm ! Et a avait march, putain ! Je naurais jamais pens quelle puisse tre la coupable. Jtais trop occupe surveiller Sarah qui, au final, valait beaucoup mieux que cette salope manipulatrice. Et dire que javais choisi de venir faire la fte avec Monique ! Parfois, jtais vraiment trop conne pour mriter de vivre. Et apparemment, Monique et ses sbires taient daccord. Tu naurais jamais d faire a. Je crois. Oui ! Tu es dans de sales draps, Monique. (Ds que je me serais libre de ces vampires poigne.) Tu vas voir, je euh Je vais te tuer, remarqua-t-elle sur un ton plus enthousiaste, et Sinclair aura besoin dun nouveau consort. Il ne pourra pas choisir Tina, bien sr, puisquils sont comme frres et surs. Sarah est morte Il ne reste plus grand monde. Toi ? Exactement. Ne sommes-nous pas des milliers ? Je tassure quric Sinclair pensera que je suis le meilleur choix. Et le fait quil ait un dj un consort lheure o lon parle, rtorquai-je, nest pas une entrave, pas vrai ? Entrave ? Je suis surprise que tu naies pas eu besoin de chercher ce mot dans le dictionnaire ! H ! Tue-moi si tu veux, mais ne minsulte pas. Elle sapprocha de moi, pieu la main. La prsence des autres vampires dans la pice rendait la scne encore plus morbide. En plus de ceux qui me retenaient de force, une vingtaine se tenait debout sur la piste de danse, nous observer. Personne pour venir mon secours. Ils taient tous du ct de Monique. Ou pensaient que

je ntais pas la vraie reine. Du pareil au mme. Au moins, pour le moment, mme si elle agitait son pieu comme une baguette de chef dorchestre, elle continuait parler. Lerreur classique du mchant dans James Bond. Du moins, je lesprais. Cest du gaspillage. Quest-ce que tu as dit ? Je ne tcoutais pas. Elle serra les dents. Jai dit que jai gaspill de lnergie et sacrifi des vampires pour rien. Jaurais d moccuper de toi ds le dbut. Je ne pensais pas que ce serait aussi facile. H ! Quest-ce que jai dit propos des insultes ? Et dire que jai voulu entraner les Lames de la Justice pour quils soient ton niveau. Tu nas pas vraiment tu Nostro, pas vrai ? Quoi ? (Le changement de sujet me prit par surprise.) Cest pour a que tu pensais que je serais difficile battre ? Pour tout te dire, je lai vraiment tu. (Malheureusement, comme ce cher George Washington, jtais incapable de mentir.) Enfin, en quelque sorte. Jai lch les Monstres ses trousses. Ils lont mang. (Les Monstres ! Quest-ce que je ne donnerais pas pour voir leur bouille hideuse cet instant !) coute, Monique. Tu nas pas me tuer pour avoir Sinclair. Je te le donne. Je ne suis pas daccord. Non, vraiment ? Je narrivais pas y croire. Dabord, il avait fait en sorte que je couche avec lui, puis javais dcouvert que je serais sa petite femme pendant des milliers dannes. Aprs quoi, il avait encore russi se glisser dans mon lit. Et prsent, cette garce voulait me tuer pour lavoir elle toute seule ? Ooooh ! Si je survivais, jallais lui en toucher deux mots. Honte sur toi, ric Sinclair ! Je suis srieuse. Je ne veux pas de lui. Je nai jamais voulu de lui. (OK, la dernire partie tait un lger mensonge. Je lavais dsir comme on dsire un bon gros steak. Je ne voulais pas lpouser, du moins, pas avant quil fasse sa demande. Ce quil navait jamais fait. Pas une seule fois. tait-ce trop demander ? Une proposition de

mariage ? Je ne crois pas, non. Mais personne ne sintressait mon avis. Grand Dieu, pour quoi faire ?) test dvou. Quoi ? Tu veux bien faire attention ? Au cas o tu ne laurais pas remarqu, tu es sur la corde raide. Oui, oui. Ce nest pas la premire fois. coute, je sais quon peut trouver un arrangement. Bien sr, tu es une garce qui veut me dtruire, mais on pourrait essayer de sentendre. Aprs tout, si mes parents en sont capables, pourquoi pas nous ? Tu peux avoir Sinclair le lundi, le mercredi et le vendredi, et moi Elle slana vers moi en poussant un cri de frustration jai souvent cet effet sur les gens , et me planta son pieu dans le cur. Je navais jamais ressenti une telle douleur. Ce soir-l, je mourus pour la deuxime fois.

CHAPITRE 26
Journal du pre Markus, prtre paroissien, glise Saint-Pieux, 129 E. 7 Avenue, Minneapolis, Minnesota. Nous tions arrivs trop tard ! Cela expliquait srement notre lenteur ragir. Nous ne pouvions pas accepter le fait que nous ntions pas arrivs temps pour la sauver. Les enfants, en particulier, navaient jusque-l connu aucune dfaite. La cavalerie est toujours lheure. Du moins, dans les films. Mme si nous lavions prvenu que son attirance ntait pas rciproque, Jon, ce malheureux, avait suivi Betsy toute la journe. En la voyant entrer dans le club, il avait compris que quelque chose ne tournait pas rond. Srement parce que les vampires qui attendaient lextrieur staient soudain enfuis, sans raison apparente. Ils avaient d sentir un changement datmosphre, dallgeance. Cela navait plus aucune importance. Jon nous avait appels en arrivant au Scratch. Nous avions t aussi rapides que possible, mais cela navait pas suffi. Lorsque la femme qui nous avait manipuls tua Betsy, jeus limpression que toute lumire avait disparu de la pice. Dun seul coup. Nous fmes tellement choqus que personne nosa bouger. Betsy, elle, ne bougeait plus, ne bougerait plus jamais. Il semblait ridicule de penser que ces yeux verts ne brilleraient plus de leur clat habituel ou que ces lvres rouges ne prononceraient plus jamais les mots putain , merde ou salaud . Face ce spectacle, ric Sinclair, la crature la plus effrayante et charismatique que jaie jamais rencontre, seffondra littralement. Cela aurait t touchant si nous ntions pas tous aussi tristes. Il la prit dans ses bras et se laissa tomber par terre. Son manteau

les enveloppait tous les deux. Murmurant son nom encore et encore, il caressait son visage avec des doigts tremblants. Il semblait avoir oubli notre existence. Monique tenta de sexpliquer. Elle sentait la mort dans lair : la sienne comme celle de la reine. Car mme si pour le moment, nous tions ptrifis, elle savait pertinemment que cela ne durerait pas, que nous lui demanderions rparation. Sa vritable identit avait t rvle au pire moment. Elle le savait aussi bien que nous. Le mobile navait rien dinhabituel : Monique convoitait ric qui, selon la loi vampirique, appartenait Betsy. Elle avait donc dcid de former les Lames de la Justice pour liminer sa rivale. tait-elle folle ou aveugle par lamour ? Est-ce que boire du sang humain pendant des annes lui avait fait perdre la tte jusqu penser quengager des enfants pour tuer ses semblables tait la meilleure chose faire ? Je nen avais pas la moindre ide et, pour tre franc, cet instant, je ne men souciais gure. De toute faon, elle parlait un mur. Malgr tous ses efforts pour attirer lattention dric, celui-ci se contentait de bercer le corps sans vie de Betsy dans ses bras, sans lever les yeux ni parler. Tina, en revanche, navait pas autant de scrupules. Elle tait aussi en colre et choque que nous, mais elle ntait pas ptrifie. Depuis longtemps, la diffrence entre lapparence et la personnalit des vampires me fascine. Dhabitude, Tina ressemblait une charmante lycenne. Pas ce soir. Elle slana vers Monique et, bientt, une bagarre froce clata. Aprs mtre plac devant Marc et Jessica qui taient trop sonns pour se battre, je brandis ma croix. Inutile. Les suivants de Monique senfuyaient les uns aprs les autres. Sage dcision. Car lorsque Sinclair reprendrait ses esprits, mieux vaudrait ne pas se ranger du ct de Monique. tant humain, je ne pus malheureusement pas voir lintgralit du combat qui se droulait devant mes yeux. Ctait physiquement impossible. Japercevais un clat dargent ou un poing flou, puis une tte de vampire roulait par terre ou un corps volait travers la pice. Comme dhabitude, les enfants faisaient du bon travail.

Finalement, il ne resta que Monique, et Jon, les larmes aux yeux, sapprocha delle avec un couteau la main. Il ne nous prta aucune attention. Plus rien ne semblait avoir dimportance. Je lentendis dire : a, cest pour Betsy, salope ! juste avant dtre arrt par Tina. Attends ! sexclama-t-elle. Elle avait boug trop vite pour que nous la remarquions. Notre ennemi se trouvait prsent la pointe dune pe (celle dAni, pour tre prcis) et Tina empchait Jon de sapprocher davantage. Tina avait accul Monique dans un coin de la pice. Je ne lavais jamais vue aussi charismatique, malgr son apparence fragile. Ani couvrait ses arrires, mais cela ne semblait pas ncessaire. Le roi dcidera de son sort, dclara Tina. Mme Jon, qui avait le cur bris, ne put la contredire. Javais remarqu que le comportement de la plupart des vampires avait chang larrive dric Sinclair. Quelle injustice envers notre chre Betsy ! Sa noblesse (pourtant relle si on prenait le temps de lobserver) tait systmatiquement remise en cause alors que personne navait jamais dout de la lgitimit de Sinclair. Personne ne voulait avoir faire au vampire le plus puissant du monde, en particulier maintenant quil venait de perdre son consort par tratrise. Nous laissmes les derniers acolytes de Monique schapper. Ils avaient t bien trop nombreux, de toute faon. Nous avions eu de la chance quils ne nous attaquent pas tous en mme temps. Tandis que Tina surveillait Monique, nous nous agenouillmes prs de Betsy. Il ny avait aucune trace de sang. En fait, comme je lai dj crit plus haut, la situation paraissait irrelle. Elle navait pas lair morte. Les histoires avaient tort. Les films aussi. Elle ntait pas tombe en poussire, ni ne stait transforme en momie. Ses yeux taient ferms et son front avait cette lgre plissure qui, dhabitude, indiquait son agacement. Nous avions limpression quelle allait se rveiller et demander quon lui apporte un th avec du sucre et de la crme. Au bout dun long moment, Marc, en bon mdecin, demanda ce que nous devions faire. Jon ne lui rpondit pas. Tina se contenta de

secouer la tte. Quand Monique essaya de parler, lpe qui la retenait mordit sa chair. Nous savions quil ny avait plus despoir. Aucun vampire navait jamais survcu au pieu. Ctait impossible. Mme les cratures de la nuit ont des rgles. Toutefois, aucun dentre nous navait le courage de lannoncer Marc et Jessica. Nous devions dabord nous remettre du choc. Comme toutes les morts dindividus charismatiques, tout stait pass trop vite. Il nous fallait du temps pour faire notre deuil. Jessica remit en place les mches de cheveux qui tombaient devant le visage de Betsy. Ses larmes coulaient librement. Oh ! Bets, Bets Ce nest pas juste. Nous avions tout compris. Si seulement nous tions arrivs une minute plus tt nous aurions pu te sauver ! Nous aurions d te sauver ! Elle tait jeune. Je nai pas la force de recommencer, pleurait-elle. Tu ne devais plus jamais me faire subir une chose pareille ! Il faut que tu arrtes de mourir ! Arrte ! linterrompit soudain Marc. Il sempara du pieu qui sortait de la poitrine de Betsy. Jon fit un geste pour larrter, mais Marc secoua la tte si fort que ses larmes volrent. Je ne supporte pas de la voir comme a, comme un insecte pingl. Ce nest pas juste. En grognant sous leffort, il parvint dloger le bout de bois. Alors, sous nos regards incrdules, Betsy ouvrit les yeux.

CHAPITRE 27
Je ressentis une intense douleur dans la poitrine et entendis mon chemisier se dchirer. Quand je rouvris les yeux, javais bien lintention de faire payer le coupable. Ae ! me plaignis-je. Un chemisier tout neuf ! Sinclair me lcha soudain et ma tte heurta le sol avec un bruit sourd. Pourquoi me tenait-il dans ses bras, de toute faon ? Ses manires insidieuses ne cessaient de mtonner. Elizabeth, murmura-t-il. Je fus surprise de constater que ses lvres taient blanches comme la mort. Ae ! Quest-ce qui te prend ? (Je me frottai larrire de la tte.) Pourquoi est-ce que vous me regardez tous comme a ? Vous commencez me faire peur ! Sans rire. Ils se tenaient tout autour de moi, bouche be, prts me baver dessus. Beuh ? fit Jon. Euh, OK. Quest-ce qui sest pass ? O est cette vache de Monique ? Ooooh ! Elle est morte ! Vous saviez que ctait elle, la coupable ? Elle ma amene ici sous le prtexte de faire la fte. Et quelle fte ! Elle ma enfonc un pieu dans le cur ! Vous arrivez y croire, vous ? a fait un mal de chien ! Et dabord, quest-ce qui vous a pris autant de temps ? Pourquoi est-ce que je suis allonge sur ce sol dgotant ? Sinclair, aide-moi me relever ! Beuh ? rpta Jon. Je ne savais pas quelle mouche lavait piqu, mais javais de plus gros problmes rgler pour le moment. Tu es vivante ! sexclama Jessica. Une fois de plus. Non, mais regarde le trou quelle a fait dans mon chemisier ! me plaignis-je. Elle croit que le coton pousse sur des arbres ?

Attendez, a pousse vraiment sur des arbres, pas vrai ? Ou des buissons ? Quoi quil en soit, je (Je tambourinai sur lpaule de Sinclair pour quil arrte de membrasser.) H ! Tu ne choisis vraiment pas ton moment ! Aide-moi me relever. peine mavait-il remis debout que Jon se jeta sur moi. Sinclair le repoussa avec un grognement qui commenait devenir familier. Jon lui lana une rplique cinglante et Jessica leur cria darrter, mais a mtait gal car je venais dapercevoir Monique, accule dans un coin, avec une pe sur la gorge, grce Tina, ma nouvelle meilleure amie. Ha ha ! mcriai-je en arrachant le pieu des mains de Marc. (Il gmit et entreprit denlever une charde de sa paume.) Alors comme a, on samuse me planter un pieu dans le cur ? Connasse, mon chemisier est fichu, maintenant ! Je mapprochai de Monique qui russissait avoir lair surprise, effraye et en colre la fois. Reine de pacotille, rtorqua-t-elle dun air provoquant tandis que Tina reculait. (Personnellement, jaurais prfr que lpe reste pointe sur ma Nmsis du jour.) Tu ne rgneras jamais. Tss ! Tu naurais pas d scher les cours dexplication de texte du Livre des Morts. Au cas o tu ne le saurais pas, je rgne dj. Mais les losers comme toi nont pas reu le mmo. Tu parles trop, rpondit-elle. Comme dhabitude. Tu me blesses, Monique ! Je le sens juste ici, fis-je en posant la main sur le trou bant dans mon chemisier. O est pass lamour ? Au fait, je crois que tu as fait tomber quelque chose. (Je lui montrai le pieu.) Si tu ny vois pas dinconvnient, je vais te le rendre. Tu nauras jamais les Ah ! Quelle horreur ! sexclama Jessica en dtournant la tte. Dsole, fis-je en reculant pour observer le corps de Monique avec, je dois lavouer, une certaine satisfaction. Quest-ce que tu veux que je te dise ? La mort, ce nest pas joli voir. Et puis, elle la bien cherch. Je tentai de ne pas prendre un air trop dfensif. Elle lavait vraiment mrit. Elle avait manipul les Lames de la Justice et tu ses congnres. Elle pouvait bien aller sexpliquer en enfer, ce ntait

plus mon problme. Joli coup, commenta Sinclair. mon grand soulagement, il avait repris quelques couleurs et ne grognait plus sur Jon comme un ours enrag. Je voulais le faire ! marmonna Jon. Ctait mon boulot, lui expliquai-je. Tu pourras tuer le prochain vampire tueur en srie. OK ! rpondit-il dun air plus enjou. En tout cas, je suis content que tu ne sois pas vraiment morte. Moi aussi ! sexclamrent Jessica et Marc en cur. Euh oui ! ce propos, Monique ne se rveillera pas si on lui retire le pieu, pas vrai ? Bien sr que non ! scria Tina qui paraissait choque. Personne ne se rveille jamais part vous. Cest la premire fois Elle secoua la tte, lair perplexe. Ctait droutant de la part dune personne aussi intelligente quelle. Il faut avouer que cest intressant, intervint Sinclair. Intressant, rtorqua Jessica dont le visage tait encore un peu vert, nest pas ladjectif qui me vient lesprit. (Elle secoua son index sous mon nez.) Toi Tu Pas la peine den dire plus. Je savais quelle avait encore souffert le martyre. Toutefois, je choisis de ne pas men occuper pour linstant. Je ne crois pas que le Livre des Morts mentionne la facult dElizabeth rester en vie. Eh bien, fis-je en haussant les paules, on ne se dbarrasse pas de moi aussi facilement, que voulez-vous ? Surtout maintenant, avec toutes tes nouvelles possessions. Hein ? Selon nos lois, lorsque tu tues un vampire, toutes ses possessions te reviennent. Non, cest vrai ? Et leur famille, alors ? Les vampires nont pas de famille, me rappela patiemment Tina. Sauf vous, visiblement. Vous ne vous tes jamais demand pourquoi la maison de Nostro navait pas t vendue ? Elle vous appartient.

Cool ! Dabord les Armani de Sarah, et maintenant a ! Vous avez vu la Porsche de Monique ? Elle est moi ! (Je minterrompis en me rendant compte du regard que madressaient Marc et Jessica.) Je ne lai pas tue pour sa voiture ! mexclamai-je. Ctait juste un bonus. Non, dit Tina, mais je pense quon devrait lancer cette rumeur. Pourquoi ? Cest une ncessit, rpondit Sinclair. Tu dois te construire une image plus dure. Sinon, les problmes continueront saccumuler. On pensera que tu es facile tuer et on essaiera de sapproprier ton trne. Et alors ? Visiblement, elle est immortelle. Personne ne lest, objecta le pre Markus. Pas mme le Christ. Et puis, je suis vraiment une grosse mchante, protestai-je. Jai tu deux vampires en une semaine ! Et jai mme remis la brique de lait dans le frigo, hier soir, alors quelle tait presque vide ! Ah ctait toi ? demanda Marc. En revanche (Je me mordis la lvre pour rflchir.) Je nai pas tu M. Mason, mais jaurais d. Mason ? Ton chef Macys ? Oui. Il est de mche avec Monique. Il ma mene par le bout du nez : il ma vire, puis a appel Monique pour quelle vienne me consoler. Salaud. Vraiment ? (Le regard de Sinclair sassombrit.) Dveloppe. Je lui racontai toute lhistoire, deux fois. Tout le monde semblait indign. a faisait plaisir. Je narrive pas croire que ton chef ait essay de te tuer, remarqua Jessica. Je sais quils essaient de faire baisser le taux de chmage, mais ce stade, cest ridicule. La plupart des gens sont persuads que leur patron leur en veut. Dans mon cas, ctait vrai. Mais peu importe Quest-ce quon fait maintenant ? part me trouver un nouveau chemisier ? Cest, constatai-je en baissant la tte, horrible. Nous avons beaucoup de choses nous dire, annona Sinclair. Tu as raison, ajouta Tina, dun air un peu trop enjou mon got. Quest-ce que a veut dire ? Pour nous tous et pour notre

reine ? Quel apport enrichissant mes notes personnelles ! remarqua le pre Markus. Il semblait impatient de pouvoir sisoler pour les crire. Plus ennuyeux, tu meurs. Majest, vous tes de retour parmi nous ! Cest une situation sans prcdent ! Et coutez, vous deux Je sais trs bien que vous adorez a, mais je ne compte pas passer ma nuit parler. Cest vendredi, je viens de me dloger de ltreinte moite de la mort Une fois de plus, ajouta Ani. Jai envie de danser ! Je ne dirais pas non un verre, admit Jessica, ou cinq, mme. Moi non plus ! rpondit Marc. (Il spongea le front. Jessica et lui avaient toujours lair secou.) Cest stressant de te voir revenir dentre les morts. Dsole, marmonnai-je. La semaine a t mauvaise pour tout le monde. Tu dois arrter de te faire tuer ! me sermonna Jessica. H ! Ce nest pas comme si ctait drle pour moi, je vous assure ! Je nessaie pas dattirer lattention, tu sais ? Face au silence qui me rpondit, je mindignai : Pas du tout ! O est-ce quon va danser ? demanda Ani. Nulle part o vous pouvez entrer, rtorqua Jessica. Cest une soire rserve aux colocataires de Betsy. Je suis un colocataire de Betsy, murmura Sinclair. Pourquoi pas le Gator ? proposai-je avant de me rendre compte de ce qui avait t dit. Quoi ?! Oh ! Jai oubli de ten parler, peut-tre ? (Il paraissait innocent comme lagneau qui vient de natre) Nous quittons le Marquette. Il ne correspond plus nos besoins. Et aprs avoir discut avec Jessica plus tt dans la soire, elle a gentiment accept de nous hberger. Tu emmnages chez nous ? (Jtais sur le point de mvanouir, de lui jeter quelque chose au visage. Javais besoin de macheter des

draps neufs.) Toi Je Tu Sous mon regard assassin, Jessica se contenta de hausser les paules. Tout a parce quelle pensait que jtais amoureuse de Sinclair, mais que je ne le savais pas encore ! Sale manipulatrice ! Je naurais jamais d coucher avec lui une deuxime fois. Si elle ne nous avait pas surpris au lit, elle ne serait jamais arrive de telles conclusions. Oh ! Je le savais ! Je savais que je regretterais ce moment de faiblesse, mais je naurais jamais imagin une chose pareille. Coucher avec Sinclair napportait jamais rien de bon ! Je me frottai le front. Il me faut un verre. On est dans un bar, remarqua Jon. Oubliez a tout de suite, bande de malades ! les insultai-je, incluant Ani. 1) je ne compte pas faire la fte dans le club de Monique alors quelle est morte et 2) vous navez pas lge pour boire. Hors de question que vous veniez avec nous ! Ah ! Jallais oublier, intervint Jessica en mettant la main dans sa poche. (Elle tendit un petit objet brillant Tina et ric.) Voil votre cl. Je lattrapai et lavalai. Je mis ma main devant la bouche pour ne pas la rendre. Trs mature, se moqua Sinclair. Il avait pris lair indign, mais un sourire sesquissait sur ses lvres. Toi, ne me parle pas. (Je marrtai pour vrifier que la cl ne remontait pas. Pour linstant, rien signaler.) Et toi ! (Jattrapai Jessica par loreille. Elle gmit.) Viens par l. On prend ma Porsche. Tu vas mexpliquer ce qui test pass par la tte. Une fois que jaurais vomi la cl. Cest un bon plan pour les impts, se dfendit-elle. Quand tu verras les chiffres, je suis sre que H, lche-moi ! Il peut dormir dans ma chambre, si tu veux, proposa Marc. Je suppose que je devrais dire quelque chose de ngatif sur les vampires vivant dans le pch, dit le pre Markus, mais a semble tre le cadet de vos soucis. Pour tout vous dire, jai dj choisi la chambre ct de celle

dElizabeth Et nessaie pas de mattraper par loreille ! sexclama-t-il en me voyant revenir vers lui. Sauf si, bien sr, tu tiens mriter une fesse en change. Oh ! Alors cest a que vous faites quand le soleil se couche ? se moqua Ani tandis quun Jon rougissant dtournait la tte. Quant moi, je menfuis avec Jessica et Marc avant que ma tte explose.

PILOGUE
Dsormais, je vis avec cet idiot de Sinclair et cette petite peste de Tina dans une norme maison que je ne peux pas payer. Et pour couronner le tout, je suis morte et sans emploi. Une fois de plus. Bon, daccord, Tina est loin dtre une peste. En fait, je laime bien, mme si elle peut se montrer sans piti. Et puis, elle fait un smoothie la fraise se damner. Mme Sinclair en boit ! Il doit vraiment aimer les fraises. Note moi-mme : changer de shampooing. Des vampires que je ne connais pas viennent me prter allgeance les uns aprs les autres. Apparemment, lchec cuisant de Monique a remont le fil du tlphone arabe et forc mes sujets venir me rendre visite. Pour une raison que jignore, ils moffrent des oranges sanguines. Sinclair dit que cest la tradition. Personnellement, je trouve a dbile. Le frigo en est plein ! Au dpart, je pensais que Marc et Jessica taient stupides douvrir leur notre maison des vampires, mais Marc ma expliqu quil ne voyait pas Tina et ric de cette faon. mon avis, il changera rapidement davis quand lun deux aura faim. Quant Jessica, elle veut nous forcer, Sinclair et moi, nous habituer la prsence de lautre, puisquaprs tout, nous sommes destins rgner ensemble. Bien sr, il aurait t impoli de le sparer de Tina qui est presque sa sur. Voil comment nous nous sommes retrouvs colocataires. Jai fouill la chambre : aucune trace de drogue. Cest incroyablement stressant de descendre au rez-de-chausse pour trouver Sinclair install dans le salon avec un exemplaire du Wall Street Journal et un grand sourire moqueur. Sans parler du fait que je dois me faire violence pour ne pas me glisser dans sa chambre dans le plus simple appareil. Mais jai bien

retenu la leon, cette fois. Coucher avec ric Sinclair napporte jamais rien de bon. Quant au gentleman en question, justement, il reste un parfait gentleman pour le moment Bordel ! Tina et lui ont apport le Livre des Morts avec eux. Nous lavons install sur un pupitre en acajou dans la bibliothque. Lorsque Jessica a essay de le lire : elle a eu la migraine pendant trois jours, elle narrtait pas de sursauter et ne pouvait rien manger. Maintenant, elle sen tient loigne. Je compte le lire mon tour, mais pour linstant, je prfre moccuper de choses plus lgres. Je laisse les rnes Sinclair et Tina. Quand je me suis rveille il y a quelques nuits, il y avait un exemplaire de la biographie de Pat Conroy sur ma poitrine. Je lai dvore en une semaine. Il ny avait aucune mention de nourriture lintrieur. prsent, il est rang dans ma bibliothque. Jai pu rouvrir une porte que je croyais ferme jamais. Je suis rassure. Jai essay de remercier Sinclair (je savais quil ne sagissait pas dun cadeau de Jess, car elle aurait t trop fire de son coup pour ne pas se vanter), mais comme il semblait ne pas savoir de quoi je parlais, jai laiss tomber. Jon a quitt la ville. Mme sil nous a dit quil voulait retourner dans la banlieue pour voir sa famille, je pense surtout quil ne pouvait pas supporter lide que Sinclair vive avec moi. Au moins, on est deux. Il a promis de revenir la fin de lt et, trangement, il commence me manquer. Ani, en revanche, est la maison presque tous les soirs. Je crois quil se passe quelque chose entre Tina et elle. Elles passent leur temps se promener dans la maison en chantonnant. Leurs sourires clatants commencent devenir agaants. Sinclair avait raison. Les affaires de Monique mappartiennent. Tout ce quelle ma racont est vrai. Elle possdait des proprits aux quatre coins du globe. Et deux voitures, deux ! Quest-ce que je vais bien pouvoir faire dun club Minneapolis, dun spa en Suisse, dune cole prive en Angleterre et dun restaurant en France ? Je ny connais rien en gestion ! Peut-tre vais-je me trouver un job dans lun deux Pourquoi ne pas

moccuper du Scratch, par exemple ? Les interventions de Nick Berry dans nos sombres affaires sont rares. Une vraie concidence. Cest lui que le chauffeur de taxi que jai sauv a fait sa dposition. Alors quand Nick a aperu ma voiture quelques jours plus tard, il ma fait signe de marrter. Je suis rassure. Je lui ai dj caus assez dennuis comme a, je ne veux pas que a se reproduise. M. Mason, lui, a disparu. Je nen savais rien jusqu ce que japeroive un article dans le journal. Comme il navait aucune famille, cest son patron qui est all voir la police. Si ce nest pas triste, a ! Disparu sans laisser de trace, jusqu ce quon le retrouve en morceaux chez lui un mois plus tard dans une valise. Il tait en train de faire ses bagages quand on lavait attaqu. Jen ai parl Sinclair qui sest content de tourner les pages de son journal sans un mot. Je suis quand mme dsole pour lui. Il mavait permis de travailler Macys, aprs tout ! Jai aussi offert une barbotteuse blanche Calvin Klein au Thon pour son futur bb, essayant de lui faire passer le message : Est-ce quon peut faire semblant de ne pas se dtester ? Rsultat : elle a accidentellement renvers du vin rouge dessus. Je minquite au sujet du jardinier. Personne ne parle de lui et quand je le dcris, on me regarde bizarrement. Jessica ma assur quelle avait bien engag quelquun pour soccuper de la pelouse et des fleurs, mais quil sagissait dune jeune femme dune vingtaine dannes. Cet homme est vieux. Trs vieux. Je suis quasiment certaine que je suis la seule le voir. Jai peur daller lui parler. Pourtant, un de ces jours, je vais devoir my rsoudre. Avec un peu de chance, je pourrai laider et il disparatra comme Marie. Elle me manque, mais je nai pas besoin dun homme qui ne cesse de me regarder par la fentre. Jai beaucoup rflchi ce qui stait pass au bar de Monique. Toute la journe, voire la semaine, avait t un cauchemar. Parfois, jai du mal me rappeler tous les dtails. Quand jessaie, mon esprit prfre penser aux soldes et des gants en cuir. Les magasins ont sorti les collections dhiver. Je vais devoir faire du shopping.

Jessica men a parl, Tina aussi, pourtant, Sinclair vite compltement le sujet. Jignore pourquoi. Je leur ai dit la vrit : je nai aucun souvenir entre le moment o on ma plant le pieu dans le cur et celui o Marc la retir. En revanche, je ne leur ai pas parl dune chose en particulier et dont je me souviens clairement : la voix de Sinclair qui flottait dans lobscurit, qui rptait les mmes mots encore et encore : Reviens. Reviens. Ne me quitte pas. Reviens. trange. Parfois, je me demande si ctait un rve. Ou une hallucination. Ou, encore plus droutant, sil a vraiment prononc ces paroles. Dieu sait que je ne compte pas le lui demander. Aprs tout, je nai dj pas suffisamment de courage pour aller parler au jardinier fantme ! Il ny a que deux solutions : soit je suis vraiment immortelle, soit le roi des vampires ma ramene la vie par sa volont propre. mditer. Mais pas aujourdhui. Il y a des soldes chez Neiman et il me faut tout prix un cardigan en cashmere. Jaimerais le trouver en rouge, mais je prendrai nimporte quelle couleur primaire. Cest un cadeau de Jessica pour fter mon nouveau retour dentre les morts. a me convient tout fait. Fin du tome 2

NOTE DE LAUTEUR
Sauf exceptions, les faits raconts dans ce livre sont de la fiction. Vous ne trouverez aucun vampire au Marquette, ni la caisse de Macys. En revanche, lheure o jcris, si vous vous rendez au Centre pour lEmploi du Minnesota, personne ne pourra vous renseigner sur les allocations chmage. Dans certaines antennes, vous ne pourrez mme pas vous servir de leur tlphone. Sans rire. Enfin, ceux qui connaissent Summit Avenue savent que la maison en face de celle du gouverneur 1) nest pas celle de Betsy et 2) ne se situe pas au bout de la rue. Lauteur a tous les droits. Autrement dit, javais la flemme de chercher autre chose.