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JAIME INCER BARQUERO

MANUAL DE ASTRONOMA

Galileo Galilei observando el cielo con su telescopio.

MANAGUA, NICARAGUA, 2010.

N 520 I 36 Incer Barquero, Jaime Manual de astronoma / Jaime Incer Barquero. -- 1a ed. -- Managua : Jaime Incer, 2009 180 p. ISBN: 978-99924-0-874-2 1. ASTRONOMIA 2. SISTEMA SOLAR 3. ESTRELLAS 4. NEBULOSAS 5. GALAXIAS Autor: Jaime Incer Barquero. Diseo, diagramacin e ilustracin digital: Miguel Selva Impresin:

Portada: 2004. El vehculo Cassini en rbita alrededor del planeta Saturno cuando lanzaba la sonda Huygens, que penetr en la atmsfera de la luna Titn y se pos en su superficie. Crdito: David Dugras.

Contraportada: 1660. Astrnomos del siglo XVII observando la esfera celeste. Crdito: Atlas Celeste de Andreas Cellarius.

Agradecimiento: Al AMERICAN COLLEGE, por financiar el diseo de esta obra.

PRESENTACIN Este Manual es un resumen compendiado de los ms importantes conceptos, descubrimientos y avances en el campo de la Astronoma. Ha sido escrito en tal forma que cualquier persona, sin especial ilustracin en esta ciencia, pueda con facilidad conocerla, entenderla y disfrutarla. Contiene datos actualizados y relacionados con la posicin de Nicaragua, aunque su uso tambin alcanza a toda la regin centroamericana. Originalmente el Manual fue diseado para asistir a los profesores de esta disciplina, a nivel de la escuela primaria y secundaria, pero resulta igualmente til y valioso como fuente de conocimientos y actualizacin para la divulgacin popular de esta ciencia siempre apasionante. La Astronoma, hoy en da, est a la cabeza de todas las ciencias, gracias a los notables hallazgos realizados en la permanente conquista del Espacio. Los descubrimientos han conducido a sorprendentes conocimientos; involucrado a investigadores en todos los campos de la ciencia, en el afn de comprender la evolucin de la materia y la energa a travs de consecutivos fenmenos fsico-qumicos, csmicos, geolgicos, biolgicos, etc. Estas etapas explican la creacin y conformacin del universo, su indetenible proceso de organizacin y diferenciacin en multitud de galaxias, estrellas, planetas y seres vivos. De hecho, nuestra existencia y destino estn marcados por todos estos procesos evolutivos que se originaron, produjeron y continan multiplicando en la actual dimensin del espacio y del tiempo. El Manual comprende trece captulos, debidamente Ilustrados, que abarcan una serie de temas, desde la astronoma posicional observada en la Tierra, con los descubrimientos ms actualizados sobre el sistema solar y los planetas, hasta los procesos bsicos en el espacio profundo que tienen lugar en las estrellas, nebulosas y galaxias.

Jaime Incer Barquero


Presidente de ANASA

ndice:
Captulo 1: Observando el Cielo desde la Tierra ............................................ 7 Captulo 2: Origen, Posicin y Movimientos de la Tierra.......................... 19 Captulo 3: La Luna .............................................................................................29 Captulo 4: El Sistema Solar observado desde la Tierra .............................43 Captulo 5: rbitas, Movimientos y Exploraciones Planetarias ..............55 Captulo 6: El Sol..................................................................................................67 Captulo 7: Los Planetas Internos ....................................................................75 Captulo 8: Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno ...........................................89 Captulo 9: Los Planetoides y Cuerpos Menores ....................................... 105 Captulo 10: El Reino de las Estrellas............................................................ 123 Captulo 11: Evolucin de las Estrellas y del Sol ......................................... 135 Captulo 12: La Galaxia, Cmulos Estelares y Nebulosas ....................... 147 Captulo 13: El Universo ................................................................................... 157 Anexo: ................................................................................................................... 167

PILAR DE LA CREACIN
(Telescopio Espacial Hubble).

CAPTULO 1

OBSERVANDO EL CIELO DESDE LA TIERRA


Una alineacin de cuatro planetas, en la constelacion de Tauro fue observada despus de la puesta del sol, en el mes de Abril de 2002. Alineaciones planetarias como stas son un efecto de perspectiva cuando observadas desde la Tierra, pero en el espacio dichos planetas estn ampliamente separados y a crecientes distancias en sus respectivas rbitas (Crdito: Jerry Lodriguss).

1a) El Movimiento aparente de los astros en la Esfera Celeste

aparentemente en sentido contrario. En efecto, bastan pocos minutos para comprobar este movimiento cuando observamos al sol durante el da, o Visto desde la posicin de la Tierra, la luna y las estrellas en la noche, el universo parece rodearnos como si alzarse por el oriente o descender por fuera una inmensa esfera infinita donde el occidente en su curso diario por la estn ubicados los astros en todas las bveda celeste. direcciones posibles. En la antigedad, y durante varios siPara cualquier observador posado glos antes del Renacimiento, se crey sobre la superficie de la Tierra, la Esfera que la Tierra estaba fija en el centro Celeste parece cortada por el horizonte del universo y que la esfera celeste con en dos mitades. La bveda celeste, o todos los astros giraba en su alrededor, firmamento, es aquella mitad visible completando una vuelta en 24 horas. sobre el horizonte en un momento dado. Se ignoraba entonces que era la rotacin de la Tierra la verdadera causa Decimos en un momento dado, porque del movimiento aparente de la esfera en la medida que nuestro planeta rota celeste y de su evidente efecto en la realmente de oeste a este, la esfera gira sucesin alternada del da y la noche.

El universo nos rodea por todas partes creando la ilusin de una esfera donde se encuentran todos los astros. La bveda celeste es nicamente la parte visible sobre el horizonte en un momento dado. En esta escala la Tierra es un punto en el centro de la esfera celeste, que al rotar en el espacio, apuntando a la estrella Polar, produce la ilusin que es la esfera celeste la que se mueve alrededor nuestro.
CENIT

Estrella Polar

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Debido a la rotacin de la Tierra, las estrellas parecen describir crculos concntricos alrededor de la Estrella Polar, segn se observa en esta fotografa tomada con lente abierta y unas 6 horas de exposicin. La Polar se encuentra a un grado del Polo Norte Celeste y es la ms brillante que aparece en el centro de la imagen abajo.

1b) Orientacin de la bveda celeste

Movimiento aparente de la esfera celeste, reflejo de la rotacin real de la Tierra.

Posiciones de la Osa Mayor en las primeras horas de la noche entre marzo y septiembre, tal como se observa sobre el horizonte norte de Centroamrica. Esta constelacin aparenta girar alrededor de la Estrella Polar. Tambin su curso entero sobre el horizonte puede seguirse en marzo desde el anochecer por el noreste, hasta el alba en el noroeste.

celeste; el meridiano el arco imaginario que se levanta perpendicular al horizonte en direccin norte a sur, pasando Es importante orientarnos en la b- por el cenit. veda celeste utilizando los puntos cardinales referidos al horizonte, al Se llama orto el punto de salida de un igual que lo hacemos sobre la super- astro en el horizonte y ocaso el punto ficie de nuestro planeta. Con los bra por donde se pone u oculta. Entre orto zos extendidos de modo que el derecho y ocaso el astro describe una curva que apunte en direccin al lugar donde sale se levanta sobre el horizonte, prosigue el sol al Este, tendremos el Oeste a la hasta el meridiano donde alcanza su izquierda, el Norte al frente y el Sur a punto de culminacin o de mayor nuestras espaldas. Tambin podemos elevacin, para luego descender hasta orientarnos por lo general segn la ocultarse en el horizonte opuesto. direccin del viento y el curso de las nubes que, en las regiones tropicales Alrededor del 21 de marzo y del 22 de como Centroamrica, se mueven regu- septiembre (Equinoccios), el orto y el larmente de este a oeste durante la ocaso del sol coinciden exactamente con los puntos cardinales Este y Oeste mayor parte del ao. respectivamente. En la tercera semana Por la noche sirve de orientacin la de abril y segunda de agosto, el sol se Estrella Polar, que se localiza como una encuentra en el cenit de Nicaragua, por estrella fija y solitaria directamente ejemplo, en el momento de su culminaalzada unos 13, (latitud media de cin, hecho comprobado al medioda, Nicaragua) sobre el horizonte norte. cuando cualquier objeto plantado verEsta altura angular equivale ms o ticalmente, (un poste, un asta, una pamenos al espacio que media entre el red, etc.), no proyecta sombra. En ese pulgar y el ndice, separados al mximo momento los nicaragenses pisamos formando una C, con el brazo izquierdo nuestra propia sombra. completamente extendido tocando dicho horizonte.

1c) Cambio horario y mensual de la posicin La inmovilidad de la Estrella Polar, de los astros en el cielo
razn por la cual la observamos todas las noches en el mismo punto del cielo desde nuestra posicin, (ver latitud respectiva de las capitales centroamericanas en esquina superior de la pgina 9), se debe a que se encuentra en la misma direccin en que apunta el eje de rotacin de la Tierra. En un determinado momento la posicin de un astro en la bveda celeste puede ubicarse con relacin al horizonte, al cenit o al meridiano. El cenit es el punto ms alto de la bveda Debido a la rotacin de la Tierra, la esfera celeste parece girar en el transcurso de las horas, tal como podemos notar por el movimiento diurno del sol, o de las estrellas por la noche. La velocidad angular de rotacin es de 15 por hora, (que resulta de dividir 360 entre 24 horas). En otras palabras, una estrella, por ejemplo, avanza 15 por hora, a lo largo de su curso aparente, describiendo un arco en la bveda celeste desde su orto hasta su ocaso.

Adems del cambio horario de posicin, debido a la rotacin la Tierra, las estrellas tambin se desplazan en el transcurso de los das, semanas y meses a causa del movimiento de la Tierra alrededor del Sol. Por ejemplo, a mediados de diciembre, a medianoche, se localiza en el meridiano y prxima al cenit de Centroamrica la brillante constelacin de Orin; en enero sta cruza el meridiano a las 10 pm; en febrero a las 8 pm y en marzo a la puesta del sol. Las posiciones y horarios de Orin, o de cualquier otro grupo de estrellas, se repiten exactamente un ao despus, cuando la Tierra vuelve a ocupar la misma posicin en su rbita con relacin al sol. Los cambios en las horas de salida, culminacin o puesta de las estrellas eran observados religiosamente por las antiguas civilizaciones para fijar las principales fechas de sus respectivos calendarios para efectos agrcolas, religiosos o de navegacin. En la actualidad, nuestros campesinos saben que el invierno comienza cuando desaparecen las Plyades (Siete Cabritas) por el oeste al anochecer y que el verano se inicia cuando dichas estrellas reaparecen por el este al caer la noche.

misma cantidad de grados, crculo que encierra estrellas siempre invisibles desde nuestra latitud, que por suerte son de escaso brillo. Desde Pars son invisibles todas las estrellas situadas a menos de 48 del polo sur celeste, incluyendo la Cruz del Sur; en cambio son siempre visibles las circumpolares ubicadas a una distancia menor de 48 del polo norte celeste, como la Osa Mayor. Contrariamente, esta hermosa constelacin es invisible, al igual que la Estrella Polar, desde el sur de Chile y Argentina.
En el ecuador, (latitud 0), es posible observar a todos los astros de la esfera celeste desplazndose cada uno por la bveda celeste en el lapso de 12 horas, desde su salida en el horizonte hasta su puesta, ya que sus trayectorias circulares en torno al eje de rotacin de la esfera son exactamente perpendiculares al plano del horizonte. En una latitud intermedia, (45 por ejemplo), las trayectorias estn inclinadas en ese mismo ngulo con relacin al horizonte, cuyo plano las corta en forma desigual, de modo que los astros situados en el hemisferio correspondiente son visibles por ms de 12 horas sobre el horizonte, en detrimento de la visibilidad complementaria de las situadas en el hemisferio opuesto. Adems, en esas latitudes todas aquellas estrellas situadas alrededor del polo correspondiente, (a una distancia del mismo menor que la latitud del observador), estn siempre sobre el horizonte, (son circumpolares visibles), mientras las situadas en el polo opuesto nunca asoman sobre el horizonte, (circumpolares invisibles). En los polos terrestres, (latitud 90), todas las estrellas del hemisferio correspondiente son circumpolares o de permanente visibilidad durante el semestre nocturno, pues sus trayectorias son paralelas al plano del horizonte y estn ubicadas arriba del mismo; en cambio las situadas en el hemisferio opuesto nunca asoman sobre el horizonte.

Coordenadas de las capitales centroamericanas


Localidad Ciudad Guatemala1 Tegucigalpa2 San Salvador3 Managua4 San Jos5 Ciudad de Panam6
1 2

Latitud Longitud Norte Oeste 1439 1406 1342 1208 0956 0857 9031 8712 8911 8616 8405 7934

= Plaza Central = Plaza Central 3 = Plaza Cvica 4 = Rotonda Metrocentro 5 = Parque Central 6 = Puente de las Amricas Trayectorias de los astros sobre el horizonte: en el ecuador, a 45 de latitud y en el polo.

1d) Cambio latitudinal de la posicin de los astros


Un tercer cambio en el aspecto del cielo se experimenta cuando nos desplazamos de una latitud a otra. As por ejemplo, en el ecuador se ven todas las estrellas de la esfera celeste en el transcurso del ao. En Centroamrica, situada entre los 8 y 16 al norte del ecuador, podemos ver casi toda la esfera celeste, salvo un pequeo crculo distante del polo sur de la esfera en esa

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Dicho sea de paso, que los antiguos marinos utilizaban la posicin de las estrellas para determinar el rumbo a tomar de sus embarcaciones. Sin el debido conocimiento de astronoma Cristbal Coln nunca hubiera encontrado el rumbo de regreso a Espaa.

En apariencia estos planetas no difieren mucho de las estrellas, pues brillan en el cielo como puntos luminosos, pero no con luz propia, sino con la que reflejan del sol. La cintilacin o centelleo en la luz de planetas y estrellas es un efecto del aire en nuestra atmsfera y es tanto ms acentuada cuanto ms viento circula por la noche; no obstante, an 1e) Distincin entre en estas condiciones, la luz reflejada estrellas y planetas por los planetas es ms fija que la Las estrellas son soles lejanos que emitida directamente por las estrellas. brillan con luz propia. Son globos de gases incandescentes, de dimensiones Por otra parte, mientras las estrellas comparables a las de nuestro sol, ocupan un lugar fijo en el firmamento, por lo general. Si nos alejramos los planetas se desplazan cambiando suficientemente del sol, veramos de posicin lentamente en relacin cmo su tamao y brillo disminuyen con el fondo del cielo, movimiento paulatinamente con la distancia, hasta que es ms notable entre los planetas quedar reducidos a un simple punto cercanos (Venus, Marte, Mercurio) y brillante, al igual que la mayora de las menos en los lejanos, que constituyen estrellas tal como las vemos desde la el resto. Por esa razn los antiguos los denominaron planetas, que significa Tierra. errantes o vagabundos. Adems de las estrellas, es posible observar en el firmamento a los planetas, cinco de los cuales son visibles a simple vista, a saber: Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno. Los planetas son nuestros vecinos; al igual que la Tierra circulan alrededor del sol a variadas distancias del mismo, empleando diferentes tiempos en recorrer sus respectivas rbitas. El brillo de los planetas vara segn sus cambiantes distancias a la Tierra. Venus y Jpiter superan en todo momento a las estrellas ms luminosas del firmamento. Mercurio se encuentra siempre cerca del sol; unas veces brilla entre la luz del alba por el oriente, o bien del crepsculo al occidente. Marte tiene un caracterstico brillo rojizo que se incrementa cada 26 meses cuando se aproxima a la Tierra. Saturno se mueve tan despaciosamente que emplea unos 30 aos en completar una vuelta alrededor del sol y ocupar de nuevo la misma posicin en la esfera celeste. Los planetas Urano y Neptuno y los planetoides Plutn y Eris figuran entre los ms lejanos del sistema solar; se mueven an ms lentamente que los anteriores, siendo visibles con la ayuda del telescopio.

Trayectoria de Saturno en las constelaciones zodiacales de Cangrejo y Len, entre 2005 y 2008. (Peter Wienerroither).

CAPTULO 1 | OBSERVANDO EL CIELO DESDE LA TIERRA

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1f) Nmero y brillo de las estrellas


En una noche oscura, sin luna y totalmente despejada de nubes, el ojo puede percibir a simple vista unas tres mil estrellas sobre el horizonte. Este nmero se incrementa a seis mil en su totalidad, si se consideran las que brillan en toda la redondez de la esfera celeste. Tal cantidad, sin embargo, es mnima cuando se le suman aquellas otras estrellas observables a travs de telescopios; aumenta en forma considerable con el auxilio de fotografas de larga exposicin, obtenindose una cifra que se estima en unas 200 mil millones, solamente en el sistema estelar o Galaxia, del cual nuestro sol es un insignificante miembro. Las estrellas se clasifican segn su brillantez aparente, o sea tal como la percibe el ojo sin la ayuda de instrumentos pticos, usando la escala de magnitudes. Una tpica estrella de primera magnitud es 2 veces ms brillante que una de segunda magnitud; 6 veces ms que una de tercera; 16 ms que una de cuarta; 40 ms que una de quinta y 100 veces ms que una de sexta. Esta ltima magnitud es la menos brillante que se puede percibir a simple vista.
Nombre Sirius Canopus Rigil Kentaurus Arcturus Vega Capella Rigel Procyon Achernar Betelgeuse Hadar Altair Aldebaran Acrux Antares Spica Pollux Fomalhaut Deneb La lista presenta a las estrellas ms brillantes del cielo, en orden decreciente, indicando para cada una el nombre, constelacin a la que pertenece, magnitud visual o aparente, distancia en aos-luz y meses cuando es visible a las 8:00 pm en Centroamrica, recorriendo la esfera celeste de un horizonte al otro. Mimosa Regulus

LISTA DE LAS ESTRELLAS MAS BRILLANTES DEL CIELO


Constelacin Can Mayor Carena Centauro Boyero Lira Cochero Orin Can Menor Eridano Orin Centauro Aguila Toro Cruz del Sur Escorpin Virgen Gemelos Pez Austral Cisne Cruz del Sur Len Magnitud Distancia Visibilidad aparente (en aos-luz)* a las 8:00 pm -1.46 -0.72 -0.27 -0.04 0.03 0.08 0.12 0.38 0.46 0.5 0.61 0.77 0.85 0.87 0.96 0.98 1.14 1.16 1.25 1.25 1.35 9 313 4 37 25 42 773 11 144 522 526 17 65 321 604 262 34 25 1467 352 77 Diciembre a Mayo Diciembre a Abril Abril a Julio Febrero a Septiembre Mayo a Diciembre Octubre a Mayo Noviembre a Mayo Diciembre a Junio Octubre a Febrero Noviembre a Mayo Abril a Julio Junio a Diciembre Octubre a Mayo Marzo a Junio Mayo a Octubre Marzo, Agosto Diciembre a Junio Agosto a Enero Junio a Enero Marzo a Junio Enero, Julio

*Un ao-luz es la distancia recorrida por la luz de la estrella en el lapso de un ao, a razn de 300,000 kilmetros por segundo

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Aunque a estas 21 estrellas se las considera como de primera magnitud, este rango corresponde estrictamente hablando aquellas cuyas magnitudes estn comprendidas entre +0.50 y +1.50, siendo las nueve primeras que encabezan la lista de magnitudes superiores, (incluso cuatro con valores negativos), dentro de dicho rango. Por esta razn Sirius resulta ser excepcionalmente seis veces ms brillante que Achernar, o sea en dos magnitudes y unas quince ms que Regulus, por tres magnitudes de diferencia.

1g) Las Constelaciones


Los antiguos solan agrupar a las estrellas de un determinado sector del cielo para formar con ellas conjuntos llamadas constelaciones, dndoles variados nombres segn lo que su imaginacin pretenda ver en dichas configuraciones. Algunas de las constelaciones fueron bautizadas con nombres de hroes o seres mitolgicos, como Orin, Hrcules, Perseo, Andrmeda, Sagitario, Pegaso, Centauro, Dragn, etc.; otras representan formas animales como Serpiente, Len, guila, Escorpin, Osa Mayor; o bien figuras como Corona, Escudo, Tringulo, Lira, etc. En el siglo II d.C. Ptolomeo de Alejandra formul la primera lista de 48 constelaciones, retomando algunas figuras de la antigua Mesopotamia y aadiendo otras propias de la cultura griega.

La constelacin de Orin tal como los antiguos la figuraban, y segn se observa realmente en el cielo.

En la edad de los descubrimientos marinos se agregaron nuevas constelaciones, especialmente conformadas por estrellas no visibles desde los cielos europeos, como la Cruz del Sur, el Pavo, el Tucn, la Grulla, el Pez Volador, etc. Durante los siglos XVII y XVIII se terminaron de llenar ciertos espacios con estrellas menos brillantes, originando as nuevas constelaciones, como el Lince y los Lebreles, incluyendo algunas con nombres de instrumentos astronmicos como el Sextante, Telescopio, Retculo, o de aparatos que representaban las invenciones de aquel tiempo, como el Reloj, Horno Qumico, Bomba Neumtica, Microscopio, etc., llegando la cifra a superar ms de un centenar de constelaciones. En la actualidad los astrnomos slo reconocen oficialmente las 88 que aparecen en la lista a continuacin:

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Las Constelaciones

En latn Andrmeda Antlia Apus Aquarius Aquila Ara Aries Auriga Botes Caelum Camelopardalis Cancer Canes Venatici Canis Major Canis Minor Capricornus Carina Cassiopeia Centaurus Cepheus Cetus Chamaeleon Circinus Columba Coma Berenices Corona Australis Corona Borealis Corvus Crater Crux Cygnus Delphinus Dorado Draco Equuleus Eridanus Fornax Gemini Grus Hercules Horologium Hydra Hydrus Indus

En espaol Andrmeda Mquina Neumtica Ave del Paraso Acuario guila Altar Carnero Cochero Boyero Cincel del Grabador Jirafa Cangrejo Lebreles Can Mayor Can Menor Capricornio Carena (de Argo) Casiopea Centauro Cefeo Ballena Camalen Comps Paloma Cabellera de Berenice Corona Austral Corona Boreal Cuervo Copa Cruz del Sur Cisne Delfn Pez Dorado Dragn Potro Ro Erdano Hornillo qumico Gemelos Grulla Hrcules Reloj Hidra mitolgica Serpiente acutica Indio

En latn Lacerta Leo Leo Minor Lepus Libra Lupus Lynx Lyra Mensa Microscopium Monoceros Musca Norma Octans Ophiuchus Orion Pavo Pegasus Perseus Phoenix Pictor Pisces Piscis Austrinus Puppis Pyxis Reticulum Sagitta Sagittarius Scorpius Sculptor Scutum Serpens Sextans Taurus Telescopium Triangulum Triangulum Australe Tucana Ursa Major Ursa Minor Vela Virgo Volans Vulpecula

En espaol Lagartija Len Len Menor Liebre Balanza Lobo Lince Lira Montaa de la Mesa Microscopio Unicornio Mosca Escuadra Octante Ofiuco, Serpentario Orin Pavo Real Pegaso Perseo Fnix Caballete del Pintor Peces Pez Austral Popa (de Argo) Brjula Retculo Flecha Sagitario Escorpin Taller del Escultor Escudo Serpiente Sextante Toro Telescopio Tringulo Tringulo Austral Tucn Osa Mayor Osa Menor Vela (de Argo) Virgen Pez Volador Zorro

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Constelaciones visibles en Centroamrica, a principios de Diciembre a las 11 pm; Enero a las 9 pm; Febrero a las 7 pm.

Cada mapa es una proyeccin cenital de la bveda celeste, donde el horizonte es el circulo externo con los puntos cardinales N,E,O,S, y el cenit en el centro.

Constelaciones visibles en Centroamrica, a principios de Marzo a las 11 pm; Abril a las 9 pm; Mayo a las 7 pm.

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Constelaciones visibles en Centroamrica, a principios de Junio a las 11 pm; Julio a las 9 pm; Agosto a las 7 pm.

Nombres de las estrellas ms brillantes escritos en cursiva. Se omiten la luna y los planetas debido a sus cambiantes posiciones a lo largo del da, mes y ao.

Constelaciones visibles en Centroamrica, a principios de Septiembre a las 11 pm; Octubre a las 9 pm; Noviembre a las 7 pm.

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Por otra parte, debemos a los rabes de la edad media, quienes fueron acuciosos observadores del cielo bajo las difanas condiciones del desierto, los nombres de estrellas brillantes como Rigel, Betelgeuse, Aldebarn, Achernar, Altar, Deneb, Fomalhaut, Markab, Alfard, Algol, etc. Sin embargo, a otras se las conoce mejor por sus antiguos nombres grecolatinos como Sirius, Canopus, Capella, Arcturus, Rgulus, Antares, Spica, Procyon, Pllux, Bellatrix, etc. Por razones prcticas, los astrnomos nombran a las principales estrellas de una misma constelacin segn el orden del alfabeto griego; as por ejemplo, las siete ms brillantes de la Osa Mayor se denominan alpha, beta, gamma, delta, epsilon, zeta y eta Ursa Majoris, en lugar de sus correspondientes nombres rabes: Dubhe, Merak, Phecda, Megrez, Alioth, Mizar y Alkaid. De igual manera, las tres estrellas alineadas en el centro de la constelacin de Orin, (popularmente llamadas Las Tres Maras), cuyos nombres son Mintaka, Alnilam y Alnitak, se conocen cientficamente como delta, epsilon y zeta Orionis respectivamente. (Ver Anexo al final del libro). La esfera celeste, al igual que el globo terrestre, se encuentra dividida en dos hemisferios: boreal y austral, separados por un imaginario ecuador celeste. La brillante constelacin de Orin est partida por dicho ecuador, de modo que una mitad se encuentra en el hemisferio norte y la otra en el hemisferio sur. Entre las constelaciones boreales ms conocidas se encuentran Osa Mayor, Boyero, Cochero, Hrcules, Casiopea, Andrmeda, Perseo, Pegaso, Dragn, guila y Cisne. Se destacan entre las

constelaciones australes Can Mayor, Cruz del Sur, Centauro, Erdano, Hidra, Cuervo, Lobo, Ballena y Navo Argo, esta ltima dividida a la vez en Carena, Vela y Popa.

La eclptica recorre por su centro toda la banda zodiacal, con una inclinacin de 23 27 con relacin al ecuador celeste.

1 h) El Zodaco
Es una banda circular ubicada a uno y otro lado del ecuador de la esfera celeste. Est ocupada por doce constelaciones llamadas zodiacales, dispuestas en orden sucesivo: Peces, Carnero, Toro, Gemelos, Cangrejo, Len, Virgen, Balanza, Escorpin, Sagitario, Capricornio y Acuario. En medio de esta banda se desplaza el sol a lo largo del ao, recorriendo una constelacin zodiacal por mes, completando anualmente un crculo llamado Eclptica, que representa la proyeccin de la rbita de la Tierra en la esfera celeste. El movimiento real de la Tierra en su rbita anual, sin embargo, es la causa del desplazamiento aparente del sol a lo largo de la eclptica y su proyeccin consecutiva frente a las constelaciones zodiacales, cuyo disco luminoso oculta progresivamente con su intenso resplandor a las estrellas situadas en el trasfondo de la esfera celeste.

CAPTULO 1 | OBSERVANDO EL CIELO DESDE LA TIERRA

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La eclptica es por tanto el crculo que marca el trazo anual del sol en la esfera celeste, en medio del zodaco. La luna y los planetas tambin se desplazan a lo largo del zodaco, a uno y otro lado de la eclptica, pues sus respectivas rbitas son bastante coincidentes con el plano de la rbita de la Tierra.

pretende indicar la pseudo ciencia llamada astrologa.

1i) La Va Lctea
En noches difanas y sin luna es posible observar una banda blanquecina que atraviesa como un arco la bveda celeste, que se extiende de un horizonte a otro, banda formada por miles de millones de estrellas lejanas. Es la Va Lctea, proyeccin de esa gran multitud, tal como la contemplamos desde nuestra ubicacin y perspectiva, cuando miramos hacia la periferia de un gran sistema estelar de forma circular que nos rodea, llamado Galaxia, en la cual se encuentra encerrada nuestra estrella, el sol.

El movimiento anual de la Tierra alrededor del sol tambin explica los cambios en el aspecto del cielo en el transcurso del ao, referidos a una determinada hora. As por ejemplo, entre Agosto y Septiembre el sol se antepone a la constelacin del Len (Leo), que en esa poca es una constelacin diurna, por tanto invisible. En cambio, seis meses despus, la Tierra se encuentra entre el sol y dicha constelacin, resultando sta visible durante toda la Basta recorrer el curso de la Va Lctea con unos simples binoculares para adnoche. vertir la inmensa cantidad de estrellas distantes que la conforman, las cuales La banda zodiacal ha sido dividida en estn muchsimo ms lejos que las bridoce segmentos o espacios, llamados llantes y ms cercanas estrellas vecisignos de 30 de longitud. Cada nas que configuran las constelaciones uno de ellos est ocupado por una familiares que contemplamos desde la constelacin zodiacal. Hace 2,000 aos Tierra. cada signo coincida con la constelacin respectiva, pero actualmente, debido a un movimiento de la Tierra llamado precesin de los equinoccios, las constelaciones se han desplazado 30 hacia el este de sus respetivos signos. As por ejemplo, la del Toro ocupa hoy el signo de Gemini, la constelacin de los Gemelos est en el signo de Cancer y as sucesivamente. Dicho sea al respecto que cuando el sol, la luna o los planetas se encuentran ubicados en determinados signos o posiciones del Zodaco, dichos astros no ejercen ninguna atribucin o influencia comprobada en las personas nacidas en el respectivo mes, tal como

Seccin ampliada de la Va Lctea, a su paso por la constelacin del Cisne, cuajada de una enorme multitud de lejanas estrellas. El nmero total en este extenso sistema estelar se calcula en unos 200,000 millones de astros. Nuestro sol es uno de ellos, el cual visto desde el centro de la Galaxia se confundira con el resto.

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Seccin de la Va Lctea en el hemisferio sur. Se destacan en primer trmino la constelacin de la Cruz del Sur y las dos brillantes estrellas Alfa y Beta del Centauro. Distantes e inmensas nubes de polvo csmico y gases esparcidos se anteponen como parches negros, opacando a la multitud de estrellas situadas ms all.

La Va Lctea forma un crculo completo que envuelve a la esfera celeste y cuya orientacin forma un ngulo notable con respecto al ecuador.
Vista nocturna de la bveda celeste, fotografiada con una lente ojo de pescado, en marzo de 1996, Muestra la banda luminosa de la Va Lctea cruzando de un horizonte al otro desde Can Mayor hasta Sagitario, donde alcanza su mayor brillo. Tambin aparece en la foto el cometa Hyakutake, visible en ese ao. En el horizonte opuesto, (borde derecho), se observa el resplandor de una ciudad en Australia.

tacin suroeste-noreste y en diciembre igualmente se levanta vertical, pero en direccin noroeste-sureste, a esa misma hora. En las tempranas horas de una noche sin luna, durante el veranillo de julio y agosto, la Va Lctea se destaca a simple vista en su mayor brillantez, a su paso por la constelacin de Sagitario. Millares de estrellas lejanas forman aglomeraciones compactas simulando nubecillas inmviles contra el fondo oscuro de la bveda celeste. La concentracin estelar es ah ms nutrida, pues corresponde a la direccin del centro o ncleo de la Galaxia, grandioso sistema al cual nos referiremos en el penltimo captulo.

Por esa razn, la proyeccin de su arco luminoso sobre el horizonte vara con la latitud del lugar y la poca del ao. As por ejemplo, en Centroamrica se la observa a finales de marzo a medianoche con el arco recostado sobre el horizonte sur. En cambio en septiembre luce levantada sobre el norte. En junio, tambin alrededor de la medianoche, alcanza el cenit con una orien-

En la mitologa clsica, la Va Lctea representa la leche de la diosa Juno, succionada tan fuertemente por el infante Hrcules que salpic y se esparci en el mbito del firmamento. La escena fue representada en el leo titulado El origen de la Va Lctea, pintado alrededor de 1575 por el artista del Renacimiento italiano Jacopo Tintoretto. (National Gallery, London).

CAPTULO 2 | ORIGEN, POSICIN Y MOVIMIENTOS DE LACAPTULO TIERRA

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ORIGEN, POSICIN Y MOVIMIENTOS DE LA TIERRA


2a) La Tierra y sus ventajas comparativas en el sistema solar
En el centro del planeta se encuentran elementos pesados, sometidos a grandes presiones y temperaturas, que dinamizan los procesos geolgicos de adentro hacia afuera; en medio, La Tierra es el tercer planeta en una superficie slida rocosa con con relacin a su posicin y distancia al tinentes y mares, donde se dieron sol, el cual ocupa el centro del sistema las condiciones que favorecieron la planetario y la mantiene circulando en aparicin y evolucin de la vida; y su derredor a una debida distancia. La hacia afuera, una envoltura gaseosa composicin, tamao y posicin de la o atmsfera donde se manifiestan Tierra con relacin al sol y los otros los fenmenos meteorolgicos. Esta planetas fueron factores determinantes envoltura que rodea a la Tierra conen la aparicin de la vida en nuestro tiene un gas respirable para la inmensa mundo y en la evolucin de sus formas mayora de los seres vivos; adems hasta culminar con el hombre. protege de las radiaciones y otras influencias procedentes del sol y del Los materiales originales que espacio. conformaron la Tierra son los mismos que existen en el resto del sistema, Por otro lado, el tamao y la masa de aunque dispuestos y organizados en la Tierra determinaron la intensidad diferentes estados, proporciones y o fuerza de su gravedad a un nivel que posiciones.
La Tierra vista desde el espacio por los astronautas del Apolo 16, en abril de 1972. Se observan claramente el suroeste de los Estados Unidos, Mxico y Centroamrica (NASA).

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permiti la estructuracin, resistencia y movimiento de los seres vivos que se desplazan en su superficie. Igual de importante fue la distancia de nuestro planeta al sol, ni muy cerca, ni muy lejos, la cual permiti la presencia del agua en sus tres estados, especialmente en la forma lquida, bajo la cual fue posible un sinnmero de reacciones qumicas que favorecieron el desarrollo de molculas orgnicas complejas y procesos vitales a los que debemos el fenmeno de la vida. Por todas estas especiales circunstancias y favorables condiciones, debemos considerar a la Tierra como nuestro hogar privilegiado, nico en todo el sistema solar y quizs tambin entre la gran mayora de astros que pueblan el universo. Nuestra civilizacin tiene la gran responsabilidad de conservar el planeta tal como es y no alterar ni modificar los procesos naturales que la Tierra nos brinda, con los cuales nos ha beneficiado a travs del tiempo.

brazos espirales de la Galaxia, donde existe suficiente cantidad de gases y polvo csmico en forma de nubes o nebulosas. En las partes ms densas de stas an se originan centros de atraccin y ndulos de condensacin donde se gestan nuevas estrellas. Por otro lado, estrellas viejas masivas que explotan al final de su vida inyectan al espacio nuevos materiales, de los cuales surgirn nuevas generaciones de estrellas. Es posible que nuestro sistema solar se haya formado por la condensacin de materiales residuales, reciclados inicialmente en el interior de anteriores estrellas que explotaron y desaparecieron. En otras palabras, las estrellas son como el fnix mitolgico que renaci de sus mismas cenizas.

El Sol, al igual que las estrellas, se form mediante la condensacin de gases y polvo csmico concentrados en una nebulosa primigenia, proceso que todava se observa en ciertas nebulosas como la llamada Roseta, en cuyo centro se estn originando nuevas estrellas.

Un ejemplo de este proceso se observa actualmente en el interior de la Nebulosa Roseta, donde una gigantesca envoltura de gases luminosos y nubes de polvo, se est concentrando y condensando en nuevas estrellas que brillan en su centro como un enjambre de recin nacidas. Estas presentan ele2b) Origen y evolucin vadas temperaturas y emiten intensas del Sistema Solar radiaciones ultravioletas que excitan El origen de la Tierra est ligado a a las nubes de hidrgeno circundanla formacin del sol como centro tes, haciendo resplandecer la entera principal de gravedad, de atraccin nebulosa. La edad de estas estrellas y congregacin de toda la materia nuevas posiblemente no es mayor de original que en forma de gases y polvo 100,000 aos. Dentro de varios millointerestelar se encontraba dispersa en nes de aos ms, toda la materia priun determinado espacio de la galaxia migenia de la nebulosa Roseta habr hace unos 4,600 millones de aos, la sido consumida e integrada en la forcual a partir de entonces se aglutin macin del grupo estelar; y cada una para formar el sistema solar, con el de las estrellas as formadas seguir su sol en el centro y los planetas en la propio curso y evolucin, de acuerdo con la cantidad de materiales o masa periferia. total que haya logrado condensar a su El proceso mediante el cual se form el alrededor durante la etapa de su consol y las estrellas an tiene lugar en los formacin. La nebulosa primigenia que

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dio origen al sol y los planetas era de mayores dimensiones que el actual espacio ocupado por todo el sistema solar y contena adems de hidrgeno, helio y otros elementos ms complejos. Bajo la influencia de su propia gravedad la entera masa se fue contrayendo y ocupando un espacio ms reducido; comenz a rotar cada vez ms rpida hasta aplanarse en forma de disco. En el centro de la misma se concentr un 99.85% del material original, del cual se form el sol. Hacia la periferia quedaron otros ncleos secundarios de condensacin de diferentes tamaos, ubicados a variadas distancias del centro. Estos conformaron a cada uno de los planetas por atraccin y acrecentamiento de los materiales vecinos. El mismo proceso, pero en menor escala, form las lunas alrededor de los planetas mayores, una vez que stos se constituyeron en focos de atraccin gravitatoria.
ORGENES DEL SISTEMA SOLAR En el centro de la nebulosa primigenia se concentraron gases y polvo (A). Despus sta se contrajo originando un disco en rpida rotacin (B), cuyo centro atrajo la mayor parte de la materia que dio origen al Sol (C), mientras el resto de los materiales que giraban dispersos en anillos concntricos hacia la periferia (D), se fueron compactando para formar finalmente a los planetas. (E).

Bajo el control gravitatorio del sol, los planetas se mantienen en sus respectivas rbitas, circulando en el mismo plano del disco de la nebulosa original y conforme a la misma direccin en que rota el sol, aunque se mueven a diferentes velocidades y tiempos segn la distancia que los separa del mismo. As Mercurio, el ms interior de los planetas, se desplaza en su rbita a 48 km por segundo, empleando 88 das en completarla; la Tierra a 30 km por segundo requiere 365 das; mientras Plutn, uno de los ms externos y alejados cuerpos del sistema solar, lo hace a razn de 5 km por segundo, necesitando 248 aos para dar una vuelta completa alrededor del sol.

2c) Formacin de la Tierra


La Tierra se form de los gases y polvo que se arremolinaron en torno a un ncleo secundario en la parte inter media de la nebulosa primigenia que origin al sistema solar. En un principio la Tierra se constituy a partir de una serie de cuerpos menores aglomerados, llamados planetesimales, atrados, congregados y fusionados en torno al centro gravitatorio del planeta en formacin. A medida que estos cuerpos se agregaban por gravedad, impactaron y sobrecalentaron al globo terrestre en formacin, incrementando su temperatura paulatinamente, hasta fundir los materiales originales y dejarlo convertido en un solo globo derretido. Los elementos ms pesados como el hierro, el nquel y las substancias radioactivas se hundieron hacia el centro del planeta en formacin; aquellos ms livianos como el calcio, sodio, aluminio, magnesio, slice, etc., quedaron en

La Tierra en estado semifundido, recibiendo impactos de meteoritos que arribaban desde el espacio. (Mark A Garlick).

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la periferia. Ah se combinaron para formar substancias como los silicatos, que por enfriamiento paulatino se solidificaron posteriormente dando origen a la corteza terrestre y las primeras rocas. Por otra parte, los elementos livianos como el hidrgeno, helio, nitrgeno, junto con el vapor de agua y el gas carbnico, envolvieron al planeta para formar su primitiva atmsfera. An en esta etapa y con la superficie semifundida, el globo de la Tierra sigui sufriendo el impacto de meteoritos y otros cuerpos slidos menores atrados por efecto de la gravedad terrestre. Estos abundaban en el espacio interplanetario como ripios no consolidados durante el proceso de agregacin del sistema. Los bombardeos, especialmente en los planetas interiores como Mercurio, Venus, La Tierra y Marte, as como en algunas lunas como la nuestra y de los grandes planetas, dejaron estos mundos salpicados de crteres, a medida que sus respectivas superficies se enfriaban y solidificaban. La mayora de los impactos se han conservado y dejado su cicatriz en planetas y satlites, salvo en la Tierra, donde procesos posteriores de erosin y modificacin del relieve los han borrado casi por completo de su superficie. Podemos imaginar el escenario de la Tierra, hace 4,000 millones de aos, con su corteza todava candente, resquebrajada por el material derretido que la presionaba desde el interior y numerosos volcanes arrojando gases y cenizas. Estaba rodeaba por una densa atmsfera clida, cargada de electricidad, formada por gases densos que con dificultad dejaban pasar la luz solar. Sin embargo, con el transcurso del tiempo, la temperatura

del planeta, tanto en la superficie como en la atmsfera, descendi y permiti al vapor de agua condensarse en nubes y lluvias torrenciales permanentes; el agua liquida se almacen en las grandes depresiones de la corteza formando los primeros mares. De la interaccin entre las condiciones atmosfricas y gases primitivos con las substancias disueltas en los antiguos mares, se formaron las primeras molculas orgnicas. A travs de mltiples y complejas reacciones surgieron aquellas substancias que dieron origen a las primeras clulas y a primitivos organismos. La produccin de clorofila en los primeros microorganismos convirti rpidamente el gas carbnico en oxgeno y purific la atmsfera, hacindola ms respirable y apropiada para la evolucin de nuevas formas de vida, condiciones que han perdurado hasta el presente.

2d) Forma y dimensiones de la Tierra


Los antiguos crean que la Tierra era plana y aunque Pitgoras afirm su redondez y Eratstenes calcul su circunferencia, pas mucho tiempo para concebir a la Tierra como una esfera aislada y suspendida en el espacio, tal como actualmente se puede comprobar en las fotografas tomadas por varios astronautas durante los viajes a la luna entre 1969 y 1972, Aunque la curvatura de la Tierra era ya sospechada por la sombra que sta arroja sobre la luna en el momento de un eclipse lunar, fue debidamente confirmada con las primeras fotografas tomadas por globos y cohetes lanzados para estudiar la alta atmsfera a mediados del siglo pasado.

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Dicho sea al respecto que la consabida redondez de la Tierra, de la luna, el sol y los planetas, qued establecida durante su formacin, cuando los materiales que los integraron fueron atrados, distribuidos y concentrados en torno a sus respectivos centros por la gravedad, o mutua atraccin de sus componentes. De hecho, la esfera es la forma geomtrica que ms masa puede acumular dentro del mnimo volumen. Sin embargo, el globo terrestre no es perfectamente esfrico. Su dimetro ecuatorial mide 12,756 km, mientras el eje polar es de 12,713 km; por tanto la Tierra es levemente abultada en el ecuador y ligeramente achatada en los polos, a causa de una ms rpida rotacin y mayor plasticidad durante la etapa de su formacin. El crculo ecuatorial mide 40,076 km; la superficie 510 millones de kilmetros cuadrados y el volumen 1,083 millones de kilmetros cbicos. Estas cifras son pequeas cuando se comparan con las dimensiones del sol, que es 1,300,000 veces ms voluminoso que nuestro planeta.

de diferencia suman un da extra al cabo de un ao. En otras palabras, la Tierra efecta 366 rotaciones en los 365 das de 24 horas de duracin que comprende un ao civil. Por otra parte, mientras completa una rotacin, nuestro planeta avanza un grado a lo largo de su rbita alrededor del sol, de modo que necesita rotar cuatro minutos adicionales para volver a situar al sol en el mismo punto referido al horizonte en relacin con el da anterior. Esto hace que el sol, a diferencia de las lejanas estrellas, salga 365 veces durante un ao completo. En tiempos del imperio romano, los astrnomos descubrieron que la traslacin de la Tierra no era exactamente de 365 das al ao, sino de 365 das y unas 6 horas. Estas horas extras sumaban un da cada cuatro aos, razn por la cual Julio Csar, en el ao 46 A.C, orden agregar al calendario un da adicional despus de transcurrido ese lapso. Este es el origen del ao bisiesto, que incluye el 29 de febrero, el cual se repite solamente en los aos divisibles entre 4.

Fotografa de un astronauta realizando una caminata espacial, suspendido sobre la Tierra y su horizonte curvado. Ms all de la atmsfera que envuelve a nuestro planeta se extiende el espacio negro profundo. (NASA).

2e) Los movimientos de la Tierra y el calendario


La Tierra rota en torno a su eje, mientras se desplaza o traslada en su rbita alrededor del sol a razn de 30 kilmetros por segundo, empleando un ao en recorrerla completamente. Una rotacin de la Tierra se completa exactamente en 23 horas y 56 minutos, lo cual significa, por ejemplo, que una estrella que sale tras el horizonte, digamos a las 8:00 pm el da de hoy, lo hace a las 7:56 el da de maana, a las 7:52 pasado maana, y as sucesivamente a razn de 4 minutos anticipados por cada da que transcurre. Estos minutos

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en el calendario desde la poca de los romanos y evitar futuros desajustes suprimiendo tres das cada 400 aos. Por esa razn los aos seculares de 1700, 1800 y 1900 no fueron bisiestos, como tampoco lo sern los aos 2100, 2200 y 2300, cifras indivisibles entre 400. Hoy en da el calendario gregoriano ha sido generalmente aceptado en el Sin esta modificacin, las fiestas c mundo occidental cristiano, (salvo por vicas y religiosas se anticiparan en un la iglesia ortodoxa griega). Los judos da cada cuatro aos, en un mes cada y musulmanes tienen sus respectivos 120 aos. Eso hubiese significado, a calendarios para fijar fechas religiosas. partir del actual calendario, celebrar la navidad en noviembre del 2130 y en 2f) La inclinacin del eje de pleno junio en el 2730. El ajuste del calendario no concluy con la reforma juliana, pues en 1582 el papa Gregorio XIII fue aconsejado realizar un nuevo cambio, ya que la duracin del ao haba sido calculada entonces con mayor precisin, resultando ser unos 11 minutos ms corta que la estimada en tiempos de Julio Csar.

Julio Csar y el papa Gregorio XIII reformaron el calendario para ajustar el ao civil al ao solar.

rotacin de la Tierra y las estaciones

La Tierra rota en torno de un eje imaginario cuyos extremos son el polo norte y el polo sur. El ecuador, por otra parte, es el crculo o paralelo mximo que envuelve al globo en forma equidistante de ambos polos.

La reforma gregoriana consisti ms La velocidad de rotacin de la Tierra bien en suprimir, en octubre de aquel es mxima en el ecuador (450 metros ao, unos 10 das extras acumulados por segundo) y nula en los polos. Su

Las estaciones se producen a causa de la inclinacin del eje de la Tierra con respecto al plano de su rbita alrededor del sol, de tal manera que en junio el hemisferio norte est lo ms inclinado hacia el sol, mientras que en diciembre sucede lo mismo con el hemisferio sur. En marzo y septiembre el sol ilumina y calienta por igual a ambos hemisferios.

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sentido es de oeste a este, de modo que observada sobre el polo norte la Tierra parece rotar en sentido contrario a las agujas del reloj, sucediendo lo inverso vista sobre el polo sur. Otra caracterstica del eje de rotacin de la Tierra es que su direccin no es exactamente perpendicular al plano de la rbita que el planeta describe alrededor del sol, sino inclinada en un ngulo de 66 33. Esto tambin indica que el plano del ecuador terrestre forma un ngulo complementario de 23 27 con respecto al plano de la rbita, (proyeccin de la eclptica en la esfera celeste), de tal manera que entre marzo y septiembre el hemisferio norte est inclinado hacia el sol, mientras que entre septiembre y marzo lo est el hemisferio sur. En efecto, hacia el 21 de junio los rayos solares caen verticales sobre el trpico de Cncer, dando inicio a la estacin del verano en el hemisferio norte y la de invierno en el hemisferio sur. El 23 de septiembre los rayos solares estn directamente sobre el ecuador, inicindose el otoo en el norte y la primavera en el sur. El 21 de diciembre caen sobre el trpico de Capricornio, comenzando el invierno en el norte y el verano en el sur. Finalmente, el 21 de marzo vuelven los rayos a incidir sobre el ecuador, arrancando la primavera en el norte y el otoo en el sur. Llamando da al intervalo de tiempo cuando el sol permanece sobre el horizonte y noche cuando se encuentra debajo de l, podemos constatar lo siguiente: el 21 de junio (Solsticio de Verano) es el da ms largo y la noche ms corta del ao en todas las localidades del hemisferio norte, sucediendo lo contrario en el hemisferio sur; en cambio, el 22 de diciembre (Solsticio de Invierno) es el da ms corto y la noche ms larga en el hemisferio norte y lo opuesto en el sur. El 21 de marzo y el 22 de septiembre son los Equinoccios en el hemisferio norte, cuando el da y la noche tienen igual duracin en cualquier latitud del planeta. (Discrepancias en un da alrededor de tales fechas dependen de si el ao es bisiesto y del horario universal del evento para la localidad del observador. Dicho sea de paso, que los trminos verano e invierno, a los que nos referimos en el prrafo anterior, son slo aplicables a las estaciones de tres meses de duracin que se experimentan en las zonas templadas y no corresponden necesariamente al verano o al invierno semestrales en nuestras latitudes tropicales. En el primer caso, se refieren a los trimestres cuando se presentan las mximas y mnimas
Otra perspectiva de la sucesin de las cuatro estaciones observada desde una posicin perpendicular al plano de la rbita de la Tierra. Ntese que el polo norte solamente es iluminado por el sol entre marzo y septiembre, pero en el otro semestre del ao no alumbra a dicho polo por encontrarse debajo del horizonte. Exactamente lo inverso sucede en tales lapsos en relacin con la posicin del sol en el polo sur.

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temperaturas en aquellas latitudes, y en el segundo a los semestres cuando se producen las mnimas y mximas lluvias en el trpico. La verticalidad de los rayos solares al medioda influye en el incremento de la temperatura ambiental en un determinado lugar, as como la duracin del da segn la poca del ao. Es obvio que entre ms tiempo permanezca el sol sobre el horizonte, mayor ser la duracin del da en dicho lugar y ms elevada la temperatura experimentada.

mismo principio que comprobamos a diario, cuando el momento ms caliente no acontece necesariamente al medio da, sino entre las dos y tres de la tarde.

Las diferencias entre la duracin del da y la noche son tanto ms pronunciadas cuanto mayor sea la latitud de un lugar, es decir cuanto ms alejada se encuentre la localidad del ecuador terrestre. En efecto, das y noches son siempre iguales en duracin en el ecuador, en cualquier fecha del ao; en cambio, los das en el hemisferio norte duran ms que las noches entre marzo Por otra parte, si la Tierra no tuviese y septiembre y menos de septiembre a una atmsfera que retenga y acumule el marzo, sucediendo lo inverso para el calor del sol, como en realidad la tiene, hemisferio sur. el da ms clido del ao en las zonas templadas sera tericamente el que En un lugar intermedio, como New corresponde al solsticio de verano, pero York (a 40 Norte), o Pars, (48 debido al efecto retenedor del calor Norte), el da suele durar en junio 15 por las capas atmosfricas, los das de y 16 horas respectivamente; la noche mximas temperatura se prolongan reducirse a 9 y 8 horas de manera hasta julio y agosto en el hemisferio complementaria, invirtindose esta norte, y entre enero y febrero en el relacin en diciembre. En esas latitudes, hemisferio sur. Este efecto de retencin los das son ms largos y clidos en y atraso calrico mensual obedece al verano, ms cortos y fros en invierno.

Variaciones en la duracin del da en diferentes latitudes de la Tierra, durante el solsticio de verano (arriba izquierda); en el solsticio de invierno (arriba derecha), y en los equinoccios de primavera y otoo (abajo), cuando los das igualan a la noche en todas las partes del mundo.

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La situacin es an ms contrastada en los polos, donde en forma alterna el sol permanece seis meses sin ocultarse, o no aparece del todo sobre el horizonte en los seis meses restantes. En Managua, cuya latitud es prxima al ecuador, el da ms largo del ao es el 21 de junio, con una duracin de 12 horas y 45 minutos y el sol encima del horizonte, siendo la noche para la misma fecha de slo 11 horas y 15 minutos. El 22 de diciembre estas cifras se invierten en la misma proporcin. El 21 de marzo y 22 de septiembre el da es igual a la noche en duracin en todas las latitudes del mundo.

altura con relacin al horizonte de un determinado lugar, en cualquier noche o poca del ao. De hecho, la altura en grados de la estrella polar sobre el horizonte es igual a la latitud del lugar, o sea su distancia al ecuador terrestre.

2g) Cambio futuro en la direccin del eje de la Tierra

Al igual que un trompo, el eje de la Tierra cabecea alrededor del eje de la eclptica, completando una vuelta cada 258 siglos.

El eje de la Tierra apunta hacia el norte en direccin a una estrella de segunda magnitud, Alpha Ursa Minoris (Alfa de la Osa Menor), comnmente conocida como Polaris, o Estrella Polar. En sentido opuesto seala a la estrella polar del sur, la cual, contrariamente a su contraparte en el norte, es una estrella de quinta magnitud: Sigma Octantis (Sigma de la constelacin Octante), tan poco brillante que rara vez se menciona en los textos de astronoma, adems de ser invisible en el hemisferio norte, aunque en el propio polo sur se localiza en el cenit. De igual manera, la estrella polar de la Osa Menor es solamente visible en el hemisferio norte, encontrndose en el Debido a este desplazamiento circular, cenit en el propio polo norte. otras estrellas sern apuntadas por el eje de la Tierra, convirtindose en Cada una de las estrellas polares, futuras estrellas polares, siendo la ubicadas en los extremos opuestos ms notable Vega de Lira, de primera del eje de rotacin de la Tierra, no se magnitud, que ocupar esa posicin mueve del mismo sitio al rotar la esfera cimera en el ao 13,500. celeste. Siempre se localizan a la misma

Hace 4,500 aos, cuando los faraones construan las famosas pirmides en Egipto, la estrella polar del norte era Thuban, Alfa de la constelacin del Dragn. A partir de entonces el eje de la Tierra se ha desplazado lentamente siguiendo un arco; hoy apunta hacia Alfa de la Osa Menor, de la cual se encuentra a menos de 1 (49 exactamente), aproximndose a la mnima distancia en el ao 2105, (menos de 0.5). A causa de este desplazamiento, llamado Precesin de los Equinoccios, el eje terrestre describe un cono en el espacio, cerrando un crculo en el cielo cada 25,765 aos. El balanceo o cabeceo de la Tierra es similar a la rotacin de un trompo a punto de finalizar.

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En efecto, en el lapso de 258 siglos el eje de rotacin de la Tierra describe un crculo de 23 27 de radio alrededor del eje de la Eclptica, siendo sta la proyeccin de la rbita de la Tierra en la esfera celeste. El ngulo entre ambos ejes se mantiene constante durante ese perodo de tiempo. Vale anotar que el ngulo es el mismo de la inclinacin del plano del ecuador de la Tierra con respecto al plano de su rbita alrededor del sol. El llamado punto vernal marca la posicin del sol en la eclptica al momento del equinoccio de marzo, cuando termina el invierno y se inicia la primavera en el hemisferio norte. El punto vernal tambin responde a la Precesin de los Equinoccios, pues se desplaza al unsono a lo largo de la eclptica, recorriendo los 360 en los

mismos 25,765 aos, pero en sentido inverso al desplazamiento anual del sol. Retrocede lentamente a razn de una constelacin zodiacal cada 2,147 aos. A principios de la era cristiana el punto vernal se encontraba en la constelacin de Aries (Carnero), mientras que actualmente se localiza en la constelacin de Pisces (Peces), que precede a la anterior 30 ms al oeste. El lento balanceo del eje de la Tierra, causante de la precesin de los equinoccios o retroceso del punto vernal, y de los cambios del calendario en el transcurso de los siglos, es debido a la permanente atraccin que el sol y la luna ejercen en el globo terrestre, en especial sobre la parte abultada del ecuador. No se producira si la Tierra fuera una esfera perfectamente redonda.

Trayectoria del Polo Norte Celeste, apuntando sucesivamente a varias estrellas polares en el transcurso de 25,765 aos, a causa de la precesin de los equinoccios.

CAPTULO 3 | LA LUNA CAPTULO

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LA LUNA

El hemisferio visible de la Luna muestra regiones oscuras planas y zonas claras salpicadas de crteres. Estos ltimos se destacan mejor a lo largo del meridiano central de la luna durante el cuarto creciente y el menguante, para cuyo efecto se unieron dos fotografas correspondientes a ambas fases.

3a) La Luna, nuestra vecina y satlite

gira alrededor de sta en una rbita cuyos 360 los completa en 27 das, 7 horas y 43 minutos, lapso llamado mes Entre los varios cuerpos que conforman sideral. Como en dicho lapso la Tierra el sistema solar, la luna es el ms tambin ha avanzado en su propia cercano a nuestro planeta. Se encuentra rbita alrededor del sol, la siguiente a la distancia media de 384,390 km, orientacin Tierra-Luna-Sol requiere equivalente a unas 30 veces el dimetro de 29 das, 12 horas y 44 minutos, o mes sindico, que es el tiempo que de la Tierra, que es de 12,756 km. emplea la luna para volver a presentar El dimetro de la luna mide a su vez la misma fase iluminada por el sol. 3,475 km. Su tamao, aunque menor, es notablemente grande en la escala La masa de la luna es 80 veces menor que de relacin entre los otros planetas la de la Tierra, por tanto la gravedad en y sus respectivos satlites, tanto que su superficie es menor. Un astronauta podramos considerar al sistema que pese 200 libras con todo y su ajuar en la Tierra, pesara tan slo 34 libras Tierra-Luna como un planeta doble. caminando en la luna. No obstante su tamao relativo, la luna es un satlite de la Tierra, pues

La Luna (izquierda) es relativamente grande con relacin al tamao de la Tierra (derecha), si se la compara con las lunas de los otros planetas. Ambas se presentan aqu a la misma escala, con sus respectivos colores y brillo. La luna refleja solamente el 7% de la luz solar, la Tierra el 37%.

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En la posicin A la Tierra, la Luna y el Sol estn alineados. En la B la Luna ha completado los 360 de su rbita (mes sideral) cuando llega al punto L, pero requiere dos das adicionales para volver a alinearse con el Sol (mes sindico).

Desde la Tierra siempre vemos la misma cara de la luna, lo cual hace pensar a muchos que la luna no rota. En realidad, lo hace tan lentamente que el tiempo de rotacin en torno a su eje es igual (sincrnico) con el tiempo de traslacin alrededor de la Tierra, lo cual obliga a la luna a presentar siempre el mismo hemisferio o cara hacia la Tierra, no importando en qu posicin se encuentre el satlite en su rbita.

En el momento de la luna nueva, sta se encuentra en direccin al sol, (Conjuncin), ubicada entre este astro y la Tierra, de modo que la cara que enfrenta a nuestro planeta est completamente oscura; en ese da la luna es invisible, sale, culmina y se pone simultnea con el sol.

Dos aspectos de la luna llena cuando est en perigeo (izquierda) y en apogeo (derecha), contemplada desde la Tierra.

Cuando la luna alcanza el cuarto creciente, se ubica a 90 al este del sol; entonces observamos la mitad de la cara iluminada combada hacia el 3b) El movimiento sol poniente; en ese da la luna sale a de la Luna y sus Fases medioda, culmina en el meridiano a La rbita de la luna no es exactamente la puesta del sol y se oculta a media circular, ni equidistante de la Tierra. noche. La luna se encuentra unas veces en el punto de su rbita ms cercano En la luna llena, sta se encuentra en a nuestro planeta (perigeo), y dos Oposicin, o sea a 180 del sol, con la semanas despus en el ms alejado Tierra ubicada entre ambos astros. (apogeo). La diferencia entre ambas La cara que mira hacia la Tierra est posiciones es de unos 51,000 km, pero totalmente iluminada; la luna brilla no es tan discernible para el ojo casual durante toda la noche: sale a la puesta del sol, culmina a media noche y se del observador en la Tierra. oculta a la salida del sol. Finalmente, Cuando la luna se mueve alrededor cuando la luna alcanza el cuarto de la Tierra, la parte iluminada por menguante, se ubica a 90 al oeste del el sol cambia segn el ngulo Sol- sol, la parte iluminada corresponde Tierra-Luna, mostrando entonces la aquella combada hacia el sol naciente: luna un aspecto o fase distinta cada en ese da sale a medianoche, culmina da. Las cuatro principales fases son al amanecer y se oculta a medioda. consecutivamente: Luna Nueva, Cuarto Creciente, Luna Llena y Cuarto Menguante, trascurriendo una semana entre una fase y la siguiente. El ciclo entero, llamado lunacin, se repite al cabo de un mes sindico. Hablando sobre estas posiciones, no hay que confundir la cara de la luna iluminada por el sol, con la cara siempre oculta o invisible desde la Tierra. Ambas coinciden slo en la luna nueva y son opuestas durante la luna llena.

Diferentes fases, desde la Luna Nueva (0), cuando su disco est completamente oscuro y es invisible desde la Tierra, pasando por el Cuarto Creciente (3), la Luna Llena (5), el Cuarto Menguante (7), y nuevamente la Luna Nueva (10).

CAPTULO 3 | LA LUNA

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Fases de la Luna

Diagrama de las fases de la luna mostrando las posiciones de sta, (en el crculo amarillo), con relacin al sol y las fases correspondientes vistas desde la Tierra, (figuras internas).

Se llama Ciclo Metnico, (por Metn, astrnomo griego que lo descubri en el ao 432 a.C), el perodo de 19 aos despus del cual las fases del luna se repiten en las mismas fechas del calendario. Esto se debe a que 235 meses sindicos o lunaciones corresponden a 19 aos solares; as por ejemplo, en 1995 la luna nueva cay el 1 de Enero y de nuevo dicha fase volver a repetirse en el primer da del ao de 2014. Existe una relacin contraria entre el hemisferio iluminado de la luna y el hemisferio diurno de la Tierra, pues cuando es luna llena en la Tierra, es tierra nueva para un observador situado en la luna, y viceversa. En un momento dado del mes lunar, la seccin o fase iluminada en la Tierra se complementa con la seccin o fase oscura en la luna, mirando desde el uno hacia el otro astro.

Pocos das despus del momento de la luna nueva, cuando la luna vespertina semeja una delgada hoz, el resto del globo lunar queda iluminado por un brillo tenue. Esa luz cenicienta es el reflejo de la luz de la Tierra llena sobre la noche lunar. A medida que la fase iluminada por el sol se acrecienta, la luz cenicienta disminuye de intensidad y desaparece por completo antes del cuarto creciente, para reaparecer con la luna menguante matutina, pocos das antes de la siguiente luna nueva.

Aspecto de la dbil luz cenicienta en la luna, solamente visible en los primeros y ltimos das del mes lunar. Junto a la luna se proyecta el grupo de las Plyades, popularmente conocidas como Siete Cabritas.

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Los eclipses de sol se producen cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra, de modo que la sombra de la luna se proyecta en direccin a la Tierra. En cambio, en los eclipses de luna, sta se sumerge en el cono de sombra que la Tierra proyecta en direccin contraria al Sol.

Si la rbita de la Luna alrededor de la Tierra estuviese en el mismo plano de la rbita de nuestro planeta con respecto al sol, entonces se verificara un eclipse de sol en cada luna nueva y otro de luna al momento de cada luna llena; pero como la rbita lunar est inclinada unos 5 con relacin a la rbita terrestre, la posibilidad para que un eclipse suceda se reduce slo a los momentos cuando la luna nueva, o la luna llena, se encuentran en los cruces o nodos de ambas rbitas, o muy cerca de ellos, teniendo en cuenta que en el plano y centro de la rbita de la Tierra est el sol y que tanto la Tierra como la Luna son cuerpos opacos que 3c) Los Eclipses arrojan sombra tras de s. Los eclipses En ciertas ocasiones la luna, en su mo- de sol solamente acontecen en el vimiento alrededor de la Tierra, pasa momento preciso cuando la luna nueva delante del sol, ocultando su disco lu- se proyecta delante del sol. minoso de manera parcial o total, produciendo un Eclipse de Sol. Tambin Por lo general, el dimetro de la luna es suele suceder que en posicin opuesta 400 veces ms pequeo que el dimetro a la anterior, la luna pasa detrs de la del sol, el cual a su vez se encuentra Tierra con relacin al sol, y se sumerge 400 veces ms all de la luna. Por esa en la sombra que nuestro planeta arro- razn el disco del sol y de la luna tienen ja al espacio. En este caso, el satlite se casi los mismos dimetros aparentes oscurece parcial o totalmente, produ- o angulares, segn son vistos desde cindose un Eclipse de Luna. nuestra posicin en la Tierra.

Eclipse total de sol.

Eclipse anular del sol.

Eclipse parcial de sol

Secuencia de un eclipse total de sol. En el momento de la totalidad, (centro), el sol es ocultado enteramente por la luna, sobresaliendo la atmsfera solar, o corona, en la periferia del eclipse.

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Sin embargo, si la luna est en perigeo, o muy cerca de esa posicin, su disco es ligeramente mayor y al momento de un eclipse puede llegar a cubrir concntrica y enteramente el disco solar, en cuyo caso se producir un eclipse total de sol. Si por el contrario, la luna est en apogeo, o prxima a tal posicin, su disco no alcanzar a tapar enteramente al sol, cuya periferia sobresaldr como un anillo luminoso alrededor de la luna, producindose en este caso un eclipse anular de sol. Por otra parte, si ambos discos no son coincidentes en forma concntrica, la luna se proyectar a un lado del sol, cubriendo solamente una porcin del disco solar, (eclipse parcial de sol).

Trayectoria de la sombra de la luna durante el eclipse total de sol del 11 de julio de 1991.

que la luna penetra en el cono de sombra que proyecta nuestro planeta, perdiendo el satlite su luz, salvo por algn opaco tono rojizo, producido por los rayos solares refractados perifricamente por la atmsfera de la Tierra hacia la luna. El eclipse de luna Los eclipses totales de sol son visibles puede ser total o parcial, segn si la en una estrecha banda o trayectoria de luna se sumerge entera o parcialmente varios miles de kilmetros de longitud en el cono de sombra. y unas cuantas decenas de kilmetros de anchura. Un observador ubicado en esa trayectoria podr admirar un eclipse total, tal como sucedi el 11 de julio de 1991, cuando la banda de la totalidad barri la zona del Pacifico de Centroamrica, quedando el sol totalmente eclipsado por unos 5 minutos en aquellos lugares ubicados en la costa, un verdadero espectculo para quienes tuvieron la oportunidad o Diversos aspectos de la luna durante un eclipse, con una la curiosidad de observarlo.
duracin de unas tres horas en total.

El eclipse total de sol visto como un fenmeno espectacular en la zona del Pacfico de Centroamrica en 1991.

El prximo eclipse total de sol visible en Managua tendr lugar en la tarde del 28 de julio del 2,223. Se estima que un eclipse total de sol se repite una vez cada 300 aos para una determinada localidad, como regla general. Con respecto a los eclipses de luna, stos se producen en el momento preciso en que la luna llena se encuentra exactamente detrs de la Tierra con relacin a la direccin del sol, de modo

Durante la fase total de un eclipse la luna refleja un color cobrizo debido a los rayos solares refractados a travs de la atmsfera de la Tierra hacia ella.

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La mayora de los eclipses son de sol, sin embargo, para un observador situado en un mismo lugar de la Tierra los eclipses de luna son ms frecuentes, pues son visibles en todo un hemisferio del planeta, mientras los de sol se observan nicamente a lo largo de angostas bandas o fajas del globo terrestre. Anualmente se producen de cuatro a siete eclipses, separados por un lapso de seis meses, perodo que se adelanta unos 11 das con relacin al ao anterior. Los antiguos caldeos se dieron cuenta que los eclipses se repetan en el mismo orden siguiendo ciclos de 18 aos, 11 das y 7 horas, que llamaron saros, de modo que el eclipse solar del 11 de julio de 1991 se correspondi con el del 22 de julio de 2009, pero la trayectoria ya no pasar por Mxico y Centroamrica, sino mucho ms al oeste, extendindose desde la India a travs de China y el Pacfico oriental, hasta las islas de Polinesia.

no ejercen ninguna influencia sobre el organismo del ser humano, sin embargo hay que tomar precauciones al observar los eclipses de sol, porque fijar la vista en su brillante disco de manera insistente puede causar lesiones graves en los ojos, peor an si se usan binoculares, o cualquier instrumento ptico de aumento que concentre los rayos solares en la retina.

3d) El relieve lunar

Imagen de la Luna Llena con el nombre de los mares fcilmente identificables con binoculares. El crter Tycho se destaca con sus brillantes rayos cerca del borde inferior de la imagen.

Fue Galileo Galilei, inventor del primer telescopio, el primero en escudriar la luna en 1609. Bautiz como maria o mares a las reas oscuras que cubren el disco lunar, visibles a simple vista desde la Tierra, pensando se trataban de verdaderos mares. Tambin observ con su rudimentario instrumento oquedades o crteres y ciertas cordilleras. Estos accidentes topogrficos son claramente visibles con pequeos telescopios en el terminador, lnea que divide la parte lunar iluminada de la zona oscura donde los rayos del sol inLos eclipses, contrariamente a lo que ciden oblicuos, produciendo notables piensan las personas supersticiosas, contrastes entre los relieves alzados e iluminados y aquellos hundidos y oscuros. Este efecto tambin puede ser observado entre las montaas y valles del planeta, despus de la salida o antes de la puesta del sol. Posteriormente con el uso de instrumentos de mayor aumento, se lograron estudiar los accidentes de la luna con precisin y detalle, medir con exactitud su longitud, altura y profundidad. En las ltimas dcadas se han obtenido excelentes imgenes detalladas de la superficie lunar, por vehculos que han orbitado alrededor del satlite y los astronautas que han bajado a explorar su superficie. En general podemos

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del Fro (Frigoris); de las Nubes (Nubium); la Humedad (Humorum); los Vapores (Vaporum), etc. El Mar de las Lluvias es bastante grande y de forma circular, con un dimetro de 1,150 km. El Mar del Nctar, (de 354 km de anchura) tiene una extensin comparable a Nicaragua. En el Mar de la Tranquilidad aluniz el mdulo Eagle del Apolo 11 con Neil Armstrong y Edwin Aldrin, los primeros hombres que pisaron suelo lunar el 20 de julio de 1969. Tambin se observan sobre la lisa superficie de los mares accidentes como fracturas, arrugas, escarpas, domos, crteres de fondo plano ahogados por lava, as como crteres hondos de variada dimensin, formados posteriormente por el impacto de meteoritos de diferentes tamaos. Los Crteres: son los accidentes ms abundantes de la superficie lunar, formados por impactos antiguos de cuerpos procedentes del espacio alrededor. El nmero es tan grande que parecen amontonados, de modo que los ms jvenes y pequeos estn superpuestos a los ms primitivos y de mayor dimetro, montando incluso en los bordes y hasta en el interior de estos ltimos. Se presentan tanto en la cara visible de la luna, as como en la oculta, sobre superficies donde las lavas de los mares no los ahogaron o borraron. Los crteres lunares fueron bautizados con nombres de cientficos y filsofos de la antigedad, as como de astrnomos de pocas ms modernas Son formaciones circulares, con dimetros que varan de pocos metros a varios kilmetros. El antiguo crter Clavio, por ejemplo mide 225 km de dimetro, aunque los ms notables,

El Mar de las Lluvias (Mare Imbrium), extensa planicie bordeado por la cordillera los Apeninos.

clasificar los accidentes en la luna de la siguiente manera: Los Maria: extensas llanuras o depresiones de lava slida, formadas por el impacto de gigantescos meteoritos que durante la formacin de la luna rompieron su delgada corteza, permitiendo al magma interior salir, esparcirse por la superficie lunar y cubrir grandes extensiones Los mares estn recubiertos de una capa de polvo, con partculas finas, llamadas regolitos, rocas pulverizadas por la cada y fragmentacin de meteoritos que se han estrellado en la luna desde hace millones de aos. Los mares predominan en la cara visible de la luna. Fueron bautizados con caprichosos nombres en latn, siendo el mayor el Oceanus Procellarum: u Ocano de las Tempestades, seguido por el Mar de las Lluvias o Mare Imbrium; el Mar de la Serenidad (Serenitatis); de la Tranquilidad (Tranquilitatis); la Fecundidad (Fecunditatis); el Mar de la Crisis (Crisium); del Nctar (Nectaris);

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o de las planicies amuralladas, no vera las paredes circundantes por quedar stas debajo de la lnea del horizonte. Los Montis: se levantan como altas y empinadas cordilleras a orillas de ciertos mares, siendo los ms notables los Apeninos lunares, cuyos picos ms destacados superan los 5,000 metros, medidos sobre el Mar de las Lluvia, en cuyo borde oriental se alzan. El hemisferio oculto de la luna se diferencia de la cara visible desde la Tierra por contener menos mares y presentar ms crteres de impacto.

El crter Coprnico (a la izquierda), visto por los astronautas volando alrededor de la Luna. El mismo crter (derecha,) fotografiado desde la Tierra. En l podra caber holgadamente el lago de Managua.

Coprnico y Tycho, (de 92 y 85 km respectivamente), brillan intensamente en luna llena, proyectando rayos en todas direcciones, al igual que lo hacen Aristarco y Kepler, (45 y 32 km). Los dos primeros presentan uno o ms elevados picachos en su centro. Coprnico est encerrado por altos paredones que se levantan a 5,000 metros de altura sobre el fondo, presentando gradas o terrazas que caen hacia el interior. El piso de algunos crteres es plano, aparentemente liso o rellenado con lava, como Platn, Arqumedes y Ptolomeo, cuyos dimetros respectivos son 101, 80 y 147 km; ms que crteres parecen circos o planicies amuralladas. Como el dimetro de la luna es cuatro veces menor que el de la Tierra, su superficie es ms curvada, de modo que el horizonte en la luna parece estar menos distante. Un observador en el centro de uno de esos anchos crteres,
El muro recto es una escarpa de 115 km de largo y 450 metros de altura, que se destaca en la planicie Mar de las Nubes.

Numerosos crteres de impacto se encuentran en los alrededores del crter Tycho, el cual se distingue claramente en el extremo inferior izquierdo de la foto.

Cara oculta de la luna, (foto del Apolo 16).

Crter en la cara oculta de la Luna, (foto del Apolo 11).

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3e) Las condiciones en la Luna


La superficie de la luna es un territorio inhspito en extremo. En efecto, la luna no posee una atmsfera que la envuelva o proteja. No hay aire para respirar, ni defensa alguna contra el efecto de las radiaciones provenientes del sol y del espacio, como tampoco contra los meteoritos que caen sobre ella sin que nada los amortige o desintegre antes de impactar su superficie. La luna es un mundo muerto donde prevalece un eterno silencio y se encuentra desnuda ante el vaco del espacio. Al no poseer aire, tampoco retiene agua, pues en el vaco cualquier lquido se evapora, salvo quizs el agua supuestamente congelada en el fondo de crteres polares.

temperatura desciende hasta los -235 grados, en medio de una tenebrosa oscuridad, apenas contrarestada por el brillo de la Tierra, visible nicamente en un hemisferio de la luna. Entre julio de 1969 y diciembre de 1972, seis misiones Apolo han alunizado y doce astronautas caminado sobre la superficie de la luna, explorando sus paisajes, realizando experimentos y recolectando rocas. Quizs las nicas razones por las cuales el hombre llegue algn da a poblar la luna, ser para explotar sus valiosos recursos minerales, establecer observatorios bajo su cielo tan difano y oscuro, o bien para aprovechar la poca gravedad del satlite como un trampoln para emprender viajes al espacio interplanetario.

Un astronauta caminando en la luna hacia el monte Hadley, durante la misin del Apolo 15 en 1971. (NASA).

Las temperaturas en la luna son extremadas, tanto por la falta de atmsfera que absorba, retenga y regule el calor solar, como por tener una rotacin muy lenta, de tal modo que un lugar determinado sobre la superficie lunar est expuesto durante dos semanas al ms radiante y candente sol, donde la temperatura en el ecuador alcanza los 125 centgrados. En cambio, durante la noche lunar, que se extiende por las siguientes dos semanas, la

3 f) Composicin y estructura de la Luna


La Tierra y la luna estn hechas de materiales rocosos similares. Sin embargo, en el caso de la luna estos materiales se han conservado ms o menos en su forma original, por carecer el satlite de agua y atmsfera, es decir de los agentes ms activos de alteracin fsica y qumica de las rocas, materiales que en la Tierra han sufrido notables

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transformaciones a travs de su larga historia geolgica. Por otra parte, el paisaje lunar se ha congelado en el tiempo, pues all no existe vulcanismo activo, movimientos tectnicos, ni erosin hdrica o elica, fenmenos que remodelaron el relieve de nuestro planeta y lo modifican continuamente. Cuando miramos la luna, aun a simple vista, podemos observar dos tonalidades en su superficie; la ms clara corresponde a regiones altas y rugosas, generalmente ocupadas por multitud de crteres formados por impactos producidos por cuerpos provenientes del espacio; mientras la ms oscura caracteriza a las planicies o mares, constituidos por lavas baslticas procedentes del interior de la luna, las cuales han aflorado y cubierto extensamente dichas reas con esa tonalidad.

Durante la poca principal de los impactos, entre tres y cuatro mil millones de aos atrs, la superficie de la luna fue frecuente y continuamente bombardeada desde el espacio, a tal grado que sus rocas, producto de la solidificacin de la corteza original, fueron fragmentadas, pulverizadas y reducidas hasta formar un suelo de cierto grosor, constituido por dispersas partculas mezcladas, o regolito, que recubren cada metro cuadrado de la entera superficie y cuyo aspecto simula un campo de arena negra, o un reguero de plvora.

La luna, al igual que la Tierra, est formada por tres capas: la exterior o corteza de 60 a 90 km de grosor, totalmente rgida; la capa intermedia o manto, de 1,300 km de anchura, completamente solidificada, por lo cual ya no genera movimientos tectnicos ni produce erupciones volcnicas sobre la superficie lunar, y la capa interior de Debido al tipo de suelo, la luna refleja unos 720 km de dimetro, un ncleo al espacio slo el 7% del total de luz slido de hierro y sulfuro del mismo que recibe del sol; en comparacin, la metal. proporcin reflejada, (llamada albedo), por la Tierra, con su atmsfera, mares, 3g) Origen de la Luna continentes y nubes, alcanza el 37%. y sus crteres Varias hiptesis han sido adelantadas en relacin al origen de la luna. Su tamao, relativamente grande con relacin a las dimensiones de la Tierra, llev a los astrnomos a pensar que la luna podra ser algn planetoide capturado por la gravedad de la Tierra en el remoto pasado, pero an los asteroides mayores son definitivamente ms pequeos que nuestro satlite y sus formas distan de ser esfricas. Otros pensaron que la luna se origin al mismo tiempo que la Tierra, formndose junto a ella por la concentracin gravitatoria de materiales atrados de la vecindad, al

Huella de la bota de un astronauta, con una profundidad de varios centmetros, impresa en el regolito o suelo lunar.

El astronauta Aldrin, de la misin Apolo 11, instala un sismgrafo junto al mdulo lunar. Obsrvese la textura del suelo de la Luna (NASA).

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igual que lo hicieron los otros planetas Al principio la luna estaba ms cerca con sus principales satlites cuando se de la Tierra; se trasladaba y rotaba form el sistema solar. ms rpidamente. En el transcurso de millones de aos se ha alejando de Un mejor indicio para despejar esta nuestro planeta y su rotacin qued incgnita se logr al estudiar las rocas sincronizada con el tiempo que el lunares recogidas por los astronautas satlite requiere para completar su durante las misiones Apolo, lo cual rbita. permiti determinar su composicin y abundancia relativa en relacin con La formacin de los crteres de la las que se encuentran en la corteza luna y su distribucin se remonta a terrestre. La conclusin fue que los las tempranas pocas de la formacin materiales que originaron al satlite del satlite, cuando su corteza o capa fueron inicialmente arrancados de la superficial se encontraba todava en Tierra por la colisin de sta con un estado semifundido. En aquella lejaplaneta un poco mayor que la luna. na poca millones de fragmentos Durante el colosal choque, el cuerpo slidos flotaban en el espacio, como intruso se fragment en millones ripios remanentes de la formacin de pedazos, el calor generado por el del sistema solar. Atrados por el sol impacto lo derriti, as como tambin muchos cayeron sobre los planetas y la parte de la corteza terrestre, que en ese luna en formacin, dejando sembradas tiempo debi haberse encontrado en sus superficies de numerosos crteres estado semislido. tras de cada impacto, como las piedras cuando son arrojadas en el lodo. Todos los materiales del impacto fueron salpicados al espacio y quedaron Algunos cuerpos impactantes fueron lo esparcidos en una rbita alrededor suficiente grandes para romper la cor de nuestro planeta. Posteriormente, teza lunar y permitir la salida de la lava bajo mutua atraccin, colisionaron los que form los mares. En la medida fragmentos entre s, generado calor en que la corteza de la luna se solidificaba el proceso. Se juntaron y aglomeraron y engrosaba, a la vez que disminuan hasta conformar el globo de la luna el tamao y frecuencia de los cuerpos como un solo cuerpo fundido que con impactantes, los crteres fueron ms el tiempo solidific su corteza. pequeos y su formacin ms espaciada, quedando al final la luna marcada con
Colisin de un planetoide con la Tierra, de cuyos fragmentos posteriormente se origin la luna. Origen del Mar de la Serenidad tras el impacto de un meteoro.

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toda clase de cicatrices. Los crteres y mares se han conservado intactos desde entonces, por no existir en la luna los activos agentes de erosin que en el caso de la Tierra los borraron hace muchsimo tiempo.

Yuri Gagarin (arriba), en 1961 y Valentina Tereshkova (abajo), en 1963 fueron el primer hombre y la primera mujer que viajaron por el espacio.

varios programas para averiguar si el hombre podra soportar un viaje de varios das en gravedad cero, encerrado en una cpsula espacial (Proyecto Gemini), e incluso exponerse al vaco del espacio. Un segundo reto era conocer de cerca las caractersticas del suelo Por la misma razn, las huellas que lunar, las condiciones y mejores sitios dejaron las botas de los astronautas para un alunizaje, enviando anticipaen el suelo lunar permanecern ah damente a la luna las sondas Ranger y impresas por varios millones de aos, los robots Surveyor; y finalmente prehasta que la cada incesante de micro parar las misiones Apolo para llevar asmeteoritos termine de borrarlas por tronautas hasta la superficie de la luna completo, si es que no lo hacen las y regresarlos a la Tierra. civilizaciones que poblarn la luna en un futuro ms cercano. An en la Las primeras pruebas con los Ranger actualidad, la luna contina recibiendo fallaron, pero las tres ltimas, lanzadas una cuota de pequeos meteoritos que entre 1964 y 1965, lograron tomar fose estrellan pulverizando su suelo, sin tos a la ms corta distancia posible de que exista atmsfera, que como en la superficie lunar. En los tres aos siel caso de la Tierra, los amortige o guientes, cinco Surveyor no tripulados, destruya en el trayecto. con equipos sofisticados para realizar experimentos, se posaron en el suelo lunar. Desde 1965 las cpsulas Gemini 3h) Misiones de exploracin tripuladas orbitaban la Tierra, probana la Luna do la capacidad de los astronautas para A pocos aos de iniciada la carrera es- sobrevivir horas y das en el espacio sin pacial, los cientficos soviticos lanza- gravedad, salir del vehculo, emprender ron las primeras pruebas para alcanzar una caminata espacial y maniobrar en la luna. En septiembre de 1959 la sonda el vaco protegidos con trajes diseaLunik 2 fue el primer vehculo espacial dos para tal fin, as como acoplar otros no tripulado, dirigido para estrellarse vehculos en el espacio. en la luna. Tres semanas despus Lunik 3 dio la vuelta a la luna y envi las pri- El proyecto Apolo consista en enviar meras fotos crudas de su cara invisible, un vehculo, propulsado por un cohete, detectando que tena muchos crteres, con tres tripulantes, para que entrara en pero pocos y pequeos mares. rbita alrededor de la Luna (orbitador lunar). En mayo de 1961 el entonces presidente norteamericano John F Kennedy, ha- Llegando a la luna, dos de los astroblando ante el congreso de los EE.UU., nautas abordaran el alunizador o anunci el propsito de enviar un hom- mdulo lunar, que bajara hasta tocar bre a la luna antes que finalizara la d- suelo, mientras el tercer astronauta cada y regresarlo sano y salvo a la Tie- esperara en el orbitador. rra. En los aos siguientes el personal de la NASA, (Administracin Nacional Una vez posados en la luna los dos de Aeronutica y del Espacio), dise astronautas caminaran en la superficie,

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protegidos con sus trajes espaciales, tal logro (Apolo 11), el acontecimiento para realizar experimentos y colectar cientfico ms importante del milenio, rocas. el primer hito en la conquista del espacio. En los siguientes tres aos De regreso al mdulo, la base de ste otras cinco misiones Apolo bajaron propulsara la parte superior del a la luna, sumando a 12 el nmero de aparato, envindolo a la rbita, donde hombres que han explorado el suelo se acoplara con el orbitador en espera, lunar. para iniciar el viaje de regreso a la Tierra. El mdulo lunar seria abandonado Hoy en da la utilidad de los costosos sobre la luna para no cargarlo como viajes a la luna, un mundo inhspito, lastre. El orbitador conducira a los puede ser cuestionada. Sin embargo, astronautas de regreso a la Tierra. gracias al vertiginoso desarrollo de la Antes de penetrar en la atmsfera, los tecnologa espacial para llegar a la luna, astronautas pasaran a una cpsula, muchas ciencias lograron un notable la cual entrara en la atmsfera a gran avance en beneficio de la humanidad, velocidad, resistiendo el intenso calor que goza ahora de ms sofisticadas del ingreso, hasta finalmente caer con comunicaciones, de nuevos productos, ayuda de paracadas en medio del medicinas, inventos electrnicos y ocano Pacfico, donde finalmente otras sorprendentes tecnologas, pero seran rescatados. sobre todo el haber puesto a prueba la inteligencia, voluntad y capacidad del As fue como el 20 de julio de 1969 los hombre moderno de viajar al espacio y primeros humanos llegaron a la luna y conquistar otros mundos. caminaron sobre su superficie, siendo

Caminata espacial desde el vehculo Gemini, uno entre varios ensayos realizados por los astronautas fuera de las naves espaciales para probar su capacidad de maniobra en el espacio ingrvido.

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IMGENES DE LAS MISIONES APOLO A LA LUNA (1969-1972). (NASA)

Neil Armstrong el primer hombre en caminar en la Luna, el 20 de Julio, 1969.

El mdulo lunar Eagle (guila), llev a los dos primeros astronautas a la superficie de la Luna Edwin Buzz Aldrin, el segundo astronauta que camin en la Luna.

El mdulo del Apolo 11 abandonando la luna, en Julio de 1969. A lo lejos el planeta Tierra se levanta sobre el horizonte lunar.

El rover lunar usado por los astronautas del Apolo 15, en Julio de 1971, para explorar la Luna.

Una inmensa roca lunar examinada por un astronauta del Apolo 17, durante la ltima exploracin a la Luna en Diciembre de 1972.

CAPTULO 4 | EL SISTEMA SOLAR OBSERVADO DESDE LA CAPTULO TIERRA

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EL SISTEMA SOLAR OBSERVADO DESDE LA TIERRA


4a) Introduccin al Sistema Solar
Por un momento salgamos de la Tierra y alejmonos varios miles de kilmetros para tener una visin del espacio desde la vecindad. Observaremos en primer lugar a nuestro planeta, suspendido como un globo azul en lenta rotacin, donde se pueden distinguir sucesivamente mares y continentes, as como parches de nubes que esconden Satlites o lunas de diferentes tamaos porciones de su superficie. acompaan y giran a su vez alrededor A continuacin veremos la Luna como de los planetas, excepto de Mercurio el astro ms cercano a la Tierra, de la y Venus que no poseen ninguna. Miles cual es un satlite que gira en su rbita de cuerpos menores de forma irregular alrededor del planeta. Ms all se des- -llamados Asteroides- se localizan taca el Sol como un brillante globo de entre las rbitas de Marte y Jpiter. gases incandescentes en cuyo derredor, aunque en varias direcciones y distancias, se encuentran los otros siete planetas, de diferentes tamaos y composicin. Se mueven en amplias rbitas en torno del sol, empleando en recorrerlas desde 88 das para Mercurio, el ms cercano al sol, hasta 165 aos para Neptuno y an mayor tiempo para los ms alejados planetoides trasneptunianos, descubiertos ltimamente en los confines del sistema solar.

Diagrama del Sistema Solar. La escala inferior indica las distancias reltivas de los planetas al Sol.

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Multitud de planetoides rondan en la periferia del sistema solar, donde se encuentran tambin millones de fragmentos ptreos y gases congelados que forman todo un cortejo de cometas, algunos de los cuales penetran eventualmente al interior del sistema tornndose visibles para los observadores en la Tierra.

de dimensiones notables, puede originar una catstrofe local, regional y hasta mundial, segn el tamao del cuerpo intruso. Sirva de ejemplo el gran choque que hace unos 65 millones de aos produjo la cada a gran velocidad de un cuerpo de 15 km de dimetro, cuyo tremendo impacto y formidable explosin causaron la desaparicin de gran parte de la vida que entonces Entre la infinidad de fragmentos ms exista en la Tierra, siendo tambin la pequeos que flotan en el espacio posible razn del repentino exterminio interplanetario se encuentran otros de los dinosaurios. de tamaos tan impalpables como el polvo csmico, pasando por gra- Los planetas como sus satlites, los nos, pedruscos y rocas. Cuando asteroides y otros fragmentos que estos fragmentos son atrados por la giran alrededor del sol, no emiten luz Tierra, penetran en la atmsfera a tal propia sino que reflejan la luz solar. velocidad que la resistencia del aire y En este sentido se comportan como la friccin los vuelve incandescentes, o cuerpos opacos que proyectan sombra bien los calcina, tornndolos visibles, en direccin contraria a la posicin del como es el caso de los blidos y las sol. exhalaciones popularmente conocidas como estrellas fugaces. Algunos 4b) Proyeccin de los astros entre los ms grandes fragmentos del sistema solar en la logran caer en la superficie de nuestro esfera celeste planeta, donde se les colecta como meteoritos. Anualmente la Tierra atrae y recibe millones de toneladas de material fragmentado procedente del espacio interplanetario, material que se desintegra en la atmsfera que la rodea y a su vez la protege. Tanto los fragmentos cometarios como los metericos son considerados como la materia original que exista al tiempo de la formacin del sistema solar, hace unos 4,600 millones de aos, los cuales no lograron condensarse o congregarse La eclptica, proyeccin de la rbita de la Tierra en la esfera para formar cuerpos de mayor tamao. celeste, est 23 27 inclinada con respecto al ecuador. En realidad son como los ripios sobrantes de la formacin del sistema. Si bien la posicin del sol es fija en el centro del sistema solar, desde la Tierra La cada sobre la Tierra de materiales parece desplazarse por el firmamento que circulan velozmente en el espacio a medida que nuestro planeta, que en interplanetario, en especial de aquellos realidad se mueve a su alrededor, lo

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proyecta de manera sucesiva contra el fondo de la esfera celeste, describiendo en ella y a lo largo del ao una aparente trayectoria en sentido directo, o sea de oeste a este, trayectoria llamada por los astrnomos Eclptica, porque en ella se producen los eclipses, tal como fue explicado en el primer captulo. La eclptica es pues el crculo imaginario que corresponde a la proyeccin de la rbita de la Tierra contra el fondo del cielo. Al desplazarse la Tierra va proyectando a lo largo de la eclptica al Al moverse la Tierra alrededor del Sol proyecta a ste en las diferentes constelaciones zodiacales a lo sol, que con su brillo oculta en forma largo del ao. La alineacin Tierra - Sol corresponde aqu al 21 de diciembre. sucesiva a las estrellas y constelaciones zodiacales que estn situadas detrs de de medio grado, su propio dimetro su disco. angular, por hora, aproximadamente. Con esta velocidad aparente, la luna se Por esa razn, la constelacin zodiacal desplaza unos 13 ms al este en relacin de El Toro (Tauro) no es observable con la posicin que ocupaba la noche desde mediados de mayo a mitad de anterior. Traducido este movimiento junio, por estar en conjuncin con el en tiempo horario, podemos afirmar sol, sucediendo todo lo contrario seis que cada da que transcurre la luna sale, meses despus, entre noviembre y di- culmina o se oculta unos 50 minutos ciembre, cuando Tauro se encuentra ms tarde que en el da anterior en en oposicin al sol y es enteramente promedio, en las latitudes tropicales. visible durante toda la noche en esa poca del ao. Como el plano de la rbita lunar est inclinado apenas unos 5 con relacin El desplazamiento aparente del sol a a la eclptica, el satlite se mantiene lo largo de la eclptica es de un grado siempre cerca de este crculo y dentro de promedio diariamente, (o de 360 en la banda del zodaco. Dos veces al mes su 365 das), avance que equivale a dos trayectoria corta la eclptica en puntos veces su propio dimetro angular por opuestos, pasando alternativamente da. El movimiento de la luna en la esfera al norte (nodo ascendente), o al sur celeste es ms fcil de advertir, porque (nodo descendente), de la misma. La su brillo no anula completamente a las posicin de estas dos intersecciones o estrellas vecinas que se encuentran en nodos es importante para determinar el trayecto. en qu poca del ao la luna llena, o la luna nueva, se encuentra en ellos, o En efecto, el movimiento de la luna muy cerca, para que ocurra un eclipse puede ser claramente detectado en el de luna, o de sol, respectivamente. lapso de una hora con relacin a las estrellas circundantes y es an ms Cuatro estrellas de primera magnitud, notorio de una noche a la siguiente. La prximas a la eclptica: Aldebarn, magnitud del desplazamiento lunar es Rgulo, Espiga y Antares son ocasio-

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nalmente ocultadas por la luna en En resumen, la trayectoria recorrida diferentes pocas, dentro de un ciclo por todos estos planetas, al igual que la que se repite cada de 18 aos. luna, se localiza a lo largo de la eclptica, sin separarse mucho de ella, siempre Por otro lado, al observar los planetas dentro de la banda zodiacal, debido resulta notorio su desplazamiento y a que los planos de sus respectivas cambiante posicin en el cielo en el rbitas son bastante coincidentes con transcurso de das, semanas, meses el plano de la rbita terrestre. o aos, movimiento que tambin se advierte en relacin con las estrellas El desplazamiento aparente de los fijas, que por su gran lejana hacen planetas en la esfera celeste es un poco de trasfondo en la esfera celeste. Fue ms complicado que el descrito para casualmente por ese desplazamiento el sol y la luna, debido a que la Tierra que los astrnomos antiguos los es tambin un planeta en constante bautizaron como planetas, palabra movimiento, al mismo tiempo que derivada del griego, sinnima de cada planeta se desplaza en su rbita errantes o vagabundos. con diferente velocidad. La trayectoria aparente de un planeta en el cielo, es el La magnitud de los desplazamientos resultado del movimiento de la Tierra planetarios vara segn la distancia en torno del sol, combinado con el de cada planeta al sol y a la Tierra. Los movimiento propio de dicho planeta. planetas ms cercanos, Mercurio, Ve- Por tal efecto, es posible observar que el nus y Marte se desplazan ms rpida- desplazamiento aparente de un planeta mente, (tanto en el firmamento como en la esfera celeste se acelera algunas en el espacio), que los restantes que se veces, en otras se reduce, se detiene o encuentran ms lejanos. Estos ltimos: bien retrocede. Durante cierto tiempo Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, lla- el planeta parece avanzar en sentido mados planetas exteriores, requieren directo (de oeste a este), sobre todo si unos 12, 30, 84 y 165 aos respectiva- se encuentra en la parte de su rbita mente, (es decir el tiempo que emplean ms alejada de la Tierra, para luego en su traslacin alrededor del sol), para detenerse y retroceder en sentido recorrer los 360 de la esfera celeste y retrgrado, (de este a oeste), cuando el volver a ocupar la misma posicin ori- planeta est ms cerca de la Tierra. ginal con relacin a las estrellas.
Movimiento real de un planeta P en el espacio. Movimiento aparente proyectado en el cielo. El movimiento de Marte en la oposicin de 2003.

Retroceso aparente de un planeta externo (P) como Marte, contra el fondo de las estrellas, (posiciones 4 5, 6, a la derecha), como resultado del movimiento directo ms rpido de la Tierra (E) en su rbita (a la izquierda). El retroceso dura varias semanas, antes que el planeta reanude su direccin original.

CAPTULO 4 | EL SISTEMA SOLAR OBSERVADO DESDE LA TIERRA

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Venus y Mercurio son planetas internos: sus rbitas estn comprendidas entre la Tierra y el Sol; se mueven en ellas con mayor rapidez que nuestro planeta. Por el contrario, Marte y los grandes planetas restantes tienen rbitas externas y se desplazan ms lentamente que la Tierra.

4c) Desplazamiento y visibilidad de los planetas internos


Los planetas interiores, Mercurio y Venus, ocupan cuatro posiciones sucesivas en su rbita con respecto a la ubicacin de la Tierra en la suya. Estas son: conjuncin superior, mxima elongacin oriental, conjuncin inferior y mxima elongacin occidental.

vespertinos, o sea visibles al occidente por dos y tres horas respectivamente a partir de la puesta del sol. Durante la elongacin occidental dichos planetas son matutinos, visibles en el oriente por dos o tres horas antes de la salida del sol. Ambos planetas se encuentran siempre cerca y del lado del sol. En las latitudes tropicales, por ejemplo, no es posible observar a Venus sobre el horizonte despus de las 9:30 pm, ni antes de las 2:30 am.

La revolucin sindica es el tiempo que requiere un planeta para situarse en la misma posicin con relacin a la Tierra y al Sol. En el caso de Mercurio y Venus, representa el lapso transcurrido, por ejemplo, entre dos conjunciones superiores sucesivas. La revolucin sindica de Mercurio es de 4 meses menos 4 das, lo cual significar que este Durante las conjunciones, estos dos planeta es visible aproximadamente planetas se encuentran al otro lado del durante algunos das prximos a las sol (conjuncin superior), o del lado elongaciones mximas, y en perodos de la Tierra (conjuncin inferior). En alternados de 4 meses, ya sea como astro ambas posiciones es difcil observarlos vespertino, o bien como matutino. por encontrarse atrs o adelante del sol y en la misma direccin. En Por otra parte, la revolucin sindica cambio, durante las elongaciones, de Venus es de 1 ao, 7 meses y 9 das, la separacin o distanciamiento es decir aproximadamente 19 meses. angular entre el planeta y el sol suele Restando unos tres meses, cuando alcanzar 28 para Mercurio y 48 para el planeta se encuentra cerca de sus Venus como mximos. Durante la conjunciones, o sea a poca distancia elongacin oriental estos planetas son

Diferentes posiciones de un planeta interior (Venus, o Mercurio) al occidente despus de la puesta del sol, como astro vespertino (izquierda), y al oriente antes de la salida del sol, como astro matutino (derecha). Sus rbitas presentan variadas inclinaciones con relacin al horizonte, segn la latitud del lugar y la poca del ao.

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angular del sol y es ms difcil ubicarlo a simple vista, resulta que podemos gozar de su esplendoroso brillo por espacio de 8 meses consecutivos, en forma alternada, como estrella matutina primero y vespertina despus. Un fenmeno interesante acontece cuando Mercurio y Venus se proyectan sobre el disco del sol, observndose como pequeos crculos negros que se desplazan por el luminoso disco. Tal efecto sucede cuando la Tierra, uno de estos planetas y el sol estn perfectamente alineados. El fenmeno es conocido como Trnsito y ocurre solamente cuando uno de los planetas se encuentra en conjuncin inferior en el momento en que est pasando por uno de sus nodos, o cruce de la proyeccin de su rbita con la rbita de la Tierra. Los trnsitos de Mercurio, en el siglo XX, se sucedieron en el orden de 7- 10- 3- 10- 3- 13- 7- 10- 3- 13- 3- 6, aos a partir de 1907, habiendo ocurrido en los meses de mayo o noviembre.

especiales, o por proyeccin indirecta del disco solar, para as proteger el ojo de cualquier lesin permanente, tal como se recomienda para observar los eclipses de sol.

4d) Desplazamiento y visibilidad de los planetas externos


Los restantes planetas, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, se mueven en el exterior de la rbita de la Tierra, por tanto pueden situarse a cualquier distancia angular del sol y ser visibles en cualquier hora de la noche, segn sea su posicin con relacin a la Tierra. Las cuatro posiciones claves de un planeta externo, indicadas en el diagrama que muestra su rbita, y en relacin a la posicin Tierra-Sol, son las siguientes: conjuncin, cuadratura occidental, oposicin y cuadratura oriental. Estas posiciones son ocupadas por el planeta externo cuando se ubica: 1) al otro lado del sol con relacin a la Tierra, 2) a 90 grados al oeste del sol; 3) detrs de la Tierra con relacin al sol, y 4) a 90 al este del sol, respectivamente.

Trnsito de Venus, (crculo negro), frente al disco del Sol, el 8 de junio de 2004. (Foto tomada con filtro especial revelando las protuberancias en el borde del sol).

Desde el punto de la visibilidad del planeta exterior, estas posiciones son como las que ocupa la luna durante las cuatro fases de visibilidad. Durante la conjuncin es difcil verlo por encontrarse en la direccin del sol, Los trnsitos de Venus son ms raros. saliendo al amanecer y ocultndose Dos de ellos acontecen separados al caer la noche. En la cuadratura por un intervalo de ocho aos, luego occidental el planeta sale a medianoche de transcurrir 122 aos sin que se y alcanza el meridiano al amanecer. verifique ninguno. Los trnsitos Durante la oposicin es visible durante de Venus ms recientes son los de toda la noche, sale al oriente a la diciembre de 1874 y 1882, seguidos por puesta del sol y se oculta al oeste a su los de junio de 2004 y 2012. Dada la salida. En cuadratura oriental alcanza brillantez del disco solar, los trnsitos el meridiano al anochecer y se oculta se deben observar utilizando filtros por el occidente a medianoche. La

CAPTULO 4 | EL SISTEMA SOLAR OBSERVADO DESDE LA TIERRA En sus oposiciones, cada 2 aos 2 meses, Marte se acerca a la Tierra. Sin embargo, su distancia mnima vara en un ciclo de 15 17 aos, debido a la forma excntrica de su rbita. En la muy favorable oposicin de agosto 2003, (aqu ilustrada), Marte estuvo a slo 56 millones de km de la Tierra, a diferencia de la oposicin en febrero 1995, cuando ambos planetas se aparejaron al otro lado de sus rbitas, separados por 101 millones de km. La distancia se incrementa an ms cuando Marte est en conjuncin, o sea, en el punto de su rbita diametralmente opuesto a la posicin de la Tierra con respecto al sol. Ubicacin de un planeta en su rbita con respecto a la posicin de la Tierra. Los planetas internos ocupan las siguientes posiciones: conjuncin superior, elongacin oriental, conjuncin inferior y elongacin occidental. Los planetas externos pueden estar en oposicin, conjuncin y cuadraturas.

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La revolucin sindica de Marte es de 687+93 = 780 das; es decir que dos aos terrestres ms 50 das (730+50 = 780 das) median entre dos oposiciones consecutivas de Marte.

mejor poca para observar al planeta es durante la oposicin, cuando est ms Durante las ms favorables oposiciones, cerca de la Tierra y su visibilidad dura Marte se acerca a la Tierra a una distancia mnima que oscila entre 56 toda la noche. y 59 millones de kilmetros, como La revolucin sideral de un planeta es sucedi en los meses de agosto o el tiempo real que ste requiere para septiembre de 1956, 1971, 1988 y 2003. completar su rbita alrededor del sol, Las prximas oposiciones ventajosas mientras la revolucin sindica es se efectuarn en 2018, 2035 y 2050. el lapso trascurrido para que dicho En agosto de 2003 Marte estuvo a planeta ocupe la misma posicin en slo 55.76 millones de kilmetros de la relacin a la Tierra y al Sol. En el caso Tierra, lo ms cerca de nuestro planeta de Marte, por ejemplo, partamos de un en los ltimos 60,000 aos. Durante punto cuando el planeta se encuentra las oposiciones favorables, Marte se en oposicin, alineado con la Tierra destaca en el cielo con intensa luz en medio y el Sol en el otro extremo. Al cabo de 1.89 aos, o sean 687 das, Marte habr completado una vuelta alrededor del sol (revolucin sideral) y volver al mismo punto de su rbita, que no ser el mismo de la oposicin anterior, porque durante ese lapso la Tierra ha dado en la suya dos vueltas, requiriendo unos 50 das adicionales para volver a ubicarse entre el Sol y Marte y as efectuarse la siguiente oposicin de este ltimo planeta, al completar su revolucin sindica.

Acercamiento y alejamiento de Marte entre 2007 y 2008. El dimetro mayor corresponde a la oposicin del planeta en diciembre 2007. (Richard Bosman).

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Venus, como planeta interior, presenta fases como la Luna, segn son observadas desde la Tierra. Cuando alcanza su conjuncin superior (1) la fase es llena, pero se encuentra lo ms lejos de la Tierra y detrs del sol. Durante su conjuncin inferior (3) su fase es oscura, aunque se ubica lo ms cerca de la Tierra. El brillo de Venus es mximo en las posiciones intermedias (2) y (4), unas cinco semanas antes y despus de su conjuncin inferior.

rojiza, y exhibe una magnitud superior 3 de dimetro como mnimo para poder a la del resto de los planetas, excepto localizarlo. Plutn, descubierto en 1931 Venus. a travs de la fotografa, (magnitud +13.0 a +14.0), requiere un telescopio Las oposiciones de Jpiter y Saturno, dos mayor de 8 para poder observarlo y en grandes y brillantes planetas, ocurren las mejores condiciones. cada 399 y 378 das respectivamente, porque estando ambos mucho ms Hablando en trminos generales, el lejos del sol que Marte se desplazan brillo o magnitud aparente de un ms lentamente en sus respectivas planeta depende principalmente de rbitas. En ambos casos, una vez que su distancia, o de la posicin en que se la Tierra completa su rbita en 365 encuentra con respecto a la Tierra y el das, nicamente requiere unas pocas Sol en un determinado momento, as semanas adicionales para volver a po- como de la reflectividad de su superficie. nerse en lnea con ellos. Venus, por ejemplo, es el planeta que ms se acerca a la Tierra, (a unos 40 millones de km), especialmente en el 4e) Variaciones en el brillo momento de su conjuncin inferior; aparente de los planetas pero en esta posicin nos da la espalda En orden de magnitud decreciente, con relacin al sol, mostrndonos los planetas ms notables son Venus, nicamente su hemisferio nocturno u Marte, Jpiter, Mercurio y Saturno, los oscuro. Como una paradoja, cuando est cuales en sus ms favorables posiciones en conjuncin superior, nos presenta son tan brillantes como las estrellas de todo un hemisferio iluminado, pero en primera magnitud y an ms tratndose tal momento se encuentra lo ms lejos de la Tierra, a 260 millones de km. En de los tres primeros mencionados. la posicin intermedia Venus alcanza En el otro extremo de la escala estn: su mxima brillantez (magnitud -4.6) Urano que se encuentra en el lmite de aproximadamente un mes antes y luego la visibilidad a simple vista, (magnitud despus de su conjuncin inferior. En +5.0 a +6.0). Neptuno (magnitud tales ocasiones es posible observarlo a +7.0 a +8.0) requiere de unos buenos simple vista durante el da, si de previo binoculares, o un pequeo telescopio de se ubica su posicin en el cielo con relacin al sol. La misma situacin se presenta con Mercurio, el otro planeta interno, cuya mxima brillantez (-1.5) la alcanza unos pocos das antes y despus de su conjuncin inferior. Sin embargo, este brillo queda muy disminuido por la claridad del alba o del crepsculo y por la poca altitud del planeta sobre el horizonte en tales momentos, pues Mercurio se encuentra siempre angularmente no muy distante de la posicin del sol.

CAPTULO 4 | EL SISTEMA SOLAR OBSERVADO DESDE LA TIERRA

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La magnitud de los planetas externos alcanza su mximo brillo durante la oposicin, cuando se encuentran lo ms cerca de la Tierra; es menor en la conjuncin, cuando estn al otro lado del sol y lo ms lejos posible de nuestro planeta.

4f) El albedo de los planetas


Los planetas son cuerpos opacos que brillan porque reflejan la luz del sol. Se llama albedo el porcentaje de luz reflejado por la superficie de un planeta con relacin al total de iluminacin que recibe del sol. En esta escala, Venus es el planeta ms brillante porque, adems de su proximidad a la Tierra, se encuentra envuelto por una espesa capa de nubes de gran poder reflectivo. Su albedo es de un 76%. Los planetas lejanos Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, poseen tambin albedos elevados, que equivalen a 73, 76, 93 y 84% respectivamente, porque tambin estn envueltos en atmsferas con espesas nubes de gases que reflejan eficazmente la luz solar que incide sobre ellas.

Estas diferencias son bastante notables en Marte, cuya distancia a la Tierra vara desde un mnimo de 56 millones de kilmetros durante su oposicin ms cercana, (que acontecen cada 15 17 aos en agosto o septiembre, en la constelacin de Acuario), hasta un mximo de 380 millones de km que el planeta alcanza durante sus conjunciones ms lejanas. Debido a la gran variacin en distancia, la magnitud de Marte oscila entre -2.8 y +1.8, una diferencia equivalente a cuatro magnitudes, o sea una variacin de unas 40 veces el brillo del planeta Mercurio, la Luna y Marte, poseen una entre ambas posiciones extremas. atmsfera muy tenue, o totalmente ausente, reflejando la luz solar direc tamente desde sus superficies slidas, Jpiter es normalmente el planeta ms con los respectivos albedos de 6, 7 y brillante, despus de Venus, alcanzando 16%. El albedo de la Tierra es variable una magnitud promedio de -2.3 segn la hora del da; depende de si el durante la oposicin, que ocurre cada hemisferio que enfrenta al sol presenta 399 das en una distinta constelacin en ese momento continentes, ocanos zodiacal, en forma sucesiva, siendo o muchas nubes, siendo en promedio la ms notable la que acontece cada de 37%. doce aos, en el mes de septiembre, en la constelacin de Peces, cuando 4g) Valores comparativos entre los miembros del el planeta se encuentra en perihelio, punto de su rbita ms cercano al sol. sistema solar El brillo de Saturno durante sus oposiciones vara de la magnitud 0.3 (comparable a la estrella Capella) a la +0.9 (estrella Antares); se incrementa cada 15 aos cuando el plano de sus anillos presenta la mxima inclinacin hacia la Tierra, lo cual acontece cuando el planeta transita por las constelaciones opuestas de Toro y Escorpin. El Sistema Solar est compuesto por el Sol, los planetas y sus satlites, los asteroides, cometas, meteoritos y cualquier otro objeto natural que se encuentre describiendo una rbita bajo la influencia gravitatoria del sol. Esta se extiende disminuyendo progresivamente en todas las direcciones del espacio circundante, hasta quedar

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neutralizada o anulada por los frentes gravitatorios de las estrellas vecinas La fuerza de la gravedad, o magnitud de atraccin de cualquier cuerpo, depende de su masa, es decir, la cantidad de materia que contiene, sin importar el volumen que la encierra. Este principio fue enunciado por vez primera por el fsico y matemtico ingls Isaac Newton en 1687. Siendo la masa de la Tierra, por ejemplo, unas 80 veces mayor que la masa de la Luna, su atraccin sobre sta es 80 veces ms intensa que la que ejerce la Luna sobre la Tierra. Como el radio de la Tierra es equivalente a slo 60 veces la distancia a la Luna, el centro de gravedad del sistema Tierra-Luna se encuentra localizado en el interior del globo terrestre. La masa de la Tierra es de tal magnitud, que su peso equivale a unos 6,000 trillones de toneladas, (o sea, un 6 seguido de 21 ceros). Sin embargo, la masa del Sol es an 332,000 veces mayor que la de la Tierra. De hecho, casi toda la masa del sistema solar est concentrada en el sol, lo cual hace que los planetas y astros menores del sistema giren inexorablemente a su alrededor.

1,300,000 veces mayor que el de nuestro planeta. La distancia entre la Tierra y el Sol es de unos 150 millones de kilmetros. A esa distancia se la llama Unidad Astronmica (U.A), que la luz solar recorre en un poco ms de 8 minutos, a la velocidad de 300,000 km por segundo. En contraste, Plutn, se encuentra a una distancia promedio de 6,000 millones de km del sol, (40 U.A), tardando la luz solar unas 5 horas y media para llegar a dicho planetoide. Enormes como estas cifras nos parecen, son en realidad insignificantes cuando comparadas con las distancias de las estrellas ms cercanas. Sirva de ejemplo la distancia entre nuestro sol y la estrella ms prxima, Alfa del Centauro, que es de 278,000 U.A, equivalentes a 42 billones (doce ceros) de kilmetros, requiriendo la luz del sol unos 4 aos y 3 meses para cubrir tal distancia.

Podramos afirmar con toda propiedad que el sol es en verdad la estrella ms cercana a la Tierra, en realidad demasiado cercano para verlo como una estrella, o dicho al revs, que las estrellas estn tan alejadas como Una idea comparativa de la masa de un para observarlas como el sol. A este cuerpo celeste se deduce de la velocidad respecto, la lejana de las estrellas es que un objeto, posado tericamente tan inconmensurable que parecen sobre su superficie, (por ejemplo un puntos luminosos, aun vistas a travs cohete espacial), necesitara desarrollar de los telescopios ms poderosos. para escapar al espacio. La velocidad de escape en la luna es tan slo de 2.4 Pero volviendo al sistema solar, ste no km por segundo; en la Tierra 11.2; en termina con Plutn, pues hay todo un Jpiter, (el planeta ms masivo) 60; y espacio extraplanetario donde circulan en el sol 617 km por segundo. muchos planetoides y millones de cometas ampliamente esparcidos hasta Por otra parte, el dimetro del sol mide los confines del sistema. El sistema 1,390,000 km, o sea ms de 100 veces solar termina, en efecto, ah donde el dimetro de la Tierra; su volumen se encuentre el ms distante cuerpo

CAPTULO 4 | EL SISTEMA SOLAR OBSERVADO DESDE LA TIERRA

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celeste capaz de ser atrado por la fuerza gravitatoria del sol.

1.00), as como la velocidad de escape (en km); sus distancias medias al sol (en U.A y en millones de km), y el La Tabla siguiente muestra el volumen tiempo que emplean para recorrer sus y masa de los ocho planetas del sistema rbitas, llamado revolucin sideral. solar, comparados con la Tierra (valor

Tabla Comparativa de los Planetas


Volumen Planeta (Tierra= 1.00) Mercurio Venus La Tierra Marte Jpiter Saturno Urano Neptuno 0.06 0.86 1.00 0.15 1,319.00 744.00 47.00 54.00 0.06 0.82 1.00 0.11 318.00 95.00 15.00 17.00 Masa Velocidad de escape (en km) 4.27 10.36 11.18 5.03 60.22 36.25 22.40 23.90 Distancia media (en U.A.) 0.39 0.72 1.00 1.52 5.20 9.54 19.18 30.06 (en millones de km) 58 108 150 228 778 1,427 2,870 4,497 Revolucin sideral 88 das 225 das 1.00 ao 1.89 ao 11.86 aos 29.46 aos 84.01 aos 164.79 aos

Comparacin entre los dimetros aparentes de los planetas Mercurio, Venus, Marte, Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutn, observados desde la Tierra en diferentes meses y aos. Los dimetros dependen de dos factores: el tamao propio de cada planeta y su cambiante distancia a la Tierra. Venus y Marte presentan las mayores variaciones por ser los ms prximos a la Tierra. Mercurio y Venus exhiben distintas fases al moverse en sus rbitas entre la Tierra y el Sol. Obsrvense tambin los cambios de perspectiva en la apertura y orientacin de los anillos de Saturno. Junto a las figuras de Mercurio se han agregado cuatro fechas del mes, en el ao seleccionado, a razn de una cada 10 9 das. Para Venus y Marte, las fechas corresponden al principio, mitad y fin del mes del ao indicado. En Jpiter y Saturno, las fechas se ubican a la mitad del mes. Los planetas Urano, Neptuno y Plutn, por su gran lejana, no presentan cambios notables en sus tamaos aparentes a lo largo del mes. La escala angular de referencia es de 10 (diez segundos), vlida para todas las figuras. (Diagramas de la revista Sky and Telescope).

Septiembre 2003

Enero 2008

Febrero 2009

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GALERIA DE LOS PLANETAS DEL SISTEMA SOLAR


(Tamaos no a escala)

1- MERCURIO (Messenger) 2- VENUS (Mariner 10) 3- MARTE (Hubble S. T.) 4- JPITER (Hubble S. T) 5- SATURNO (Hubble Space Telescope) 6- URANO (Voyager 2) 7- NEPTUNO (Voyager 2)

CAPTULO 5 | RBITAS, MOVIMIENTOS Y EXPLORACIONES PLANETARIAS CAPTULO

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RBITAS, MOVIMIENTOS Y EXPLORACIONES PLANETARIAS


5a) Movimiento de los planetas en sus rbitas
Todo cuerpo que se mueva en el espacio en lnea recta continuar hacindolo en la misma direccin y con la misma velocidad, mientras no exista una fuerza externa que lo acelere, frene o desve de su trayectoria original. (Principio de Inercia, enunciado por Newton). En el caso de un proyectil lanzado desde la Tierra, ste seguir una trayectoria que segn su velocidad puede: a) regresar a la superficie de la Tierra, b) quedar en rbita alrededor de la Tierra, c) escapar de la gravedad de la Tierra y dirigirse hacia el espacio. En cualquiera de estos casos, la Tierra ejerce su atraccin o gravedad sobre todo objeto que se encuentre en su superficie, se mueva alrededor de ella, o se le aproxime. Este mismo principio de la atraccin o gravitacin universal, concebido por primera vez por Isaac Newton, se aplica a la Luna cuando gira alrededor de la Tierra y a los planetas cuando se mueven en torno del Sol.
Cada planeta se mantiene en su rbita bajo la influencia de dos fuerzas: centrfuga, (flecha T- R), que trata de sacarlo por la tangente, y centrpeta (flecha R-T), que lo atrae hacia el Sol.

Trayectorias posibles seguidas por un proyectil lanzado desde la Tierra y animado de diferentes velocidades.

Como resultado de la fuerza de gravedad, las trayectorias de los cuerpos que se mueven alrededor de la Tierra, (la Luna, por ejemplo), o en derredor del sol, (los planetas), se curvan y describen una rbita en torno al centro de atraccin.

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A este respecto, la luna y los planetas, incluyendo a la Tierra, se desplazan en sus rbitas debido a la composicin de dos fuerzas: la primera, llamada fuerza centrfuga, tiende a conservar al satlite o al planeta en su direccin actual en todo momento; la segunda, o fuerza centrpeta, lo atrae a cada instante hacia el centro de gravedad, que es la Tierra en el primer caso y el Sol en el segundo. Si en cada uno de estos casos la fuerza centrfuga aumentara, la rbita de la luna, de la Tierra, o de los dems planetas, se abrira siguiendo un curso espiral que los alejara cada vez ms del foco de atraccin. Si por el contrario, la fuerza centrpeta se incrementara, la rbita se cerrara en espiral, acercndolos cada vez ms al foco perturbador hasta precipitarse en l.

Este nuevo modelo fue una verdadera revolucin en las ideas cientficas, confrontando las creencias religiosas que al respecto se tenan en aquellos tiempos, pero finalmente fueron con firmadas cuando el astrnomo italiano Galileo Galilei, inventor del telescopio, dirigi su instrumento al cielo en 1610 y pudo comprobar la veracidad de las ideas de Coprnico.

5b) Las leyes de Kepler y sus implicaciones

A principios del siglo XVII el astrnomo Johannes Kepler estudi las posiciones de los planetas anotadas por su maestro, el astrnomo dans Tycho Brahe, quien posea los instrumentos de medicin ms precisos de la poca pretelescpica. Kepler logr trazar y estudiar las rbitas de los planetas, cuyas posiciones y movimientos fueron Antes del Renacimiento se supona resumidos en las tres famosas leyes que que la Tierra se encontraba en el centro llevan su nombre: del sistema solar, con la luna, el sol, los planetas y tambin las estrellas, girando 1) Todos los planetas giran alrededor a su alrededor. Este era el modelo geodel sol describiendo rbitas elpcntrico propuesto por Ptolomeo de ticas, en uno de cuyos focos se Alejandra en el siglo II a.C., pero a encuentra el mismo sol. mediados del siglo XVI el astrnomo polaco Nicols Coprnico propuso el 2) Las reas barridas por el radiomodelo heliocntrico, ubicando al sol vector (lnea sol-planeta) son proen el centro del sistema y a los planetas porcionales a los tiempos empleagirando a su alrededor. dos por el planeta en recorrer los

Los cuatro sabios que cambiaron la Astronoma

Nicols Coprnico, astrnomo polaco (1473 - 1543)

Galileo Galilei, Astrnomo y fsico italiano (1564 - 1642)

Johannes Kepler, Astrnomo y matemtico alemn (1571 - 1630)

Isaac Newton, Fsico y matemtico ingls (1642 - 1727)

CAPTULO 5 | RBITAS, MOVIMIENTOS Y EXPLORACIONES PLANETARIAS

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arcos que las subtienden, es decir revolucin de Saturno) al cuadrado, o que en tiempos iguales son iguales. sea 868, es un valor semejante a 9.54 (distancia de Saturno en U.A) al cubo. 3) Los cuadrados de los tiempos de revolucin de los planetas alrededor del sol, son entre s como los cubos de sus respectivas distancias medias al sol. La primera ley de Kepler nos indica que las rbitas de los planetas no son exactamente crculos perfectos sino ligeramente elpses, donde el sol no ocupa el centro de las mismas, sino uno de sus dos focos. Por esta causa, un planeta se acerca y aleja alternativamente del sol, entre su perihelio (punto ms cercano al sol) y su afelio (punto ms alejado del mismo). La Tierra se encuentra en perihelio a principios de enero, cuando su distancia al sol es la mnima (147 millones de km) y alcanza el afelio a principios de julio, cuando tal distancia es la mxima (152 millones de km). La segunda ley presupone que los planetas giran tanto ms rpidos cuando ms cercanos se encuentran al sol, es decir en perihelio, y tanto menos veloces cuanto ms alejados estn del sol, o en afelio. Por la misma razn, los planetas ms cercanos al sol se mueven ms rpido, no solamente porque recorren una rbita ms corta o cerrada, sino porque lo hacen a mayor velocidad que los planetas ms alejados. La tercera ley permite calcular la distancia relativa que media entre los planetas y el sol, cuando se conocen los tiempos que emplean en sus rbitas. Tomando como ejemplo comparativo a la Tierra y Saturno y considerando que la distancia de nuestro planeta al sol es de 1.0 U.A y su revolucin de 1.0 ao, es fcil deducir que 29.46 (aos de
El trazo de una elipse vara segn la distancia entre los focos. El grado de elongacin se llama excentricidad.

La rbita de la Tierra dibujada con exagerada excentricidad para explicar la segunda ley de Kepler. La Tierra en su trayectoria recorre en cada mes un arco equivalente en tiempo. A principios de Enero el planeta est en perihelio y el arco recorrido es mayor que el correspondiente al mes de julio (afelio). No obstante que el movimiento es ms rpido en perihelio que en afelio, las reas barridas (tringulos) por los radio-vectores son iguales en tiempos iguales.

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En cuanto a distancias y perodos de revolucin con relacin al sol, el planeta ms prximo a ste es Mercurio, situado a 56 millones de km en promedio, requiriendo 88 das para completar su rbita. En el otro extremo se encuentra el planeta menor bautizado como Sedna, que se distancia del sol hasta 502 U.A, (75,000 millones de km), equivalente a una revolucin cada 12,050 aos. Todos los planetas giran en sus rbitas en el mismo sentido que rota el sol y la Tierra, de oeste a este, movimiento llamado directo, que es en la misma direccin en que rotaba la nebulosa primigenia donde todos estos cuerpos se originaron. Este mismo sentido es tambin el que sigue la gran mayora de las lunas o satlites en relacin a sus respectivos planetas, salvo algunas de ellas, por lo general pequeas, que se mueven en sentido contrario o retrgrado. Se cree que estas ltimas no se formaron en la vecindad de sus planetas, sino fueron atradas por ellos y capturadas de otros lugares del sistema solar, o bien se originaron fuera del mismo. De igual manera, el plano de las rbitas de los planetas es bastante coincidente con la rbita de la Tierra, siendo Plutn el que ms se aparta, (hasta 17), resultando ser el que presenta la rbita ms elptica o excntrica entre todos los dems planetas, siendo adems de un tamao menor al de nuestra propia luna. Este fue uno de los argumentos esgrimido por los astrnomos para degradarlo a la categora de planeta enano

5c) Vehculos y sondas espaciales exploran los Planetas


El conocimiento exacto de la posicin y movimiento de los planetas en sus rbitas y su comportamiento segn las leyes de Newton y de Kepler, auxiliados con la alta tecnologa de las computadoras, ha permitido enviar vehculos o sondas espaciales tanto a la luna como a siete planetas, obtener imgenes de estos mundos y sus satlites con una claridad y precisin jams logradas aun con los mejores telescopios que se cuentan en la Tierra. Los avances astronmicos en las ltimas cuatro dcadas, desde que se inici la Era del Espacio, han sido verdaderamente asombrosos, como en ninguna de las otras ciencias puras se han logrado. Entre estos espectaculares avances figura la exploracin de casi todo el Sistema Solar, donde se continan haciendo notables progresos en la actualidad, dando a conocer los ms sorprendentes descubrimientos sobre los planetas y su vecindad. Apoyados por una alta y muy sofisticada tecnologa, varios vehculos e instrumentos han sido enviados al espacio interplanetario. En sus trayectorias estos aparatos han pasado junto a planetas, satlites, asteroides y cometas, u orbitado a su alrededor. Han obtenido imgenes de sus accidentes con gran precisin y enviado sondas que han penetrado sus atmsferas, as como bajado directamente a la superficie de algunos de ellos y desplazado sobre el suelo de la Luna y de Marte.

CAPTULO 5 | RBITAS, MOVIMIENTOS Y EXPLORACIONES PLANETARIAS

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Estas costosas como cuidadosas empresas han sido realizadas con el objeto de estudiar la constitucin geolgica, la composicin qumica, las condiciones climticas y hasta las posibilidades de vida en los otros planetas, o en algunas de sus lunas, registrando con detalles sus impresionantes accidentes, que el alcance de los actuales instrumentos ubicados en la Tierra no puede detectar.

observados con los telescopio desde nuestro planeta eran posiblemente canales construidos por los marcianos para llevar agua a sus desiertos.

Si la invencin del telescopio por Galileo en 1609 fue un gran adelanto para la ciencia, al permitir al hombre escudriar el cielo y acercar pticamente a los planetas, las exploraciones de la Era Espacial han realizado en cuatro dcaUna de las primeras imgenes de Marte, obtenida por das ms audaces avances astronmicos Mariner 4. que en los cuatro siglos transcurridos Mariner 6, en julio de1969, seguido por desde aquel entonces. Mariner 7 pocos das despus, lograron Los primeros y ms importantes hitos imgenes del entero globo marciano, de la exploracin del sistema solar han revelando el color herrumbroso de sus desiertos. Mariner 9, en 1971, sido los siguientes: fue puesto en rbita alrededor del planeta, a 1,700 km de su superficie, 5d) Rumbo a Marte convirtindose en el primer satlite El Mariner 4, lanzado en 1965, pas artificial de Marte, lo cual permiti el junto a este planeta y obtuvo algunas diseo del mapa de la superficie del imgenes que revelaron una superficie planeta rojo y obtener importantes desrtica, con presencia de crteres. imgenes de sus accidentes, entre Un mundo muy distinto de la Tierra, ellos el gigantesco can bautizado sin agua, ni atmsfera respirable, como Valle Marineris y los grandes descartando adems la vieja ilusin volcanes de Marte. que ciertos trazos rectos y confusos Gracias a las imgenes obtenidas por los Marineros, las siguientes misiones de los dos Vikingos, seis aos despus, lograron aterrizar en el suelo marciano, fotografiar paisajes en las planicies Chryse y Utopa, que mostraron un campo desrtico, cubierto de arenas y piedras. Tambin lograron rascar la superficie para examinar el suelo marciano, con la esperanza de encontrar las ms elementales evidencias sobre

Ilustracin del Mariner 4, acercndose a Marte en 1966.

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procesos bioqumicos realizados por supuestos microorganismos, pruebas que resultaron inciertas por no decir negativas. Marte se presentaba como un planeta geolgica y biolgicamente muerto.

Mercurio se revel como un planeta desnudo de atmsfera, rocoso y rugoso, cubierto de innumerables crteres como la luna, completamente seco y expuesto a la intensa radiacin del sol, del cual es el planeta ms cercano.

Panorama de Marte en la llamada planicie de Utopia, registrado por el Lander del Viking 2 (NASA).

5e) Rumbo a Venus y Mercurio


Los misterios de Venus y Mercurio fueron develados por las misiones: Mariner 2, dirigida a Venus a fines de 1962, Mariner 5 en octubre de 1967 y por ltimo Mariner 10 en febrero de 1974. Este continu rumbo a Mercurio, realizando tres acercamientos al planeta entre marzo de 1974 y de 1975. En 2008 Messenger logr imgenes ntidas y detalladas de la superficie de Mercurio.

Misin del Mariner 10, rumbo a Venus y Mercurio, entre 1974 y 1975. La fuerza de gravedad de Venus propuls al vehculo en direccin a Mercurio. (NASA).)

La superficie de Venus segua siendo un misterio, debido a la espesa envoltura que la ocultaba. En 1982 los soviticos lograron bajar un par de vehculos Venera hasta tocar suelo y tomar una foto de los alrededores, donde se ven rocas planas en un suelo arenoso, antes que la enorme presin y temperatura de la pesada y corrosiva atmsfera del planeta terminara de apachurrar e inutilizar los instrumentos que llevaban.

La informacin obtenida disip toda posibilidad sobre la existencia de vida debajo de la espesa capa de nubes que envuelve a Venus, cuya atmsfera result turbia e impenetrable, cien veces ms densa que en la Tierra, irritante e irrespirable, bajo un intenso calor permanente, con lluvias de cido Posado sobre la superficie de Venus, el vehculo ruso Venera sulfrico. En la superficie del planeta grab esta imagen que muestra el suelo y rocas planas en se ejerce una tremenda y aplastante dicho planeta. presin; en resumen un verdadero infierno. En 1979 el Orbitador Pionero Venus, y luego la sonda Magallanes entre 1990 y 1995, utilizando ondas de radar

CAPTULO 5 | RBITAS, MOVIMIENTOS Y EXPLORACIONES PLANETARIAS

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lograron compilar el mapa de toda la superficie de Venus, mostrando dos altos macizos de tamao continental, (Isthar Terra y Aphrodite Terra), en medio de extensas depresiones como si fueran fondos ocenicos vacos. Casi todo el suelo de Venus est cubierto por extensos derrames de lava ya solidificada; tambin se descubrieron extintos volcanes como Gula Mons que se alza unos tres kilmetros sobre la planicie subyacente; calderas como Sacajawea Patera, as como una multitud de crteres de impacto.

5f) Los Pioneros rumbo a las estrellas

atmsfera superior de Jpiter. Por otra parte, bajo el impulso gravitatorio de Los vehculos espaciales llamados este planeta, Pioneer 11 enrumb hacia Pioneros, el Pioneer 10 y Pioneer 11, Saturno, obteniendo las ms cercanas fueron lanzados con trece meses de imgenes de ste y los anillos que lo diferencia entre 1972 y 1973. Su primera rodean. tarea fue la exploracin de Jpiter; despus Pioneer 11 continu hacia En el presente (Julio 2009) ambas Saturno y luego ambos dejaron atrs pruebas, con sus equipos de el sistema solar y se adentraron en el transmisin ya mudos, continan el medio interestelar siguiendo rumbos viaje imperturbable en su trayecto distintos. Llevan rumbo a las estrellas a la lejana y soledad del espacio unas placas de oro donde estn interestelar. Pioneer 10 se encuentra impresos los primeros testimonios de la a una distancia de 100 U.A, rumbo humanidad, que revelarn la presencia a la constelacin de Tauro, Pioneer de la civilizacin en la Tierra en el siglo 11 a 78 U.A, en ruta a la constelacin XX, ante las hipotticas civilizaciones de Escudo. (Una A.U equivale a 150 extraterrestres que en un futuro lejano millones de km). logren interceptar ambos aparatos y descifrar nuestros mensajes. El trecho por delante es an ms largo, pues se estima que Pionero 10, a la Durante su viaje, los Pioneros pasaron actual velocidad de 43,000 km por inclumes por la banda de los hora, llegar a la vecindad de la estrella asteroides y la vecindad de Jpiter, Aldebarn dentro de dos millones de donde resistieron al cinturn de aos, habiendo actualmente recorrido intensa radiacin que rodea al gran slo el equivalente a 37 aos en su planeta. Pioneer 10 obtuvo imgenes trayectoria. de la gran mancha roja, confirmando que se trata de una gigantesca tormenta permanente, o remolino de gases, en la

Los Pioneros llevan placas de oro con las figuras de seres humanos, la nave espacial y la posicin de la Tierra en el sistema solar, y del sol en relacin con las estrellas pulsares.

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5g) La Grand Tour Planetaria


Complejas naves llamadas Voyagers (Viajeros) fueron lanzados en 1977 para realizar la Grand Tour, durante la cual visitaron los cuatro planetas ms grandes del sistema solar y sus lunas, aprovechando la alineacin de Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno, a principios de los aos 80, para luego proseguir al espacio interestelar, al igual que sus predecesores los Pioneers. Voyager 1 y 2 se dirigieron primeramente a Jpiter, donde ambos recibieron el impulso de la gravedad de este planeta para continuar hacia Saturno, que a su vez impuls al Voyager 2 a Urano primero y a Neptuno despus, antes de emprender cada cual por su rumbo el viaje hacia el espacio interestelar. Ambos aparatos representan las mquinas ms complejas diseadas por el hombre; cada una compuesta por ms de 65,000 piezas, incluyendo un disco de cobre platinado que lleva un saludo en 55 lenguas, 38 sonidos naturales y 115 imgenes de la Tierra, adems de 90 minutos de msica, desde clsica hasta rock. Por otra parte, la abrumadora informacin cientfica recogida por los Voyagers es equivalente a unas seis mil colecciones completas de la Enciclopedia Britnica. Durante el recorrido interplanetario ambos vehculos estudiaron detenidamente la gran mancha roja de Jpiter, detectaron un tenue anillo alrededor del planeta e incluso tormentas con rayos en su alta atmsfera. Iguales sorpresas se obtuvieron al fotografiar las cuatro grandes lunas de Jpiter, (descubiertas por Galileo en 1610), sus curiosas y distintas superficies.

Voyager 1 examin la Mancha Roja de Jpiter.

Cuando alcanzaron Saturno, tambin lograron imgenes de sus lunas, incluyendo la enigmtica Titn y revelaron que los anillos de Saturno estaban compuestos por centenares de bandas, como los surcos de un disco fonogrfico. Encontraron que el pla neta estaba rodeados por ms lunas que las observadas desde la Tierra con telescopios. Igual cosa sucedi cuando Voyager 2 descubri otras lunas que giran alrededor de Urano y Neptuno, ambos planetas cubiertos por una densa capa de nubes, que como en el caso de Saturno y Jpiter envuelven sus globos por completo.

Saturno fotografiado en noviembre de 1980 por el Voyager 1, bajo un ngulo nunca logrado desde la Tierra (NASA).

Ilustracin del Voyager 2 cuando se aproximaba al planeta Urano en enero de 1996.

La Grand Tour entre La Tierra y Neptuno, con visitas a los grandes planetas intermedios, se complet despus de 12 aos de viaje, no si antes haber obtenido imgenes de la

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luna Tritn que pertenece al ltimo planeta, considerada como el satlite ms fro del sistema solar visitado por un vehculo terrestre, con volcanes semejantes a giseres, que emiten surtidores de hielo.

a mayor profundidad, la sonda logr sobrevivir 57 minutos y bajar unos 500 km, antes de ser destruida por la gran presin y temperatura del planeta. Sin embargo, logr, registrar valiosa informacin sobre la composicin y dems caractersticas de la atmsfera Una imagen interesante fue registrada joviana. El orbitador Galileo, por otro por las cmaras del Voyager 1 cuando se lado, continu acercndose a las lunas le orden enfocar hacia atrs el camino de Jpiter para obtener las imgenes recorrido, a fin de capturar al sol con ms ntidas de los cuatro satlites su familia de planetas. En una serie de mayores. recuadros aparece La Tierra como un dbil destello casi escondido por el Las fotografas obtenidas por otro fulgor del sol, el cual a 6,000 millones orbitador alrededor de Marte revelaron de kilmetros an brilla ms intenso profundos caones, barrancos que la luna llena contemplada desde la erosionados y sinuosos cauces secos Tierra. abiertos en la superficie del planeta, arrojando sospechas que Marte contuvo En el presente, (Julio 2009), Voyager 2 en el remoto pasado ros que fluyeron, se encuentra a 89 U.A del sol, rumbo a lagos, hasta posiblemente mares, la constelacin de Telescopio, mientras y que actualmente podra encerrar Voyager 1, viajando en direccin a la resabios de agua lquida debajo de su constelacin de Serpentario (Ofiuco), suelo desrtico. De hecho, ya se haba ha alcanzado las 110 U.A, (equivalente detectado vapor de agua en mnimas a 16,500 millones de km), o sea, se cantidades suspensas en la atmsfera encuentra unas tres veces y media y nieblas alrededor de las cumbres ms lejos que Plutn, siendo el objeto de los altsimos volcanes, a igual fabricado por el hombre que ms lejos que agua congelada en los casquetes ha penetrado en las profundidades del polares, aunque no lquida, ya que sistema planetario. expuesta en tal estado a la enrarecida atmsfera marciana sta se evaporara 5h) ltimas misiones a rpidamente y escapara al espacio.

Jpiter, Marte y Saturno

Despus de seis aos de viaje, y haber obtenido imgenes de los asteroides Gaspra e Ida en el trayecto, el vehculo denominado Galileo entr en rbita alrededor de Jpiter a finales de 1995 y envi una sonda que penetr en la turbulenta atmsfera de hidrgeno del planeta para estudiar sus condiciones. Frenada primeramente por las nubes gaseosas que envuelven a Jpiter y luego descendiendo en un paracadas

Un meteorito encontrado en la Antrtica tena caractersticas de ser una roca marciana, con impresiones semejante a fsiles de microorganismos. Se sospecha que en un principio pudo haberse iniciado la vida en Marte, al igual que en la Tierra hace algunos miles de millones de aos, pero por diferentes causas la evolucin de los microorganismos marcianos qued abortada para siempre. Es evidente que todo proceso vital necesita de agua lquida para el metabolismo,

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evolucin y supervivencia de las formas vivientes.

infl unos sacos de aire dentro del cual vena envuelto y protegido el Pathfinder. Al contacto con la super Para investigar cualquier vestigio de ficie, a la velocidad de 60 km por agua lquida en el pasado de Marte, hora, los sacos rebotaron en el terreno y probar la efectividad de misiones varias veces, hasta que finalmente se robticas no tripuladas, fue lanzando detuvieron y desinflaron, desplegando el vehculo llamado Pathfinder a finales en su interior al vehculo provisto de de 1996, para aterrizar en el planeta. computadora, antena, cmaras, paneles solares y un pequeo robot, llamado Una vez llegada al Marte, siete meses Sojourner, carrito autnomo de seis despus, la sonda atraves su atmsfera ruedas dotado de un mini laboratorio resistiendo el intenso calor generado capaz de analizar las rocas marcianas. por la friccin de entrada. Antes de Sojourner abandon la nave nodriza tocar el suelo marciano, un paracadas y se desplaz sobre el suelo de Marte

Aspecto de un desierto de Marte, sembrado de rocas y polvo, fotografiado por la cmara del Pathfinder.

CAPTULO 5 | RBITAS, MOVIMIENTOS Y EXPLORACIONES PLANETARIAS

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examinando las rocas en la vecindad. Entre ellas se top con una, bautizada como Yogui, cuyos redondos contornos indicaban que el agua la ba y arrastr en el remoto pasado. El lugar escogido fue el llamado Ares Vallis, donde exista una gran variedad de rocas, posiblemente arrastradas y dejadas por el paso de torrentes hace millones de aos, cuando el planeta todava conservaba agua lquida en su superficie. El pequeo robot funcion por varias semanas, pero el Pathfinder continu enviando seales a la Tierra

(Izquierda) Ilustracin del Pathfinder posado en el suelo marciano, con los paneles solares desplegados sobre el paracadas blanco. (Arriba) El Sojourney, analizando la roca bicolor llamada Yogui directamente sobre el terreno de Marte. (NASA).

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e informando sobre las condiciones atmosfricas en Marte hasta finales de septiembre de 1997.

En el 2004 otra misin fue destinada a Marte, trasportando dos vehculos robotizados, Spirit y Opportunity, para examinar de nuevo el suelo del planeta. El primero recorri el crter Gusev, y el segundo baj en Meridiani Planum, en el hemisferio opuesto de Marte. Ambos sitios mostraron evidencias que confirmaron la existencia de agua lquida en el pasado, luego de analizar rocas que parecen haber sido Ilustracin de la nave Cassini cuando se desplaz sobre los depositadas o formadas en ambintes anillos de Saturno. (NASA). acuticos en remotsimos tiempos. Esta audaz exploracin revel un relieve muy erosionado en Titn: una extraa En el presente, ambos robots conti- costa con esteros ramificados y ros, nan desplazndose en la superficie donde fluye metano lquido, adems de Marte y siguen realizando nue- de extensos lagos de hidrocarburos, vos descubrimientos, contra los pro- sometidos a muy bajas temperaturas. nsticos que les asignaban una vida El estudio detallado de la espesa ms corta. atmsfera de Titn, compuesta de A causa de la dbil gravedad de Marte, nitrgeno, en condiciones parecidas el planeta no pudo retener una densa a las que existan en la Tierra hace atmsfera, como sucedi en la Tierra y unos 4,000 millones de aos, junto Venus. Esta capa se fue disipando en el con la existencia de lagos de metano, espacio y enrareciendo de manera tal seguramente arrojar indicios sobre el que aceler la evaporacin paulatina origen de la vida en nuestro planeta. del agua lquida que entonces corra sobre su superficie, dejando caones Imgenes espaciales ms recientes de abiertos y cauces secos sobre el te- todos estos planetas sern presentadas rreno, hoy convertido en un extenso y al tratar sobre cada uno de ellos en los rido desierto de polvo, arena y rocas, captulos correspondientes. segn se puede observar en las ntidas Ilustracin figurada de la sonda Huygens bajando a la fotografas obtenidas por el Orbitador superficie de Titn. Tras el horizonte, el globo y anillo de que sigue girando en torno al planeta. Saturno. (NASA). An ms espectacular fue el arribo a Saturno de la nave Cassini, a principios del 2004, despus de siete aos de travesa espacial. Los descubrimientos fueron mayores que los registrados 30 aos antes por los Pioneers y Voyagers, detectando notables rasgos

en sus variados satlites congelados, incluyendo el audaz descenso en paracadas de la sonda Huygens lanzada por Cassini, que penetr la densa atmsfera de Titn, la luna mayor, fotografiando y posndose en su superficie.

CAPTULO 6 | CAPTULO EL SOL

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EL SOL
6a) La estrella que llamamos Sol
A 150 millones de kilmetros de la Tierra se encuentra el Sol, inmensa esfera de gases en estado incandescente y altsima temperatura, donde emanan numerosas formas de energa. tales como la luz, el calor, electromagnetismo, gravitacin y otras clases de radiaciones. Por su gran tamao y enorme masa, el sol gobierna desde el centro del sistema solar a una serie de cuerpos celestes que incluye a la Tierra y los otros planetas con sus respectivos satlites, adems de cometas y multitud de cuerpos fragmentados que no pueden escapar de su influencia gravitatoria y giran indefinidamente en su derredor a diferentes distancias y velocidades. El dimetro del sol es de 1,390,000 kilmetros, es decir un poco ms de cien veces el dimetro de nuestro planeta. Su volumen es equivalente a 1,300,000 Tierras.

Tamaos comparativos entre el Sol (borde izquierdo) y los ocho planetas que giran a su alrededor.

Sobre la brillante superficie del sol, llamada fotsfera, se destacan varias manchas solares. La Tierra, en comparacin, sera del tamao de unas de las manchas que forman el par al lado de la mancha ms grande de la imagen.

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Un avin comercial que volara sin detenerse a razn de 1,000 km por hora, necesitara seis meses completos para dar la vuelta al sol. Por otra parte, dentro de la inmensa esfera del sol podran caber holgadamente todos los planetas, incluso ubicar la entera rbita de la luna, si nos figuramos a la Tierra colocada en el centro del globo solar. La esfera del sol rota en torno a un eje inclinado unos 7 15 con respecto del sol que de las al plano de la rbita de la Tierra. Es Tres imgenesmovimientomuestran la evolucinrotacin del manchas y su como resultado de la fcil detectar tal rotacin al observar sol durante tres das consecutivos. el desplazamiento de las manchas que aparecen en su superficie brillante por mueven y cruzan el disco solar hasta el borde o limbo oriental, las cuales se desaparecer en el limbo occidental unos 13 das despus, para reaparecer las ms grandes en el borde opuesto luego ESTRUCTURA DEL SOL de otro lapso igual. Sin embargo, a esos 27 das de rotacin sindica hay que restarles un par de das, ya que durante ese lapso la Tierra tambin se desplaz en su rbita en el mismo sentido, de modo que la rotacin sideral, verdadero tiempo de la rotacin solar, es tan slo de 25.2 das en su ecuador. Como el sol no es un globo slido, este movimiento es ms rpido a lo largo del ecuador, disminuyendo progresivamente hacia los polos, de manera que en la latitud 75 la rotacin solar es de 33 das.

6b) Composicin y configuracin del Sol


Un 90% de la masa del sol est formada de hidrgeno, el resto es helio con trazas de otros elementos. En realidad, la enorme energa que emana del sol se genera en su interior, que es un verdadero horno o reactor nuclear, donde el hidrgeno se transforma en helio a razn de 5 millones de toneladas por segundo. A ese ritmo, el sol ha mantenido su actividad energtica durante cinco mil millones

CAPTULO 6 | EL SOL

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de aos y todava alberga suficiente slo 8 minutos para que arribe a la hidrgeno para continuar realizando Tierra en forma de luz y calor. tal conversin en el futuro por igual cantidad de tiempo. c) La Zona Convectiva acarrea gases sper calentados que suben y El globo solar consiste de varias capas bajan, en clulas convectivas, o zonas, que del fondo a la superficie de unos 30,000 km de dimetro, son: (como en la sopa hirviendo en la olla). Al llegar a la superficie los a) El Ncleo, o la parte central, con gases liberan calor, se enfran y temperatura de 13 millones de grados vuelven a hundirse para capturar centgrados aproximadamente y y conducir ms energa desde las presin de 500,000 millones de profundidades del sol. libras por pulgada cuadrada. Bajo tales condiciones los ncleos de d) La Zona Exterior o Fotsfera es hidrgeno en contacto, formados la verdadera superficie luminosa por un solo protn, se fusionan el del sol, la que vemos a simple uno con el otro para formar helio vista. Es una capa de 500 km de como un nuevo elemento. En este profundidad que est salpicada por proceso, una diminuta cantidad unos cuatro millones de grnulos, de materia es convertida en una as llamados por parecerse a enorme cantidad de energa, segn los granos de arroz. Estos son la famosa ecuacin de Einstein: E = las partes superiores de clulas 2 mc : energa es igual a la masa por convectivas an ms pequeas, (de la velocidad de la luz al cuadrado. 700 a 1,000 km de dimetro), que En efecto, cada onza de materia se forman (suben) y desaparecen aniquilada genera tanta energa (bajan) continuamente cada como una buja de 100 W encendida veinte minutos En la fotsfera la durante 750,000 aos. En esta protemperatura ha disminuido a 6,000 porcin es asombroso concebir la centgrados y en ella se organizan cantidad total de energa liberada y deshacen grandes remolinos de cuando cinco millones de toneladas gases a manera de vrtices, muchas de hidrgeno son convertidas en heveces ms grandes que la Tierra. lio cada segundo en el interior del Estos poseen una temperatura ms sol. baja y son menos fulgurantes que el resto de la superficie solar; de modo b) La Zona Radiativa, donde la que por contraste parecen negros, materia est tan compactada que por lo cual reciben el nombre de los fotones, (diminutos paquetes manchas solares. de radiacin que acarrean la energa producida por la fusin nuclear), La fotsfera no solamente irradia luz tienen mucha dificultad para visible al espacio sino adems luz alcanzar la superficie. En efecto, infrarroja, rayos X y la daina radiacin toma ms de un milln de aos ultravioleta, la cual nuestra atmsfera para que la energa producida en el atena y nos protege de ella. Tambin centro del sol llegue a la superficie, escapan de la fotsfera los neutrinos, pero una vez alcanzada sta, bastan enigmticas partculas subatmicas,

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sin aparente masa ni carga elctrica, de modo que pueden atravesar la Tierra sin que uno de ellos colisione ms que rarsima vez con la materia interpuesta que forma nuestro planeta y sin dejar mayores efectos. Tambin los neutrinos proceden de estrellas que los han lanzado al espacio luego de sufrir poderosas explosiones al final de su evolucin. Dicho sea de paso que el color amarillo del disco solar es efecto de la filtracin de sus rayos a travs de nuestra atmsfera, ya que la luz solar es completamente blanca.

tan grandes que se pueden discernir a simple vista, siempre que se usen los filtros adecuados para desvanecer la brillantez del globo solar. Las manchas solares son brillantes en realidad, pero a causa de su menor temperatura con relacin al resto de la fotsfera, aparentan ser ms oscuras por contraste. Las manchas aparecen entre las latitudes 30 y 15, a uno y otro lado del ecuador solar. El tamao de las manchas vara; nacen pequeas, aumentan de tamao y hasta se funden con las vecinas. Una gran mancha mide hasta cinco veces el dimetro de la Tierra. La duracin de las manchas puede ser de algunos das o semanas; en este ltimo caso es posible ver desaparecer a un grupo en un borde y reaparecer en la margen opuesta unas dos semanas despus. Las manchas desaparecen al mismo ritmo con que aparecen, cuando filamentos o bandas de la fotsfera las entrecruzan y terminan por cubrirlas.

6c) Las manchas solares


Sobre la superficie del sol, agitada continuamente por torbellinos de gases incandescentes, se presentan con frecuencia las manchas solares, en forma aislada, en pares, o formando grupos. A primera vista simulan hoyos negros que como remolinos perforan la superficie luminosa del sol. Algunas son

La superficie del Sol, vista a travs de un filtro, revela la presencia de inmensos torbellinos que se agitan en la fotsfera, en medio de los cuales se est formando una mancha solar.

En el borde del sol se proyectan algunas protuberancias, tambin llamadas prominencias.


(Alan Friedman).

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En las manchas solares se produce un fuerte campo magntico con polaridad inversa entre la mancha delantera y la trasera y entre las de un hemisferio y las del otro, polaridad que se revierte despus de cada ciclo de 11 aos, de modo que el entero ciclo magntico del sol dura 22 aos. Dentro del ciclo undecimal, el nmero de manchas vara, de un mximo a un mnimo separados por seis aos, y del mnimo al siguiente mximo en cinco. El ltimo mximo ocurri entre 2000 y 2001 y el prximo entre 2011 y 2012.

(Izquierda) Foto del sol, tomada con filtro especial, mostrando una mancha solar que despide una brillante fulguracin, mientras en el borde solar se observan dos protuberancias. (Derecha) El flujo de electrones que ambas proyecciones liberan al espacio, si llega alcanzar a la Tierra, es atrado por el campo magntico del planeta hacia las regiones polares, donde produce resplandecientes auroras polares. (Crditos Greg Piepol y USAF-Wikipedia).

(Izquierda) Detalle de una mancha solar rodeada de granulaciones. (Centro) Grupo de manchas en 2004. (Derecha) Manchas solares en la poca de mxima actividad solar. (Royal Sweedish Academy).

Durante la poca del mximo se producen repentinas erupciones llamadas destellos o fulguraciones, (solar flares), que son gigantescas expulsiones de radiacin electromagntica que envan al espacio chorros de electrones, rayos x, rayos gamma, etc., en todas las direcciones. Si estas partculas elctricas llegan a alcanzar la Tierra, producirn perturbaciones magnticas en su atmsfera, con interferencia y suspensin de las comunicaciones, seales de radio, alteraciones en lneas de transmisin y equipos electrnicos. Desviadas hacia los polos por el campo magntico que envuelve a la Tierra, ionizan las molculas de nitrgeno en la alta atmsfera y dan origen a las espectaculares auroras polares.

6d) La periferia del sol


Ms all de la fotsfera visible que envuelve al globo solar se extienden otras dos capas gaseosas, la Cromsfera y la Corona, que forman la atmsfera del sol. Ambas son invisibles debido al gran resplandor de la fotsfera, salvo durante un eclipse total de sol cuando esta ltima queda totalmente obstruida por la silueta de la luna interpuesta.

La delgada Cromsfera y la ancha Corona son visibles durante los eclipses totales del sol.

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Un arco coronal se levanta sobre la superficie del sol, siguiendo las lneas de fuerza del campo magntico solar.

Entonces ambas envolturas se desta- gados de partculas elctricas. Son tan can contra la oscuridad del espacio al- violentamente lanzadas que terminan rededor. por reventar, siendo sus filamentos expulsados ms all de la corona, para La Cromsfera es la capa delgada que luego esparcirse y diluirse en el espacio rodea al sol, inmediatamente externa interplanetario. Algunas veces alcana la fotsfera. Recibe tal nombre por zan a la Tierra, produciendo variadas su color rosado. Est constituida por perturbaciones en la atmsfera. Estas hidrgeno ionizado, adems de helio protuberancias se presentan entre 30 y 40 diarias cuando el sol est en su fase ms activa; con una duracin de 10 a 20 minutos antes de disiparse. La Corona es la envoltura ms externa del sol, visible a simple vista en el momento de un eclipse total como una aureola brillante de color perla, alrededor del disco solar ocultado por la luna, que se diluye gradualmente en el espacio. Aunque durante un eclipse la corona pareciera proyectarse en el contorno del disco solar hasta una distancia equivalente al dimetro del mismo, en realidad su envoltura es mucho mayor, diluyendo su brillo y esfumndose paulatinamente en el espacio circunvecino.
En la poca de mxima actividad, el sol proyecta al espacio inmensas eyecciones de plasma magntico.

Una gigantesca protuberancia se desprende del sol. Ntese sus dimensiones comparadas con la pequeez de la Tierra, (abajo).

y calcio en esas mismas condiciones y otros elementos como titanio, estroncio, aluminio y hierro, aunque en menores proporciones. Sobre ella se levantan las prominencias o protuberancias, enormes bocanadas ardientes de color rojizo que se proyectan sobre la superficie del sol a grandes velocidades como llamas o arcos luminosos, visibles a simple vista en el borde del sol en el momento de un eclipse total. Estos arcos siguen las lneas de fuerza magntica del sol y vuelven a caer sobre su superficie; otras protuberancias surgen como gigantescas burbujas de centenares de miles de kilmetros, formadas por gases sobrecalentados car-

CAPTULO 6 | EL SOL

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La forma de la corona es ms o menos redonda, aunque en poca de mnima actividad solar se presenta ms distorsionada en direccin al ecuador solar y a veces filamentosa, como si tuviese alas. La temperatura de la corona es sorprendentemente elevada, alcanzando valores muy superiores a los detectados en la fotsfera. La actividad del sol se mantiene regularmente dentro de ciertos lmites, con previsibles oscilaciones dentro del ciclo undecimal. En este sentido, el sol ha resultado ser una estrella bastante tranquila, lo cual ha permitido el desarrollo sin interrupcin y la evolucin de la vida en nuestro planeta por muchos millones de aos. Este ritmo en la actividad solar nos tranquiliza, pues si por una desconocida causa el sol se activara ms all de lo que normalmente observamos, podra acarrear efectos catastrficos sobre nuestra atmsfera y acabar en un santiamn con toda forma viviente en la Tierra.
La Corona en la poca de mxima, media y mnima actividad solar.

El sol continuar generando su poderosa actividad en el futuro cercano y la mantendr dentro de los actuales mrgenes por el resto de su evolucin, salvo desde luego antes de su inevitable muerte, dentro de unos 6 7 mil millones de aos, cuando inflar su globo en forma notable, expandir su ardiente atmsfera, derritiendo e incluso volatilizando a los planetas cercanos, entre ellos la Tierra.

6e) El Viento Solar y la Luz Zodiacal


Adems de las masivas eyecciones que proyecta al espacio, el sol emite continuamente una constante corriente cargada de partculas elctricas que se conoce como viento solar, cuya fuerza aumenta al unsono con tales proyecciones. Al emanar de la corona, el viento solar sopla con una fuerza equivalente a ms de medio milln de huracanes terrestres; sin embargo una vez en el espacio interplanetario, donde se expande en todas las direcciones, su efecto se diluye y es nicamente notorio sobre las partculas livianas y

La cola de los cometas es empujada por el viento solar como un soplo, en direccin contraria.

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MANUAL DE ASTRONOMA | JAIME INCER BARQUERO

La Luz Zodiacal es visible como un resplandor sobre el horizonte este por unas dos horas antes de la salida del sol y en el occidente por igual tiempo despus de su puesta.

gases que encuentra en su rumbo. Tal efecto se observa en los cometas, que desprenden polvo y gases voltiles al acercarse al sol y desarrollan sus colas en sentido contrario a la posicin de ste, como el humo de la locomotora que el viento arroja en direccin opuesta a donde se dirige el tren. Por otra parte, en el centro del sistema, alrededor del sol, hasta la distancia de

los planetas ms cercanos, se mueven millones de partculas y pequeos fragmentos como parte de una nube de polvo en suspensin, atrapada por la dominante atraccin solar. Forma un disco lenticular visto de perfil, centrado en el sol, que se extiende perifricamente en el plano general de las rbitas planetarias en direccin al zodaco. Las partculas reflejan desde el espacio la luz del sol poniente o saliente, conformando una especie de alargado y dbil cono de luz que se levanta sobre el horizonte oeste despus del crepsculo, o sobre el oriente antes del alba, con el vrtice alcanzando unos 40 arriba de la lnea del horizonte. La Luz Zodiacal es perfectamente visible en el cielo vespertino y matutino, en ausencia de luna y de luces cercanas al observador. En Centroamrica es observada mejor al anochecer hacia el oeste en los meses del verano tropical, o al amanecer por el este en los meses de invierno.

Posicin de la luz zodiacal, tal como se observa en Centroamrica entre septiembre y octubre sobre el horizonte oeste, despus de la puesta del sol.

CAPTULO 7 | LOS PLANETAS INTERNOS CAPTULO

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LOS PLANETAS INTERNOS


7a) Generalidades sobre los Planetas
Tierra y Marte, los ms cercanos al sol, son relativamente pequeos en comparacin con los grandes planetas La ms reciente clasificacin de los que le siguen: Jpiter, Saturno, Urano planetas establecida en 2006 por la y Neptuno. Plutn, junto con otros Unin Astronmica Internacional, planetoides ms lejanos, descubiertos instancia que aglutina a centenares en los ltimos aos, poseen tamaos de cientficos de todo el mundo, ha an menores que nuestra propia luna. establecido que nuestro Sistema Solar est compuesto de ocho planetas y un Otra caracterstica de los planetas nmero indefinido de cuerpos menores, internos es que durante su formacin entre los que se cuentan planetas ena- se enfriaron primero, formando una nos o planetoides, incluyendo en esa corteza o superficie slida que los en categora a Plutn, antes considerado vuelve, de modo que se puede caminar como el noveno planeta, de acuerdo en ellos, o ms propiamente aterrizar un vehculo sobre su propia superficie. con su distancia al Sol. La densidad promedio vara de 5.5 De los ocho planetas del sistema, para la Tierra hasta 3.9 para Marte, con la Tierra es el tercero en ese orden. respecto a una esfera de equivalente Los planetas Mercurio. Venus, la volumen enteramente llena de agua.
Tamaos comparativos entre los planetas internos: Mercurio (en fase), Venus, La Tierra y Marte.

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El calor que reciben estos planetas menores procede enteramente del sol, aunque Venus y Marte, al igual que la Tierra, podran albergar en su centro un ncleo gneo como remanente del calor original aprisionado en su interior desde los primeros tiempos de su formacin.

la de Plutn un poco ms inclinada (unos 17) con respecto a la misma. La velocidad en su rbita es tanto menor cuanto ms alejado se encuentra el planeta del sol, (segunda ley de Kepler), siendo de 47.5 km por segundo para Mercurio, el planeta ms rpido y cercano al sol, hasta diez veces menos rpida para Plutn, situado en los confines visibles del sistema solar.

De los cuatro planetas interiores solamente Venus y la Tierra tienen una atmsfera consistente; la de Marte es muy enrarecida y en Mercurio parece Todos los planetas rotan en torno a sus estar ausente. respectivos ejes. Jpiter lo hace en tan slo 9 horas 50 minutos y Saturno en 10 Como estos dos ltimos planetas son horas 14 minutos. Siendo ambos globos pequeos, o menos masivos, su fuerza mayormente gaseosos sus formas son de gravedad no fue lo suficiente fuerte visiblemente achatadas hacia los polos para retenerles una atmsfera de cierta y abombadas en el ecuador, a causa de densidad a su alrededor. la fuerza centrfuga generada por tan rpida rotacin. El resto rota entre 16 Por otra parte, los planetas gigantes y 24 horas, salvo Plutn que emplea estn envueltos por una densa 6 das, Mercurio 59 y Venus, el ms atmsfera formada por gases livianos lento, 244 das. como metano, amoniaco y nitrgeno a baja temperatura. Algunos de estos Las rotaciones son por lo general en gases pueden encontrarse incluso en sentido directo, es decir de oeste a estado lquido en el interior de ellos, este, al igual que las del sol y la Tierra, con posiblemente un pequeo ncleo sin embargo Urano y Venus lo hacen slido en su centro. La densidad vara en sentido retrgrado, de este a oeste. de 1.7 para Neptuno a 0.7 para Saturno. El eje de Urano yace casi acostado Este ltimo flotara si pudiramos prcticamente sobre el plano de su colocarlo sobre la superficie de un mar rbita. Estos dos planetas parecen haber inmenso. La masa conjunta de todos recibido un fuerte impacto durante su los planetas apenas sumara el 0.15% etapa formativa, de tal magnitud que de la masa total del sol. invirti su eje de rotacin, o bien hizo a sta cambiar de sentido. Los planetas se mueven en rbitas elpticas, aunque de poca excentricidad, La Tabla siguiente muestra datos es decir, son a primera vista bastante comparativos de los planetas, complecirculares. Se desplazan en la misma tando los presentados en la Tabla del direccin de la rotacin del sol, (sentido Captulo 4. directo), y casi en el mismo plano de la rbita de la Tierra, (representada en el cielo por la eclptica), salvo la de Mercurio que forma un ngulo de 7 con el plano de la rbita terrestre, estando

CAPTULO 7 | LOS PLANETAS INTERNOS

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Planeta Mercurio Venus La Tierra Marte Jpiter Saturno Urano Neptuno

Dimetro en km 4,876 12,104 12,756 6,794 143,884 120,536 51,118 50,530

Rotacin 59 das 244 das 23h 56 m 24h 37 m 9h 50 m 10h 14 m 17h 14 m 16h 03 m

Densidad Agua= 1 5.4 5.2 5.5 3.9 1.3 0.7 1.2 1.7

Velocidad orbital (km/s) 47.5 35.0 29.8 24.1 13.1 9.6 6.8 5.3

Inclinacin de la rbita 7 00 3 24 0 00 1 51 1 18 2 29 0 46 1 46

7b) El planeta Mercurio

de primera magnitud, si bien su luz queda disminuida por el resplandor del Este planeta es el ms cercano al crepsculo o del alba, y por su posicin sol y el ms pequeo entre los hoy siempre cercana al horizonte en esos momentos, que es cuando puede ser considerados como tales. mejor observado. La rbita es ligeramente excntrica, de modo que cuando se encuentra en perihelio su distancia al sol es de 46 millones de kilmetros, mientras que en afelio se incrementa hasta 70 millones. Si sumamos cualquiera de esas cantidades a 150 millones de km tendremos las distancias mximas que separan a Mercurio de la Tierra, (en la conjuncin superior), y si las restamos de la misma obtendremos las distancias mnimas, (durante la conjuncin inferior), que separan a ambos planetas. Debido a la excentricidad de la rbita, la mxima separacin angular (elongacin) entre Mercurio y el sol vara entre 18 cuando alcanza su perihelio y 28 cuando est en afelio. Esta diferencia tiene relacin con el tiempo de visibilidad y permanencia de Mercurio sobre el horizonte, despus de la puesta del sol o antes de su salida. Durante las mximas elongaciones, Mercurio brilla como una estrella

Mximas separaciones angulares (elongaciones) entre Mercurio y el Sol, medidas desde la Tierra y causadas por la excentricidad de la rbita.

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Mercurio es ligeramente ms grande que la luna, pero mucho menor que la Tierra, ya que su dimetro mide slo 4,870 km. En el sistema solar existen tres lunas de mayor tamao que el planeta. Como la densidad de Mercurio es relativamente alta con relacin al volumen, se presume que su ncleo debe ser bastante grande y encontrarse parcialmente derretido, a juzgar por la presencia de un dbil campo magntico alrededor del planeta.

de impacto, presentando un aspecto muy similar al de nuestra luna. Uno de esos impactos dej como huella un gigantesco anfiteatro de 1,550 km de dimetro, nombrado Caloris Basin, encerrado entre cuatro filas de murallas concntricas.

Imgenes ms recientes fueron tomado por el vehculo Messenger, que se acerc a Mercurio a principios de 2008 y nuevamente en octubre de ese ao; despus de un paso adicional entrar Aunque Mercurio se mueve rpido en en rbita alrededor del planeta en 2011 su rbita, (completando una vuelta para estudiarlo con mayores detalles. cada 88 das), la rotacin es muy lenta (59 das), o sea 2/3 del tiempo empleado en la traslacin en torno el sol; de este modo, dos traslaciones de Mercurio corresponden a tres rotaciones del mismo. Debido a esta combinacin, el da solar en Mercurio dura 88 das terrestres, cuando la temperatura alcanza los 427 centgrados, correspondientes al medioda. Por la misma causa, despus de los siguientes 88 das de noche continua, la temperatura desciende hasta los 173 centgrados. Semejante variacin extrema, de 600, no existe en ningn otro planeta. El gran incremento de temperatura durante el da en Mercurio, agregado a la poca gravedad de este planeta pequeo, ha evaporado o volatilizado cualquier envoltura gaseosa que pudiera haber existido en su alrededor, exponiendo su superficie a la fiera radiacin de un sol cercano. Por todas estas consideraciones, no existen posibilidades de detectar vida en este achicharrado planeta. Las fotografas tomadas por Mariner 10, de un hemisferio de Mercurio, revelaron que la superficie del planeta est salpicada de multitud de crteres

Caloris Basin, extensa rea circular, mostrada en colores falsos. (NASA).

No es la foto de una sanda, sino de Mercurio, cuya imagen fue registrada en enero de 2008 por la nave Messenger, a la distancia de 27,000 km del planeta. Se observan brillantes rayos, como meridianos, que parten de un crter situado cerca del borde superior. (NASA).

Detalle de los crteres de Mercurio sobre una llanura de lava. (NASA).

CAPTULO 7 | LOS PLANETAS INTERNOS

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Crter de impacto, de 80 km de dimetro, con muchos rayos brillantes. (NASA).

Este extrao crter presenta numerosos surcos dispuestos en forma radial (NASA).

El crter Rembrandt mide 608 km de dimetro, ms grande que Nicaragua.

Varios crteres amurallados en Mercurio recuerdan similares formaciones en la Luna, aunque suelen tener menor profundidad que los de nuestro satlite en relacin con su dimetro. (Imagen del Messenger, NASA).

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7c) El planeta Venus


Este deslumbrante planeta, el astro ms luminoso del cielo despus del sol y la luna, es visible en posicin vespertina o matutina en forma alternada, llegando a separarse angularmente del sol hasta 48 en sus mximas elongaciones, oriental (al anochecer), u occidental (en la madrugada). Durante la poca de su mayor brillantez que ocurre unas cinco semanas antes y despus de su conjuncin inferior, es posible discernirlo en plena luz del da a unos 40 al este o al oeste de la posicin del sol respectivamente. La distancia de Venus al sol es de 108 millones de kilmetros y con respecto a la Tierra oscila entre 42 y 258 millones, segn se encuentre en conjuncin inferior o superior respectivamente, o sea de este lado del sol, o del lado opuesto, con relacin a la Tierra.

En ocasionales tardes del ao es posible observar la llamativa conjuncin de la Luna con Venus.

Venus es el planeta gemelo de la Tierra en cuanto a tamao, pues su dimetro mide 12,104 km, es decir 652 km ms corto que el de nuestro mundo. Tambin es similar a la Tierra en masa y densidad. Pero las comparaciones terminan ah, porque tanto su atmsfera como la superficie son radicalmente distintas a las de la Tierra. Su rotacin es retrgrada, (de este a oeste), de modo que el sol sale al oeste y se oculta al este en el firmamento de Venus. Tambin es un planeta anmalo porque rota en 244 das, aunque solamente requiere 225 das para completar una vuelta alrededor del sol.

Una de las razones por la cual Venus brilla tan intensamente es porque se encuentra envuelta en una espesa capa de nubes que reflejan la luz del sol en un 75%, la cual imposibilita la observacin directa de la superficie. En las capas superiores de la atmsfera de Venus soplan vientos de 400 km por Siendo un planeta cuya rbita se hora, que dan una vuelta completa al encuentra comprendida entre la Tierra planeta en cuatro das; contrariamente, y el Sol, Venus es observado desde su movimiento es casi nulo a ras de la nuestro planeta bajo diferentes fases superficie. o porciones iluminadas, al igual que nuestra luna. Estas fases se reducen El cielo en Venus, para un hipottico en la medida que Venus se nos acerca, observador desde su superficie, est aunque su imagen se acrecienta, o bien siempre nublado, opacando casi las mismas se incrementan cuando se totalmente al sol, cuya luz filtrada aleja de la Tierra y su tamao aparente es de una tonalidad rojiza. La densa se reduce. atmsfera est compuesta de gases como dixido de carbono (CO2) en un 97%, ms dixido de azufre (SO2), con nfima proporcin de oxgeno, nitrgeno y vapor de agua. La presencia de SO2 en la actual atmsfera de Venus se debe a la intensa expulsin de gases volcnicos durante una prolongada actividad que en el remoto pasado tuvo lugar sobre su superficie. Un poco ms abajo se pre

Fases de Venus entre Abril y Mayo de 2004, a medida que se acercaba a la Tierra (John Rummel).

CAPTULO 7 | LOS PLANETAS INTERNOS

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Izquierda: Venus cubierta enteramente por el espeso velo de sus nubes, (Pioneer Venus Orbiter). Derecha: Venus desnuda, vista a travs del radar del Magellan Spacecraft, (ambas fotos NASA).

senta otra capa de nubes altamente co rrosivas, formadas por gotas de cido sulfrico que se evaporan antes de to car el suelo.

Debido a las condiciones hostiles y casi infernales, tres de las sondas en viadas a Venus fueron destruidas al descender en su atmsfera y Venera 8, que logr aterrizar en 1970, dej La actual composicin y densidad de de emitir seales antes de una hora de la atmsfera de Venus impide que el haber tocado suelo. Resulta obvio que calor solar que penetra en ella escape, ningn astronauta podra caminar en produciendo el efecto de invernadero, Venus sin morir asfixiado, sofocado, con una elevada temperatura (hasta incinerado o destripado. 475 centgrados) cerca de la superficie, adems de una presin 90 veces mayor No es posible observar la superficie de que la presin atmosfrica en nuestro Venus desde la Tierra, o a travs de ve planeta. Por estas razones, no existe hculos que orbiten en su derredor; en agua lquida en Venus, ni ocanos que cambio se han obtenido imgenes de recubran las hondas depresiones en su sus relieves mediante ondas de radar caldeada superficie. que atraviesan las densas capas at mosfricas que envuelven y ocultan al planeta.
Esta proyeccin planisfrica de Venus, detectada por medio del radar, muestra en falsos colores la topografa de su superficie. Las reas de color rosa corresponden a elevaciones y las azules a depresiones. La mancha blanca (arriba) son los llamados Maxwell Montes, los ms altos de Venus, que coronan el continente denominado Tierra de Ishtar (NASA).

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Ilustracin artstica del continente de Ishtar Terra en Venus, que culmina con los Montes Maxwell. (COSMOS, Carl Sagan).

Las imgenes revelan una superficie cubierta de gran nmero de volcanes, (ms de 1,500 mayores de 20 km de dimetro), formados hace unos 500 millones de aos. La mayora son del tipo hawaiano, semejantes a grandes cerros achatados formados por la superposicin de lavas, aunque de actividad extinta en el presente; otros tienen formas de domos o tortas. Todos se encuentran rodeados de extensas correntadas de lava que se proyectan decenas y centenas de kilmetros sobre las llanuras adyacentes, borrando posiblemente los crteres de impacto originales, tan abundantes en la Luna y Mercurio, cuyas superficies se presentan inalteradas desde hace unos 3 mil millones de aos. Tambin existen profundos caones y valles hundidos, algunos crteres de impacto y elevaciones montaosas. Las alturas ms sobresalientes de Venus son los Montes Maxwell y el volcn Maat Mons que se levantan 11 y 7.5 km sobre la superficie adyacente respectivamente. La roca predominante es el basalto. Todas estas formaciones volcnicas estn actualmente extintas.
Imagen de radar interpretada del Maat Mons, el gran volcn de Venus, de 7.6 km de altura.

Elevados volcanes y profundos caones.

Conos, calderas y llanuras volcnicas

EL RELIEVE DE VENUS: Gran parte de la superficie de Venus presenta conos, domos, caones y mesetas de origen volcnico y est cubierta de grandes extensiones de lava; sin embargo, el vulcanismo en Venus se encuentra extinto desde hace mucho tiempo. (Ilustraciones digitalizadas a partir de imgenes de radar registradas por la nave espacial Magallanes (NASA), generalizando los colores segn los trasmitidos por la cmara del vehculo ruso Venera 13.

Ampollas de lava en forma de tortas.

Crteres de forma aracnoide.

CAPTULO 7 | LOS PLANETAS INTERNOS

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7d) El planeta Marte


Marte es el cuarto planeta en distancia al sol, la cual vara de 206 a 249 millones de km entre su perihelio y afelio, pues se mueve en una rbita un poco excntrica. Como la rbita de Marte es externa con relacin a la Tierra, su distancia a nuestro planeta oscila entre 378 y 78 millones de km entre su conjuncin y oposicin respectivamente, como promedios. Las oposiciones ms cercanas y favorables de Marte acontecen en los meses de agostoseptiembre cada 15 17 aos. El 28 de agosto de 2003, (un da antes de su paso por el perihelio), el planeta estuvo tan slo a 55,760,000 km de la Tierra, la posicin ms cercana desde el inicio de la civilizacin. En esa ocasin, su magnitud super

por varias semanas al de cualquier planeta brillante, o estrella de primera magnitud, salvo Venus. Debido a la amplia variacin de dis tancia, el brillo de Marte cambia dramticamente como ningn otro planeta. En efecto, durante la ms favo rable oposicin puede llegar a ser 40 veces ms intenso que en la poca de su conjuncin, una diferencia de cuatro magnitudes entre ambos extremos. Marte emplea 687 das para completar una vuelta alrededor del sol, (revolucin sideral), y 780 das para que la Tierra vuelva a ubicarse en lnea con dicho planeta con relacin a la posicin del sol, (de una oposicin a la siguiente, por ejemplo), tiempo llamado revolucin sindica, la cual resulta tres meses ms larga que la anterior debido al

Cuatro caras de Marte fotografiadas desde la Tierra, a travs del Telecopio Espacial Hubble, nombradas segn los rasgos ms evidentes en cada una de ellas. (NASA).

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La superficie de Marte es un extenso desierto de polvo, arena y rocas oxidadas. Ntese el casquete blanco que cubre el polo sur.

Mosaico de un hemisferio de Marte, con el casquete polar norte en el bor de superior. (Calvin J Hamilton).

movimiento adicional de la Tierra en notablemente ms fra que la experi su rbita para volver alcanzar a Marte. mentada en la Tierra. En el da ms caliente la mxima temperatura en el Marte es ms pequeo que la Tierra. ecuador de Marte apenas alcanza los Su dimetro mide 6,794 km, un poco 15 20 centgrados, en cambio en los mayor que el radio de nuestro planeta. polos marcianos llega a bajar hasta La rotacin es parecida, completando 140, valor suficiente para congelar el una vuelta en 24 horas con 37 minutos; dixido de carbono (CO2), que es el lo mismo la inclinacin de su eje. gas predominante en la atmsfera de En efecto, el ecuador de Marte est Marte, pues constituye el 90% de su inclinado 23 59 en relacin con el composicin. plano de su rbita, (en la Tierra es de 23 27); por tanto en Marte existen La atmsfera de Marte no ofrece nin guna proteccin para detener las cuatro estaciones, cuya la radiacin ultravioleta duracin es el doble de que procede del sol. El las correspondientes vapor de agua existe en la Tierra, aun en pequea pro que el trmino porcin; forma estaciones, en delgadas nubes este caso, se o nieblas que refiere ms bien se concentran a la variacin en la cumbre en el ngulo de de los elevados incidencia latitu y antiguos volca dinal de los rayos nes. Durante el solares en relacin invierno marciano el con el ecuador de vapor se congela como Marte y en nada se hielo alrededor de los polos, asemejan a las estaciones formando parte de los blancos climticas tal como se manifiestan y destacados casquetes en la Tierra, donde la polares, que estn cu atmsfera, los mares y biertos por una capa la vegetacin juegan de CO2 slido, o un rol entrelazado hielo seco. En muy importante. los polos los casquetes cre Como Marte es cen y se retra un planeta de en en forma escasa gravedad, alternada, de posee una acuerdo con las atmsfera rala, estaciones. cuya densidad es apenas el 1% de la Por otra parte, la atmsfera terrestre. atmsfera de Marte est Su composicin y su cargada de partculas en temperatura ambiental son muy diferentes, esta ltima suspensin, producto de las grandes

CAPTULO 7 | LOS PLANETAS INTERNOS

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tempestades de polvo y arena que en algunas ocasiones cubren la entera superficie del planeta, animadas por vientos hasta de 200 km por hora. Tambin se observan dunas en las planicies y crteres de impacto cuyo fondo ha sido rellenado por arena. Marte result ser despus de todo un planeta desrtico, rocoso, seco, fro y a veces ventoso.

Spirit y Opportunity, que hoy en da se desplazan en la superficie del planeta, obteniendo imgenes muy detalladas y sorprendentes. Entre los rasgos ms sobresalientes de Marte se encuentran extensas planicies, estacionalmente agitadas por tormentas de polvo, sembradas de muchas rocas dispersas de variadas

El Orbitador de Reconocimiento, enviando ondas de radar a la superficie de Marte.

Otro efecto del polvo suspendido sobre la superficie del planeta es el cielo de tonalidad rojiza. El suelo tiene color de herrumbre, pues el oxgeno que una vez form parte de la atmsfera marciana se fij a las rocas formando xidos de hierro. Varios vehculos han escudriado a Marte, como el Orbitador de Reconocimiento que gira a su alrededor y un par de pequeos vehculos robotizados,

formas y tamaos. Existen tambin alargados y profundos caones de dimensiones superiores a los mayores de la Tierra. Las planicies tienen por lo general tonalidades suaves, intercaladas con zonas ms oscuras donde el suelo es ms rocoso. Hellas Planitia es perfectamente circular y parece ocupar una enorme oquedad dejada por el primitivo impacto de un asteroide, o el ncleo de un cometa.

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MANUAL DE ASTRONOMA | JAIME INCER BARQUERO Esta imagen muestra en falsos colores la topografa en dos hemisferios opuestos de Marte. Las partes ms hundidas en azul y las elevadas en rojo. En la imagen superior se observa la gran depresin circular ocupada por Hellas, en el hemisferio sur, de 2,100 km de ancho y 9 kilmetros de hondo, posiblemente formada por el impacto de un antiguo asteroide, o la cabeza de un cometa, en las primeras etapas de la formacin de la corteza del planeta. Las manchas blancas en la imagen inferior corresponden a los altsimos volcanes de la regin de Tharsis , a la derecha de los cuales se abre el gran can Valles Marineris. (GFSC/NASA).

El gran can llamado Valles Marineris es tan ancho como los Estados Unidos de costa a costa. NASA).

Valles Marineris es un can de casi 5,000 km de longitud, 160 km de anchura y 6 km de profundidad, que se extiende a lo largo del ecuador de Marte, A su lado, el Gran Can del Colorado parecera un modesto cauce. Existen adems gruesos y elevados volcanes, los mayores conocidos en el sistema solar. Entre los colosales volcanes se destaca Olympus Mons,

que cubre un rea de 500 km de dimetro, con una altura de 25 km, o sea tres veces ms elevado que el monte Everest. Los volcanes de Marte forman gigantescos domos o ampollas, coronados por grandes calderas; todos estn extintos desde hace millones de aos.

CAPTULO 7 | LOS PLANETAS INTERNOS

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Izquierda: Vista plena y oblicua del Monte Olimpo, gigantesco volcn, el ms grande descubierto en el Sistema Planetario. Derecha, arriba: El volcn Apollinaris Patera, con un flujo de lava salido de su caldera. (Calvin J Hamilton).

Entre los ms sorprendentes descu brimientos en Marte, las imgenes del Orbitador muestran la presencia de cauces ondulantes y secos, que indican que agua lquida una vez corri por ellos. Similares rasgos de erosin hdrica aparecen en los bordes de algunos acantilados con surcos paralelos donde posiblemente se precipitaron correntadas de agua. Hay adems planicies aluviales sembradas de rocas arrastradas por la fuerza de las corrientes en el remoto pasado. Existen otras evidencias que indican que la superficie de Marte contuvo agua lquida en algn momento de su historia

geolgica, y hasta posibles mares, que despus se secaron por evaporacin. Se cree que debajo del suelo actual existe una capa permanente de agua congelada, la cual surge a la superficie cuando un meteorito logra penetrar el suelo marciano, la descongela al calor del impacto y hace correr efmeramente sobre la superficie antes que se evapore en la rarificada atmsfera del planeta.

Izquierda-inferior: Erosin fluvial que brot debajo de la superficie de un acantilado de Marte. (NASA). Derechainferior: Antiguas escorrentas en un valle de Marte, tambin formadas por surgimiento subterrneo.

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tan slo 6,000 km sobre la superficie de Marte, al cual le da una vuelta en 7 horas. Deimos dista 20,000 km y rbita a Marte en unas 30 horas. Por su tamao y estructura estas lunitas se parecen a los asteroides; posiblemente sean dos de ellos que fueron capturados por la gravedad de Marte y obligados a girar en torno al planeta en tiempos pretritos.

Superiorizquierda: Ilustracin de uno de los dos vehculos robotizados Spirit y Opportunity actualmente en Marte. Superiorderecha: Hielo reciente sublimndose, descubierto al rascar un poco el suelo marciano.

En poca reciente, los robots Spirit y Opportunity han encontrado en las depresiones de Marte rocas que slo pudieron haberse formado en presencia de agua, confirmando que el planeta fue en un tiempo ms hmedo y acuoso que en el presente. En junio 2008, el Phoenix Lander se pos sobre el planeta y excav la capa de hielo debajo del suelo que cubre el polo de Marte. Marte posee dos satlites minsculos Phobos y Deimos, (Temor y Terror). Ambas lunitas son ovaladas. La primera mide 27 km de eje mayor y la segunda slo 15. En sus formas parecen grandes rocas flotantes, salpicadas por pretritos impactos de meteoritos. Phobos se encuentra revoloteando a

La luna Phobos (arriba), presenta un gran crter de impacto, mientras Deimos (abajo), ofrece una superficie ms lisa. (NASA).

Por aqu corri el agua hace millones de aos, dejando evidencias de su paso.

Foto en falsos colores del borde del crter denominado Victoria tomada por el robot Opportunity (NASA).

CAPTULO 8 | JPITER, SATURNO, URANO Y NEPTUNO CAPTULO

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JPITER, SATURNO, URANO Y NEPTUNO


8a) Jpiter
El quinto planeta del sistema solar y el ms grande de todos es Jpiter. Su brillo en el cielo es nicamente superado por Venus y en raras ocasiones por Marte. Se desplaza a razn de una constelacin zodiacal por ao y emplea un poco menos de 12 aos en completar la rbita. Su distancia al sol es de 778 millones de km en promedio, y de la Tierra esa misma cantidad, sumndole o restndole unos 150 millones, segn el planeta se encuentre en conjuncin o en oposicin respectiva con relacin a la ubicacin del sol. Por otra parte, el dimetro de Jpiter es de unos 144,000 km en promedio. La forma es visiblemente ms achatada en los polos que en el ecuador, debido a su globo principalmente gaseoso, sometido a una veloz rotacin que completa en 9 horas y 50 minutos. Dentro de la esfera de Jpiter cabran 1,300 Tierras, siendo dos veces ms masivo que el resto de los planetas juntos. Observado an en pequeos telesco pios, Jpiter se presenta surcado por alargadas bandas de varias tonalidades paralelas a su ecuador. Son nubes que flotan y se mueven encolochadas en la parte superior de la turbulenta at msfera, entre la que se encuentran algunas manchas redondas, incluyendo la llamada Gran Mancha Roja. Esta es en realidad un gigantesco y permanente torbellino de gases que gira como un anticicln en el hemisferio sur del planeta, con una dimensin tres
Imagen del planeta Jpiter registrada en tres bandas de luz infrarroja por el vehculo Nuevos Horizonte cuando pas cerca del planeta en febrero de 2007, donde se destacan en detalle los jirones de nubes que se desplazan paralelos en su alta atmsfera Insertada en la parte inferior aparece la luna Io, en sus colores naturales, en cuyo borde oscuro se proyecta con un color azul la erupcin del volcn llamado Tvashtar. (NASA).

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veces mayor que la Tierra, el cual ha sido observado y permanecido en la alta atmsfera joviana desde hace dos siglos. Jpiter, al igual que los grandes planetas que le siguen, no pre senta una super ficie slida como los pequeos planetas que le preceden; la mayor parte del globo est envuelta en la densa atmsfe ra de hidrgeno y helio, adems de metano y amonaco en menores cantidades. La atmsfera de Jpiter se encuentra estratificada en diferentes niveles. En la capa superior hay cristales de amoniaco, hidrosulfuro de amonio y agua. Las 19 bandas que la cruzan son levantadas y hundidas por corrientes convectivas generadas por el calor interno del planeta. Estas bandas se desplazan paralelas y en sentido contrario la una con respecto a la vecina, animadas por vientos con
Aspecto de la turbulenta atmsfera que envuelve a Jpiter, formada principalmente por amonaco, en su parte superior. (Cortesa de NASA).

velocidades hasta de 530 km por hora. La presencia de vientos tormentosos y descargas elctricas revelan la gran actividad energtica que caracteriza a la atmsfera del planeta. A mayor profundidad, el hidrgeno se tor na lquido y muy caliente, con una tempera tura cercana a los 12,000 centgrados. Forma una es pecie de ocano de 50,000 km de espesor, incapaz de hervir por en contrarse sometido a la tremenda presin de las capas superiores, varios millones de veces mayor que la presin atmos frica en la Tierra. Bajo estas condicio nes, el hidrgeno lquido adquiere las caractersticas de un metal, que per mite el flujo de corrientes elctricas, las cuales generan un fuerte campo electromagntico que se extiende alre dedor del planeta. En el centro de Jpi ter se sospecha existe un pequeo n cleo slido de silicatos y hierro de unos 6,700 km de dimetro.
La mancha roja, gigante torbellino, visible sobre la superficie de Jpiter aun con modestos telescopios. (NASA).

Tamao comparativo de Jpiter y nueve de de sus lunas, con respecto a la Tierra y a los planetas interiores.

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En julio de 1994 el cometa Shoemaker Levy 9, fragmentado por la gravedad de Jpiter en 21 pedazos, se precipit sobre el planeta, observndose gran des explosiones consecutivas a medida que los fragmentos impactaban en la atmsfera de Jpiter. La fuerza de los impactos fue calculada en 6 millones de megatones, (un megatn equivale a la explosin de un milln de toneladas de dinamita). El planeta absorbi todos los impactos, que deja ron momentneas cicatrices en su atmsfera. Las explosiones fueron de tal magnitud que si uno de esos fragmentos hubiese colisionado con la Tierra la catstrofe habra tenido dimensiones mundiales. Jpiter est rodeado de una delgada banda de fragmentos, como los anillos de Saturno, aunque no tan compacta y destacada como la que rodea a este ltimo planeta. Posee adems un cortejo de 63 lunas hasta la fecha descubiertas, que le dan la apariencia de un sistema solar en miniatura, pero solamente cuatro son prominentes y cercanas a Jpiter. Por otro lado, las 25 lunas ms externas y alejadas son diminutas, de forma irregular, se mueven en sentido retrgrado respecto al resto; parecen ser asteroides capturados por Jpiter.

Fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9 impactando consecutivamente en Jpiter. A la derecha, cicatriz de uno de los impactos en varios momentos sucesivos. (NASA).

Las cuatro mayores lunas de Jpiter: Io, Europa, Ganmedes y Callixto, presentadas en sus tamaos y colores respectivos, comparadas con Jpiter y su gran Mancha Roja. Nuestra luna es del tamao de la llamada Europa.

aos por los Pioneers y Voyagers que pasaron junto a ellas. Posteriormente, en el ao 2000, la son da Galileo tambin obtuvo mejores imgenes del planeta y sus cuatro espec taculares lunas, lo cual amerita una rpida mencin de cada una de ellas. Io, es la luna ms cercana a J piter. Gira en torno al planeta en 1 da y , a 420,000 km de distancia. La cercana e influencia gravitatoria de Jpiter producen mareas dentro del derretido inte rior y en la corteza plstica de Io, que por tal razn pre senta masivas erupciones de lava, expulsando azufre lqui
Una naranja podrida? Realmente es la imagen de la luna Io, cuya azufrada superficie es frecuentemente remodelada por varios vrtices volcnicos activos.

8b) Las Lunas Galileanas


Los cuatro satlites mayores fueron descubiertos por Galileo en 1610, cuan do dirigi su sencillo telescopio a Jpiter por primera vez. Estas lunas, en orden creciente de distancia a Jpiter, se llaman: Io, Europa, Ganmedes y Callixto. Son de un tamao comparable o ligeramente superior a nuestra luna; posen interesantes caractersticas, que fueron registradas hace algunos

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do y dixido sulfuroso a travs de va rios crteres abiertos y surtidores. La actividad en la luna Io brota a travs de varios vrtices, cuyas frecuentes emisiones remodelan de manera per manente la superficie del satlite, sien do el mundo volcnico ms activo del sistema solar hasta hoy conocido.

La curiosa superficie de la luna Io est salpicada de capas de lava congelada, compuesta de azufre, lanzadas continuamente como surtidores lquidos desde activas calderas u oquedades volcnicas. En el centro de la imagen aparece la caldera Prometheus y en el borde se levanta a 140 km de altura un surtidor de la caldera Pillan Patera. Esta imagen fue captada por el vehculo Galileo en noviembre de 1997. (NASA).

Ilustracin de la sonda Galileo explorando Jpiter. A su izquierda, la luna Io proyecta un surtidor de azufre.

Lava emitida a travs de una fisura de 40 km de longitud en la caldera Tvashtar.

Erupcin en la caldera volcnica llamada Pel.

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Europa, es casi del tamao de la luna y emplea 3 das en su rbita alrededor de Jpiter, a una distancia de 670,000 km. La superficie de Europa es lisa y parece un mar congelado, entrecruzada por numerosas fracturas, a manera de oscuros surcos que se destacan por toda la superficie del satlite.

que una vez posada sobre Europa perfore su su perficie congelada para penetrar en el mar que subyace en el fondo, con la esperanza de detectar for mas de vida ah Debajo de la capa de hielo existe un escondidas que vasto ocano, que podra albergar vida puedan haber acutica, segn se especula. Si bien la evolucionado en temperatura externa es muy fra, la tan extico am friccin gravitatoria de Jpiter en el biente. interior del satlite genera suficiente calor para mantener el agua lquida Es posible que debajo debajo de una superficie congelada a de las superficies congeladas 82 centgrados bajo el sol. de las lunas mayores, Ganmedes y Callixto, tambin se escondan amplios Entre los planes de exploraciones futu mares. ras, la NASA espera enviar una sonda,
Imgenes detalladas de la superficie congelada de Europa, cruzada por fracturas a travs de las cuales parece escapar un oscuro material que yace debajo de dicha superficie. (NASA).

Aspecto general de la luna Europa, de superficie congelada y fracturada, registrada por la sonda Galileo en 1977. (NASA).

La luna Europa, de dimensiones comparables a nuestra luna, est totalmente cubierta por un mar congelado y surcado por multitud de fracturas, como una gran plancha de hielo resquebrajada.

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Ganmedes presenta dife rentes tonalidades en su superficie, donde se observan varios crteres de impacto. El rea oscura, llamada Galileo Regio, corresponde a una superficie ms antigua.

Ganmedes, es el ms gran de de cuanto satlite se encuentra en el sis tema solar, incluso de mayor tamao, (5,260 km de dimetro), que Mercurio y Plu tn. Completa su rbita en 7 das alrededor de Jpiter, del cual se encuen tra separado por 1,069,000 km. Su rotacin es sincrnica con su traslacin, o sea, muestra siempre el mismo hemisferio a Jpiter, al igual que lo hace la luna con respecto a la Tierra. Este satlite est rodeado por una del gada atmsfera de oxgeno y envuelto por una capa de hielo que transparenta a su travs zonas claras y oscuras de su superficie. En las primeras, que corres ponde a una corteza ms joven, se ob servan varios crteres rodeados de una aureola brillante, formada de materia les lanzados en forma radial por los im pactos; est cruzada adems por aris tas y surcos paralelos que se extienden

por largas distancias. La parte oscura parece un mar congelado ms antiguo y situado a mayor profundidad. Ganmedes es el nico satlite del sistema solar con un campo magntico alrededor, sugiriendo un ncleo de hierro, o capa metlica lquida en su interior. Callixto, es el ms alejado de los cuatro grandes satlites de Jpiter, del cual dista 1,890,000 km. Emplea 16 das en completar su rbita. Al igual que Ganmedes, se encuentra envuelto en una capa de hielo de 350 km de espesor, un mar congelado de color oscuro, pero sin fracturas ni surcos, salpicado por infinidad de crteres de impacto, como ningn otro cuerpo en el sistema solar.

Detalles sobre la superficie de Ganmedes: 1) Sucesin de crteres de impacto de algn cometa fragmentado. 2) Conjunto de surcos formados por procesos tectnicos que han arrugado la corteza del satlite. 3) Huella casi borrada, dejada por el antiguo impacto de un asteroide, o la cabeza de un cometa.

Callixto ofrece una antiqusima corteza salpicada de gran multitud de crteres. Es el cuerpo del sistema solar que ms impactos metericos ha sufrido desde su formacin.

Los crteres han permanecido sin al teraciones mayores, indicando que Ca llixto es geolgicamente una luna muer ta, congelada en el tiempo. El fuerte bombardeo meterico que experiment esta luna en el remoto pa sado, fue provocado por la fuerte atrac cin de Jpiter sobre numerosos cuer

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pos exteriores que fueron atrado hacia la periferia del planeta. Dicho sea de paso, que las cuatro mayores lunas de Jpiter brillan como estrellitas de 5 y 6 magnitud. Son claramente visibles en los pequeos telescopios, llamando la atencin del observador por la cambiante posicin que diariamente adoptan al moverse a uno y otro lado de Jpiter, en el mismo plano del ecuador del planeta. Es frecuente observar los trnsitos de dichas lunas o sus sombras frente al disco de Jpiter, proyectndose como manchitas negras sobre la faz brillante del planeta; o bien, en posicin opuesta, ocultndose detrs de su disco, o eclipsndose en la sombra que Jpiter arroja tras de s, en perodos segn sus propias revoluciones.
El enorme crter, llamado Valhalla, producidor por un gran impacto que dej mltiples fracturas concntricas en la superficie de Callixto.

La superficie de Callixto sepultada por espesas capas de polvo dejadas tras los impactos.

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Nueva perspectiva de Saturno. Obsrvese la sombra de los anillos proyectada sobre el hemisferio iluminado del planeta, y la sombra que ste arroja sobre los anillos en direccin opuesta. (NASA).

8c) El planeta Saturno


Al igual que Jpiter, el planeta Satur no es un enorme globo de gases en tor bellino, donde figuran el hidrgeno, helio y algo de amonaco. Lo circunda un anillo plano, sin tocarlo, que es ob servable aun en modestos telescopios. Est constituido por una gran multi tud de fragmentos y partculas de hie lo. Saturno tambin presenta unas 60 lunas, de las cuales las nueve mayores fueron detectadas desde la Tierra y el resto, que son las ms pequeas, por las cmaras instaladas en los vehcu los espaciales que han viajado hasta las cercanas del planeta. Brilla este sexto planeta como una estrella de primera magnitud. Se mueve despaciosamente por el cielo, empleando casi 30 aos en recorrer el zodaco, o sea en completar una vuelta alrededor del sol, del cual dista 1,427

millones de kilmetros, casi diez veces la distancia entre la Tierra y el sol. La rotacin de Saturno es de 10 horas y 14 minutos; como es mayormente gaseoso, la fuerza centrfuga generada por la veloz rotacin lo ha achatado hacia los polos y ensanchado en el ecuador. El dimetro ecuatorial, unos 119,00 km, es un 10% ms largo que el dimetro polar. Su volumen equivale a 750 Tierras y la densidad es ms baja que igual volumen lleno de agua.
Tamaos comparativos entre la Tierra y Saturno.

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Externamente se observa que Saturno se encuentra envuelto en una densa atmsfera de tonalidad amarillenta y presenta anchas bandas paralelas en el ecuador, al igual que las de Jpiter, pero ms difusas. Las bandas circundan el planeta, animadas por vientos que superan los 1,500 km por hora. Estn formadas de amonaco cristalizado, a una temperatura de 120 centgrados, y se proyectan sobre capas de hidrgeno y helio situadas ms abajo. A mayor profundidad, el hidrgeno sometido a gran presin por el peso de las capas superiores se comporta como un metal lquido, capaz de conducir electricidad, mientras en el centro del planeta debe existir un pequeo ncleo de rocas, tambin licuadas por las altas temperaturas y la presin ah reinante.

tinta tonalidad. Cada una de ellas se encuentra subdividida por gran mul titud de finos surcos, como los de un disco fonogrfico, (long play record). Constituyen un rasgo especial y ni co de ese mundo. Si bien los otros tres grandes planetas los poseen, en ninguno de ellos son tan anchos y brillantes como en Saturno.

Sucesivas orientaciones de Saturno y sus anillos vistos desde la Tierra, entre 2002 (abajo) y 2009 (arriba). Fotos: Telescopio Espacial Hubble. Crdito: Alan Friedman.

Los anillos estn separados de Saturno por un espacio de 15,000 km con una envergadura de 275,000 km, o sea de un extremo al otro, incluido el globo del planeta en el centro, aunque su espesor es de 50 metros aproximadamente Estn conformados por millones de fragmentos de hielo y pequeas rocas, cuyos tamaos varan desde algunos milmetros hasta pocos metros. Todos los fragmentos se Los anillos de Saturno estn cons mueven independientes en el sentido tituidos por bandas planas concn de la rotacin del planeta y en el mismo tricas, separadas entre s y de dis plano del ecuador, los ms internos a

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Los anillos aparecen de canto, proyectando su sombra sobre el ecuador de Saturno. La luna Titn, arroja la suya como una mancha sobre el planeta.

Posiciones de Saturno y sus anillos vistas desde la Tierra en el lapso de 30 aos, que dura su vuelta en torno al sol.

una velocidad de 8 km por segundo y Como el plano de los anillos est los externos a 23 km/s. inclinado con respecto a la rbita del la Tierra, su ngulo en perspectiva vara entre 0 y 27. Dos veces, cada 15 aos, en el transcurso de una revolucin de Saturno, la Tierra se ubica en el plano de los anillos, pocas cuando estos desaparecen, debido a su extremada delgadez. Contrariamente, a la mitad de ese lapso, los anillos se presentan con la inclinacin mxima (27), unas Desde la Tierra los telescopios distin veces mostrando la cara norte y 15 aos guen slo tres bandas, los anillos despus la cara sur, vueltas hacia la A, B y C, con un vaco o divisin de Tierra. Cassini entre A y B. Estos dos son los ms brillantes, pues el ms interno Los anillos pueden ser observados con C es bastante transparente. Con la pequeos telescopios, circundando aproximacin de vehculos espaciales el globo del planeta. Su inclinacin o a las vecindades de Saturno, las mximo despliegue acontece cuando imgenes revelaron que existan tres el planeta se encuentra en la constela anillos adicionales hacia el exterior, de cin de Escorpin (2017), o en del Toro los cuales F y G tienen apenas 3.5 km (2002); desaparecen cuando Saturno de anchura y el ms externo E, aunque est en Len (2009), o Acuario (2025). muy ancho, tiene sus fragmentos ms dispersos. El sptimo anillo, G, El origen de los anillos se explica como fue descubierto como el ms interno efecto de la desintegracin de un cuerpo de todos, extremadamente difuso y congelado, luna o cabeza de cometa, que opaco. Fuera de los anillos existen unas al acercarse demasiado a Saturno fue diminutas lunas, llamadas pastores despedazado por la fuerza de gravedad que mantienen a los fragmentos dentro de ste, rompindose y fragmentndose de los lmites del anillo, al igual que en millones de partculas que quedaron lo hacen los perros entrenados para girando alrededor del planeta en el compactar a un rebao de ovejas. mismo plano de su ecuador.

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Saturno a contraluz del sol mostrado su hemisferio oscuro, dbilmente iluminado por el resplandor de los anillos. La imagen fue registrada por la nave Cassini bajo una perspectiva imposible de observar desde la Tierra. (NASA).

Los anillos y la sombra que Saturno arroja sobre los mismos. Imagen obtenida en julio 2004, cuando el vehculo Cassini se acerc al planeta siguiendo una trayectoria oblicua y casi perpendicular a la direccin de la Tierra. (NASA).

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8d) Las lunas de Saturno

Imgenes de Titn captadas en 2005 por el radar de la sonda Huygens: un litoral con esteros y ros; algunos lagos de hidrocarburo lquido y una superficie cubierta de rocas. (NASA).

atmsfera y descender hasta posarse en la superficie, revelando lo que yaca Saturno posee 60 lunas, nueve de oculto: un relieve de costas, esteros, ros las cuales fueron descubiertas desde y lagos de metano lquido. Tambin la Tierra y el resto gracias a los veh registr condiciones meteorolgicas culos espaciales que exploraron las en situacin comparable a las que vecindades del planeta. De todas ellas, existieron en la Tierra en las primeras la ms grande es Titn, (5,120 km de di eras geolgicas. metro), que entre las lunas del sistema solar es solamente superada en tamao Otras lunas de Saturno, visibles con por Ganmedes, luna de Jpiter y que pequeos y medianos telescopios, son al igual que sta tambin es mayor que Rhea, Dione, Thetys, Enceladus, Mi los planetas Mercurio y Plutn. Titn mas y Iapetus. Las ms prximas al pla gira alrededor de Saturno en 16 das y se neta son detectadas fcilmente cuando encuentra a 1.2 millones de kilmetros los anillos estn de canto y el brillo de Saturno ms disminuido. Algunas de de dicho planeta. estas lunas estn recubiertas de hielo y presentan varios crteres de impacto. La congelada y agrietada superficie de Enceladus proyecta al espacio surtido res de agua lquida. Un hemisferio de Iapetus est recubierto por un material oscuro an no identificado. La ms cercana luna a Saturno es la diminuta Pan (10 km), a 133,000 km del planeta, inserta entre los anillos, completando su rbita en 12 horas; la ms lejana Phoebe, distante 12 millones de km, emplea ao y medio en dar Titn est envuelto en una espesa at una vuelta a Saturno. Fotos recientes msfera de nitrgeno, opacada por nubes parecen confirmar que Phoebe, con rojizas, combinada con compuestos grandes y bien definidos crteres, es moleculares de hidrocarburos que un asteroide, o el ncleo inerte de un llueven sobre su congelada superficie. cometa capturado por Saturno hace La sonda Huygens, enviada desde el muchsimo tiempo. vehculo Cassini, logr penetrar la

Las nueve lunas ms grandes de Sa turno puestas a la misma escala son, (de izquierda a derecha): Mimas, En celadus, Thetys, Dione, Rhea, Titn, Hyperion, Iapetus y Phoebe. Titn, la mayor, est cubierta por una densa atmsfera que oculta detalles de su superficie a los telescopios de la Tierra.

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LAS LUNAS MAYORES DE SATURNO


(Radios y tiempo de traslacin alrededor del planeta y otras caracterticas)

Titn. 2,575 km. 15.9 das.

Rhea. 764 km. 4.5 das.

Iapetus. 730 km. 79.3 das.

Dione. 560 km. 2.74 das.

Tethys. 530 km. 1.89 das.

Enceladus. 249 km. 1.37 das.

Mimas. 196 km. 0.94 das.

Hyperion. 143 km. 21 das.

Phoebe. 110 km. 550 das.

Titn: Rhea: Iapetus: Dione: Tethys: Enceladus: Mimas: Hyperion: Phoebe:

Densa atmsfera. Relieves circundados de lagos de metano lquido. Sin atmsfera. Superficie congelada, con crteres y brillantes trazos. Crteres en su superficie. Un hemisferio cubierto con material oscuro. Muy parecida a Rhea. Algunos crteres hasta de 100 km de dimetro. Superficie congelada y crteres. Ithaca Chasma, un largo y ancho can. Superficie helada con varias grietas que emiten surtidores de agua. Congelada, con muchos crteres, incluido Herschel de 140 km de ancho. Forma irregular y aspecto esponjoso, con un gran crter de impacto. Traslacin retrgrada; es posiblemente un asteroide capturado.

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8e) Los planetas Urano y Neptuno


El sptimo y octavo planetas, Urano y Neptuno, eran desconocidos para los antiguos observado res. El primero fue descubierto por casualidad en 1781, por William Herschel con su telescopio, mientras Neptuno fue localizado 65 aos des pus, cuando su sospechada ubicacin fue calcu lada con bastante precisin por los astrnomos Urban Leverrier, francs, y John Adams, ingls, a partir de la desviacin que Urano experimentaba en su cur so debido a la atraccin de un posible planeta situado ms all de su rbita.

Urano brilla como estrella de 6 magnitud, en el lmi La rotacin en ambos te de la visin a simple ojo, planetas es medianamente mientras Neptuno de 7.8 rpida, 17 horas y 14 magnitud requiere el uso minutos para Urano y Urano aceler su curso antes de 1822 y lo retard en de un pequeo telescopio los aos siguientes, debido a la atraccin de Neptuno, lo 16 horas 7 minutos para cual permiti calcular la exacta posicin de este ltimo. para descubrirlo. El prime Neptuno. Sus globos ro est 20 veces ms lejos no son tan achatados del sol que la Tierra y el segundo 30 veces ms como es el caso de Jpiter y Saturno, que estn all. Urano completa una vuelta alrededor del sol animados por una rotacin ms veloz.

en 84 aos y Neptuno en 165 aos. Al igual que Jpiter y Saturno, ambos planetas son gigantes cos globos gaseosos de tamaos comparables en tre s, (unos 48,000 km de dimetro, 64 veces mayor que la Tierra), siendo Urano ligeramente ms grande que Neptuno. Sin embargo, existe una notable diferencia en la inclinacin de sus respec tivos eje de rotacin, pues mientras en Neptuno ste se encuentra modera damente inclinado (28), Urano rota con el eje (97) paralelo a su rbita, o sea prcticamente acosta do, de modo que el sol se encuentra en el cenit de cualquiera de sus polos cada 42 aos en forma al ternada.

Urano est rodeado por un intenso campo magntico excntrico, inclinado 59 con relacin al globo del planeta. Posee un sistema de 11 anillos oscuros, no tan anchos ni destacados como los de Saturno.

El eje de rotacin de Uranoacostado sobre su rbita.

Visto con poderosos telescopios y fotografiado por el Voyager 2, que se le aproxim en 1986, el globo de Urano se muestra liso, inmaculado y sin bandas. Est envuelto por una espesa y fra atmsfera, rica en hidrgeno y helio, a unos 220 centgrados, ya que a la distancia de Urano el sol brilla y calienta con una intensidad 400 veces menor que en la Tierra. Su atmsfera tambin contiene un poco de metano, que absorbe el color rojo, dndole a la envoltura un caracterstico color azul verdoso. El interior del planeta posiblemente est formado de rocas y hielo. Urano posee 27 lunas que giran a su alrededor, siendo las mayores Titania, Obern, Ariel, Um

Rayos
Eje

Ecuado

Plano

de la rbita

Solares

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Urano con su anillo y principales lunas.

Titania

Obern

Ariel

Umbriel

briel y Miranda, cuyos dimetros oscilan entre 1,570 y 1,150 km. Sus pe rodos de revolucin alrededor de Ura no son de 8.7, 13.5, 2.5, 4.1 y 1.4 das respectivamente. Todos presentan crteres de impacto en su slida super ficie. Miranda ofrece la ms abigarrada con figuracin entre las lunas del sistema solar, ya que su superficie est formada por bloques o pegostes de diferentes aspectos y orgenes.
(Izquierda) Extrao aspecto de la luna Miranda, cuya su perficie ha sufrido contrastados cambios desde su formacin. Derecha) El acantilado llamado Verona Rupes, en Miranda, mide 20 km de profundidad.

El globo de Urano circundado por un delgado anillo, con varios surcos poco visibles. Imagen del Voyager 2 en enero de 1985 muestra el hemisferio sur enteramente iluminado por el sol, con el polo cerca del centro de la imagen.

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La lejana de Neptuno es tal que nin gn rasgo interesante pudo observarse antes en su superficie, hasta que el Vo yager 2 se acerc a menos de 5,000 km de distancia en 1989.

Imagen detrs de Neptuno, obtenida por el Voyager 2 en 1989. La luna Tritn junto al borde inferior.

Imagen de Tritn, registrada por el Voyager 2.

Tritn, con un dimetro de 2,700 km, es ms grande que Plutn, pero menor que Titn de Saturno, los cuatro satli tes galileanos de Jpiter y nuestra pro pia luna. Gira adems en sentido retr grado, por lo cual se sospecha ser un Este planeta est envuelto por una cuerpo tipo transneptuniano captura densa y turbulenta atmsfera, pero do por el planeta. Es el mundo mas fro contrario a lo observado en Urano, las detectado a la fecha en todo el sistema fotografas revelaron varias nubes en solar; con una temperatura de 250 alargados jirones, formadas por cris centgrados en su superficie. Presenta tales de metano congelado, animadas una atmsfera de nitrgeno y emplea por violentos vientos que soplan a casi 5.8 das girando en torno a Neptuno. 2,500 km por hora. Tambin fue detec tada una gran mancha negra que giraba No obstante tan frgida temperatura, como un cicln en sentido contrario a Tritn posee volcanes congelados que la rotacin del planeta, bordeada por proyectan columnas de gases, como nubes blancas con aspecto de cirros. giseres con partculas de hielo y pol Se ignora de dnde obtiene la atms vo, hasta 10 km de altura, expulsadas fera tanta energa, estando Neptuno 30 desde el interior de la corteza; al caer veces ms alejado del sol que la Tierra, sobre la superficie forman costras de sospechndose que procede del calor metano y nitrgeno congelado. En su que emana de su interior. mayor parte, sin embargo, el terreno inactivo tiene un aspecto rugoso como La atmsfera neptuniana es muy densa la corteza del meln. Tritn presenta y est compuesta en un 80% de hidr una rala atmsfera de nitrgeno y me geno y el resto de helio; esconde debajo tano. un gran ocano de agua, amonaco l quido y metano, con una temperatura Ms que un satlite, Tritn se aseme mayor de 2,000 centgrados, ocano ja a Plutn en tamao, composicin y que se mantiene en estado lquido por densidad. Si a este hecho se aade que la enorme presin que sobre l ejerce su rbita es muy inclinada con relacin la atmsfera. En el ncleo la presin al ecuador de Neptuno y su movimien es de tal intensidad que es posible que to retrgrado, todo hace sospechar que genere una elevada temperatura, capaz Tritn provino de las vecindades de de descomponer el metano en hidrge Plutn. no y carbono, estando este ltimo tan comprimido que su configuracin pue En realidad, las rbitas de Neptuno y de semejarse a la del diamante. Plutn se entrecruzan, aunque no en el mismo plano, de tal manera que hay Antes de la era espacial solamente se pocas cuando Plutn se encuentra conocan dos lunas orbitando a Neptu ms cerca del sol que el mismo Neptu no: Tritn y Nereida, pero a partir del no, como sucedi entre 1970 y 1990. viaje del Voyager 2 se descubri que un delgado anillo de fragmentos circunda al planeta y que tambin lo acompaan seis adicionales lunas pequeas.

CAPTULO 9 | LOS PLANETOIDES Y CUERPOS MENORES CAPTULO

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LOS PLANETOIDES Y CUERPOS MENORES


9a) Los planetas Enanos
o ncleos de cometas extintos. En este sentido, existe toda una graduacin de Los cuerpos que componen el Sistema tamaos, entre mayores y menores, no Solar presentan variadas dimensiones, importando si giran alrededor del sol, evidentes cuando se compara al sol con de un planeta o, excepcionalmente, de su cortejo de ocho planetas, as como un asteroide. tambin los tamaos de stos con respecto a sus satlites. La desigualdad de tamao, por ejemplo, entre nuestra Luna y Plutn, que gra Con la excepcin de Mercurio y Venus, vita alrededor del sol, siendo ste ms que no poseen satlites a su alrededor, pequeo que aqulla, fue criterio sufi la gran mayora de las lunas de los ciente para degradar a Plutn de la otros planetas, en especial las recin condicin que mantuvo por 75 aos detectadas durante las exploraciones como el noveno planeta, a la categora espaciales, son muy diminutas en rela de Planeta Enano (Dwarf Planet), o cin con el planeta en torno al cual planetoide, tal como le fue asignada orbitan. Una apreciable mayora entre por la International Astronomical ellas puede ser considerada como astros Union (IAU) la Unin Astronmica capturados por la fuerza gravitatoria Internacional en su asamblea plenaria del planeta, algunas de los cuales fueron celebrada en Praga en 2006. originalmente asteroides, planetoides
Tamaos de la Tierra y la Luna comparados con algunos planetas enanos, como Eris, Plutn, Sedna y Quaoar. Junto a Plutn se ilustra su luna Caronte y al lado de Eris su luna Disnomia.

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En el otro extremo del caso, el redondo Ceres result ser de mayor tamao que todos los dems asteroides, en cuya zona gravita alrededor del sol, habiendo sido ascendido a la categora de Planeta Enano. La diferencia de categoras fue establecida por la IAU de la siguiente manera:
Un planeta es un cuerpo celeste que est en rbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rgidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrosttica, es decir, redonda, y que ha despejado las inmediaciones de su rbita. Por otra parte, un planeta enano es un cuerpo celeste que est en rbita alrededor del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rgidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrosttica, es decir, redonda; que no ha despejado las inmediaciones de su rbita y que no es un satlite.

luego de calcular su posible ubicacin considerando las perturbaciones que el hipottico planeta ejerca sobre Urano en esa poca.

El resto de los otros cuerpos pequeos como el tamao de la luna Caronte y su rbita. que orbitan alrededor del sol seran considerados como Cuerpos Menores La rbita que Plutn describe en 248 del Sistema Solar, segn la IAU. aos alrededor del sol result ser una variante del comn de las rbitas de los otros planetas, ya que est inclinada unos 17 grados con relacin a la eclptica, o proyeccin de la rbita de la Tierra, siendo adems muy excntrica, con una variacin notable entre su punto ms cercano al sol y el ms alejado.
Tamaos de algunos Planetas Enanos: Ceres, Plutn y Eris, (antes catalogado como 2003 UB313,), al lado de los satlites Tritn (de Neptuno), la Luna (de la Tierra), Titn (de Saturno) y Ganmedes (de Jpiter). Las dimensiones de Plutn y Eris, ms pequeos que la Luna, fueron uno de los argumentos para excluirlos de la lista de los Planetas.

Ilustracin de la Tierra con Plutn, a la misma escala, as

9b) El Planeta Enano Plutn

En efecto, cuando est en perihelio, (su El antiguamente considerado como el posicin en 1983), Plutn se encuentra planeta ms alejado del sistema solar, a unos 4,300 millones de km, (incluso Plutn, fue descubierto en 1930 por ms cerca que Neptuno), mientras que Clyde Tombaugh, como una estrella en afelio se aleja hasta 6,400 millones, de 14 magnitud, mediante fotografas es decir ms de 40 veces la distancia tomadas a travs de un telescopio que media entre el Sol y la Tierra. A del observatorio Lowell en Arizona, la velocidad de 90 km por hora un

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vehculo tardara unos diez mil aos para llegar a Plutn. En el presente la nave Nuevos Horizontes se dirige a este planeta y luego de nueve aos de viaje interplanetario se espera arribe a Plutn en 2015. Como resultado de su gran lejana, Plutn recibe luz y calor del sol en una proporcin 1,600 veces menor que la obtenida en nuestro planeta. Con un dimetro de 2,750 km, resulta ser ms pequeo que nuestra luna; por tanto se le considera como uno de los Planetas Enanos. La rotacin es de 6 das y 8 horas. Aunque ningn vehculo espacial ha explorado a la fecha las vecindades de Plutn, otras inferencias revelan que este planeta tiene una superficie slida, rocosa y est cubierta de hielo, sometida a una temperatura an menor de 250 centgrados. Parece estar rodeado de una rala, extensa y fra atmsfera, compuesta de metano, nitrgeno y monxido de carbono y otros voltiles que son vaporizados desde su congelada superficie por un debilitado y lejano sol.

gemelo. Caronte dista de Plutn tan slo 8 veces el dimetro de ste y rota exactamente en el mismo tiempo que emplea para dar una vuelta al planeta; (tambin de 6 das, 8 horas); en otras palabras, esta luna presenta siempre la misma cara a Plutn, a como lo hace nuestra luna con respecto a la Tierra. En aquel caso planeta y satlite estn amarrados por efectos de la mutua gravedad, de modo que la misma cara de Caronte enfrenta siempre a la misma cara de Plutn, lo cual no sucede con nuestra luna, que aunque nos muestra siempre la misma cara, sta es visible desde cualquier punto de la circunferencia de la Tierra, gracias a la rotacin independiente de nuestro planeta. Debido al relativo pequeo tamao de Plutn y Caronte, siendo ambos cuerpos slidos de superficie congelada y rbitas excntricas, existe la sospecha que se originaron en la Banda de Kuiper, un cinturn situado en el borde exterior del sistema solar, formado por gran multitud de cuerpos menores, adems de fragmentos que no lograron condensarse o consolidarse cuando el sistema solar estaba en formacin hace 4,600 millones de aos. En 2006 se comprob que Plutn tena dos pequeas lunas adicionales, bautizadas con los nombres de Nix e Hidra. Se estima que ambas tienen un dimetro de unos 100 km, girando la primera alrededor de Plutn en 25 das y la segunda en 38.

Figura comparativa entre Plutn y Caronte.

Fotografa de Plutn rodeado de sus lunas, tomada por el Telescopio Espacial Hubble.

Concepcin artstica de Plutn y Caronte contemplados desde la glida Nix.

Ilustracin artstica de un paisaje de Plutn con su luna Caronte en el horizonte y el sol brillando en la lejana.

En 1978 se descubri que Plutn estaba acompaado por un satlite, bautizado como Caronte, cuyo tamao (1,207 km de dimetro) es casi la mitad del planeta, tanto que parecen formar un sistema

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9c) Planetoides recin descubiertos


Ms all de Plutn existen otros Pla netas Enanos, de dimensiones semejan tes o ligeramente menores que Plutn, o de su luna Caronte, los cuales han sido descubiertos en los ltimos aos. En tre ellos figuran Eris, Sedna, Haumea, Makemake, Quaoar como los mayores, de dimetros comprendidos entre 800 y 3,000 km. Sus nombres, bautizados por la IAU, fueron adoptados de algu nas deidades mitolgicas de diversos pueblos o tribus de nuestro planeta. Los planetas enanos son slidos, de superficies congeladas, tremendamente fras. Las rbitas son muy excntricas, inclinadas en relacin con el plano comn de las rbitas planetarias. Algu nos presentan pequeas lunas que gravitan a su alrededor.

U.A (Unidad Astronmica), equivale a la distancia entre el Sol y la Tierra, aproximadamente 150 millones de km. Eris (la diosa griega de la discordia), descubierto en 2003 como UB313, es el planeta enano de mayor dimetro (3,000 km), de rbita elptica com prendida entre los 38 y 97 U.A del sol, requiriendo 560 aos en completarla. Su constitucin es muy semejante a la de Plutn, con un ncleo de roca y hielo y una superficie cubierta de metano congelado. Presenta un pequeo satlite bautizado como Disnomia, la diosa de la ilegalidad.

Comparacin entre las rbitas de Jpiter, Saturno, Urano, Neptuno, Plutn y Eris 2003 UB313.

Tamaos comparativos entre los mayores planetas enanos hasta la fecha descubiertos.

Huamea, 2003 EL61, (diosa de la creacin en la mitologa hawaiana), de curiosa forma oval, (como una pelota del football americano), posiblemente a causa de su rpida rotacin, que dura slo 4 horas. El ncleo es rocoso y la Uno de los primeros planetas enanos en superficie est cubierta por una capa ser descubierto (en 2002) fue Quaoar, de hielo de gran reflectividad. La rbita as nombrado en honor al dios creador elptica se alarga entre los 35 y 52 U.A, de la antigua tribu de los Tongva, que necesitando 285 aos para completarla. habitaron el rea cercana a la actual Tiene dos pequeas lunas: Hiiaka y ciudad de Los Angeles, California. Su Namaka. dimetro mide 745 km y se mueve a una distancia promedio del sol equivalente Por su parte Makemake, 2005 a 6,300,000 km (42 U.A), siguiendo FY9, (dios de la fertilidad entre los una rbita excntrica que completa en primitivos habitantes de Rapanui, la 288 aos. Vale aqu recordar que una

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presente isla de Pascua), es otro de los planetas enanos, tambin de rbita elptica comprendida entre los 39 y los 52 U.A, la que completa en 310 aos. Su dimetro mide unos 1,500 km.

cuerpos an no identificados, a causa de su pequeo tamao y gran lejana, la llamada Banda de Kuiper. Se trata de un cinturn de fragmentos rocosos, de hielo o gases congelados, posiblemente residuos perifricos que quedaron Entre los primeros planetas enanos desde la formacin del sistema. La descubiertos est Sedna, (deidad Inuit Banda se extiende por varios millones que habitaba en el rtico). Su rbita de kilmetros ms all de la rbita de es muy elptica, entre el perihelio que Neptuno. Est orientada conforme est a 76 U.A y el afelio a 975 U.A, al plano general de las rbitas de los empleando unos 12,000 aos en dar planetas interiores del sistema solar. una vuelta al sol. De hecho, es el objeto ms lejano del sistema solar que haya sido identificado hasta la fecha. A la distancia promedio de Sedna, el sol es ya es un punto brillante, aunque con una luz cien veces ms intensa que la luna llena; en cambio la Tierra y los dems planetas son invisibles desde tal lejana, confundidos y perdidos entre el fulgor del sol.
La Banda de Kuiper en la periferia del Sistema Planetario.

Representacin de Sedna, globo rojizo de 1,600 km de dimetro. Se ubica en los confines del sistema solar, donde la luz y el calor del sol son 250,000 veces menos intensos que en la Tierra.

9d) En la periferia del Sistema Planetario


Los planetas enanos, situados en la periferia del sistema planetario, forman junto con millares de otros

Los planetas enanos antes descritos, in cluyendo Plutn, ms los que a la fecha se han descubierto, (adems de Tritn, luna capturada por Neptuno), forman parte del Cinturn o Banda de Kuiper y son en conjunto llamados KBO (Kui per Belt Objects, en ingls). La mitad de ellos siguen rbitas configuradas de tal manera que cada una de sus revo luciones alrededor del sol equivalen a un determinado nmero de vueltas de Neptuno en la suya. La relacin, nom brada como resonancia planetaria, es comn entre planetas y satlites, don de el cuerpo principal logra imponer su fuerza gravitatoria y determinar la r bita de sus vecinos de menor tamao. Existe una resonancia entre Neptuno y Plutn, porque dos vueltas de Plutn (248 aos x 2) equivalen a tres vueltas de Neptuno (165 aos x 3), omitiendo las fracciones. En otras palabras, Plu tn es un cuerpo KBO.

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Se estima que existen unos 35,000 KBO mayores de 100 km de dimetro y una cantidad diez veces mayor de ob jetos mayores de 50 km, dentro de un radio de 12,000 millones de kilmetros del sol. Sin embargo, se considera que la masa sumada de todos ellos equival dra a la masa de la Tierra. Forman en verdad un gigantesco reservorio de pe queos cuerpos planetarios, situados en la periferia del sistema solar, con centrados en una banda entre los 30 y 50 U.A.

conforme al plano de las mismas y pa recen haberse originado en la Banda de Kuiper.

La gran mayora de KBO (verdes) forma una ancha banda en la periferia del sistema solar. Los centauros (naranja) se localizan hacia el interior del sistema, atrapados entre las rbitas de Jpiter y Neptuno; parecen seguir un proceso para convertirse en cometas y posteriormente en asteroides.

Los KBO descubiertos a la fecha se clasifican en tres categoras: (a): plu tinos, (unos 140) ubicados entre las rbitas de Neptuno y Plutn, se mue ven en resonancia con Neptuno. Entre ellos figuran Eris, Plutn, Quaoar, Hau mea, Makemake, etc. Es posible que la luna Tritn sea un plutino, capturado por Neptuno. (b): centauros, (unos 200), como Chariklo, Chiron, Pho Estos objetos estaran formados por lus, han sido atrados hacia el interior rocas integradas de compuestos carbo por la gravedad de los cuatro grandes nosos, combinadas con agua congelada planetas y se mueven entre ellos. (c): y hielos de dixido de carbono, metano clsicos (unos 530) los ms numero y amonaco, similares en composicin sos y externos en la banda de Kuiper y al ncleo de los cometas llamados de se encuentran ms all de la rbita de corto perodo, los que atrapados por Neptuno. la fuerza de gravedad del sol y de los grandes planetas son atrados hacia al 9e) Los Asteroides interior del sistema solar donde suelen incursionar. En efecto, los cometas de Son los Asteroides, o planetas menores, corto perodo circulan entre las rbi un conjunto de millares de pequeos tas planetarias; lo hacen por lo comn cuerpos o fragmentos de roca y hierro que giran alrededor del sol, concen trados principalmente en una banda localizada entre las rbitas de Marte y Jpiter, aunque hay algunos de rbitas tan elpticas que en sus perihelios se acercan ms al sol que la misma Tierra, o que en sus afelios se retiran ms all de la rbita de Jpiter. Aunque la gran mayora de los Aste roides circulan entre las rbitas de los dos planetas primeramente mencio nados, hay otros, como los llamados grupo Atn cuyas trayectorias estn comprendidas dentro de la rbita de la Tierra; del grupo Amor, confinadas entre la Tierra y Marte, y del grupo Apolo cuyos perihelios estn dentro de la rbita de la Tierra pero sus afelios se encuentran ms all de Marte.

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Existen resonancias entre algunos As teroides y Jpiter, incluyendo los bau tizados como Troyanos, que compar ten la misma rbita con este planeta, separados en dos grupos, a 60 al este y oeste respectivamente del mismo. Parece probable que los Asteroides fue ran inicialmente parte de la banda de Kuiper, pero sometidos a la atraccin y resonancia de los grandes planetas, en especial Saturno y Jpiter, hayan emigrado al interior del sistema solar, donde perdieron sus voltiles externos (agua, metano y amoniaco congela dos), quedando al descubierto slo los ncleos compuestos de rocas carbono sas y metales, que despus sufrieron los impactos metericos que hoy se ob servan salpicando sus superficies. Este proceso de volatilizacin remanente se presenta tambin en algunos centau ros y es comn en los cometas cuando stos se dirigen al interior del sistema y quedan expuestos a la radiacin y calor del sol.

entre las rbitas de Marte y Jpiter. El primer asteroide fue descubierto el 1 de enero de 1801, por el astrnomo ita liano Giuseppe Piazzi, quien lo llam Ceres, antigua diosa tutelar de Sicilia. Como la masa combinada de todos Despus fueron descubiertos tres ms: los Asteroides apenas suma el 1% de Pallas, Juno y Vesta. A medida que la la masa de la Tierra, hay quienes tam lista de descubrimientos aument, los bin suponen que son fragmentos de asteroides fueron denominados con un pequeo planeta que en las prime nombres y asignados con un nmero ras pocas del sistema solar no pudo en forma sucesiva. integrarse en un solo cuerpo, debido a la poderosa influencia gravitatoria ejercida por su vecino, el gigante pla neta Jpiter. Tambin se asume que pudieran haberse multiplicado tras re petidas colisiones entre pequeos pla netas, que dieron origen a gran nmero de fragmentos. En realidad, casi todos los Asteroides tienen formas irregulares y presentan en su superficie crteres de impacto originados por la cada de fragmentos ms pequeos que quedaron dispersos

Cinturn de Asteroides situado entre las rbitas de Marte y Jpiter, incluyendo los llamados Troyanos que preceden o siguen a este planeta en su rbita. (Wikipedia).

Tamao comparativo de los mayores Asteroides con la Luna. Con la excepcin de Ceres, hoy considerado como un planeta enano, todos presentan formas irregulares o fragmentadas.

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Ceres es hoy considerado como un pla l rodara por varios metros, o escapara neta enano por su dimensin y forma al espacio con slo el impulso de un redonda, de 975 x 909 km. Concentra salto. la tercera parte de la masa total de to dos los asteroides. Se encuentra a 2.76 U.A. del sol y completa su rbita en su derredor en 4.5 aos. El perodo de ro tacin es de unas 4 horas. El nmero de asteroides hasta hoy detectados y catalogados supera los 10,000. Cada ao se agregan ms a la lista, gracias al empleo de fotografas con exposicin, las que detectan su desplazamiento entre las estrellas fi jas. La forma de un Asteroide est lejos de ser esfrica; la mayora de ellos presen ta una configuracin de lo ms diversa. Las dimensiones varan a lo largo y an cho; en algunos es tan caprichosa que parecen papas o frutas magulladas.

Imgenes de tres asteroides obtenidas por los vehculos NEAR y Galileo. A la izquierda Mathilde (60 km); en el centro Gaspra (16 x 12 km) y a la derecha Ida de 56 km. (Cortesa NASA).

Estos cuerpos tan pequeos no son vi sibles a simple vista, (salvo Vesta, de magnitud 5.1, en oposicin). Su brillo aparente no depende tanto de su tama o real, sino de la distancia y reflecti vidad de su superficie iluminada por el

Ceres pas de Asteroide a Planeta Enano, pero Vesta sigue siendo Asteroide. (fotos tomadas con el Telescopio Espacial Hubble).

Diversas posiciones y orientaciones del asteroide Eros, registradas durante la aproximacin del vehculo NEARShoemaker, que aterriz en su superficie en febrero 2001.

La trayectoria registrada por esta fotografa, con varias horas de exposicin, contra el fondo de las estrellas lejanas, permite descubrir la presencia y movimiento de un asteroide.

La dimensin mayor se toma como re ferencia del tamao del asteroide. Los ms grandes son pocos, miden entre 600 y 300 km; hay unos 200 mayores de los 100 km y posiblemente un mi lln debajo de los 100 metros. Los aste roides son cuerpos rocosos desprovis tos totalmente de atmsfera. Su masa es tan escasa que bastara un estornu do para que un astronauta posado en

sol, de cara a la Tierra. Siendo la mayo ra de forma muy irregular y animados de continua rotacin, el brillo aparente de un asteroide cambia a medida que su faz iluminada enfrenta a la Tierra Los ms grandes se descubren con bi nculos y pequeos telescopios, como estrellas de sexta sptima magnitud. Los asteroides del grupo Apolo, unos 36, tienen rbitas que se cruzan con la

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de la Tierra. Algunos se han aproxima do a una distancia menor que la luna. Se supone que el cuerpo que impact a la Tierra hace unos 65 millones de aos y que caus la hecatombe donde desaparecieron los dinosaurios era po siblemente un asteroide de este grupo. El riesgo del en cuentro con un asteroide siempre existir; la tarea de los cientficos es estar vigilantes de cualquier eventua Dactyl, de 1.4 km de lidad que se pre dimetro, es un diminuto satlite del asteroide Ida. sente al respecto, que felizmente no ocurre con frecuen cia o, en un inevitable caso de peligro, disponer de los medios tecnolgicos para evitar la potencial catstrofe que su impacto sobre la Tierra pudiera ori ginar.

tes, cuyas superficies sufren frecuentes impactos de los fragmentos o residuos que todava flotan en el espacio. En las primeras pocas de la formacin del sistema solar, estos objetos existan en mayor nmero y tamao, muchos de los cuales junto con asteroides y n cleos cometarios, impactaron contra los planetas y sus lunas, dejando enor mes crteres como cicatrices tempora les o permanentes sobre su faz.

1) Imagen de radar del asteroide 216 Cleopatra, constituido principalmente de nquel y hierro. 2) El Itokawa sembrado de bloques congelados, dondeaterriz el vehculo Hayabusa en 2005. 3) Close up de la superficie del asteroide Eros, mostrando crteres y algunas rocas de 40 metros.

9f) Meteoroides, meteoritos y lluvias de estrellas


El espacio interplanetario no se en cuentra totalmente vaco; al contra rio, millones de pequeos fragmentos de variados tamaos, desde rocas, pa sando por piedritas, hasta partculas impalpables como polvo, flotan por doquier entre las rbitas de los plane tas. Muchos de ellos son atrados por la fuerza de gravedad rumbo al sol, o hacia los mismos planetas y sus satli Con el correr del tiempo, la cada de estos objetos y sus impactos fueron disminuyendo en frecuencia y tama os, sin que ello signifique que an en nuestros das planetas y lunas, in cluyendo la Tierra, estn exentos de eventuales colisiones y considerables daos que tales encuentros producen, tal como qued confirmado en 1994
Varias estrellas fugaces, llamadas Lenidas, surcan frente a la constelacin del Can Mayor debajo de la estrella Sirius, siendo visibles en esta foto tomada con breve tiempo de exposicin.

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con la cada de unos 20 fragmentos co metarios sobre la atmsfera de Jpiter, causando gigantescas explosiones que fueron visibles con telescopios y foto grafas desde la Tierra.

Trayectoria de un blido que explot en su curso por la atmsfera. (Howard Edin).

Algunos de estos cuerpos explotan y fragmentan en el aire; otros se precipi tan a la superficie, en cuyo caso se les conoce como meteoritos; ciertos caen al mar, otros en campo abierto. En rea lidad, muy pocos han cado en lugares Con bastante frecuencia se descubren poblados, como el que impact el techo objetos insospechados, de centenares de una casa en Connecticut en 1982 y de metros, que pasan cerca de la Tie otro que aboll un vehculo en una ca rra a distancias comparables a la que se lle de New York en 1992, para citar dos encuentra nuestra luna. Uno de stos, ejemplos recientes aunque raros. el denominado 1994 XL1, se acerc a La Tierra a un cuarto de esa distancia. La La atmsfera de la Tierra es como un probabilidad que el anunciado asteroi escudo protector que frena o destru de Apofis, impacte a nuestro planeta ye a los meteoroides que la penetran a en 2029, o despus en 2036, como ini gran velocidad. Como resultado de la cialmente se crea, es de 1 en 45,000. friccin con el aire, todo fragmento me nor de 20 centmetros se calienta a tal Objetos de menores dimensiones, del grado que se torna visible, se calcina y tamao de granos de arena, semillas, desintegra antes que alcance la super piedritas y pedruscos, que han sido ficie. En el efmero lapso de su trayecto llamados colectivamente meteoroides, e incandescencia, se le ve cruzar veloz penetran todos los das a la atmsfera mente, dejando tras de s una estela lu terrestre. Diariamente la Tierra recibe minosa, como si fuera una estrella que varios miles de toneladas de estos ma se desprendi del firmamento. Por se teriales en forma muy fragmentada y mejante visin y apariencia se conocen dispersa. Por otra parte, los meteoroi a estos meteoroides como estrellas fu des de mayor tamao brillan intensa gaces, o exhalaciones, las cuales des mente como una bola de fuego, o b aparecen o se apagan una vez que se lidos, cuando atraviesan la atmsfera a consumieron al atravesar la atmsfera, gran velocidad y hasta producen cierto o porque lograron salir de ella, dejando zumbido. un efmero rastro luminoso. La velocidad con que aparentemente se mueven las estrellas fugaces depen de de la direccin donde parecen pro venir, siendo ms frecuentes y veloces en las horas de la madrugada por en frentar el observador la direccin hacia la cual se dirige la Tierra y menores al caer la noche, cuando este se encuentra en el lado opuesto. En el primer caso, la velocidad de la Tierra y del meteoro se confrontan y suman, mientras que en el segundo ambas se contrarrestan.

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Si bien la gran mayora de las estrellas fugaces son vistas en cualquier noche del ao y proceden de cualquier direc cin, hay algunas que se manifiestan en enjambres, los cuales suelen provenir de definidos puntos de la esfera celeste y segn determinadas fechas del ao. Estos enjambres dan origen a las llama das lluvias metericas, por la abun dancia de meteoros que se presentan, las cuales se denominan segn la cons telacin donde parecen provenir. Entre las ms notables lluvias se encuentran las Perseidas, que se des plazan en la noche del 1112 de agosto a partir de un punto, o radiante, si tuado en direccin a la constelacin de Perseo; las Lenidas del 17 de no viembre en la constelacin de Len y las Gemnidas del 13 de diciembre en la constelacin de Gemelos. El radian te es el punto de aparente divergencia de las varias trayectorias paralelas que siguen cada uno de los miembros del enjambre, observadas segn nuestra perspectiva contra el fondo de la esfera celeste. En realidad, las lluvias metericas co rresponden a enjambres de meteoroi des, productos de la desintegracin de antiguos cometas, pues el conjunto se mueve siguiendo rbitas cometarias. As por ejemplo, las Lenidas son los restos del antiguo cometa peridico TempelTuttle, cuya rbita es cruza da por la Tierra el 17 de noviembre de cada ao. Esa noche es posible contar de 15 a 20 estrellas fugaces por hora en aos normales. Sin embargo, cada 33 aos, cuando la Tierra cruza por la parte ms densa de la rbita del desintegrado cometa, la frecuencia de las apariciones aumen ta a varios miles de estrellas fugaces

por hora, tal como sucedi en esa fecha tanto en 1999 como en 2001. El anlisis de los meteoritos revela que algunos son de hierro con cierto por centaje de nquel; otros de roca com puesta de varios silicatos; un tercer tipo contiene ambos materiales. El ma yor meteorito descubierto, el llamado Ahnighito, pes 34 toneladas y fue en contrado en el rtico en 1892.

Ilustracin de la gran lluvia de estrellas llamadas Lenidas, observada en noviembre de 1833.

rbita del fragmentado cometa TempelTuttle, cuya mayor condensacin cruza la Tierra cada 33 aos, originando la lluvia de Las Lenidas. El meteorito Ahnighito es el ms grande entre todos los meteoritos recuperados que han cado a la Tierra.

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Los meteoroides pueden haberse originado de cuatro maneras: (a) a partir de residuos o ripios slidos que quedaron sueltos una vez consolidados los planetas y sus lunas, (b) colisiones entre cuerpos mayores preexistentes, (c) materiales desplazados de la banda de los asteroides y (d) restos de antiguos cometas desintegrados. En la Tierra existen evidencias de la cada de grandes cuerpos que en el pasado han impactado su superficie, aunque los procesos de erosin y desplazamiento tectnico de los con tinentes han borrado de la faz del planeta a la mayor parte de sus rastros. Un ejemplo ms reciente es el impacto y explosin que uno de esos objetos produjo en Tunguska, un lugar apartado de Siberia en 1908. El meteoroide fue posiblemente una roca de hierro de unos 45 metros de ancho, que viajaba a la velocidad de 150 km por segundo. La fuerza de la explosin, calculada en unos 100 megatones, devast los bosques en un rea alrededor de 2,071 km2. La posibilidad de impacto de un cuerpo de esa dimensin y velocidad sera considerada como catastrfica si cayera en una zona poblada.

Los efectos catastrficos de una coli sin de la Tierra con un cuerpo ex traterrestre no depende tanto del tamao del objeto impactante, como de la gran velocidad que lo anima. Resulta sumamente difcil prever la aproximacin sbita hacia la Tierra de un cuerpo de 500 metros de dimetro, animado de una velocidad de 400,000 km/hora, equivalente a cubrir la distancia LunaTierra en cuestin de una hora. En el norte de Arizona se encuentra el crter Barringer, de unos 1,200 metros de ancho y 170 de profundidad, formado por el impacto de un meteoroide que golpe a la Tierra hace unos 50,000 aos. La posibilidad de uno de estos choques es una en ese lapso de tiempo y el rea de devastacin puede ser de varias decenas de kilmetros a la redonda. Una vez cada milln de aos, puede impactar un cuerpo de un kilmetro y la energa de la explosin capaz de devastar un pas del tamao de Nicaragua y extender sus efectos por todo el planeta.
Se estima que el meteoroide que produjo el crter en Arizona era una masa de hierro de unos 25 mts de dimetro, con velocidad de 15 km/seg; la explosin fue equivalente a unos 4 megatones.

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En la luna, donde no hubo erosin causada por agentes atmosfricos, se ha conservado una gran depresin (Mare Orientale) mayor de 1,000 km de dimetro, formada por el impacto de un gran meteoroide, posiblemente un asteroide que impact su superficie al principio de su formacin como cuerpo slido. Formaciones similares se observan en otros planetas como Hellas Planitia en Marte y Caloris Basin en Mercurio. Por otra parte, la luna de Jpiter llamada Calixto, cuya superficie se ha mantenido inalterada desde su formacin, est totalmente cubierta por multitud de crteres de impacto, como ningn otro objeto del sistema solar. La presencia dominante de Jpiter es la causa que muchos cuerpos que proceden del exterior del sistema solar impacten sobre este planeta o sus satlites, reduciendo de esta manera los desastres que de otro modo hubiesen afectado a los planetas interiores.
Concepcin artstica de un asteroide, o el ncleo de un cometa, impactando sobre la Tierra.

Como resultado, grandes terremotos, tsunamis, oleadas de fuego, nubes de polvo y cenizas envolvieron la Tierra por varios meses, sin dejar pasar la luz del sol, todo lo cual condujo a la extincin de muchas especies de plantas y animales, entre ellos los dinosaurios.

9g) Los cometas vagabundos

En la antigedad, y an en pocas recientes, los cometas han sido ob servados con temor, considerados como seales de mal agero por su extraa apariencia e impredecible ocurrencia, atribuyndoles toda clase de males y pestes ocurridas en la Tierra al tiempo de sus apariciones. Sin embargo, a la luz de los conocimientos actuales, resultan ms bien astros fascinantes, tanto por proceder de los confines del sistema solar, como por estar Hace 65 millones de aos un cuerpo de constituidos de materiales originales 10 kilmetros de dimetro impact en que se han mantenido inalterables, por un lugar hoy ocupado por el Golfo de varios miles de millones de aos, desde Mxico, junto a la costa de Yucatn. que se form el sistema.

Dos ilustraciones del cometa llamado Donati, observado el 4 y 5 de octubre de 1858 en el cielo de Pars. Se nota el movimiento diario del cometa en relacin con la estrella brillante Arcturus del Boyero que aparece junto a la cabeza del cometa en ambos dibujos.

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Un cometa, en su forma original, es un cuerpo o bloque de hielo entremezclado con rocas, piedras y polvo, aglutinados por gases congelados, (agua, metano, amonaco, dixido y monxido de carbono, etc.), similar a una gran bola de nieve, o hielo sucio, como popularmente se les describe los textos de astronoma.

1) Ncleo activo del cometa Halley, desprendiendo gases y polvo, cuando se acercaba al Sol en 1986. 2) Ncleo inactivo del cometa Wild 2 sin emanacin de gases y polvo por encontrarse lejos del Sol. 3) Ncleo de cometa Tempel 1, impactado en julio de 2005 por un cohete enviado desde la Tierra.

A medida que el cometa avanza hacia el interior del sistema solar, la radiacin emitida por el sol, cada vez ms intensa, hace que los gases del ncleo se desprendan y alarguen en direccin contraria, desplegando paulatinamente la Cauda, o cola del cometa, luminosa y transparente prolongacin de gases volatilizados y polvos desprendidos del ncleo. Esta cola se extiende por El bloque congelado, que puede millones de kilmetros detrs de la medir de unos pocos kilmetros hasta cabeza, siempre en direccin opuesta al 50, (caso del cometa HaleBopp), sol. La Coma como la Cauda alcanzan constituye en esencia el Ncleo del el mximo desarrollo cuando el cometa cometa cuando se encuentra lejos del pasa por perihelio, el punto y momento sol y puede permanecer en ese estado de su recorrido cuando est lo ms inalterable por millones de aos. Sin cerca del sol. La Coma llega alcanzar el embargo, algunos cometas, atrados tamao de Jpiter y en algunos cometas por el sol, penetran hacia el interior mayores las dimensiones mismas del del sistema solar, en cuyo caso se sol. comportan o despliegan de la siguiente manera: An ms sorprendente es la longitud de la Cauda, que se extiende por enormes Cuando el Ncleo del cometa se distancias, (100 millones de kilmetros, aproxima al sol, el calor de ste comienza en el caso del famoso cometa Halley), a volatilizar los gases congelados que como reguero de gases y polvo que va recubren su superficie. Estos gases se dejando el cometa tras de s. Por otra proyectan como grandes surtidores, parte, el Ncleo es pequesimo (12 km cada vez que la rotacin del ncleo los en Halley), cifra insignificante cuando expone al calor del sol, formndose una se la compara con la masa de la Tierra. Coma, cabellera, o envoltura nebulosa de gases alrededor del ncleo. Ncleo Sobre la cola cometaria actan dos y Coma constituyen la cabeza del fuerzas: el llamado viento solar, un cho cometa, que normalmente comienza a rro de partculas elctricas procedente observarse en los telescopios cuando del sol, que sopla sobre el cometa ste se encuentra a la distancia de empujando los gases hacia atrs, ioni Jpiter o Saturno. zndolos y tornndolos luminosos, y la

CAPTULO 9 | LOS PLANETOIDES Y CUERPOS MENORES Desarrollo de la cola de un cometa cuando se mueve alrededor del sol.

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presin de la radiacin solar que repele las livianas partculas de polvo suelto en esa misma direccin, con ms fuerza que la que podra ejercer la atraccin solar sobre las mismas. Se forman por tanto dos colas casi superpuestas y di rigidas en sentido opuesto al sol: una cola recta de gases ionizados o plasma y la otra un tanto curva de polvo; am bas estn compuestas por materiales desprendidos del ncleo, soplados por el viento solar y rechazados por la presin de radiacin. Cuando el cometa Halley se interpuso entre la Tierra y el Sol, el 18 de mayo de 1910, envolvi con su cola a toda la Tie rra, al punto de hacer temer a muchas personas que los gases del cometa, al mezclarse con los de nuestra atmsfe ra, envenenaran a la humanidad. Nada de tan fatdico pronstico sucedi, pues los gases en la cola de los come tas son tan tenues, (se pueden ver cla ramente las estrellas a su travs), que la atmsfera terrestre es prcticamente impermeable a ellos.

1. El brillante cometa Hale-Bopp, con sus dos colas, visto en 1997 cuando se acercaba al sol. 2. Partes constitutivas de un cometa: ncleo, coma, cola de polvo y cola de plasma.

hubiera producido tan grande impacto y liberado tanta energa que todos los seres vivos hubiesen perecido como consecuencia del mismo. Tal caso su cedi con los dinosaurios y con muchas otras especies vivientes, hace 65 millo nes de aos, cuando un asteroide o un ncleo cometario impact donde ahora se encuentra la pennsula de Yucatn. Lo contrario hubiera ocurrido si el n Produjo una hecatombe mayor que mi cleo del cometa hubiese chocado con la les de explosiones nucleares juntas y Tierra, pues la velocidad con que viaja propag una onda destructiva y abra un cometa, (70 a 80 km por segundo), sadora por toda la faz del planeta.

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Una vez que el cometa ha pasado su perihelio, alcanzando entonces el mximo brillo y desplegando la cola en su mayor longitud, comienza su retor no al espacio. A medida que se aleja del sol, acorta progresivamente la cola y el ncleo se vuelve inerte, al suspenderse la volatilizacin de los gases, desapa reciendo el cometa a simple vista y del alcance de los telescopios en forma tan repentina como hizo su aparicin.

o miles de vueltas, o se desintegra en multitud de pequeos fragmentos s lidos al perder los elementos que cohe sionaban el ncleo. As, por ejemplo, el ncleo del cometa Halley, estimado en 100,000 millones de toneladas, se habr desintegrado por completo despus que haya pasado unas 2,300 veces por perihelio, que a razn de 76 aos por vuelta, representan unos 175 mil aos de vida, que al dicho cometa an le quedan por delante. Despus de todo, El retorno posterior de un cometa de es un lapso nfimo si se le compara con pende del tipo de rbita en la cual se la edad del sistema solar y del cometa mueve y el tiempo que emplea en reco mismo. rrerla completamente.

Foto del cometa Halley durante su ltima visita en 1986. Volver a las vecindades de la Tierra en 2061.

Este es el caso de los llamados co metas peridicos, (de corto o largo perodo), a diferencia de los cometas llamados no peridicos, los cuales no regresan ms porque se mueven en r bitas abiertas. La gran mayora de los cometas que observamos pertenecen a esta ltima categora. Cada vez que un cometa peridico se acerca al sol, una parte de sus materia les se volatiliza, dispersa y pierde en el espacio. A manera de ejemplo, el gran cometa HaleBopp, en 1997, liberaba 400 toneladas de polvo cada segundo. Debido a la prdida de su material ori ginal, los cometas peridicos quedan reducidos a un ncleo agotado de ga ses y polvo, luego de varios centenares

El curioso cometa Lulin, observado en febrero 2009, con dos colas proyectadas en direcciones opuestas.

9h) Las rbitas cometarias


Las trayectorias de los cometas que visitan el sistema solar siguen rbitas que corresponden a cualquiera de las tres secciones de un cono: elipses, parbolas e hiprbolas. Las rbitas de los cometas peridicos, contrarias a la de los planetas que son elipses casi circulares, representan elipses muy alargadas (excntricas). Las rbitas elpticas son cerradas, con el sol ocupando uno de los focos. No importando cuan excntricas sean, los cometas que las recorren regresan al cabo de cierto tiempo, que vara de 3.3 aos como mnimo para el cometa

CAPTULO 9 | LOS PLANETOIDES Y CUERPOS MENORES

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Encke, a varios miles de aos para los ms alejados. Otros cometas siguen rbitas parablicas o semi abiertas; su regreso al interior del sistema solar les toma muchos miles, si no millones de aos. Por otra parte, los cometas hiperblicos siguen una rbita que no se cierra; por tanto una vez que pasan junto al sol se alejan de l para nunca ms volver. Los cometas peridicos obedecen a las leyes de Kepler. Como sus rbitas son elipses muy excntricas, se mueven ms despacio cuando estn lo ms lejos del sol y muy rpidos al aproximarse al mismo. El cometa Halley, por ejemplo, se desplaza a razn de unos 900 metros por segundo en afelio y unos 55,000 m/ s en perihelio. Por esa razn, un cometa que completa su rbita en decenas, centenas o miles de aos, solamente se torna visible por pocos das, semanas o meses, antes y despus de su paso por perihelio. Normalmente este punto se encuentra cerca o dentro de las rbitas de los planetas interiores, aunque algunos cometas se aproximan tanto al sol que pasan rozando su candente superficie, o bien se precipitan directamente, se suicidan, en el horno solar, en cuyo caso desaparecen volatilizados por completo. Por la influencia perturbadora de los planetas y del mismo sol, suele suceder que algunos cometas, una vez en el interior del sistema solar, cambien sus rbitas de una a otra forma. Las rbitas elpticas de los cometas peridicos pueden ser acortadas y modificadas en su forma y orientacin por la influencia de los planetas, cuando aqullos pasan muy cerca de stos. Se conoce, por ejemplo, que Jpiter tiene una familia compuesta por unos 40 cometas cap-

rbitas de algunos cometas peridicos de corto perodo, incluyendo Halley, cuyo afelio se encuentra ms all de la rbita de Neptuno.

Un cometa suicida contra el sol, fotografiado durante un eclipse total.

turados, cuyas rbitas fueron modificadas por la influencia prxima de este planeta, de modo que el afelio de tales cometas se encuentra siempre cercano a la rbita de Jpiter. El cometa Halley pertenece a la familia de Neptuno. Los cometas no son tan raros como antiguamente se observaban. Cada ao se descubren unos diez cometas nuevos, a travs de binoculares, telescopios y fotografas, aunque la gran mayora son pequeos, poco visibles a simple ojo. Tambin la gran mayora de ellos no son peridicos, sino visitantes ocasionales procedentes de las ms alejadas regiones del sistema solar, o del ms all. Halley es el nico cometa peridico de visibilidad excepcional. Su rbita la completa cada 76 aos aproximadamente y ha sido observado unas 27 veces desde el ao 240 a.C. La ltima vez que nos visit fue en 1986 y la prxima en 2061. Varios acontecimientos histricos fueron atribuidos a la presencia de este cometa, atendiendo a las creencias supersticiosas que en los siglos pasados se propalaban cuando apareca uno de estos inesperados visitantes csmicos.

Las rbitas de los planetas y cometas siguen curvas cuyas formas estn representadas en las llamadas secciones cnicas (crculo, elipse, parbola e hiprbola). El crculo resulta de un corte seccional del cono en forma paralela a la base. En la elipse el corte es oblicuo con relacin a la base. En la parbola el corte es paralelo a un costado del cono y en la hiprbola el corte es perpendicular a la base, tal como lo muestra la figura adjunta.

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Entre los cometas brillantes ms recientes figuran Hyakutake en 1996 y Hale-Bopp en 1997. Este ltimo, calificado como el cometa ms brillante del siglo XX, regresar al interior del sistema solar dentro de 2,400 aos. Los nombres de los cometas son los de sus descubridores; muchos de ellos astrnomos aficionados.

hasta el corazn del sistema solar. En verdad, los cometas son eternos vagabundos del espacio que hacen visitas fugaces a nuestro vecindario.

La Banda de Kuiper en el interior y la Nube de Oort hacia afuera, envuelven al Sistema Solar.

Tambin existen perturbaciones entre los cuerpos de la Banda de Kuiper, pero mientras stos entran al sistema solar siguiendo el plano de las rbitas planetarias, los cometas procedentes de Oort se aproximan al sol desde to9i) La Nube de Oort das las direcciones posibles. Se supone Los cometas se encuentran orbitando que los cometas con perodos menores en el espacio tan lejos como alcanza la de 200 aos provienen de la Banda de fuerza gravitatoria del sol, o mejor di- Kuiper, mientras aquellos con perodos cho hasta donde la influencia de otra ms largos se originaron en la Nube de estrella vecina la neutraliza y anula. Se Oort, no siendo raro que algunos entre ha postulado al respecto la existencia estos ltimos procedan aun del espacio de una especie de envoltura constitui- interestelar. da por billones de cometas, rodeando al sistema solar ms all de la Banda de Los cuerpos que se encuentran en la Kuiper. Los astrnomos llaman a esta Nube de Oort, como en la Banda de envoltura Nube de Oort, que supues- Kuiper, son los residuos o fragmentos tamente se extiende hasta unos dos que quedaron en la periferia de la neaos-luz del sol, distancia enorme to- bulosa primigenia, de la cual se form mando en cuenta que los planetas del el sol y los planetas. Su composicin sistema solar, distan unas pocas horas- qumica, analizada hoy en los cometas que proceden de ambas regiones, luz del sol. corresponde a los elementos originaEn la Nube de Oort residen billones de les que conformaron el actual sistema estos cuerpos congelados. No obstante solar hace 4,600 millones de aos. Essu gran nmero, es casi imposible que tos se han conservado intactos desde choquen entre s, debido al inmenso entonces, como remanentes slidos volumen que ocupan en el espacio. Un de rocas y gases congelados, ya que la porcentaje muy pequeo entre ellos se temperatura a enormes distancias del desarrolla en cometas, cuando el sol los sol es casi cero absoluto, o sea de -273 atrae al interior del sistema solar, vola- centgrados. tiliza los gases congelados y libera las El cometa Ikeya-Zhang fotografiado frente a la Galaxia partculas slidas en ellos atrapadas. de Andrmeda, en abril 2002. El cometa se encontraba a 4 y la Galaxia a 2.5 La atraccin del sol sobre los cuerpos minutos-luz de la TierraCarlos Casado). millones de aos-luz (Crdito: Juan congelados ocurre de forma accidental, como resultado del paso casual de una estrella por la vecindad de la Nube, que perturba el curso original de dichos cuerpos An as, toma muchos millones de aos para que uno de ellos, desprendido de la Nube de Oort, llegue

CAPTULO 10 | EL REINO DE LAS ESTRELLAS CAPTULO

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El REINO DE LAS ESTRELLAS


10a) Rumbo a las lejanas estrellas
samente lejanas, cuando comparadas con las dimensiones del sistema solar. La luz del sol tarda unos ocho minutos Continuando nuestro hipottico via- en llegar a la Tierra, algunas horas je por el espacio, nos alejaremos del en arribar al planeta ms lejano del sistema solar por varios billones de kil- sistema y un poco ms de 4 aos para metros para adentrarnos en el dominio alcanzar a la estrella ms cercana, Alfa del Centauro o Rigil Kentaurus. Esta sideral, o de las estrellas. estrella, formada por tres componentes, A medida que continuamos alejndonos, se encuentra en efecto a una distancia la Tierra y dems planetas parecen equivalente a 270,000 veces la que disminuir de tamao, concentrarse a media entre la Tierra y el sol. distancia y desaparecer bajo el fulgor nico del sol. Visto desde las profun- Las distancias estelares son tan vastas didades del espacio interestelar el que se miden en aos-luz. Un ao-luz es mismo sol disminuye de brillo, hasta el espacio que recorre la luz en un ao, convertirse en un simple punto de luz, a la consabida velocidad de 300,000 como una ms entre la enorme multitud kilmetros por segundo. Un ao-luz de estrellas contra cuyo fondo termina equivale entonces a unos 9.5 billones, de confundirse hasta perderse de vista. (un nueve seguido por doce ceros), de Las estrellas se encuentran inmen- kilmetros aproximadamente. Esto
Confundida entre millares de estrellas lejanas, que hacen de trasfondo a la Va Lctea, se encuentra la telescpica y rojiza estrella de 11 magnitud, llamada Prxima Centauri, (centro de la imagen), la menos brillante del sistema triple Alfa del Centauro. Se trata de la estrella ms cercana conocida, distante 4 aos 18 das-luz, con un dimetro de slo 210,000 km, o sea 6.5 veces ms pequea que el sol.

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Dicho sea de paso, que cada ao aumentan las evidencias a favor de la presencia de planetas alrededor de las estrellas, los cuales son invisibles an con los ms poderosos instrumentos pticos. Su existencia ha sido deducida por los sutiles efectos de atraccin y desviacin que tales planetas ejercen sobre la trayectoria de la estrella principal alrededor de la cual gravitan. Estas evidencias parecen confirmar a los astrnomos que la presencia de exo-planetas lejanos es ms una regla que una excepcin en el mundo de las estrellas.

significa, dicho en otra forma, que la millones de aos, segn se mencion luz que hoy vemos de Alfa del Centauro en el Capitulo 5. realmente fue emitida por dicha estrella hace un poco ms de cuatro aos. 10b) Relacin entre la Cuanto ms lejos se encuentre una determinada estrella, su observacin y ubicacin actual corresponden ms bien a una visin y posicin tan anteriores en el tiempo como su distancia en el espacio. Por otra parte, una hipottica civilizacin que existiera en un planeta que circunde Alfa del Centauro, tardara ms de cuatro aos en comunicarse a travs de la radio con la Tierra y tendra que esperar otros tantos para recibir nuestra respuesta inmediata. Alcanzar las estrellas, utilizando la actual capacidad tecnolgica para un viaje espacial, parece un sueo imposible. El vehculo Pionero 10, que fue lanzado el espacio en marzo de 1972, ha recorrido hasta la fecha (mediados de 2009) unos 15,000 millones de km y se encuentra en los linderos de nuestro sistema solar. A la velocidad en que viaja, (43,200 km por hora), llegar a las vecindades de la estrella Aldebarn (distante 65 aos-luz), en unos dos

distancia y el brillo de las estrellas


En una lista del primer captulo se presentan las diferentes distancias en aos-luz y magnitudes de las estrellas ms brillantes de la esfera celeste. Entre ellas ocupan los primeros lugares Rigil Kentaurus, Sirius, Vega, Arcturus y Capella, situadas a 4, 9, 25, 37 y 42 aos-luz respectivamente. Estas estrellas no son necesariamente las ms luminosas del cielo, estrictamente hablando, ya que su destacado brillo es aparente, efecto de su relativa cercana a nosotros. En cambio Canopus, Betelgeuse, Antares, Rigel y Deneb, no obstante encontrarse a 313, 522, 604, 773 y 1,467 aos-luz de distancia respectivamente, brillan tambin como estrellas de primera magnitud, porque son realmente muy luminosas. En comparacin con las unas y las otras, nuestro sol es una estrella con una luminosidad menos que modesta, tanto que si nos ubicsemos a la distancia de unos 40 aos-luz dejaramos de percibirlo a simple vista. De los ejemplos atrs mencionados se infiere que el brillo (magnitud aparente) de una estrella, o sea tal como la observamos desde la Tierra, (o de cualquier planeta del sistema solar), depende de su luminosidad intrnseca (magnitud absoluta) y de la distancia a que se encuentra de nosotros. Vale recordar que la intensidad de un foco luminoso disminuye segn el cuadrado de la distancia. Por otra parte, las estrellas se encuentran tan distantes y separadas entre s

Voyager 1 es el objeto fabricado por el hombre que ms se ha internado en el espacio interestelar. Su distancia actual a la Tierra es de 16,300 millones de km, luego de 32 aos de viaje interplanetario.

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Estos dos grabados muestran las estrellas en la regin de Orin y Can Mayor. A la izquierda se ilustra la magnitud absoluta (verdadero brillo o luminosidad) de cada una, como si estuvieran todas a la misma distancia. A la derecha, la magnitud aparente de las mismas, como las vemos desde la Tierra. Al comparar ambos grabados se advierte el contraste entre la magnitud aparente de Sirius (derecha) y su brillo absoluto (izquierda), en relacin con sus vecinas.

como nuestro sol de cada una de las que lo rodean, de modo que cada constelacin, est ms bien configurada segn la perspectiva observada desde la posicin que actualmente ocupamos en el espacio y en la poca presente.

globos gaseosos en estado incandescente, auque de dimensiones variables. Existen estrellas sper condensadas, comparables a la misma Tierra; algunas son del tamao del sol, otras como Antares y Betelgeuse tan voluminosas que bien podran caber en su interior varios miles de soles de dimensiones 10c) Dimensiones semejantes al nuestro. Independieny movimientos tes de su tamao, las seguimos viendo de las estrellas como puntos de luz, aun con los ms En realidad, las estrellas son soles le- potentes telescopios, a causa de sus janos que brillan con luz propia. Son enormes distancias.

Tamaos comparativos de las estrellas Sirius, Pllux y Arcturus, con relacin al volumen del Sol. La Tierra es invisible en esta escala.

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Por otra parte, el tamao de Arcturus queda empequeecido a lado de las supergigantes Betelgeuse y Antares.

Otra forma de concebir el tamao de las estrellas gigantes es imaginarlas como ubicadas en el centro del sistema solar. En tal caso, planetas como Mercurio, Venus, La Tierra y Marte, al girar en sus respectivas rbitas a la distancia que ocupan con relacin al sol, quedaran en la parte interior de estos enormes globos gaseosos.

Posicin (invertida) de las estrellas de la Osa Mayor en la actualidad (arriba) y dentro de 50 mil aos (abajo). Las cinco del centro se mueven paralelas; las de los extremos en direccin contraria.

creyeron que estaban tan fijas en el firmamento que no se movan de la posicin en que se encontraban en su respectiva constelacin. Ellos ignoraban que debido a sus enormes distancias, el movimiento individual de cada estrella no se percibe a simple vista, sino transcurridos varios siglos o milenios. En efecto, en el correr del tiempo, la figura de las constelaciones se Adems de sus dimensiones, las estre- ir deformando a causa del movimiento llas tambin se diferencian por su independiente en el espacio de cada brillo intrnsico o luminosidad, la cual una de las estrellas que la conforman. depende de la cantidad de energa que cada una genera en el interior e irradia Aunque algunos antiguos astrnomos sospecharon que las estrellas se movan al espacio a travs de su superficie. en el espacio, no fue sino hasta 1718 Durante la mayor parte de su vida las cuando Edmund Halley comprob que estrellas obtienen energa convirtiendo estrellas cercanas, como Sirio, Arcturus hidrgeno en helio, los elementos ms y Aldebarn, se haban desplazado un abundantes que las constituyen, al poco ms de medio grado en relacin igual que lo hace nuestro sol en su con la posicin original marcada en el interior, energa que se manifiesta mapa celeste por el astrnomo griego principalmente en forma de luz, calor Hiparco 1,850 aos antes. y otras formas de radiacin. Lenta pero inexorablemente, estos Otra caracterstica de las estrellas, movimientos de desplazamiento, poco advertida por cierto, es su movi- siguiendo cada estrella una determinamiento real en el espacio. Los antiguos da trayectoria, velocidad y direccin, tendrn como resultado la paulatina

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km por ao, o sea unos 35 minutos-luz. (Vega se encuentra a 25 aos-luz). Por la misma razn, aunque en direccin contraria a Vega, la estrella Sirius del Can Mayor, hoy admirada como la primera y ms brillante entre las de primera magnitud, ir cediendo tal distincin a favor de Vega, actualmente en cuarto lugar, ya que el sol tiende a alejarse de aqulla y nos conduce en direccin a esta ltima. Adems de los movimientos individuales e independientes de las estrellas en el espacio, tambin participan de un movimiento comn, ms o menos circular, dentro del gran sistema galctico o Galaxia, de la cual todas forman parte. El sol, por ejemplo, emplea unos 225 millones de aos para completar una vuelta en torno al centro de la Galaxia, distante 26,000 aos-luz. Las 200,000 millones de estrellas que integran este enorme sistema estelar simulan una gigantesca rueda de carreta en lenta rotacin alrededor de un ncleo o centro comn, majestuosa configuracin espacial de la cual hablaremos ms adelante.

Movimiento del sol en el espacio y de la Tierra en torno del sol, con relacin a las estrellas.

deformacin de las constelaciones, tal como hoy las observamos desde nuestra posicin en la Tierra y de cualquier lugar dentro del sistema planetario. El desplazamiento de cada estrella en la esfera celeste, llamado movimiento propio, es an ms notable entre las ms cercanas al sol. El progresivo aumento de brillo de aquellas estrellas que se aproximan al sol, o a las cuales nuestro sol se acerca; o bien la disminucin del brillo de las que se alejan de nosotros, o de las cuales el sol se aparta, son las mejores evidencias, acumuladas en el tiempo, del movimiento propio del sol entre las estrellas vecinas.

10d) Estrellas dobles y mltiples

Cuando observamos a la estrella que se encuentra en medio de la cola de la Osa Mayor, llamada Mizar, (tzeta Ursa Majoris), cuyo brillo equivale a En efecto, el sol, como cualquier la segunda magnitud, notaremos muy estrella, tambin se desplaza a travs del cerca de ella a otra ms dbil de cuarta espacio. Viaja en direccin a un punto magnitud, llamada Alcor, (80 Ursa o pex, situado entre la constelacin Majoris), tan juntas la una de la otra de Hrcules y la estrella Vega de Lira, que parecen formar un solo par. a razn de unos 20 kilmetros por segundo. Arrastra consigo su cortejo A simple vista, Alcor se encuentra de planetas, si bien tal velocidad es tan prxima a Mizar que los antiguos relativamente lenta, pues equivale a rabes las utilizaban como referencia un avance de tan slo 630 millones de para probar la agudeza visual de

La pareja Mizar y Alcor se localizan muy juntas en la mitad de la cola de la Osa Mayor, aunque estn realmente separadas en el espacio.

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aquellos observadores que podan distinguirlas como estrellas separadas. Nuestros campesinos usan para los mismos efectos a las estrellas llamadas por ellos Ojitos de Santa Luca, que se encuentran muy juntas, prximas a Aldebarn del Toro.

cuales constituyen un 60% de todas las estrellas que en el cielo observamos como dobles, de las cuales unas 40,000 han sido identificadas como binarias. Posteriormente, al analizar la luz de la componente principal de Mizar con el espectroscopio, se descubri que sta esconda una tercera compaera entre su fulgor, de modo que el sistema binario era ms bien triple. Hay casos donde las dos estrellas se encuentran muy cercanas entre s, tanto que la ms dbil, o acompaante, slo puede ser evidenciada mediante el anlisis del espectro luminoso de la compaera principal. En este caso el par recibe el nombre de doble espectroscpica.

Mizar y Alcor forman una estrella doble por razones pticas, auque son independientes la una de la otra. Realmente se encuentran separadas en el espacio por una distancia de 3 aosluz, la primera delante de la segunda. A simple vista se observan juntas a causa de la perspectiva, por encontrarse ambas en la mima direccin vistas desde La Tierra, o de cualquier otro punto del sistema solar. A estas estrellas alineadas en el cielo, aunque La capacidad de un telescopio de disrealmente separadas en el espacio, se tinguir estrellas dobles depende ms les denomina dobles pticas. que todo de la separacin o espaciamiento angular entre las dos componentes y de la diferencia de magnitudes que presentan las mismas. Entre ms distanciadas se encuentren angularmente ambas estrellas y menor sea la diferencia de brillo entre ellas, ms fcil ser separarlas en el instrumento. En algunas llama la atencin el contraste de colores entre ambas componentes. Alfa del Centauro (Rigil Kentaurus) es muy curiosa cuando se la observa an La pareja Mizar y Alcor vista con binoculares (izquierda), y con pequeos telescopios (derecha). en pequeos telescopios. La componen Mizar se desdobla en otro par de estrellas, an ms prximas entre s, (extrema derecha). dos estrellas (A y B), la una amarilla Si se utiliza un pequeo telescopio, y la otra anaranjada, casi del mismo la sorpresa es mayor: Mizar est tamao de nuestro sol; separadas formada a la vez por dos estrellas an entre s tanto como la distancia que ms prximas y de magnitudes no tan media entre el Sol y Urano, girando en diferentes, las cuales giran en torno torno a un centro comn en 82 aos. de un centro comn en un perodo Adicionalmente, Alfa del Centauro es de varios centenares de aos. Ambas una estrella triple, porque a unos dos estn obligadas a permanecer juntas grados, separada del par principal, por la mutua fuerza de la gravedad. existe una estrellita de 11 magnitud A este tipo de dobles se les conoce que forma parte del sistema, aunque mejor como estrellas binarias, las de tamao y brillo muy inferiores a

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cualquiera del par. Constituye entre las tres, la ms cercana a la Tierra, por lo cual ha sido bautizada como Prxima Centauri. Algunas estrellas de primera magnitud son dobles como Sirius, que tiene por compaera a Sirius B, tan dbil y cercana que resulta difcil distinguirla entre el fulgor de la primera, a menos que se utilice un telescopio de regular potencia. Son ms fciles de observar como estrellas dobles Acrux, Rigel y an Rgulus, como difcil es Antares.
Entre las dobles ms fciles de distinguir con pequeos telescopios figuran como las ms curiosas de observar Alfa del Centauro, Albireo o (Beta Cygni), y Alamak (Gamma Andromedae). Cada componente muestra colores bien contrastados, como en Albireo, donde la secundaria emplea 75 mil aos en girar alrededor de la estrella principal.

Tamaos comparativos entre nuestro Sol y sus vecinas ms prximas, las estrellas Alfa del Centauro A, Alfa del Centauro B y Proxima Centauri.

Posiciones sucesivas de Alfa del Centauro B, vista en perspectiva desde la Tierra, con respecto a su compaera Alfa del Centauro A, describiendo una rbita aparentemente oblicua, que completa cada 82 aos. En el espacio ambas se mueven en torno a un mismo centro de gravedad.

La estrella Cstor (Alpha Geminorum), una de las ms brillantes entre las segunda magnitud, est formada por dos estrellas cercanas y una tercera ms alejada y dbil, cada una de las cuales es doble, resultando seis estrellas en el conjunto.
La estrella binaria Albireo se encuentra a 380 aos-luz.

Normalmente algunas estrellas dobles, vistas como tales a simple vista, resultan realmente estrellas mltiples cuando observadas con telescopios de moderada potencia y an presentan un mayor nmero de componentes al analizar su luz en el espectroscopio. La estrella Epsilon Lyrae se detecta como doble con simples binoculares, pero en el telescopio cada uno de sus componentes se desdobla, resultando el sistema en realidad cudruple.

Tamao comparativo del Sol con las seis estrellas que constituyen el sistema sxtuple de Cstor.

Una estrella cudruple interesante de observar es Theta Orionis, donde los componentes forman el llamado Trapecio, ubicado en la parte ms luminosa de la gran nebulosa de Orin, visibles con moderados telescopios. Debe ser interesante y a la vez complicado imaginar el movimiento de posibles planetas que orbitan entre las estrellas binarias y mltiples.

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Estos obedecen en todo momento a la fuerza de atraccin siempre cambiante ejercida en forma simultnea por dos o ms soles sobre sus respetivos planetas.

magnitud absoluta (escala vertical), y su temperatura ligada al color (escala horizontal). En el Diagrama Hertzsprung-Russell se ubicaron las estrellas conforme a esas dos variantes, resultando una figura como de Zeta invertida. La gran mayora de ellas forma el eje o Secuencia Principal, donde se encuentran el sol y otras estrellas como Alfa del Centauro, Procyon, Altair, Sirius, Vega, etc. En esta secuencia las estrellas presentan una luminosidad en la escala de 0.1 (sub enanas) a +100 (sub gigantes), con respecto al sol, (luminosidad = 1), y cuyas masas (cantidad de materia) estn comprendidas entre 0.5 y 5.0 la masa del sol. En el extremo inferior del Diagrama H-R figuran las estrellas de ms baja luminosidad, (entre -0.1 y -0.001 en relacin al sol). Son las enanas, cuya masa est comprendida entre 0.10 y 0.02 de la masa solar. Se diferencian en enanas rojas, (Proxima Centauri y Barnard), con temperaturas superficiales alrededor de los 2,500 C, y enanas blancas, (Sirius B), entre los 7,000 y 10,000 C de temperatura.

10e) Color, temperatura, luminosidad y masa de las estrellas


Las estrellas ostentan diferentes colores, aunque sutiles: algunas son azuladas como Rigel y Spica; otras como Sirius y Vega son blancas; unas terceras amarillas o naranjas como Capella y Arcturus y existen algunas rojizas como Betelgeuse y Antares. En realidad, hay entre ellas toda una graduacin ininterrumpida de colores del uno al otro extremo el espectro lumnico. El color de una estrellas es indicativo del grado de temperatura que predomina en su superficie. Las primeras mencionadas (Clases O y B), emiten la mayor parte de su energa en forma de luz de onda corta, por tanto parecen azules; son adems las ms calientes, (30,000 a 20,000 centgrados). Las segundas, o blancas, (Clase A) poseen temperaturas entre los 15,000 y 10,000. Las terceras, o amarillas, (Clases F y G), entre las cuales figura nuestro sol, de 7,000 a 5,000. Las cuartas, o anaranjadas (Clase K); ofrecen temperaturas alrededor de 4,000; y las ltimas o rojizas, (Clase M), cuya energa luminosa es emitida en onda larga, presentan temperaturas entre 3,000 y 2,500 C.

En el extremo superior del Diagrama se presentan las estrellas gigantes y supergigantes, que son las de mayor luminosidad, (1,000 a 100,000 veces ms brillantes que el sol), y tambin de mayor masa, (ms 10 veces la del sol). Entre estas figuran las supergigantes rojas como Antares y Betelgeuse (temperatura 3,000 C), las A principios del siglo pasado los supergigantes blancas Rigel y Deneb astrnomos Einar Hertzsprung y (10,000 a 15,000 C) y las supergigantes Henry Russell descubrieron en forma azules Mintaka, Alnilam y Alnitak, independiente una relacin entre la o Las Tres Maras, alineadas en el verdadera brillantez o luminosidad centro de la constelacin de Orin. de una estrella, expresada como

CAPTULO 10 | EL REINO DE LAS ESTRELLAS

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Imagen de la estrella supergigante Betelgeuse (Alpha Orionis), registrada por el Telescopio Espacial Hubble en 1999. Es la primera vez que se logra fotografiar la esfericidad de una estrella, que no es necesariamente la de nuestro sol. Betelgeuse se encuentra a 522 aos-luz y es mil veces ms grande que el sol.

El DIAGRAMA HERTZSPRUNG RUSSELL compara el color, la temperatura y el brillo o luminosidad de las estrellas. Estas permanecen en la Secuencia Principal la mayor parte de su vida.

Entre el nacimiento y su muerte, una estrella ocupa diferentes posiciones en el Diagrama H-R, segn su masa inicial, es decir la cantidad de materia que logr integrar dentro de su cuerpo, a partir de su origen en la nebulosa de polvo y gas de la cual emergi. Curiosamente, aquellas estrellas de poca masa con relacin a la del sol, tienen ms larga vida que ste, pues son ms fras y lentas para procesar en su interior el hidrgeno original y transformarlo en helio. Por el contrario,

las que iniciaron su evolucin con mayor masa que el sol, tienen una vida mucho ms corta que la de ste, pues consumen su hidrgeno mucho ms rpido y a mayores temperaturas. A manera de comparacin, la vida del sol es de unos 10 mil millones de aos, (actualmente ha cumplido con el 50%); una enana roja tiene una vida potencial en el orden de los 100 mil millones de aos, mientras una supergigante no sobrepasar los 100 millones de aos.

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El significado evolutivo del Diagrama H-R ser explicado en el siguiente captulo.

10f) Estrellas variables

no guarda ninguna relacin con las caractersticas propias de la estrella; en las segundas se produce un cambio intrnseco de luminosidad en el cuerpo de la estrella. Las variables eclipsantes son estrellas dobles binarias, donde una de las componentes, al girar en tono de la otra, o de un centro comn de gravedad, suele ocultar o eclipsar a su compaera, segn se observan desde nuestra posicin en la Tierra. Se trata de un efecto aparente de simple geometra entre dos cuerpos que movindose el uno alrededor del otro se superponen en un momento dado, eclipsando el que est adelante la luz que proviene del que queda atrs.

El caso ms conocido es Beta Persei o Algol, el diablo en rabe), que normalmente brilla como una estrella de magnitud 2.3, la cual disminuye hasta llegar a un mnimo de 3.5 en el lapso de cinco horas, empleando otro tanto para recuperar el brillo original, La estrella variable Algol, en la constelacin de Perseo, se localiza a 20 al norte de las Plyades, o 7 Cabritas. en el cual permanece la mayor parte del tiempo. Los eclipses de Algol se Como este nombre lo indica, algunas repiten cronolgicamente cada 2 das, estrellas cambian temporalmente de 20 horas y 49 minutos y son fciles de brillo, oscilando entre magnitudes advertir a simple vista si se conocen con mnimas y mximas en forma repetitiva anticipacin las horas del eclipse. En y segn perodos que abarcan desde el otro extremo se encuentra Epsilon pocas horas para algunas, varios meses Aurigae, variable eclipsante cuyo brillo y hasta aos para otras. A la fecha se oscila entre las magnitudes 3.0 y 3.8 han catalogado un poco ms de 40,000 en un perodo de 27 aos. El prximo estrellas variables en nuestra galaxia, eclipse de esta estrella supergigante cantidad insignificante cuando se ocurrir en 2010. consideran las doscientas mil millones de estrellas que pueblan este gran En las variables pulsantes el globo de la estrella aumenta y disminuye sistema. de tamao en forma alternada, en En trminos generales, las estrellas respuesta a un cambio oscilante variables se clasifican en: binarias de expansin y contraccin de su eclipsantes y variables pulsantes. superficie. Estos cambios obedecen En las primeras el cambio de brillo al aumento y disminucin de la

CAPTULO 10 | EL REINO DE LAS ESTRELLAS

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La variacin en el brillo de Algol se produce cuando una de las dos estrellas girando en su rbita oculta parcialmente a la ms brillante del par, variacin de magnitud que se produce cada tres das aproximadamente, segn diagrama de la derecha.

temperatura en el interior de la estrella, el cual se contrae y sobrecalienta bajo el peso y colapso gravitatorio de las capas superiores sobre el ncleo de la estrella, para luego rebotar y comenzar a dilatarse, disminuyendo la presin y la temperatura. Al expandirse el globo de la estrella su superficie aumenta de rea e irradia ms luz, haciendo que la variable pulsante alcance su mxima magnitud, antes de invertir de nuevo su pulso, reduciendo su superficie y su brillo. Este fenmeno es parte de la evolucin de las estrellas llamadas gigantes y supergigantes, cuya masa es superior en ms de 10 veces la del sol. Las pulsaciones se llevan a cabo en la etapa agonizante de sus cortas vidas estelares, que terminan generalmente en forma violenta y explosiva. Entre las pulsantes se presentan varios tipos de estrellas variables. Algunas oscilan en forma irregular, como por ejemplo Betelgeuse de Orin; otras en cambio lo hacen con bastante regularidad o ritmo, siguiendo cierto lapso de tiempo o perodo, fcil de pronosticar.

gigantes que cambia su brillo de la 3 a la 10 magnitud, y viceversa, para completar el ciclo de pulsacin en 332 das. Durante su mxima expansin Mira adquiere un dimetro equivalente a 700 veces el dimetro del sol, que es cuando alcanza su mximo brillo. La variacin de Mira hace que esta estrella, perfectamente visible a simple vista en la poca de mximo brillo, disminuya despus de magnitud en ms de 600 veces, perdindose de vista al observador, a menos que ste use un telescopio de mediana potencia.

Las variables de corto perodo, llamadas Cefeidas, por tener como prototipo a la estrella Delta Cephei, cambian de magnitud en perodos que varan de 1 a 10 das, alcanzando su mxima magnitud en menos tiempo que el empleado en declinar hasta la mnima. La duracin del perodo de pulsacin es tanto ms larga cuanto ms brillante intrnsecamente es la estrella; en otras palabras, entre mayor es su perodo, ms luminosa realmente es la Cefeida. Gracias a la relacin entre perodo y luminosidad en las Cefeidas, los astrnomos pueden calcular la Entre estas ltimas cabe mencionar verdadera luminosidad o magnitud a las variables de largo perodo, tipo absoluta de la estrella pulsante, la Mira, (micron Ceti), (la maravillosa cual comparan con su brillo a simple de la Ballena), una de las estrellas vista, o magnitud aparente, para

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Mira es una supergigante roja, al lado de una enana blanca, que le succiona gases con los que forma un disco de acrecin a su alrededor.

Arriba: la estrella Mira Ceti cambia de tamao y de brillo cada 11 meses.

distancias de donde nos encontramos. Entonces, conociendo de antemano sus respectivos vatios, (por la frecuencia con que centellean), podemos calcular la distancia de cualquiera de ellas, al comparar su brillo o magnitud aparente visto desde nuestra posicin, deducir entonces la distancia en que se siguiendo la regla que la intensidad de encuentra. Teniendo esta regla como un foco luminoso disminuye segn el medida, es tambin posible estimar cuadrado de la distancia. la distancia de cualquier galaxia que contenga en su interior estrellas cefeidas observables. La intensidad de un foco luminoso disminuye segn el
cuadrado de la distancia. (Ilia Shamalaev).

Un ejemplo final aclarar esta relacin: supongamos que por algn defecto de fabricacin parpadea una serie de bujas encendidas, a razn de sesenta centelleos por minuto las de 50 vatios, setenta las de 75 vatios y ochenta las de 100 vatios. Luego, la compaa elctrica las ubica indistintamente a X, Y Z

CAPTULO 11 | EVOLUCIN DE LAS ESTRELLAS Y DEL SOL CAPTULO

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EVOLUCIN DE LAS ESTRELLAS Y DEL SOL


11a) El origen de las estrellas
Las estrellas se forman atrayendo por gravedad hacia su centro los materiales, dispersos en la nebulosa que las origina, gases como el hidrgeno y polvo csmico principalmente. La friccin mutua de los materiales as atrados y condensados aumenta la temperatura del cuerpo en formacin, especialmente en su interior, donde la densidad de los mismos es mayor y el contacto entre los tomos ms frecuente. que los mismos elementos, animados de velocidades enormes, colisionan unos con otros y se fusionan en poderosas reacciones.
La nebulosa llamada Cangrejo, situada en la constelacin del Toro, se form tras la sper explosin de una estrella, fenmeno observado por astrnomos chinos en el ao 1,054 d C. Mientras los gases continan expandindose en toda direccin, el centro ha quedado reducido a una minscula estrella neutrn, o pulsar, que rota sobre su eje a razn de 30 vueltas por segundo.

El centro de la estrella se convierte entonces en un verdadero horno nuclear de transformaciones qumicas, con liberacin de vastas cantidades de energa, la cual se abre paso hacia la superficie del globo para emerger como luz y calor, que la estrella irradia al espacio. Ambas formas de radiacin, as como otras que integran el espectro electromagntico, son subproductos de La atraccin de la gravedad contina las reacciones nucleares que se llevan a actuando e incrementando la masa de la cabo en el interior supercandente de estrella en formacin, de tal modo que las estrellas. al cabo de algunos millones de aos, cuando sta ha acumulado suficiente En efecto, el nacimiento de una masa, su ncleo experimenta tanta estrella como un globo de gases compresin y alcanza tal temperatura incandescentes, emisor de luz y calor,

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se produce cuando los simples tomos de hidrgeno que se encuentran en su centro alcanzan cierto grado de temperatura y comienzan a fusionarse entre s, (reaccin protn-protn), para formar el siguiente elemento: helio. A partir de entonces la estrella queda prendida y brilla por los siguientes millones de aos, hasta que consume todo el hidrgeno original contenido en su masa. Como una paradoja, las estrellas que al principio de su formacin lograron concentrar mayor masa en su interior, convierten el hidrgeno en helio en muchsimo menor tiempo que las de menor masa, porque en las primeras la temperatura interior se eleva a tal extremo que las reacciones nucleares se aceleran rpidamente, de modo que su vida transcurre ms velozmente que en aquellas ms pequeas.

La nebulosa guila en la constelacin de Serpiente contiene suficientes materiales, como polvo csmico y gas molecular, para dar origen a nuevas estrellas, algunas de las cuales ya se han formado y brillan en medio de su catica masa.

Pero volviendo un poco atrs, una vez que todo el hidrgeno en el ncleo de la estrella ha sido consumido y convertido en helio, con la consiguiente y adems subordinada produccin de energa calrica y lumnica, su globo comienza a contraerse bajo la presin de las capas superiores, lo cual incrementa an ms la temperatura del interior. Una nueva etapa de fusin ocurre a continuacin, convirtiendo el helio en carbono. La lucha entre la presin que la comprime y la temperatura que la expande prosigue en el interior del globo de la estrella, formndose en el proceso una cadena de nuevos tomos, (carbononitrgeno-oxgeno), la cual conduce a la produccin de los otros elementos que les siguen en la Tabla Peridica de Mendeleyev, hasta concluir con la formacin de tomos de hierro.

CAPTULO 11 | EVOLUCIN DE LAS ESTRELLAS Y DEL SOL

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11b) Diversos tipos de estrellas


Durante todos estos procesos, cada vez ms energticos y acelerados, la estrella se vuelve inestable; dilata y contrae su superficie en medio de una lucha alternada entre la elevada temperatura que tiende a expandirla y la tremenda presin que puja por contraerla, que es lo que exactamente se observa en las estrella variables pulsantes. En estrellas con poca masa original, sta nunca llega a ser lo suficiente grande para que la temperatura que se genera por la propia contraccin produzca ms fusin que la de convertir el hidrgeno en helio. Tal sucede con las llamadas enanas rojas, cuya vida transcurre muy lentamente y una vez que esta concluye, la estrella se apaga y pierde de vista, ya transformada en

un cuerpo slido, opaco y fro que vaga por el espacio. Aquellas enanas cuya masa original es insignificante, (menos de .02 de la masa del sol), no logran alcanzar la ms mnima temperatura que necesitaran para iniciar la fusin nuclear. Simplemente son estrellas abortadas que nunca podrn brillar; jams se han visto y se las consideran como enanas negras. En estrellas de tamao y masa regular, como el sol, de vida medianamente larga, la etapa moribunda comienza una vez agotada la capacidad de fusin nuclear. Entonces la superficie o envoltura gaseosa de la estrella se expande tanto que termina separndose del ncleo para transformarse en un gran globo inflado, o sea una estrella gigante de dimetro enormemente distendido. La gran expansin de la envoltura le

Las nebulosas llamadas Norte Amrica y Pelcano ubicadas ms all de la constelacin del Cisne, contienen suficiente gas y polvo para originar miles de estrellas.

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confiere el aspecto de un globo difuso en cuyo centro el ncleo queda reducido a una dbil estrellita, pero superdensa, de las llamadas enanas blancas. Estos globos gaseosos sper inflados son nombrados por los astrnomos nebulosas planetarias, que nada tienen que ver con los planetas, ms que su apariencia esfrica, los cuales Comparacin entre Sirius B, la Tierra y una estrella pulsar de existir en la vecindad resultaran o neutrn. consumidos y volatilizados ante la gran expansin de la estrella. su materia pesa varias toneladas. Sus tomos estn muy comprimidos por Los gases de estas nebulosas se haber perdido su capa de electrones, esparcen con el tiempo y disipan en el quedando en contacto unos ncleos espacio circunvecino en unos cien mil con otros. aos, mientras el ncleo central de la estrella moribunda se supercontrae Cuando una enana blanca forma parte al extremo y queda transformado en de un sistema binario, su atraccin es enana blanca como su ltimo destino. evidente sobre su compaera, como para afectar la trayectoria de sta, (caso entre Sirius A y Sirius B). Si ambas se encuentran muy cerca, la enana succiona materia de su vecina, provocando una explosin sbita y violenta, que caracteriza a las estrellas supernovas, que aparecen de repente brillando en el cielo. Por otra parte, si la masa original de la estrella era mayor que 1.4 la masa del sol, (lmite de Chandrasekhar), una vez alcanzada la fase gigante, aquella se desinfla y colapsa dentro de si misma. El ncleo se contrae a tal grado que los mismos protones se separan de los neutrones para recombinarse con los electrones, originando un cuerpo 11c) Enanas blancas en estado tan sper condensado que y estrellas pulsares los ncleos atmicos estn pegados y concentrados, conformando una El tamao de las enanas blancas es estrella de pocos kilmetros de comparable a las dimensiones de dimetro. Esta gira a gran velocidad, la Tierra. Son estas estrellas super- (una vuelta por segundo), y emite compactas, dotadas de una increble pulsaciones de radio en determinada densidad, tanta que una cucharadita de direccin, como la luz del faro en los

Abell 39, a 7,000 aos-luz, es un ejemplo de nebulosa planetaria, con una enana blanca en el centro.

CAPTULO 11 | EVOLUCIN DE LAS ESTRELLAS Y DEL SOL Esquema de una estrella pulsar o neutrn, rotando rapidsimamente, generando un campo magntico bipolar, en cuyos extremos proyecta un flujo de rayos X.

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Ilustracin de un chorro de rayos X emitido por la estrella pulsar que ocupa el centro de la nebulosa Cangrejo.

aeropuertos: es una estrella pulsar, o repentina de una estrella tan brillante estrella neutrn. como el planeta Venus, en medio de la constelacin Casiopea, a la cual No obstante el pequeo tamao de una consider como una estrella nueva. pulsar, la materia que la constituye es tal Anteriormente, en 1054, astrnomos que si llensemos con ella un volumen chinos haban reportado la sbita igual al monitor de una computadora presencia de una estrella similar en la estndar, ste pesara ms de 30,000 constelacin del Toro. Ambos astros toneladas. La atraccin gravitatoria fueron visibles durante varios meses, es tan poderosa que un astronauta antes que su brillo declinara y las que lograse bajar a la superficie de estrellas desaparecieran de los ojos la pulsar se aplastara de inmediato, de sus sorprendidos observadores. reducindose su cuerpo a una pelcula no mayor de un tomo de espesor. Las estrellas nuevas, o novas, son aquellas que estando lejos, o siendo escasamente visibles, (en ambos casos 11d) Novas y Supernovas difciles de identificar), de pronto auEn 1572, el astrnomo dans Tycho mentan considerablemente de brillo, Brahe, de la poca pre-telescpica, saltando en pocas horas de 7 a 15 fue sorprendido por la aparicin magnitudes, tornndose visibles en

Tycho Brahe observando la brillante estrella nueva que apareci en Casiopea en 1572.

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forma espectacular durante varios das, semanas o meses, antes que su sbito brillo decline y se pierda de vista nuevamente. El nombre de novas obedeci a que sus apariciones repentinas en el cielo hizo creer a los astrnomos pretelescpicos, que en realidad se trataba de estrellas recin creadas.

ms lejanas. La observada por Tycho en 1572 fue en realidad una supernova que explot 7,500 aos antes, tiempo que requiri la luz de la conflagracin para llegar a la Tierra.

Posteriormente, la enana blanca explota como Supernova, luego de haber succionado gran cantidad de materia de su compaera ms grande. Estas Supernovas se clasifican como del Tipo I.

Las supernovas tienen su origen en un sistema binario preexistente, en el cual la ms pequea de ambas componentes es una enana blanca ultra compacta y superdensa, que chupa los gases Las novas se originan a causa de una que envuelven a su compaera, que explosin con que concluye la vida por lo general se encuentra casi en de ciertas estrellas. En las primeras contacto con ella. La primera se torna dcadas del siglo XX aparecieron muy inestable a medida que captura cinco novas, que brillaron como ms materia de su vecina. Si la masa estrellas de primera magnitud, pero capturada excede a 1.4 la masa del sol, a partir de 1942 no se ha vuelto a (lmite de Chadrasekhar), el proceso observar ninguna que alcanzara tal termina en una violenta explosin, luminosidad. vomitando gran parte de los materiales gaseosos robados que la Estas explosiones tienen lugar tanto en recubran. Los gases expulsados forman nuestra galaxia a diferentes distancias una enorme aureola o atmsfera en de la Tierra, as como en otras galaxias torno del minsculo ncleo residual de la pequea compaera. Las supernovas as producidas se clasifican como del Tipo I. El proceso puede repetirse siempre que la estrella mayor continu proveyendo de material suficiente, como para provocar una nueva explosin en su vecina. La explosin estelar de una supernova es tan violenta como rara, (visible una vez cada 300 aos en promedio en nuestra galaxia), durante la cual la estrella incrementa su brillo original saltando unas 15 a 20 magnitudes en poco tiempo. La supernova del Toro de 1054, observada por los astrnomos chinos, era tan brillante como la fase de la luna creciente en sus primeros das. Los gases esparcidos por la explosin dieron origen con el tiempo a la actual nebulosa llamada Cangrejo,

CAPTULO 11 | EVOLUCIN DE LAS ESTRELLAS Y DEL SOL

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Ilustracin figurada de la poderosa explosin de una estrella en el momento de convertirse en una Supernova.

Actual estado de los gases de la supernova de Tycho, vista bajo luz ultravioleta y rayos X. (NASA`s Chandra X Ray Observatory).

con una pulsar en el centro y varias ramificaciones gaseosas.

llegase a explotar en el entorno galctico donde nos encontramos. Se estima que en algn lugar de cada La supernova de Tycho, apareci en galaxia se produce una supernova cada 1572 en la constelacin de Casiopea 50 aos. Por el momento, para nuestra y era ms brillante que Venus y la tranquilidad, no se conoce ninguna supernova de Kepler, en 1604 en Ofiuco, estrella potencialmente peligrosa a tan luminosa como Jpiter. En nuestra menos de 500 aos-luz de distancia de galaxia las supernovas aparecen donde estamos. muy cerca de la Va Lctea, o sea del plano de mayor densidad estelar o Localizacin de una supernova en el borde de la galaxia NGC 4526 en Virgo, descubierta en 1994. concentracin de estrellas. Si la masa original de una estrella es ms de diez veces la del sol, el final de la misma es verdaderamente espectacular. La estrella explota con gran violencia, dando origen a una supernova Tipo II, la cual libera energa equivalente a cien mil millones de soles juntos y alcanzan una luminosidad cinco mil millones de veces ms brillante que el sol. Tal es la intensidad explosiva de estas supernovas que algunas han sido observadas en galaxias distantes a 10,000 millones de aos-luz, y en ciertos casos con un brillo comparable al conjunto de todas las estrellas que componen a una de esas lejanas galaxias. Las poderosas radiaciones emitidas durante cataclsmicas explosiones podran destruir nuestra atmsfera y acabar con la vida en la Tierra, si una supernova

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La estrella Eta Carinae se encuentra en el centro de una nebulosa bipolar, producida a raz de la explosin de la estrella observada en 1843. Se espera que Eta Carinae se convierta en una supernova en el lapso de milln de aos. (Imagen del Hubble Space Telescope).

Las supernovas son originalmente estrellas gigantes y sper gigantes, cuya masa es diez a veinte veces mayor que la del sol, con un dimetro varios centenares de veces mayor que ste. En el interior de una estrella en proceso de convertirse en una supernova se llevan a cabo asombrosas reacciones termonucleares en cadena, con la produccin de nuevos y ms complejos elementos qumicos, bajo condiciones de enormes presiones y temperaturas, las cuales terminan al final haciendo explosionar a la estrella y lanzando sus materiales al espacio. En el momento de la suprema explosin, la energa liberada es tan grandiosa que en cuestin de segundos se forma en

el interior de la estrella el resto de los elementos de la Tabla Peridica, ms all del hierro. Los materiales lanzados por la explosin se esparcen en todas las direcciones regndose en el espacio. De ellos nacern las futuras estrellas, como el fnix que revive de sus cenizas. Al final de cuentas, todos los elementos que hoy integran los cuerpos celestes, (tambin nuestro propio cuerpo), son polvos reciclados de estrellas muertas. La explosin de una supernova es considerada como uno de los fenmenos ms violentos y espectaculares del universo, ya que durante tal evento la estrella expulsa y lanza al espacio la mayor parte del material gaseoso que la

CAPTULO 11 | EVOLUCIN DE LAS ESTRELLAS Y DEL SOL

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conformaba, no quedando en su centro sino un pequesimo y condensado ncleo. La energa liberada en breves segundos por tan espectacular explosin es cientos de miles de veces la que genera normalmente nuestro sol en el mismo tiempo.

que lo detenga, hasta convertirse en un hoyo negro, donde la atraccin de la gravedad es tan enorme que ni siquiera la luz puede escapar de l. Invisible a nuestro ojo, todo hoyo negro atrae hacia su centro y se traga cuanta estrella est en la vecindad, o pase cerca de donde se encuentra este Adems de nuevos elementos qumicos canbal csmico. que las supernovas aportan al espacio interestelar, el proceso explosivo produce ondas de choque que revuelven la materia y provocan la formacin de nuevas estrellas. Al agitar las ondas los gases y polvo csmico dispersos por la explosin, o previamente existentes en el espacio vecino, los obligan a condensarse en nebulosas generadoras de futuras estrellas. No cabe duda que de los 96 elementos naturales que conocemos, (y que forman parte de nuestras clulas, el planeta y el sistema solar), la gran mayora de ellos se originaron a partir de la gran explosin de una supernova, de cuyos restos se conform la nebulosa primigenia, de donde a su vez se constituy el sol con su cortejo de planetas.

En resumen, los fenmenos que se observan en las variables pulsantes, as como en novas y supernovas, ocurren 11e) La evolucin en las por lo general en estrellas agonizantes estrellas de diferentes como culminacin de sus vidas, que masas por lo general terminan en un violento final. El nacimiento, evolucin y muerte de una estrella queda determinada desde 11e) Formacin de los su origen, a partir de la nebulosa de Hoyos Negros cuyos materiales (polvo csmico y gases moleculares) se constituye. Una vez desatada la explosin en una Curiosamente, aquellas estrellas en supernova, o en cualquier estrella formacin que logran acaparar ms masiva, el ncleo original remanente masa, evolucionan y mueren ms comienza a contraerse y colapsar en rpidamente que otras cuya masa forma constante, pues no hay fuerza

Un hoyo negro posee la masa de millones de soles. Su gravedad es tan poderosa que atrae a las estrellas cercanas, succionando sus materiales para formar un disco de acrecentamiento, y finalmente incorporarlos a su tremenda masa ultra compacta, donde ni siquiera la luz puede escapar.

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RESUMEN DE LA EVOLUCION EN LOS DIVERSOS TIPOS DE ESTRELLAS

La vida de una estrella depende de la cantidad de materia (masa) que la integra a partir de la nebulosa original de la cual nace, presentndose las siguientes situaciones: A: Estrellas con poca masa, desarrollan una largusima vida, sin expansiones ni explosiones, llegando al fin de una vida convertidas en enanas. B: Estrellas como el sol, tienen una larga vida media, que transcurre en la Secuencia Principal. Al final de sus vidas evolucionan hacia gigantes rojas, luego a nebulosas planetarias y finalmente terminan como enanas blancas. C: Estrellas masivas, evolucionan rpidamente hacia sper gigantes, explotan como supernovas y terminan como estrellas neutrones, o bien como hoyos negros.

inicial es relativamente menor, en una proporcin temporal de casi 1 a 100. Nuestro sol representa un estado intermedio; actualmente con sus 4,600 millones de aos de edad se est acercando a la mediana de su vida.

11f) Historia evolutiva del Sol


No es posible cerrar este captulo sin referirnos al origen y destino de nuestra propia estrella: el Sol. Es, en efecto, una estrella promedio en cuanto a di-

CAPTULO 11 | EVOLUCIN DE LAS ESTRELLAS Y DEL SOL

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mensin, masa, composicin, temperatura, luminosidad y edad, todas las cuales en cierta manera son responsables de la existencia y actual presencia de la Tierra, los dems planetas y de la vida que ha evolucionado en nuestro propio mundo. En el Captulo 2 se mencion el origen simultneo del Sol y del sistema solar, a partir de gases, (especialmente hidrgeno, el elemento primordial y ms comn del universo), ms polvo csmico, acumulados en una nebulosa primigenia. En los primeros diez millones aos de su infancia, el sol concentr su masa en el centro o vrtice de la nebulosa primigenia, o en uno de sus ms densos sectores, cuyo dimetro era mucho mayor que el que actualmente tiene el sistema solar. Aquella parte comenz a contraerse, rotar y aplanarse, hasta

formar una especie de disco de gases y polvo entremezclados en torno a un centro de mayor concentracin, donde empez a formarse el sol. En la primera etapa de su niez, el sol con el cortejo de planetas, o ncleos secundarios recin formados a su alrededor, emergi de su capullo de gases y polvo como un cuerpo diferenciado. Acaparaba desde su posicin central ms densa la mayor parte del material inmediato de la antigua nebulosa, mientras su globo rotaba y se contraa por la fuerza de gravedad ejercida por los materiales atrados y concentrados hacia su interior. Sin embargo, la temperatura generada por esta contraccin no era todava suficiente para provocar reacciones termonucleares. En esta etapa de proto-estrella, el sol segua siendo un cuerpo apagado que emita nicamente energa infrarroja.

ETAPAS EN LA EVOLUCIN DEL SOL

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Cuando lleg a su juventud, el sol cumpla sus primeros mil millones de aos. Para entonces la contraccin de la masa interna haba generado la temperatura necesaria para iniciar la conversin de hidrgeno en helio, a la vez que liberaba energa calrica y lumnica. A partir de ese momento el sol se enciende; se convierte en una verdadera estrella y ubica en la secuencia principal del Diagrama Hertzsprung-Russell, donde actualmente se encuentra cumpliendo la mediana de edad, es decir sus 4,600 millones de aos de vida. Ah permanecer estable por otros tantos millones de aos, hasta que termine de agotar la reserva de hidrgeno que le queda y la convierta totalmente en helio. Al terminar este proceso, el sol envejecido cumplir unos 10,000 millones de aos. Abandonar su tranquila vida en

la Secuencia Principal y expandir la envoltura gaseosa para convertirse en una estrella gigante. Iniciar luego una serie alternada de contracciones y expansiones, como una estrella variable pulstil para terminar englobando y consumiendo en el acto a los planetas cercanos, la Tierra incluida en el holocausto. Finalizadas las pulsaciones, su atmsfera continuar dilatndose y diluyndose como una nebulosa planetaria, mientras el ncleo original se contraer, convirtindose rpidamente en una agotada enana blanca. Sin ms combustible que quemar, el empequeecido y agotado sol terminar apagndose para siempre. Su cadver flotar indefinidamente en el fro y oscuro espacio del cosmos.

FIN DE LA TIERRA: Dentro de unos 7,000 millones de aos, al alcanzar el sol la etapa gigante, su globo se expandir, disipando la atmsfera de la Tierra, evaporando el agua de los ocanos y derritiendo los continentes. Luego envolver al planeta con su hlito ardiente, volatilizando todo lo remanente de ella.

CAPTULO 12 | LA GALAXIA, CMULOS ESTELARES Y NEBULOSAS CAPTULO

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LA GALAXIA, CMULOS ESTELARES Y NEBULOSAS


12a) La Galaxia, de la que forma parte nuestra estrella, el sol
El sol, junto con unas 200,000 millones de estrellas, forma parte del gigantesco sistema circular que constituye nuestra Galaxia. Este enorme conjunto de estrellas tiene la forma de un gran disco con un ligero abultamiento en el centro, (como una rueda de carreta), donde se congregan las estrellas ms viejas. De la parte central se desprenden ramales o brazos que se abren en espiral, formados por estrellas ms jvenes acompaadas por espacios ocupados por nubes de gases resplandecientes y oscuras masas de polvo interestelar. El dimetro de la Galaxia es de 100,000 aos-luz, con un grosor no mayor de 10,000 en la parte central abultada y unos 2,000 aos-luz en el resto del disco. Son tales las dimensiones de este descomunal sistema y tantas las estrellas que lo integran que la gran mayora de las visibles a simple vista desde la Tierra caben en un reducido espacio no mayor de 500 aos-luz a la redonda del sol, constituyendo apenas un pequeo grupo en relacin a todo el resto que integra a la Galaxia. A esa distancia nuestro sol parecera una insignificante estrella telescpica, confundida entre millares de estrellas de la Va Lctea.

Este sector de la Va Lctea, borde externo de nuestra propia Galaxia, hace de trasfondo a las estrellas ms cercanas de las constelaciones de Cisne, Cefeo y Casiopea. La pequea mancha ovalada, a la derecha del centro, es M31, o Galaxia de Andrmeda, la ms prxima a la nuestra, no obstante encontrarse a 2.5 millones de aos-luz. Las nebulosas marcadas NGC o IC son como nidos donde se estn incubando nuevas estrellas entre parches oscuros de polvo csmico, o sacos de carbn.

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Orin, donde est ubicado el sol y sus vecinas, a una distancia de 27,000 aosluz del centro de la Galaxia, o sea un poco ms hacia la periferia del sistema que a su centro. El abultamiento central forma el ncleo de la Galaxia, donde las estrellas se encuentran en mayor nmero. El propio ncleo es invisible por encontrarse detrs de una nube de denso material opaco u oscuro que impide ver a su travs. Los astrnomos han sealado que en el centro mismo de la galaxia reside un hoyo negro, que como poderoso vrtice de gran poder atractivo est succionando y haciendo desaparecer a las estrellas que se localizan en su inmediata vecindad. Definir la forma y estructura exactas de este grandioso sistema es tarea complicada, que se ha ido resolviendo con la ayuda de las ondas de radio e infrarrojas, pues como el sol est ubicado en su interior y en el plano central del mismo, todo lo que vemos alrededor es la superposicin de los ramales proyectados contra el fondo de la Va Lctea. Es como tratar de figurarnos la estructura de todo el bosque estando nosotros metidos en medio de los rboles. En efecto, la banda circular de lejanas y mltiples estrellas que observamos como Va Lctea, no es sino la proyeccin de dichos ramales hacia el Los ramales o brazos de nuestra borde o periferia del sistema segn el galaxia se desenvuelven en forma plano principal del mismo, vistos desde espiral, para desvanecerse luego de un la perspectiva de nuestra posicin recorrido aproximado de 360 a partir interna en la Galaxia. del eje central o ncleo. Del interior a la periferia estos ramales son llamados Todas las estrellas giran en torno al Norma, Escudo, Sagitario y Perseo. centro galctico en un perodo tanto Entre estos dos ltimos se proyecta ms dilatado cuanto ms alejadas se un corto espoln de estrellas, llamado encuentran de dicho centro. El sol

Tres representaciones ilustradas del plano de la Galaxia visto en diferentes ngulos, por un observador hipottico que la contemplase desde una regin exterior a la misma. El ncleo es ms alargado que redondo, como corresponde a las galaxias espirales llamadas barradas.

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La regin ms densa de la Va Lctea corresponde al centro abultado de la Galaxia, cruzado por una banda de materia oscura.

emplea unos 230 millones de aos para completar una vuelta alrededor del centro. Considerando su edad, el sol ha realizado unas 20 vueltas desde su nacimiento. La rotacin del sistema no es igual en toda su extensin; las estrellas situadas en la periferia, o sea en los brazos espirales, se mueven ms lentas que las ubicadas cerca del centro. Las leyes que rigen el movimiento de los cuerpos celestes siguen aplicndose de igual manera, an a la escala de las galaxias.

12b) Las Nubes Magallanes

A la par de nuestra Galaxia existen dos sistemas ms pequeos de aspecto irregular, que son como sus satlites. Se localizan en el hemisferio austral como dos nubecillas blancas visibles a simple vista. Recibieron el nombre de Nubes Magallanes por haber sido este navegante portugus el primero en descubrirlas cuando dobl el cabo de Hornos en su viaje de circunvalacin al mundo en 1520. Ambas son de difcil observacin en Centroamrica, debido Nutrida como puede parecer la Galaxia, a su posicin muy cercana al horizonte los espacios entre las estrellas que la sur de nuestra latitud. componen son tan vastos que stas nunca colisionan entre s, no obstante su gran nmero. Se dan casos en otras galaxias lejanas que atradas por mutua gravedad se compenetran sin que ocurran colisiones entre sus componentes, aunque en tales circunstancias ambas galaxias resultan deformadas, o se fusionan para integrar un solo sistema. De esto se deduce que los espacios intergalcticos no son tan amplios en comparacin con los interestelares.

La Nube Mayor de Magallanes, junto a la cual se destaca la gigantesca nebulosa llamada Tarntula (de color rojo).

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MANUAL DE ASTRONOMA | JAIME INCER BARQUERO Detalle de la nebulosa Tarntula, situada en la Nube Mayor de Magallanes. En su interior se alojan las ms masivas y luminosas estrellas conocidas.

La Nube Menor de Magallanes. A su lado se proyecta el cmulo globular 47 Tucn, perteneciente a nuestra galaxia, el cual est a una distancia 10 veces ms cerca.

La Nube Mayor de Magallanes se encuentra a unos 170,000 aos-luz y mide 20,000 aos-luz de longitud. Aloja unas 30,000 millones de estrellas, incluyendo cefeidas variables, varias supergigantes, ms grandes que las de nuestra propia galaxia, una supernova recin explotada (en febrero 1987), cmulos globulares y nebulosas difusas. Entre estas figura la enorme nebulosa Tarntula, de 1,000 aos-luz de dimetro. En su centro reside un cmulo de estrellas supergigantes y super energticas, colectivamente llamadas S Doradus, cuya luminosidad es equivalente a medio milln de soles como el nuestro. La Nube Menor dista 210,000 aos-luz, y mide unos 15,000 a-l de dimetro.

Las Plyades (abajo), forman un cmulo abierto de estrellas jvenes an envueltas en los restos de la nebulosa que les dio origen.

12c) Cmulos Estelares y sus poblaciones


Si bien la gran mayora de las estrellas de la galaxia estn ampliamente esparcidas en el sistema, hay algunas que tienden a formar agrupaciones, de decenas o centenas de miembros, ubicadas a lo largo de las ramas espirales. Son estos grupos los Cmulos Abiertos, como las Plyades, (llamadas popularmente Siete Cabritas), en la constelacin del Toro, constituidas por unas 500 estrellas situadas a una distancia de 380 aos-luz en promedio, cubriendo un espacio de 13 aos-luz. Por lo general, estos cmulos estn formados por estrellas muy jvenes que parecen haber tenido un origen comn. Con el tiempo se dispersarn y seguirn cada una su curso independiente; sin embargo, en algunos grupos las estrellas se mantienen unidas, como por ejemplo las Hyades, en la constelacin anterior, donde todos los miembros viajan paralelos en la misma direccin.

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Nuestro sol posiblemente surgi en compaa de otras estrellas, hace tanto tiempo que el grupo se han dispersado y alejado de nuestra vecindad, cada cual siguiendo su propio rumbo y destino. Nunca sabremos a ciencia cierta cuntas y cules fueron las hermanas del sol y dnde se encuentran actualmente. Otras estrellas de la galaxia forman grandes enjambres compactos, conocidos como Cmulos Globulares, situados an ms lejos y compuestos por centenares de miles de estrellas viejas. Unos 160 cmulos se encuentran distribuidos en un halo dispuesto alrededor del centro de la Galaxia, a tal distancia que lo envuelven en todas las direcciones. Estos cmulos no participan del movimiento general de rotacin de la galaxia, sino que se mueven en torno al centro de la misma en forma independiente. La distancia de los cmulos globulares vara entre 10,000 y 40,000 aos-luz a partir del centro de la galaxia, siendo el ms grande y espectacular el cmulo Omega Centauri. Este es un enjambre globular que visto aun con pequeos telescopios resulta una verdadera sorpresa, no obstante encontrarse a 15,000 aos-luz. Basta imaginar cun deslumbrante debe ser el firmamento contemplado desde un planeta en el centro de este grandioso enjambre formado por centenares de miles de soles que lo circundan por todas partes. Las estrellas que integran los cmulos globulares, as con aquellas que se encuentran en el centro abultado de la galaxia, fueron las primeras en formarse y evolucionar. Colectivamente se las clasifica como Poblacin II, integrada principalmente por estrellas rojizas en la etapa madura de su evolucin,

Tanto el cmulo abierto Messier 7 en Escorpin (arriba), como el cmulo doble en Perseo (abajo), a 1,000 y 7,000 aos luz respectivamente, estn formados por estrella muy jvenes. Las tres agrupaciones son fcilmente observables con binoculares, en medio de la Va Lctea.

(Izquierda) El cmulo globular Messier 13 en Hrcules, unas 100 mil estrellas a 20,000 aos-luz. (Derecha) El cmulo globular Omega Centauri, un milln de estrellas a 15,000 aos-luz. Ambos cmulos son fcilmente observables con modestos telescopios.

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contrastando con aquellas ms jvenes, azules y blancas, que conforman mayormente la Poblacin I, que predomina en los brazos espirales. Las estrellas de la Poblacin II son consideradas como de la primera generacin, es decir de la edad o tiempo cuando se form la galaxia y contienen en su composicin pocos elementos ms pesados que el helio. La Poblacin I est integrada por estrellas de generaciones posteriores, (nuestro sol puede ser de segunda o tercera generacin), las que se formaron a expensas de los restos de estrellas que les precedieron. Estas explotaron al final de su evolucin y dejaron sembrado el espacio de varios elementos ms complejos que el helio, que formaran parte de futuras estrellas. De esta forma encadenada el proceso contina, como el fnix mitolgico, donde nuevas estrellas nacen a expensas de viejas moribundas.

reciente, por lo general de color blanco o azulado, muy luminosas y de mayor temperatura. Las ms jvenes todava estn envueltas en los capullos de gases que las originaron.

12d) Las Nebulosas


No toda la materia que conforma la Galaxia est condensada en estrellas, pues existen inmensas nubes de gases y finas partculas de polvo csmico distribuidas discretamente en las ramas espirales. Algunas de estas nubes difusas, o Nebulosas, estn formadas de hidrgeno principalmente, elemento original del universo que se torna luminoso bajo la influencia de la radiacin de las estrellas vecinas. Otras contienen elementos ms complejos.

Todas las estrellas que conforman los cmulos globulares, como Messier 80, son parte de la Poblacin II.

Algunas nebulosas tienen su origen a partir de centros de atraccin, agrupacin y condensacin de inmensas masas de gases originales (hidrgeno primordial) ms partculas de polvo El intervalo entre una generacin y dispersos en el espacio interestelar. la siguiente vara de acuerdo con la masa inicial de la estrella original. Las Cuando los gases predominan y son estrellas de mayor masa evolucionan excitados por la radiacin ultravioleta ms rpidamente; por tanto terminan de las estrellas vecinas, el conjunto su vida y aportan sus materiales a la brilla como una nebulosa de emisin. siguiente generacin en menos tiempo Las nebulosas de reflexin, como su que las estrellas de menor masa. nombre lo indica, reflejan la luz azul altamente energtica de las estrellas En resumen, todas las estrellas nacen prximas. a partir de gas y polvo esparcidos principalmente en los ramales de la El mejor ejemplo del primer caso es Galaxia. Aquellas situadas en el ncleo sin duda la Gran Nebulosa de Orin, galctico y en los cmulos globulares (Messier 42), donde existe suficiente que lo circundan son las ms viejas y en materia primordial dispersa que se ellas predomina el color rojizo o naranja. est concentrando y condensando Durante su formacin consumieron para originar nuevas estrellas. Al igual los gases y polvo interestelares que que sucede en todas las nebulosas encontraron a su alrededor. En cambio, de emisin, el hidrgeno en estado las que se localizan en las ramas muy rarificado se torna fluorescente espirales son estrellas origen ms al absorber la radiacin ultravioleta

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procedente de estrellas jvenes muy polvo y gases condensados, en proceso luminosas nacidas en su interior. de acrecentamiento para formar nuevos soles, ya que toda la nebulosa es un Aunque a simple vista la nebulosa verdadero crisol donde se est forjando de Orin es una pequea mancha de una nueva generacin de estrellas. brillo semejante a una estrella de 4 magnitud, pues su distancia es de 1,500 Por otra parte, las nebulosas oscuras aos-luz, basta un modesto telescopio estn constituidas principalmente por para revelar la singular belleza de esta materiales densos y opacos, con par-

En Sagitario brilla la nebulosa Messier 20, o Trfida, donde la radiacin de las estrellas internas colorea de rojo a las nubes de hidrgeno a su alrededor.

La nebulosa oscura Cabeza de Caballo, en Orin, contrasta con el brillo de las estrellas situadas ms atrs.

Fotografa de larga exposicin mostrando los ms sutiles rasgos de la Gran Nebulosa de Orin, uno de los objetos ms atractivos del espacio interestelar.

formacin. En el interior presenta cuatro estrellas jvenes compactadas, cuyos resplandores iluminan los gases de la nebulosa y le confieren un aspecto cavernoso. Contra este fondo brillante se destacan pequeos ndulos oscuros, que son masas de partculas slidas,

tculas de consistencia y composicin semejante al polvo de grafito, o polvo interestelar, que filtra o absorbe la luz de las estrellas que se encuentran detrs. En este caso, la sombra o silueta oscura de la nebulosa se proyecta contra el fondo resplandeciente de las es-

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GALERA DE ALGUNAS NEBULOSAS DE EMISIN Y REFLEXIN

trellas eclipsadas. Tal es el caso de la nebulosa llamada Cabeza de Caballo, localizada tambin en la constelacin de Orin, no muy lejos de la anterior. Existen entre las ramas espirales y bordes externos de la galaxia extensas y alargadas nubes de igual material absorbente, que son llamadas Sacos de Carbn. Dispuestos en el plano principal de la galaxia, se interponen a lo largo de la Va Lctea y en algunos sectores hasta parecen dividirla longitudinalmente en dos ramales paralelos, como se observa entre las constelaciones de Centauro y Cisne. De hecho, el propio y abultado centro de la Galaxia, situado en direccin de Sagitario, queda oculto detrs de una de esas nubes oscuras. Estas nubes contienen densas masas de polvo interestelar (principalmente carbono) y gas molecular, que al estar ubicadas a lo largo del plano de la Galaxia, o contra el fondo general de la Va Lctea, ocultan por completo a las estrellas que se encuentran ms atrs, o

Nebulosa, Capullo IC5146 en Cisne, distante 4,000 aos-luz.

Nebulosa Llamarada NGC 2024, en el complejo Nube Molecular de Orin, a 1,500 aos-luz.

Nebulosa Laguna, Messier 8, en Sagitario, distante 5,200 aos-luz.

Nebulosa California NGC 1499 en Perseo, situada a una distancia de 1,500 aos-luz.

Nebulosa de reflexin NGC 7023, llamada Iris, en Cefeo, distante 1,300 aos-luz. Gran angular de 90 entre el Cisne y Carena, donde la Va Lctea se encuentra partida a lo largo de 90 por manchas oscuras, o Sacos de Carbn, que se anteponen al eje central. La Va se ensancha en direccin al ncleo de la galaxia, iluminado por millones de estrellas que resplandecen ms atrs.

Nebulosa de reflexin Cabeza de Bruja, IC2118, iluminada por Rigel de Orin, a 1,000 aos-luz.

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bien eclipsan o atenan la luz de aquellas ubicadas en la periferia de la nube molecular. Tanto las nebulosas de emisin y reflexin, as como las oscuras cargadas de polvo interestelar y gas, forman voluminosas y caticas masas constituidas por gases con abundantes elementos primordiales, como el helio y el hidrgeno, enriquecidos a su vez por otros elementos mas complejos aportados posteriormente por estrellas que han avanzado en su evolucin y fueron capaces de producir ulteriores transformaciones qumicas en su interior a travs de procesos termonucleares. Pero tambin abundan otras nebulosas de distinto origen y composicin, reducido volumen y ms corta duracin. Se forman a partir de una estrella en particular que al final de su vida expande y disipa su envoltura, como una inmensa burbuja o globo de gases. Tal es el caso de las nebulosas planetarias. En unos pocos miles de aos sus expansionadas atmsferas se disiparn en el espacio, quedando slo el ncleo convertido en una estrella enana blanca en el centro. As ser el destino final de nuestro propio sol. explosin de estrellas masivas, tipo supernovas, cuando lanzan al espacio sus materiales constitutivos, entre ellos elementos ms complejos que los que conforman las simples molculas de hidrgeno o helio. La llamada Nebulosa Cangrejo, (ilustrada en el captulo preLa vida de las planetarias es efmera, cedente), presenta una estructura filacuado comparada con las otras nebu- mentosa, restos de la explosin de una losas, debido a la expansin rpida y estrella observada en el ao 1054 d.C disipacin de su envoltura perifrica en la constelacin del Toro, la cual ha en el espacio. quedado reducida a una estrella neutrn que ocupa su centro, emitiendo Finalmente, otro tipo de nebulosa se un chorro de rayos X en direcciones origina a consecuencia de la violenta opuestas. Entre las nebulosas planetarias ms fciles de observar, usando telescopios modestos, figuran las llamadas Bho en la Osa Mayor, la Anular de Lira y la nebulosa Dumbbell en el Zorro.

La nebulosa oscura de forma serpentina Barnard 72 (arriba), as como la Barnard 68 (abajo), estn formadas por nubes de gas molecular y gran concentracin de polvo interestelar, tan densos que eclipsan a las estrellas de la Via Lctea que se proyectan ms all. Ambas nebulosas se encuentran a 650 y 500 aos-luz respectivamente, en direccin a la constelacin de Ofiuco.

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NEBULOSAS PLANETARIAS

Estas explosiones enriquecen el espacio interestelar con nuevos elementos y molculas liberadas, los cuales servirn de materia prima para la creacin de nuevas estrellas, si es que en el futuro logran reconcentrarse bajo la mutua atraccin gravitatoria. Lo ms probable es que los materiales expulsados durante la gran explosin se

difundan paulatinamente en el espacio y se diluyan de tal forma que despus de varios miles de aos no quedan ms vestigios de la conflagracin estelar.
Hace 12,000 aos una supernova explot regando sus materiales en el espacio, que hoy observamos como una nebulosa filamentosa situada a 1,500 aos-luz en la constelacin de Vela.

La nebulosa Bho (Messier 97, primera fotografa), Anular de Lira, (Messier 57, segunda fotografa) y Dumbbell (Messier 27, tercera fotografa), formadas por la expansin relativamente reciente de la envoltura gaseosas de una estrella agonizante, quedando su centro convertido en una enana blanca. Las distancias respectivas de estas tres nebulosas son 3,000, 2,300 y 1,270 aos luz .

La nebulosa del Velo, tambin llamada Escoba de la Bruja, se encuentra a 1,400 aos-luz. Es el resultado de la explosin de una supernova en la constelacin del Cisne, hace 50,000 aos. La estrella 52 Cygni, de 4ta magnitud, se le antepone, a solamente 206 aos-luz de nosotros.

CAPTULO 13 | EL UNIVERSO CAPTULO

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EL UNIVERSO
13a) Miles de millones de galaxias pueblan el Universo
El Universo es como un inmenso ocano poblado de islas arenosas, donde cada galaxia es una isla y cada granito de arena una estrella. Por esta analoga hay quienes llaman a las galaxias universo-islas. La diferencia con esta similitud radica en que el Universo se expande continuamente, separando cada vez ms las galaxias, (de hecho ya muy distanciadas las unas de las otras), y que las estrellas que las pueblan tambin estn an ms aisladas entre s, pues los distancias que las separan son en proporcin mucho ms grandes que los espacios entre las galaxias. sas que observaban en sus telescopios eran nebulosas que formaban parte de nuestra propia galaxia. Al enfocarlas con instrumentos de mayor alcance notaron que tales nebulosas se resolvan en multitud de estrellas. Cuando midieron las distancias de las ms cercanas pronto se percataron que se trataba de sistemas estelares externos e independientes a nuestra Galaxia. De ah que el antiguo concepto de la nebulosa de Andrmeda, hoy se ha cambiado por la galaxia de Andrmeda, como un ejemplo.
El Universo est poblado de miles de millones de galaxias. Las que aparecen en esta foto, ampliada y registrada por la cmara del espacio ultra profundo del Telescopio Espacial Hubble, slo abarcan una diminuta parte del cielo. An as, muestra gran multitud de galaxias, donde las ms lejanas se pierden de vista en las profundidades del universo.

En efecto, la Galaxia de Andrmeda, o M31, (la nmero 31 del catlogo de 103 objetos difusos no cometarios catalogados por Charles Messier en 1781), es la ms prxima a nuestra Antes de 1920 los astrnomos no tenan propia galaxia. Su distancia se estima en idea sobre la enormidad del universo. 2.5 millones de aos-luz. Representa el Crean que algunas manchas borro- objeto ms lejano que podemos percibir

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de Andrmeda y la M33 del Tringulo, el llamado Grupo Local, siendo stas tres ltimas galaxias espirales las mayores del grupo. Todas ellas, sin embargo, estn comprendidas dentro de un espacio de 15 millones de aosluz de dimetro. La mayor parte de las galaxias del Grupo Local son enanas; su forma no es espiral sino elptica o bien irregular. Algunas son satlites de las galaxias mayores del grupo. A este respecto, nuestra galaxia tiene en sus proximidades a dos galaxias enanas: Sagittarius, a slo 78,000 aos-luz y Ursa Major II, a unos 100,000 al., es decir an ms cercanas que las Nubes Magallanes. Esta aventurada proximidad significa que nuestra galaxia terminar por incorporar a las estrellas de ambas satlites dentro del cuerpo de su propio sistema, fenmeno que se llama canibalismo galctico. a simple ojo, ya que es visible como una Ms all de las Nubes Magallanes manchita difusa de 4 magnitud, ms (mencionadas en el captulo anterior), all de la constelacin de Andrmeda. existen ocho galaxias enanas adicionales, sometidas a la atraccin La gran Galaxia de Andrmeda es un gravitatoria de la nuestra. poco mayor que la nuestra, con un dimetro de 150,000 aos-luz. Tiene Nuestra galaxia y sus vecinas locales, forma espiral, con ramales o espiras atrs mencionadas, forman parte a su enrollados en torno al ncleo. La vez de una de las muchas y an ms orientacin del disco es oblicua en grandes congregaciones de galaxias, relacin a nuestra visual; el ncleo es llamadas colectivamente Cmulos discernible con binoculares o modestos Galcticos, siendo nosotros miembros aparatos. Los ramales cuajados de del denominado Cmulo de Virgo, estrellas slo se revelan mediante la por la direccin de la constelacin en exposicin fotogrfica. que se concentran unas mil galaxias, situadas a una distancia no mayor de 100 millones de aos-luz, contados 13b) El Grupo Local y el desde nuestra posicin. Con modestos Cmulo Galctico telescopios pueden observarse sus ms de Virgo brillantes miembros, esparcidos ms Unas 45 galaxias pequeas, entre las all de las constelaciones de Virgo y que figuran las Nubes Magallanes, Coma Berenices. constituyen con nuestra galaxia, la M31

Nuestra vecina la gran Galaxia de Andrmeda, vista ms all del cortinaje de estrellas de nuestra galaxia. Est escoltada por dos pequeas galaxias satlites, que aparecen a cada lado de la principal.

CAPTULO 13 | EL UNIVERSO

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Hercules, Sculptor, Pegasus, etc., dentro de un mbito de mil millones de aos-luz. Es casi imposible imaginar cuntos existen ms all, hasta los confines del universo visible, situado a unos 13,700 millones de aos-luz. Un estimado arroja 3x1022 como el nmero de galaxias que pueblan el entero Universo. Curiosamente estos supercmulos, as como la mayora de las galaxias, son ms cuantificados, si observados o fotografiados en direccin perpendicular al plano de nuestra galaxia. Esto no es un arreglo caprichoso, ya que en esa direccin el material absorbente y la luminosidad general de la galaxia nuestra son sensiblemente menores que en direccin al plano de la misma, donde existe la mayor concentracin de estrellas, as como de gases y polvo interestelar.

Grupo de galaxias del Cmulo de Virgo.

La galaxia M87, de 120,000 aos-luz de dimetro.

Una de las ms grandes galaxias del Cmulo de Virgo es Messier 87, de forma lenticular, distante 65 millones de aos-luz. Cuenta con 30 billones de estrellas equivalentes a nuestro sol, donde la masa total sumada hace de ella un cuerpo poderoso de atraccin, capaz de embucharse a las galaxias vecinas, lo cual explicara su presente gordura. Nuestro Grupo Local se encuentra en la periferia del Cmulo de Virgo, estando nosotros a unos 60 millones de aos-luz de distancia de su centro. En direccin opuesta, a 52 millones aosluz, se encuentra el Cmulo Fornax I que posee muchas galaxias espirales. Tambin existen congregaciones de galaxias en asociaciones cada vez ms complejas, como es el caso en los ms extensos Sper Cmulos. Entre estos figuran los de Virgo, Centaurus, Coma,

13c) Diversos tipos de Galaxias


Las galaxias de forma espiral son agregaciones magnficas cuando se las observa en fotografas de exposicin larga.

La galaxia Messier 51, tambin llamada Remolino, en la constelacin de Lebreles, presenta una compaera menor, o satlite, con la que se comunica a travs de una espira. Ambas se encuentran a 31 millones de aos-luz.

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Galaxia espiral, vista de perfil.

Vistas desde nuestra posicin presentan variadas orientaciones: de frente, de perfil, la mayora inclinada u oblicua. En su centro hay tantas estrellas que se confunden en una sola masa luminosa, mientras en los ramales las estrellas ms jvenes se distribuyen en grupos discretos, junto con nebulosas y largos jirones de materia oscura interpuesta. Las galaxias espirales, con su ncleo y ramales orientados en el espacio han

entre las espiras, que tambin se observan muy marcados en la periferia de aquellas galaxias que se muestran de perfil o de canto, como la galaxia Sombrero. La forma como se encuentran enrollados los ramales en torno al ncleo vara entre las galaxias. Aquellas donde las espiras estn ms apretadas contra el ncleo contienen menos gases que otras

Galaxia espiral, vista oblicua.

La galaxia Messier 104, llamada Sombrero, situada entre las constelaciones de Virgen y Cuervo, muestra claramente una banda de material oscuro que la cie en la periferia.

Galaxia espiral vista de frente.

Galaxia de barra, vista oblicua.

facilitado la comprensin de la forma donde los ramales estn ms abiertos. de nuestra propia galaxia, en la cual Este fenmeno no es un efecto del movimiento de rotacin diferenciado nos encontramos encerrados. de los ramales de la galaxia, mas bien El ncleo de una galaxia espiral es por parece que los ramales marcan regiones lo general un denso abultamiento o de mayor densidad y que rotan en torno concentracin de la gran mayora de las del centro a menor velocidad que las estrellas que la componen, casi todas estrellas, gases y polvo que contienen. rojizas, de edad muy avanzada que han Cuando las nubes de gas y polvo agotado los gases y polvo original, por penetran en uno de los ramales, sus lo cual la produccin de nuevas estrellas materiales se comprimen y concentran ha cesado en el centro. Los ramales, en para formar nuevas estrellas, haciendo cambio, contienen gran cantidad de brillar las espiras. El dimetro de las polvo y gases, as como estrellas azules galaxias espirales vara entre 10,000 y 300,000 aos-luz y pueden contener y blancas de ms reciente formacin. El tercer elemento son las bandas entre 1,000 millones de estrellas y un oscuras o jirones de polvo absorbente billn (1012). De la masa total, un 5 a 15%

CAPTULO 13 | EL UNIVERSO

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est constituida por gases moleculares Tambin se presenta el canibalismo y polvo interestelar disperso, el resto entre algunas galaxias de tamao de estrellas ya formadas. gigante, (de un milln de aosluz de dimetro), con la suficiente fuerza de De todas las galaxias, un 40 a 50% son atraccin como para embucharse a del tipo espiral. Existen las espirales otras vecinas pequeas. Se cree que barradas, con slo dos ramales que actualmente nuestra galaxia est en el se desprenden en direccin contraria proceso de incorporar dentro de sus de los extremos opuestos de un ncleo dominios a una de esas minigalaxias: alargado en forma de barra. la Enana Sagittarius. Algunas galaxias que carecen de ramales tienen aspecto de concentra ciones globulares u ovaladas, o bien presentan formas irregulares, como la del Tringulo (M33), situada a 3 millones de aosluz, parte del Grupo Local. Aquellas galaxias que no poseen ramales ni apndices estn integradas por estrellas viejas, que durante su formacin agotaron el gas y el polvo que tanto abundan en las formas espirales. En este caso su figura es redonda u oval.

La galaxia Centaurus A, est cruzada por una gigantesca nube de polvo csmico, remanente de otra galaxia que colision y fue absorbida por ella.

13d) Galaxias superactivas y Quasares


Existen galaxias de enorme poder ener gtico, capaces de emitir en un segundo ms energa que la que nuestro sol irradia en 30,000 aos. Lo increble de esta situacin es que todo ese poder tiene su origen en una regin no mayor que la ocupada por nuestro sistema solar, es decir de unas tantas horasluz de dimetro. En el centro de esa regin se encuentra un objeto misterioso, bautizado como hoyo negro, tan masivo como mil millones de soles. Con su enorme atraccin gravitatoria desintegra a las estrellas prximas; succiona sus restos que se precipitan hacia l en espiral, como en un gran remolino o disco de acrecentamiento, fuera de

Las galaxias NGC 2207 e IV2163 se aproximan hacia una colisin futura, aunque sus estrellas se cruzarn sin chocar entre s.

Algunas galaxias alargan uno de sus ramales ms externo para comunicarse con otra prxima de menor tamao, tal como se observa en la galaxia Remolino, situada la constelacin de Los Lebreles (M51). Entre estos casos existen galaxias en colisin donde un par de vecinas muy prximas se atraen, compenetran y deforman su aspecto original.

Representaciones artsticas de un Hoyo Negro, que atrae hacia s toda la materia que cae bajo su poderosa atraccin, proyectando al espacio un gran chorro de radiacin. Un disco de acrecentamiento lo circunda, formado por gases succionados de estrellas vecinas.

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cualquier dimensin de espacio o de tiempo. En la medida que la materia estelar desintegrada desaparece en el hoyo negro, ste emite un gran flujo de radiacin como ningn otro objeto lo hace en el universo.

Quasares, (los Quasistar objects), poderosos ncleos supermasivos de primitivas galaxias, posiblemente los ms superbrillantes, superenergticos y super lejanos objetos del universo. En efecto, los Quasares se encuentran cerca del confn del universo observable. El hoyo negro compacta tanta masa Son detectados por los telescopios, a dentro de su relativamente pequeo miles de millones de aos luz, gracias volumen, que con su inmensa atraccin a la prodigiosa cantidad de energa gravitatoria impide que nada escape de que emiten. No se observan como las l, incluyendo su propia luz, razn de lejanas galaxias, sino como puntos de su nombre. Se asume que en nuestra luz, tal como si fueran estrellas, de ah galaxia existen muchos hoyos negros, su nombre. que representan la etapa final del colapso de estrellas sper gigantes moribundas, pero ninguno de ellos es tan masivo como el que ocupa el centro de la galaxia. An en el caso de la galaxia, que alberga en su ncleo un hoyo negro, fuente po derosa de radiacin infrarroja, rayos X y ondas de radio, ste no es comparable al que existe en el mencionado Messier Seis imgenes de Quasares, que son los objetos ms 87 del Cmulo de Virgo, una galaxia luminosos que se encuentran en el confn del Universo. superactiva que aloja en su centro un hoyo negro 3,000 mil millones de veces Los Quasares son los objetos ms ms masivo que el sol. luminosos del universo. Emiten cien veces ms energa que las mismas Otras galaxias altamente energticas galaxias Seyfert, lo cual equivale a la son las llamadas Seyfert. Presentan un energa conjunta de 10 billones (1012) ncleo muy brillante relativamente de soles. Puestos a una distancia de 33 pequeo en torno de un hoyo negro. aosluz, brillaran con igual intensidad Estn rodeadas por un anillo de que nuestro sol, el cual ubicado a esa gases supercalientes que giran con misma distancia sera una dbil estrella gran rapidez alrededor del hoyo y de 5 magnitud, casi en el lmite de la un disco ms externo de gases en visibilidad a ojo desnudo. proceso de acrecentamiento rotando a menor velocidad; todo el conjunto Imgenes recientes, tomadas con el est atrapado por la intensa fuerza Telescopio Espacial Hubble, en la gravitatoria del hoyo negro. profundidad del espacio, han detectado grupos de centenares de lejansimas Estas galaxias parecen ser del tipo galaxias a una distancia que se aproxima ms primitivo, de las que se formaron a los 13,700 millones de aosluz. Esta cuando el universo era an joven. cifra parece indicar el tamao actual y Pero nada iguala en potencia a los la edad del Universo en retrospectiva,

La galaxia NGC7742, en Pegaso, es del tipo Seyfert. Est dotada de un ncleo sper brillante. Dista 72 millones de aos- luz.

CAPTULO 13 | EL UNIVERSO

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EXPLORANDO LAS MAYORES PROFUNIDADES DEL UNIVERSO

Un sector en los confines del universo visible, fotografiado por la cmara de campo profundo del telescopio Hubble, donde cada manchita, rayita o dbil punto es una galaxia lejana. Aquellas de escasa visibilidad en la foto se encuentran a una distancia mayor de 10,000 millones de aos luz.

de modo que dichas galaxias seran las primeras que se formaron. La cantidad de galaxias que el universo contiene en todas las direcciones posi bles es verdaderamente inconmensu rable. El poderoso telescopio Hubble, capaz de hurgar en los ms recnditos confines del universo, (Hubble Deep Field), ha llegado a contar ms de 1,500 galaxias en un sector del cielo no ma yor que el cubierto por la vigsima par te del dimetro aparente de la luna.

de sexta magnitud, que es la ms dbil intensidad que puede captar nuestro ojo sin auxilio de los instrumentos.

13e) La expansin del Universo a partir de la Gran Explosin

Uno de los ms sorprendentes descu brimientos realizados en las primeras dcadas del siglo pasado fue la expan sin del Universo, la cual consiste en la separacin continua de los espacios intergalcticos, con el distanciamien Estas galaxias estn tan lejos que las to progresivo de las galaxias entre si, ms dbiles brillan unos cuatro mil mi como si el universo entero fuera un in llones de veces menos que una estrella menso globo en permanente inflacin.

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Retrocediendo nuestra imaginacin en el espacio y en el tiempo con relacin a esta expansin, como si visemos un film para atrs, podramos concebir el momento cuando se inici este porten toso proceso, para descubrir que hace unos 13,700 millones de aos aproxi madamente, el espacio con toda la ma teria y energa que hoy forman parte del universo, estaban concentrados en un solo punto tremendamente calien te.

unos 60 millones de kilmetros. Los primeros tomos (hidrgeno y helio) aparecieron cuando el universo cum pli 300,000 aos de edad; la tempera tura haba descendido a 6,000 grados y el universo abarcaba unos 600,000 aosluz. A partir de entonces, la luz en si pudo viajar sin la interposicin de la materia ultra densa y el universo se torn transparente.

Los gases primeramente constituidos como materia original se diferenciaron A partir de ese momento y a conse y agruparon en numerosos filamentos cuencia de una suprema explosin, por accin de la gravedad, los cuales (tambin conocida como Big Bang), formaron a su vez centros de conden se sucedieron asombrosos fenmenos sacin, o nudos de materia, cada uno consecutivos, como la apertura del equivalente a varios millones de veces espacio e iniciacin del tiempo, la se la masa del sol, a partir de los cuales paracin de la energa de la materia, la se generaron las primeras estructuras creacin de la materia en sus unidades galcticas, que hicieron su aparicin ms simples, todo ello en fracciones de cuando el universo tena ya un milln microsegundos; para luego continuar de aos. con el surgimiento de los primeros to mos y elementos que configuraran las Las primeras galaxias, estando ms primeras galaxias y estrellas, mientras cercanas entre s, se fusionaban o ca el universo continuaba expandindo nibalizaban, formando agrupaciones se y organizndose a consecuencia del an ms grandes. Curiosamente, mien impulso inicial de la gran explosin, tras se formaban dichas agrupaciones que todava hoy contina. y gestaban las primeras estrellas en su interior, las galaxias continuaban se Las teoras ms aceptadas por los as parndose unas de otras debido al pro trnomos indican que una vez desata ceso de expansin general del univer da la gran explosin, separada la mate so, sin que las estrellas encerradas en ria de la energa y creadas las partculas cada una de ellas se distanciaran entre atmicas mas elementales en el primer s; en otras palabras la expansin de las segundo de universo, la temperatura galaxias era hacia afuera, (valga la re original haba descendido a diez mil dundancia), pero no dentro de s. millones de grados y su volumen se ha ba expandido a unos 650,000 kilme Hoy el universo es inmenso, con diver tros de dimetro. sas formas de materia y energa dife renciadas, desde partculas atmicas Cien segundos despus, la temperatura hasta gigantescas galaxias repletas de baj a mil millones de grados, se forma estrellas, polvo interestelar y gases, ron los primeros ncleos atmicos, al separados por enormes espacios oscu combinarse protones con neutrones y ros y fros, adems de encontrarse muy el universo se ensanch hasta alcanzar quieto en comparacin con su violento

CAPTULO 13 | EL UNIVERSO

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origen. En la periferia, los astrnomos se separa de cada una de sus compae an pueden detectar el debilitado eco ras por igual y en todas direcciones. de su poderoso arranque, cuando co menz el tiempo y naci el espacio. La velocidad de la expansin del uni verso fue estimada por Edwin Hubble En efecto, hace 40 aos dos cientficos en 1929, analizando el corrimiento de de los Laboratorios Bell descubrieron las rayas del espectro luminoso de va una radiacin en todas las direcciones rias galaxias. Hubble la valor entre 50 del cielo, como eco del Big Bang, pro y 100 km por segundo por cada mega cedente del propio borde del universo prsec, (equivalente a 3,260,000 aos visible. La temperatura inicial de mi luz), Despus de un continuo debate les de millones de grados centgrados, en torno a precisar mejor dicha cifra, cuando se inici del universo, se ha re llamada Constante de Hubble, los as ducido hoy a tan slo unos pocos gra trnomos parecen hoy aceptar los 71 dos encima del cero absoluto, mientras km por segundo. la densidad promedio en el universo es actualmente de un tomo por cada 70 Con la velocidad de expansin de las cm3 del espacio. galaxias en aumento, conforme a sus distancias, es de esperar tericamente

Ilustracin de la expansin y diferenciacin del universo, a partir del primer instante de la Gran Explosin, o Big Bang.

La expansin del universo no produ ce necesariamente el distanciamiento de las estrellas situadas dentro de una misma galaxia, cuya fuerza gravitatoria las mantiene unidas como un todo. Por otra parte, la expansin es tanto ms rpida cuanto ms lejanas se encuen tran las galaxias, sin que podamos de terminar su centro, pues cada galaxia

que en su periferia el universo visible se expansione a la velocidad de la luz, de modo que sera imposible reconocer lo que existe ms all, si es que algo ms all existe. Durante mucho tiempo se especul si el universo alguna vez detendra su expansin y la revertir, de modo que

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toda la materia y organizacin que has ta hoy lo conforman, alcanzado cierto punto o tiempo, frenara y retrocedera para contraerse, hasta llegar a un su percolapso (Big Crunch) dentro de los prximos 14,000 millones de aos.

Durante veinte aos el Telescopio Espacial Hubble ha orbitado a 564 km de la superficie de la Tierra, explorando los confines del Universo hasta la fecha conocidos. Gracias a su alcance y claridad se han obtenido imgenes nunca antes vistas a travs de los telescopios desde la Tierra.

Sin embargo, las teoras ms recientes parecen indicar que la presente ex pansin es indetenible; que as segui r indefinidamente hasta que todas las galaxias desaparezcan ms all del horizonte visible y que las estrellas terminarn de apagar sus fuegos inter La postulada teora sobre la expansin nos, reinando oscuridad por todos la del universo, seguida por una contrac dos y para siempre. cin del mismo, se basaba en la creen cia que existe cierta materia oscura Al igual que el universo en expansin, (dark matter) en cantidad suficiente, ao tras ao crece nuestro conocimien an no detectada por los astrnomos, to sobre el mismo, pero al mismo tiem capaz de contrarrestar la expansin y po tambin se incrementa el rea de hacer prevalecer en cambio la gravita contacto con lo que todava no cono cin, como para detener esta expan cemos, agrandando nuestra ignorancia sin y hacer retroceder al universo a su de igual manera. etapa inicial.

ANEXO

NOMBRES DE ESTRELLAS Y SUS SIGNIFICADOS


(Recapitulacin de varias fuentes, realizada por Jaime Incer Barquero). El nombre de la respectiva constelacin se presenta en latn y espaol. Cada una de las estrellas se designa con su denominacin cientfica, nombre propio conocido, etimologa y significado. La gran mayora de los nombres son de origen rabe; de lo contrario, se indica su procedencia. Menos del 10% de estos nombres estn inscritos en los mapas estelares tradi cionales.

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ANDROMEDA (ANDRMEDA) Alpha Andromedae: Sirrah, Alpheratz (Surrat alFaras = ombligo del corcel). Beta Andromedae: Mirach o Mirak (alMaraqq = los hijares); Al Mizar, Mizar (alMizar= el lienzo, la envoltura). Gamma Andromedae: Almach o Alamak (Anaq alArd = el cabrillo terrestre), una comadreja. Epsilon Andromedae: Adhil.

Gamma Aquilae: Tarazed (del persa ShanineTarazad = halcn en picada). Reda. Zeta Aquilae: Deneb el Okab (Dhanab alOkab = cola del guila). Lambda y Iota Aquilae: Altaliman (alThalimain = los dos avestruces).

ARIES (CARNERO) Alpha Arietis: Hamal (alHamal = el carnero). Ras Hammel (la cabeza del carnero). Alnath (al Nath = el cuerno). Beta Arietis: Sheratan, Al Sheratain, (ashSharatain = los dos signos: Peces y Aries). Gamma Arietis: Mesartim (alMuthartim = el carnero gordo). Delta Arietis: Botein (alBatn = la panza). 41 Arietis: Bharani.

AQUARIUS (ACUARIO) Alpha Aquarii: Sadalmelik (Sad alMalik = buena estrella del rey) Beta Aquiarii: Sadalsuud (Sad asSuud = la ms afortunada de las estrellas). Scheat. Gamma Aquarii: Sadachbia (Sad alAkhbiyah = la afortunada del campamento). Delta Aquarii: Skat, Scheat (asSaq = la pierna). Epsilon Aquarii: Albali (alBali = el que traga; la buena suerte del bebedor). Theta Aquarii: Ancha (latn: hueso del anca) Kappa Aquarii: Situla (latn: nfora, urna). Xi Aquarii: Bunda.

AURIGA (COCHERO) Alpha Aurigae: Capella (latn: la cabrita). Alhajoth (al Ayyuq = la cabra). Beta Aurigae: Menkalinan (al Mankib dhil Inan = el hombro del que lleva las riendas). Epsilon Aurigae: Maaz. Almaaz. Al Anz. (alMaaz = el cabro). Zeta Aurigae: Sadatoni (al said alThani = el otro brazo). Azaleh. Haedus, Hoedus I, (del latn Haedi: el cabrito). Eta Aurigae: Hoedus II. Haldus. Theta Aurigae: Mahasim.

AQUILA (GUILA) Alpha Aquilae: Altair (anNasr atTair = el guila en vuelo). Beta Aquilae: Alshain (del persa Shahin = halcn).

ANEXO

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Iota Aurigae: Hassaleh. Altawabi. la punta de la faja .

Zeta Cancri: Tegmen, Tegmine (del latn tegmen = el caparazn).

BOOTES (BOYERO) Alpha Bootis: Arcturus (del griego arktosoura: tras la cola de la Osa Mayor; el guardin de la osa). Al Rami = el lancero. Beta Bootis: Nakkar, Nekkar (alBaqqar = el boyero). Merez. Gamma Bootis: Seginus. Haris. Epsilon Bootis: Izar (alIzar=el cinto); Mirach, Mizar. Pulcherrima (latn: la ms bella). Eta Bootis: Muphrid (alMufrid al Ramih = la solitaria del lancero). Theta Bootis: Asellus Primus, (latn: el primer asno). Iota Bootis: Asellus Secundus, (latn: el segundo asno). Lambda Bootis: Asellus Tertius, (latn: el tercer asno). Mu Bootis: Alkalurops (del griego kalaurops = el cayado del pastor). Clava. Venabulum. 38 Bootis: Marrah, Merga. CANCER (CANGREJO) Alpha Cancri: Acubens (azZuban = la pinza). Sartan. Beta Cancri: Tarf (atTaraf = la punta). Al Tarf. Altarf. Gamma Cancri: Asellus Borealis (latn = asno del norte). Delta Cancri: Asellus Australis (latn = asno del sur). CANES VENATICI (LEBRELES) Alpha Canun Venaticorum: Cor Caroli (latn: el corazn de Carlos II), uno de los lebreles). Tambin Chara. Beta Canun Venaticorum: Chara (latn: Cara = querido). Asterion, (el otro lebrel). Y Canum Venaticorum: La Superba.

CANIS MAJOR (CAN MAYOR) Alpha Canis Majoris: Sirius (del griego seirios = ardiente). Cancula. Aschere en rabe. Beta Canis Majoris: Murzim (alMurzin = la anunciadora). Mirzam. Gamma Canis Majoris: Muliphein (alMuhifain = la juramentada). Mirza. Delta Canis Majoris: Wezen (alWazn = la pesada). Epsilon Canis Majoris: Adhara, Adara (alAdhara = las doncellas). Zeta Canis Majoris: Furud (alQurud = los monos, junto con las estrellas vecinas). Eta Canis Majoris: Aludra (alUdhrah = la virgen). Omicron Canis Majoris: Thanit Aladzari.

CANIS MINOR (CAN MENOR) Alpha Canis Minoris: Procyon (del griego prokuon = antes de la salida del Can).

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Beta Canis Minoris: Gomeisa (alGhumaisa = la legaosa). Algomeysa. CAPRICORNUS (CAPRICORNIO) Alpha Capricorni: Al Giedi (alJadi = el cabro). Algedi. Al Giedi. Giedi. Beta Capricorni: Dabih (adhDhabih = el carnicero). Gamma Capricorni: Nashira (adNashirah = el terreno). Delta Capricorni: Deneb Algedi (Dhanab alJadi = cola del cabro). Scheddi. Epsilon Capricorni: Kastra. Eta Capricorni: Arm. Nu Capricorni: Alshat. (alShat = la oveja). Pi Capricorni: Okul. CARINA (QUILLA DEL NAVO ARGO) Alpha Carinae: Canopus ( del griego Kanopus = piloto de la nave Argo). Suhel. Suhail. Beta Carinae: Miaplacidus (rabe miah y latn placidus = aguas tranquilas). Epsilon Carinae: Avior (nombre moderno, significado desconocido). Iota Carinae: Aspidiske, (griego = escudo pequeo). Scutulum. Tureis.

CASSIOPEIA (CASIOPEA) Alpha Cassiopeiae: Schedir (asSadr = el pecho); Schedar. Beta Cassiopeiae: Caph, Kaff (alKaff = la palma de la mano). Al Sanam al Nakah. Gamma Cassiopeiae: Tsih (chino = ltigo). Cih. Delta Cassiopeiae: Rukbah, Ruchbah (arRukbah = la rodilla). Ksora. Epsilon Cassiopeiae: Segin. Navi. Eta Cassiopeiae: Achird. Theta y Mu Casiopeiae: Marfak = el codo. Nu Cassiopeaiae: Cstula.

CENTAURUS (CENTAURO) Alpha Centauri: Rigilkent, Rigil Kentaurus, (Rijil alQanturis = pie del centauro). Toliman. Beta Centarui: Hadar (alHadar = terreno poblado). Agena, (latn por rodilla). Gamma Centauri: Muhlifain (alMuhlifain = la juramentada). Muliphein. Epsilon Centauri: Birdun. Zeta Centauri: Al Nair. Theta Centauri: Menkent (alMankib = el hombro).

CEPHEUS (CEFEO) Alpha Cephei: Alderamin (adhDhiraalYamin = antebrazo derecho).

ANEXO

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Beta Cephei: Alfirk (al-Firq = el rebao). Alphirk. Gamma Cephei: Errai (arRai = el pastor). Alrai. Arrai. AlKalb alRai. Xi Cephei : Kurhah (alQurhah = la mancha en la frente del caballo). Alkurhah, Al Kirduh, Alkirdah. Mu Cephei: Erakis. Garnet Star. Rho Cephei: Al Kalb al Rai (el corazn del pastor).

Beta Columbae: Wazn (alWazn = la pesada). Theta Columbae: Al Kurud.

COMA BERENICES (CABELLERA DE BERENICE) Alpha Comae Berenices: Diadem (la diadema).

CORONA AUSTRALIS (CORONA AUSTRAL) CETUS (BALLENA) Alpha Ceti: Menkar (alMinkhar = la ventana de la nariz). Menkab. Beta Ceti: Deneb Kaitos (Dhanab alQaytus = cola de ballena). Diphda (adDifdi = la rana). Rana. Gamma Ceti: Kaffaljidhma (alKaffalJadhma = la mano corta). Zeta Ceti: Baten Kaitos (BatnalQaytus = la panza de la ballena). Eta Ceti: Deneb Algenubi. Dheneb. Iota Ceti: Deneb al Shemali, (en la punta norte de la cola).Shemali. Lambda Ceti: Menkar. Omicron Ceti: Mira, (del latn mira = maravillosa). Alfa Coronae Australis: Alphecca Meridiana (Alphecca del Sur).

CORONA BOREALIS (CORONA BOREAL) Alpha Corona Borealis: Alphecca (alFakkah = el crculo roto). Gemma (latn: gema); Gnosia. Ashtaroth. Perla Margarita. Beta Corona Borealis: Nusakan (anNasaqain = las dos series).

CORVUS (CUERVO) Alpha Corvi: Alchiba (alKhiba = la carpa o tienda); Al Minliar al Ghurab. Beta Corvi: Kraz. Gamma Corvi: Gienah (alJanah = el ala). Delta Corvi: Algorab (alGhurab = el cuervo). Epsilon Corvi: Minkar (alMinkhar = la ventana de la nariz).

COLUMBA (PALOMA) Alpha Columbae: Phact, Phakt (alFakhitah = la paloma).

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CRATER (COPA) Alpha Crateris: Alkes (alKas = la copa).

Beta Delphini: Rotanev (nombre latino invertido de Venator). Epsilon Delphini: Deneb Dulfin (Dhanab = la cola).

CRUX (CRUZ DEL SUR) Alpha Crucis: Acrux (Alpha Crucis). Beta Crucis: Mimosa (latn: tmida). Becrux, (Beta Crucis). Gamma Crucis: Gacrux (Gamma Crucis). Delta Crucis: Decrux (Delta Crucis). Epsilon Crucis: Juxta Crucem, (juntura de la cruz). DRACO (DRAGN) Alpha Draconis: Thuban (athThuban = el dragn). Al Tinnin. Beta Draconis: Rastaban, (Ras athThuban = la cabeza del dragn). Alwaid, Asuia. Gamma Draconis: Etamin, Eltanin (atTinnin = el monstruo marino). Delta Draconis: Altais, Aldib,(atTais = el cabro). Nodus Secundus, (latn: Segundo Nudo). Epsilon Draconis: Tyl. Sadira Zeta Draconis: Nodus Primium (latn Primer Nudo). Eta Draconis: Aldhiba. Aldhibain. Iota Draconis: Edasich (adhDhikh = la hiena). Al Dhiba; Al Dhihi. Lambda Draconis: Giauzar, Giansar, Gianfar, (del persa Jauzahr = dragn). Juza. Mu Draconis: Alrakis, Arrakis (arRaqis = la bailarina) Nu Draconis: Kuma (la ltima). Xi Draconis: Grumiun (del griego geneion = la quijada). Genam. Sigma Draconis: Alsafi (al-Athafi = los trpodes). Althafi. Psi Draconis: Dsiban, Dziban (adhDhibain = los dos chacales).

CYGNUS (CISNE) Alpha Cygni: Deneb (Dhanab adDajajah = cola del ave). Deneb el Adige. Arided. Arrioph. Beta Cygni: Albireo (el pico del ave). Gamma Cygni: Sadr (asSadr = la pechuga). Sadir. Delta Cygni: Al Fawaris. Rukh. Epsilon Cygni: Gienah (alJanah = el ala). Omicron Cygni: Ruchbah (arRukbah = la rodilla). Pi Cygni: Azelfafage. Omega Cygni: Al Rukbah al Dajajah.

DELPHINUS (DELFN) Alpha Delphini: Sualocin (nombre latino invertido de Nicolaus).

ANEXO

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EQUULEUS (POTRO, CABALLO MENOR) Alpha Equulei: Kitalpha, (qital alFaraz = parte del caballo).

Beta Geminorum: Pllux (el otro gemelo). Gamma Geminorum: Almeisan, (alMaisan = que brilla). Alhena, (al Hanan = la marca del camello). Delta Geminorum: Wasat (Wasat asSama = en la mitad del cielo). Epsilon Geminorum : Mebsuta (alMabsutah = la zarpa extendida). Zeta Geminorum: Mekbuda (alMaqbudah = la zarpa recogida). Eta Geminorum: Propus (del griego: pie delantero). Tejat Prior. Mu Geminorum: Tejat Posterior. Calx. Pishpai. Xi Geminorum: Alzir.

ERIDANUS (RO ERIDANO) Alpha Eridani: Achernar (Akhir an-Nahr = el fin del ro). Beta Eridani: Cursa (alKursi = la silla). El Dhalim. Gamma Eridani: Zaurak (azZauraq = el bote). Delta Erdidani: Rana (latn: rana). Theta Eridani: Acamar (lo mismo que Achernar). Zeta Eridani: Zibel. Zibal. Eta Eridani: Azha (alUdhi = el nido del avestruz). Omicron1 Eridani: Beid (alBaid = los huevos del avestruz). Omicron2 Erdiani: Keid (alQaid = el cascarn). Tau2 Eridani: Angetenar (Hinayat anNahr = curva del ro). Al Anchat al Nahr. Anchat. Upsilon Eridani: Theemin. 53 Eridani: Sceptrum (latn: cetro).

GRUS (GRULLA) Alpha Gruis: Al Nair (anNair = la brillante). Gamma Gruis: Al Dhanab = la cola)

HERCULES (HRCULES) Alpha Herculis: Ras Algethi (Ras alJathi = cabeza del arrodillado). Beta Herculis: Kornephoros (del griego: el que lleva el mazo). Rutilicus. Delta Herculis: Sarin. Kappa Herculis: Marsik. Marfik. (Mirfak = el codo). Iota Herculis: Kajan. Lambda Herculis: Maasym, Marsym, Misam (alMisam = la mueca).

FORNAX (HORNO) Alpha Fornacis: Fornacis. (latn: el horno).

GEMINI (GEMELOS) Alpha Geminorum: Cstor (uno de los gemelos mitolgicos).

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Omega Herculis: Cujam (corrupcin del latn caia, el mazo), Kajam.

Kappa Leonis: Al Minliar al Asad. Lamba Leonis: Alterf (atTarf = la mirada). Mu Leonis: Rasalas, (Ras alAsad = cabeza de len). Alshemali (alShamali = la boreal). Rasalased Boreal. Omicron Leonis: Subra.

HYDRA (HIDRA MITOLGICA) Alpha Hydrae: Alfard (alFard = la solitaria). Kalbelaphard. Cor Hydrae (latn: corazn de la Hidra). Epsilon Hidrae: Ashlesha. Zeta Hydrae: Hydrobius. Sigma Hydrae: Minchir. Al Minliar al Shuja.

LEO MINOR (LEN MENOR) 46 Leonis Minoris: Praecipula, Praecipua (latn: la principal).

INDUS (INDIO) Alpha Indi: Al Nair (anNair = la brillante).

LEPUS (LIEBRE) Alpha Leporis: Arneb (alArnab = la liebre). Beta Leporis: Nihal (anNihal = los camellos). Epsilon Leporis: Sasin. Mu Leporis: Neshmet.

LEO (LEN) Alpha Leonis: Regulus (del latn: reyezuelo). Cor Leonis. Al Kalb al Asad, Kabeleced, (corazn del len). Beta Leonis: Denbola (Dhanab alAsad = cola del len). Deneb Aleet. Dafirah. Serpha. Gamma Leonis: Algieba (alJabhah = la frente). Algeiba. Delta Leonis: Zosma (del griego = anca). Zubra. Duhr. Epsilon Leonis: Rasalased Australis (Ras alAsad = cabeza de len). Algenubi (alJanubi = la austral). Zeta Leonis: Adhafera. Aldhafera, (ad-Dafirah = el rizo); Coxa (latn: cadera). Theta Leonis: Chort (alKharat = la costilla). Chertan.

LIBRA (BALANZA) Alpha Librae: Zubenelgenubi (Zuban alJanubi = pinza austral). Kiffa Australis. Elkhiffa. Beta Labrae: Zubenelshamali (Zuban alShamali = pinza boreal). Kiffa Borealis. Gamma Librae: Zuben Elakrab (Zuban alAkrab = pinza del alacrn). Delta Librae: Zuben Elakribi = (pinza del alacrn). Nu Librae: Zuben Hakrabi = (pinza del alacrn).

ANEXO

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Sigma Librae: Brachium (latn: el brazo de la balanza). Cornu.

Beta Ophiuchi: Cebalrai, Kelb Alrai (Kalb arRai = perro del pastor). Cheleb. Delta Ophiuchi: Yed Prior (alYad = la mano adelante).

LUPUS (LOBO) Alpha Lupi: Kakkab (de la antigua Sumeria, (Kakkab Su gub GudElim = la estrella a la izquierda del Toro con Cuernos) (Centauro).

Epsilon Ophiuchi: Yed Posterior (la mano atrs). Eta Ophiuchi: Sabik (asSabik = la predecesora). Zeta Ophiuchi: Ham.Han. Lambda Ophiuchi: Marfik, (al-marfik = el codo). Nu Ophiuchi: Sinistra

LYNX (LINCE) 31 Lyncis: Alsciaukat. Mabsuthat (alMabsutah = la pata extendida).

LYRA (LIRA) Alpha Lyrae: Vega, (contraccin de Nars al Waqi = guila que desciende). Beta Lyrae: Sheliak (del persa shalyak = la tortuga). Gamma Lyrae: Sulafat (asSulahfah = la tortuga). Jugum. Eta Lyrae: Aladfar. (alAdfar = el taln del guila). Alathfar. Aladfar. Mu Lyrae: Alathfar.

ORION (ORIN) Alpha Orionis: Betelgeuse (Ibt alJauza = la axila del gigante). Al Mankib (el hombro). Beta Orionis: Rigel (Rijlal Jauza = el pie del gigante); Algebar. Gamma Orionis: Bellatrix (latn: la guerreadora). Delta Orionis: Mintaka (alMintaqah = el cinto). Epsilon Orionis: Alnilam (anNizam = la sarta). Zeta Orionis: Alnitak (anNitaq = la faja). Alniyat.

OCTANS (OCTANTE) Sigma Octantis: Polaris Australis. (Estrella Polar del Sur).

Eta Orionis: Saiph (la espada). Algiebba. Iota Orionis: Nair al Saif (la brillante de la espada); Hatsya, Hatysa. Kappa Orionis: Saiph (Saif alJabbar = la espada del poderoso). Lambda Orionis: Meissa (alMaisan = la resplandeciente); Heka, (alHaqah = punto blanco).

OPHIUCHUS (OFIUCO, SERPENTARIO) Alpha Ophiuchi: Ras Alhague (Ras alHawwa = cabeza del serpentario).

176 Pi3 Orionis: Tabit

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Zeta Persei: Menkib. Eta Persei: Miram. Kappa Persei: Misam.

Upsilon Orionis: Thabit.

PAVO (PAVO) Alpha Pavonis: Peacock (ingls: pavo real).

Ro Persei: Gorgonea III (Gorgona). Xi Persei: Menkib (Mankib ath Thurayya = la espalda de las Plyades). Menchib. Omicron Persei: Atik (Atiq ath Thurayya = el omoplato de las Plyades). Alatik.

PEGASUS (PEGASO) Alpha Pegasi: Markab (alMarkab = silla de montar). Beta Pegasi: Scheat (asSaq = la pata). Menkib (el hombro). Gamma Pegasi: Algenib (alJanif = el costado). Epsilon Pegasi: Enif (Anf al Faraz = la nariz). Alanf. Fom. Zeta Pegasi: Homam (alHumam = el iluminado). Al Hammam. Eta Pegasi: Matar, Sad Mator, (alMatar = la lluvia). Theta Pegasi: Baham, Biham (alBiham = el rebao). Kappa Pegasi: Jih. Mu Pegasi: Sadalbari (Sad alBari = la buena suerte del sabio). Tau Pegasi: Kerb. El Khereb. Markeb. Salm. Al Naaim.

PHOENIX (FNIX) Alpha : Nair al Zaurak (estrella brillante del bote). Ankaa. Lucida Cymbae.

PISCES (PECES) Alpha Piscius: Alrisha , Alrischa, (arRisha = la cuerda). Kaitain. Okda. Beta Piscium: Fum Al Samakah. Eta Piscium: Kullat Nunu. Omicron Piscium: Torcularis Septentrionalis.

PISCIS AUSTRINUS

(PEZ AUSTRAL)

PERSEUS (PERSEO) Alpha Persei: Mirfak, Marfak (Mirfaq ath Thurayya = el codo de las Plyades). Algenib. Beta Persei: Algol (al Ghul = el diablo). El Ghoul. Gorgonea (Gorgona).

Alpha Piscis Austrinus: Fomalhaut (Fum alHut alJanubi = boca del pez austral). Hastorang. Difda al Auwel.

PUPPIS (POPA DEL NAVO ARGO) Zeta Puppis: Naos (griego: nave). Suhail Hadar.

ANEXO

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Kappa Puppis: Markab. Nu Puppis: Alsuhail al Warn. Xi Puppis: Azmidiske. Aspidiske. (griego: escudo pequeo). Sigma Puppis: Hadir. Pi y Tau Puppis: Tureis, el escudo

Sigma Sagittari: Nunki (de Enki, dios sumerio de las aguas; estrella yugo del mar). Sadira. 59 Sagittarii. Terebellum.

SCORPIUS (ESCORPIN) Alpha Scorpii: Antares (del griego, antiAres = rival de Marte); Kalb al Akrab = corazn del alacrn); Vespertilio. Beta Scorpii: Acraf, Acrab (alaqrab = el alacrn). Elacrab. Graffias. Delta Scorpii: Dschubba, Dzuba (alJabhah = la delantera de la frente); Zuben Hakrabi =la pinza del alacrn). Iclarkrau. Epsilon Scorpii: Wei Zeta Scorpii: Graffias. (del griego: el cangrejo). Theta Scorpii: Sargas. Kappa Scorpii: Girtab. Lambda Scorpii: Shaula (ashShaula = la cola levantada). Alascha. Nu Scorpii: Jabbah (alJabhah = la frente). Sigma Scorpii: Al Niyat. (la vecina al corazn). Tau Scorpii: Al Niyat. (la vecina al corazn). Upsilon Scorpii: Lesath, Lesuth, (alLasah = el aguijn).

SAGITTA (FLECHA) Alpha Sagittae: Sham. Alsahm.

SAGITTARIUS (SAGITARIO) Alpha Sagittarii: Rukbat (arRukbah = la rodilla). Alrami. Beta Sagittarii: Arkab, Arkerb, Urkab (Urqubar Rami = el tendn del arquero). Gamma Sagittarii: Alnasl (an-Nasl = punta de la flecha). Nash. Alwazl. Nash. Zujj al Nushshaba. Nushaba. Delta Sagittarii: Kaus Media (alQaus = el arco, parte media). Media. El Karidab. Epsilon Sagittarii: Kaus Australis (el arco, parte sur). Zeta Sagittarii: Ascella (latn: axila). Eta Sagittarii: Rabah el Warida. Lambda Sagittarii: Kaus Borealis (al Qaus = el arco, parte norte). Mu Sagittarii: Ain al Rami. Pi Sagittarii: Albaldah.

SERPENS (SERPIENTE) Alpha Serpentis: Unukalhai (Unuk alHayyah = cuello de la serpiente). Cor Serpentis.

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Beta Serpentis: Chow. Theta Serpentis: Alya (alHayyah = la serpiente). Alga. TAURUS (TORO) Alpha Tauri: Aldebaran (adDabaran = que va detrs, de las Plyades). Palilicium. Beta Tauri: El Nath (anNath = la punta del cuerno). Alnath. Gamma Tauri: Hyadum I (una de las Hyades). Delta Tauri: Hyadum II (una de las Hyades). Kleeia Epsilon Tauri: Ain (ain = ojo), (una de las Hyades). Zeta Tauri: Tien Kuan. Shurnarkabtishashutu. Theta1 Tauri Faola. (Ojito de Santa Luca). Theta2 Tauri Folixo (idem). Xi Tauri: Ushakaron. 5 Tauri: Birhan Isat. Las Plyades (griego). (Thurayya, en rabe): Eta Tauri: Alcyon (una de Las Plyades) 16 Tauri: Celaeno (una de las Plyades). 17 Tauri: Electra (una de las Plyades). 19 Tauri: Taygeta (una de las Plyades). 20 Tauri: Maia (una de las Plyades). 21 Tauri: Asterope (una de las Plyades). 22 Tauri: Sterope. (una de las Plyades).

23 Tauri: Merope (una de las Plyades). 27 Tauri: Atlas (padre de las Plyades). 28 Tauri: Pleione (madre de las Plyades). TRIANGULUM (TRINGULO) Alpha Trainguli: Methallah. Mothallah. (alMuthallath = el tringulo).

TRIANGULUM AUSTRALE (TRINGULO AUSTRAL) Alpha Trianguli Australis: Atria (Alpha Trianguli). Beta Trianguli Australis: Betria (Beta Trianguli). Gamma Trianguli Australis: Gatria (Gamma Trianguli). URSA MAJOR (OSA MAYOR) Alpha Ursae Majoris: Dubhe, (ZahradDhubb alAkbar = lomo de la osa grande). Beta Ursae Majoris: Merak (MaraqqadDhubb alAkbar = anca de la osa grande). Gamma Ursae Majoris: Phecda (FakhidhadDhubb alAkbar = rodilla de la osa grande). Phad. Phacd. Delta Ursae Majoris: Megrez (MaghrizadDhubb alAkbar = rabo de la osa grande). Kaffa. Epsilon Ursae Majoris: Alioth (alAyyuq = la cabra). Zeta Ursae Majoris: Mizar (alMizar = la envoltura). El Acola. Eta Ursae Majoris: Alkaid. Benetnash (Qaid alBanat an Nash = la delantera de las plaideras).

ANEXO

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Theta Ursae Majoris: Sarir. Iota Ursae Majoris: Talitha Borealis (athThalithah = el tercer salto de la gacela). Dnoces (second invertido). Kappa Urae Majoris: Talitha Australis (idem). El Kaprah. Lambda Ursae Majoris: Tania Borealis (athThaniyah = segundo salto). Mu Ursae Majoris: Tania Australis (idem). El Phekrah. Nu Ursae Majoris: Alula Borealis (alQafzat alUla (primer salto). Xi Ursae Majoris: Alula Australis (idem). El Acola. Omicron Ursae Majoris: Muscida (latn: hocico). Chi Ursae Majoris: Alkaphrah. El Koprah. 80 Ursae Majoris: Alcor (del persa: khwar = la abandonada). Saidak (la prueba); Suha. URSA MINOR (OSA MENOR) Alpha Urae Minoris: Polaris (latn Stella Polaris = Estrella Polar). Cynosoura (griego: cola del perro). Phoenice. (rabe: Alruccabah, Mismar). Tramontana. Beta Ursae Minoris: Kochab (alKaukab ashShamali = estrella del norte). Gamma Minoris: Pherkad (alFarqad = la ternera). Delta Minoris: Yildun, Gildun (del turco yildiz = estrella). Vildiur.

Kappa Velorum: Markeb (alMarkab = silla de montar). Lambda Velorum: Suhail (Alsuhail al Wazn.= la pesa que nivela). Chi Velorum: Markeb.

VIRGO (VIRGEN) Alpha Virginis: Spica (latn: espiga). Azimech. Alaraph. Beta Virginis: Zavijava, Zarijan (Zawiyat alAwwa = rincn de la anunciadora). Alaraph (alAraf = la que ms conoce). Gamma Virginis: Porrima (diosa romana de los nacimientos). Arich. Delta Virginis: Auva (alAwwa = la anunciadora). Minelauva. Epsilon Virginis: Vindemiatrix (latn: vendimiadora). Almuredin. Zeta Virginis: Heze. Eta Virginis: Zaniah (azZawiyah : el rincn). Iota Virginis: Syrma (griego = caravana). Mu Virginis: Rigl al Awawa = (pie de la anunciadora).

VULPECULA (ZORRA) Alpha Vulpeculae: Anser (del latn ansar = el nade). Lucida Anseris.

VELA (VELA DEL NAVO ARGO) Gamma Velorum: Alsuhail al Mulif (asSuhail = la nivelada). Regor. (Rger invertido).

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