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La recherche qualitative : le traitement des donnes

Pierre-Franois Coen pierre-francois.coen@unifr.ch / coenp@edufr.ch Universit de Fribourg / Haute cole pdagogique de Fribourg

Diffrence entre quantitatif et qualitatif


[A. L. George, Quantitative and qualitative approaches to content analysis, in J. de SOLA POOL, Trends in content Analym, 1959 tir de Bardin, L. (2001). Lanalyse de contenu. Paris :PUF.]

A. L. George, lors du premier congrs runissant les analystes, essaya de prciser les caractristiques de l'une et l'autre mthode. Dans la mesure o l'analyse de contenu est employe comme un instrument de diagnostic pour faire des infrences spcifiques ou des interprtations causales propos d'un aspect quelconque de l'orientation comportementale du locuteur , elle n'est pas obligatoirement quantitative dans sa dmarche comme on le soutenait jusqu'alors (sous l'influence de Berelson notamment). L'approche quantitative est fonde sur la frquence d'apparition de certains lments du message. L'approche non quantitative a recours des indicateurs non frquentiels susceptibles d'autoriser des infrences; par exemple la prsence (ou l'absence) peut tre un indice aussi (ou plus) fructueux que la frquence d'apparition. Quelle est lvolution de la frquence d'apparition du mot patrie dans les manuels d'histoire depuis une cinquantaine d'annes ? Le mot patrie est-il prsent ou absent des manuels d'histoire en 1975 ? Dans un contexte donn, par exemple les discours d'un homme politique, l'apparition d'un mot non attendu ou propre l'opposition, une phrase plus tempre ou plus restrictive que les propositions habituelles sur la question, peuvent . fonctionner comme indice de poids, si on ne les noie pas dans un dcompte frquentiel. Approche quantitative et qualitative n'ont pas le mme terrain d'action. La premire obtient des donnes descriptives par une mthode statistique. Elle semble, grce au dcompte systmatique, plus prcise, plus objective, plus fiable et fidle, car l'observation y est davantage contrle. Rigide cependant, elle est utile dans les phases de vrification des hypothses. La seconde correspond une procdure plus intuitive mais aussi plus souple, plus adaptable des indices non prvus ou l'volution des hypothses. Elle est employer lors des phases de formation des hypothses. Elle permet de suggrer des relations possibles entre un indice du message et une ou plusieurs variables du locuteur (ou de la situation de communication). L'analyse qualitative prsente certaines caractristiques particulires. Elle est surtout valable pour faire des dductions spcifiques propos d'un vnement, d'une variable d'infrence prcise et non pour des infrences gnrales. Elle peut fonctionner sur des corpus rduits et tablir des catgories plus discriminantes puisqu'elle n'est pas lie comme l'analyse quantitative des catgories donnant lieu des frquences suffisamment leves pour que les calcul soient possibles. Elle pose des problmes au niveau de la pertinence des indices retenus puisqu'elle slectionne ces indices sans traiter exhaustivement tout le contenu. Il y a des risques de laisser des lments importants ou de prendre en compte des lments non significatifs. La comprhension exacte du sens est capitale dans ce cas. De plus, jouant sur des lments isols ou des frquences faibles, elle voit s'accrotre le risque d'erreur. D'o limportance du contexte. Contexte du message mais aussi contexte extrieur celui-ci : quelles sont les conditions de production, autrement dit, qui parle qui, dans quelles circonstances, quel est le moment et le lieu de la communication, quels sont les vnements antrieurs ou parallles ? D'autre part, plus que l'approche quantitative, fixe, l'approche qualitative, volutive est confronte avec le risque de circularit . Les hypothses formules au dbut peuvent tre influences en cours de route par ce que l'analyste comprend de la signification du message. L, plus qu'ailleurs, il faut relire le matriel, faire alterner relecture et interprtations, se mfier de l'vidence (n'y a-t-il pas une vidence contraire ?) fonctionnant par approximations successives. Souple dans sa dmarche,

l'analyse qualitative doit tre souple dans l'usage de ses indices. Particulirement en propagande ou en psychothrapie o les conditions de production changent parfois brusquement, les manifestations par la communication d'une mme ralit pouvant se modifier rapidement. Autrement dit, les indices sont instables et une rsistance au changement de la part de l'analyste est d'autant plus nfaste que la procdure qualitative fonde son interprtation sur peu d'lments. Enfin, prcisons que l'analyse qualitative ne rejette pas toute forme de quantification. Ce sont les indices qui sont retenus de manire non frquentielle. Mais on peut faire appel des tests quantitatifs : par exemple, l'apparition d'indices similaires dans des discours semblables. En conclusion, on peut dire que ce qui caractrise l'analyse qualitative est que l'infrence chaque fois qu'elle est faite est fonde sur la prsence de l'indice (thme, mot, personnage, etc.), non sur la frquence de son apparition, dans chaque communication individuelle. La discussion approche quantitative / approche qualitative a marqu un tournant dans la conception de l'analyse de contenu. Dans la premire moiti du 20e sicle, ce qui marquait la spcificit de ce type d'analyse tait la rigueur, donc la quantification. Par la suite, on a compris que le propre de l'analyse de contenu est linfrence (variables infres partir de variables d'infrence au niveau du message), que les modalits dinfrence soient fondes sur des indicateurs quantitatifs ou non. Il est vident que la nature du matriel joue dans le choix du type de mesure. On peut, par exemple, faire la distinction entre des messages normaliss et des messages singuliers. Les premiers correspondent un corpus constitu de messages provenant de locuteurs diffrents. Par exemple: rponse des questions ouvertes organises en prvision du codage, avec tout ce que cela implique de standardisation, de nivellement, de conformation ; dans ce cas, le type d'investigation prpare et oriente un type danalyse fond sur la quantification dans une situation normalise. Les seconds sont des messages provenant d'un seul metteur ou de plusieurs, mais irrductibles la normalisation (singularit de l'expression, de la situation dans les conditions de production, de la finalit dans l'objectif de communication). C'est par exemple le cas d'un entretien non directif se prsentant comme un tout, un systme structur selon des lois qui lui sont propres, donc analysable en lui-mme ou incomparable. Il est ncessaire parfois de se dtacher de la toute-croyance sociologique en la signification de la rgularit. L'vnement, l'accident, le rare ont quelquefois un sens trs fort qu'il ne faut pas touffer.