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Ao del Centenario de Machu Picchu para el mundo Dcada de la Educacin Inclusiva 2003 - 2012

THOMAS SAMUEL KUHN Y SU PLANTEAMIENTO1 y 2 Para entender las motivaciones e intenciones de un innovador hay que ver su obra desde lo que haba antes de l y no desde lo que vino despus de l, lo que sugiere empezar mostrando la historia de las concepciones filosficas e histricas acerca de la ciencia con la que se top Thomas Samuel Kuhn y que l transform.3 Thomas Kuhn (1922-1996), fue un estudiante de fsica en Harvard que obtuvo el Bachelor en 1943, el Mster en 1946 y el Doctorado en 1949. En 1947 el qumico orgnico James Bryant Conant, rector de Harvard y alto comisario para Alemania occidental desde 1953, le ofreci colaborar en uno de sus cursos de ciencias para no cientficos. Conant era un excelente organizador y descubridor de jvenes promesas que deseaba dotar a la emergente nacin americana, compuesta de retazos de inmigraciones diversas, de una actitud cientfica, positiva, racional y prctica que la inmunizase de los marasmos de la vieja Europa.4 En el verano de 1947 cuando para introducirse en la mecnica de Galileo, retrocede hasta Aristteles, vio una fsica completamente distinta de la de Galileo y de la suya propia, pero plena de sentido y a su manera genial. Aristteles no se planteaba casi ninguna de las preguntas que nos parecen interesantes desde la fsica actual y, cuando lo haca, las respuestas eran irremisiblemente equivocadas. Y con todo posea su coherencia e inters. Entonces vio la existencia de un tipo global de cambio en el modo en que las personas ven la naturaleza y le aplican el lenguaje, que no se puede describir con propiedad diciendo que consta de aportaciones que se aaden al conocimiento o de meras correcciones parciales de errores. Vio, en una palabra, que haba revoluciones que tornaban discontinuo el desarrollo aparentemente acumulativo de la ciencia, de manera que peridicamente cambiaban el lenguaje, las tcnicas y los criterios, por no hablar de los contenidos anteriores.5 Prosiguiendo con su formacin filosfica e histrica informal entre 1948 y 1951 como miembro de la Society of Fellows de Harvard, ley a los historiadores y filsofos de la ciencia de procedencia francesa y alemana, como A. Koyr, E. Meyerson, L. Brunschvicg, H. Metzger, O. Lovejoy o A. Maier, a psiclogos como J. Piaget y los Gestalt, W. Khler y K. Koffka y cualquier otra prometedora propuesta que cayera en sus manos, como el ensayo antipositivista y colectivista de Ludwik Fleck sobre La gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico, que en gran medida inspir sus propias posiciones. En 1956 se traslad a California, donde permaneci hasta 1964. Las
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Estos prrafos son extractos que han sido tomados de La estructura de las revoluciones cientficas. Sols, C. (2007). Una revolucin del siglo XX. En Thomas Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas. (pp. 9 - 43). Mxico, D.F.: Fondo de Cultura Econmica. 3 Ibd., pp. 10. 4 Ibd., pp.11. 5 Ibd., pp. 12.
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relaciones con el Departamento de Filosofa no eran fluidas, pero pas un ao en el Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences de Stanford, que es una de esas instituciones dedicadas a dejar en paz a los genios para que encuentren sus propio camino. (Robert K. Merton cuenta que los miembros del Centro se saludaban por las maanas con un: Qu tal; alguna ruptura hoy?)6 La primera ruptura para Kuhn se produjo en 1947 al descubrir las discontinuidades en el desarrollo de la ciencia, es decir, las revoluciones. La segunda se produjo doce aos luego en Stanford y consisti en encontrar la explicacin de por qu entre revoluciones eran posibles periodos de desarrollo normal y acumulativo. La razn era la aceptacin general de ciertos ejemplos sobresalientes de cmo resolver problemas importantes y la decisin de tratar de basarse en ellos para hallar soluciones a otros nuevos rompecabezas. [Un ejemplo paradigmtico o simplemente paradigma es], por ejemplo, la prueba lunar de Newton; esto es, la determinacin de que la Luna est siendo continuamente desviada de la trayectoria rectilnea inercial por una fuerza centrpeta que es como nuestra gravedad terrestre dividida por el cuadrado de la distancia. As pues, los paradigmas no slo resuelven problemas que no se saba cmo atacar, sino que prometen resolver otros muchos por vas similares y ponen a trabajar a los cientficos de manera coherente sin necesidad de reglas explcitas. La aceptacin de los mismos paradigmas induce no slo un modo comn de seleccionar y afrontar los problemas, sino tambin el uso comn de un lxico y una taxonoma ontolgica cuyas relaciones internas constituyen verdaderos conocimientos sintticos a priori que debe satisfacer el mundo para que tal sistema pueda funcionar. El procesamiento de la informacin a travs de estos paradigmas, sin necesidad de que se satisfagan criterios en trminos de condiciones necesarias y suficientes para pertenecer a una clase, represent una novedad filosfica y cognitiva que fue explotada en la misma poca por algunos psiclogos, aunque aturdi a muchos filsofos analticos que reaccionaron inicialmente de manera negativa, cuando no indignada.7 Segn la visin positivista, la ciencia avanza lineal e inexorablemente desde sus orgenes hasta nuevos das acumulando hechos, experimentos, generalizaciones empricas y teoras. Sin embargo, Kuhn mostraba en la seccin XI de La Estructura [de las Revoluciones Cientficas], que tal continuidad acumulativa es el resultado orwelliano de reescribir la historia tras cada revolucin, tal como la hizo Newton con Galileo en el escolio a las leyes del movimiento de los Principia [matemticos de la filosofa natural].8

PLANTEAMIENTO DE KUHN [] cuando un campo de investigacin se halla en dificultades, es frecuente que la solucin se le ocurra a un joven o a un recin llegado que, al no estar habituado a los
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Ibd., pp. 13. Ibd., pp. 14. 8 Ibd., pp. 15.


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viejos modos de hacer las cosas, posee una mayor flexibilidad para ingeniar una salida novedosa. Kuhn fue consciente del divorcio entre, las expectativas sobre lo que debera ser la conducta cientfica correcta, segn los anlisis de los filsofos positivistas, inductivistas o falsacionistas y, las conductas reales exhibidas por los cientficos ms creadores e importantes mostradas por la historia de la ciencia. Sin embargo, l no era un filsofo de formacin ni un historiador de la ciencia profesional, de modo que pudo proceder desde sus intuiciones ingenuas de juventud a sus meditadas propuestas de madurez que paraliz la capacidad de reaccin de los otros grupos ms profesionales.9 Pero, qu son las revoluciones cientficas y cul es la funcin que desempea en el desarrollo de la ciencia? [] son aquellos episodios de desarrollo no acumulativo en los que un paradigma antiguo se ve sustituido en todo o en parte por otro nuevo incompatible con l. No obstante, eso no es todo y una parte esencial de lo que resta se puede introducir planteando otra pregunta. Por qu habramos se llamar revoluciones a un cambio de paradigma? [] las revoluciones cientficas se inician por una sensacin creciente, de nuevo restringida a menudo a una pequea subdivisin de la comunidad cientfica, de que el paradigma existente ha dejado de funcionar adecuadamente en la exploracin de un aspecto de la naturaleza hacia el que haba conducido previamente el propio paradigma. [Producindose una crisis, requisito previo de una revolucin]. En este sentido, las revoluciones cientficas [] slo tienen que parecer revolucionarias a aquellos cuyos paradigmas se ven afectados por ella, para los extraos pueden parecer elementos normales del proceso de desarrollo [].10 Con respecto a su funcin en el desarrollo de la ciencia, las revoluciones cientficas tienen como objetivo modificar procedimientos cientficos por caminos que esos mismos procedimientos no tomaban en cuenta]. [] Por tanto, su xito precisa el abandono parcial de un conjunto de procedimientos a favor de otro. [] Dado que posee este carcter, la eleccin no est determinada ni puede estarlo tan slo merced a los procedimientos de evaluacin caractersticos de la ciencia normal, pues stos dependen en parte de un paradigma particular, y tal paradigma est en entredicho. Cuando los paradigmas entran, como es necesario que ocurra, en el debate acerca de la eleccin de paradigma, su funcin es necesariamente circular. Cada grupo utiliza su propio paradigma para argumentar en defensa de dicho paradigma. [] Por tanto, para descubrir cmo terminan las revoluciones cientficas, habremos de examinar no slo el impacto de la naturaleza y de la lgica, sino tambin las tcnicas de argumentacin persuasiva que resultan eficaces dentro de los grupos muy especiales que constituyen la comunidad de cientficos.11 [] Tras el periodo preparadigmtico, la asimilacin de todas las teoras nuevas y de casi todos los tipos nuevos de fenmenos ha exigido de hecho la destruccin de un
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Ibd., pp. 10-11. Kuhn. T. (2007). La estructura de las revoluciones cientficas. (pp. 186-187). Mxico, D.F.: Fondo de Cultura Econmica. 11 Ibd., pp. 188-189.
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paradigma previo y el consiguiente conflicto entre escuelas rivales de pensamiento cientfico. [] En principio slo hay tres tipos de fenmenos sobre los que se podra desarrollar una teora nueva. El primero consta de fenmenos ya bien explicados paradigmas existentes, los cuales rara vez suministran un motivo o un punto de partida para la construccin terica. [] Una segunda clase de fenmenos consta de aquellos cuya naturaleza est marcada por el paradigma existente, aunque los detalles slo se puedan comprender mediante una ulterior articulacin terica. sos son los fenmenos sobre los que investigan los cientficos la mayor parte del tiempo; pero dicha investigacin se dirige a la articulacin de los paradigmas existentes ms bien que a la invencin de otros nuevos. Slo cuando fallan estos intentos de articulacin, se topan los cientficos con el tercer tipo de fenmenos, las anomalas reconocidas, cuyo rasgo caracterstico es su obstinada negativa a dejarse asimilar por el paradigma existente. Slo este ltimo tipo da lugar a nuevas teoras. Los paradigmas otorgan a todos los fenmenos, excepto a las anomalas, un lugar en el campo de visin del cientfico determinado por la teora. Pero si se formulan nuevas teoras para resolver las anomalas en la relacin entre una teora existente y la naturaleza, entonces la nueva teora de xito ha de ofrecer en algn lugar predicciones que sean distintas de las derivadas de su predecesora. Tal diferencia no podra darse si ambas fueran lgicamente compatibles. En el proceso de su asimilacin, la segunda ha de desplazar a la primera [].12

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Ibd., pp. 192-194.


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