Vous êtes sur la page 1sur 96

A-PDF Merger DEMO : Purchase from www.A-PDF.

com to remove the watermark

MARIE-LISE invisible et presente

Germaine BEAUGUITTE et Pierre NEUVILLE

OUVRAGES PAR PIERRE

PUBLIS NEUVILLE
DE FRANCE (Agence

LES MEILLEURS GUERISSEURS parisienne de distribution). Epuis.

MARIELISE invisible et presente

SDR LES CHEMINS DE L A GUERISON de distribution). Epuis.

(Agence parisienne (Agence pari-

CENT CAS DE GUERISONS MIRACULEUSES sienne de distribution).

LES MEILLEURS GUERISSEURS D E FRANCE. Nouvelle dition remanie et complte, contenant les eludes parues dans les deux volumes de la premire dition des Meilleurs gurisseurs de France et de Sur les chemins de la gurison. (Agence parisienne de distribution). LES EXPLORATEURS DE L'AU-DELA. Les mdiums, leur vie. (Robert Laloni).

DITION DES AUTEURS

....Nous sommes dans uri monde presque entirement inconnu de nous, dont i l nous est mme trs difficile de prouver 1'existence....
ALXIS CAHREL.

Tom Copyright

droits de reprodvclion reserves pour tous by Germain* Beuuguitte

et

d'adaptatum ys. et Pierre NeuvOle


pa

IMPRIME EN FHANCE

INTRODUCTION

E qu'il y a d'agrable avec les Amricains, c'est que, peuple neuf, Us redcouvrent, sans aprouver ^" le moindre complexe, des choses vieilles comme le monde. Cest la rflexion que nous nous faisions en lisant le livre de Morey Bernstein A la recherche de B r i d e y M u r p h y (1) dans lequel Vauteur conte comment ayant endormi un soir de Vautomne 1952 une jeune amricaine de vingt-neuf ans, Ruth Simmons, il put, en lui posant des questions, lui faire remonter le cours du temps et lui faire raconter sa precedente existence qu'elle avait vcue Cork, en Mande, sous le nom de Bridey Murphy. Vexprience rtait certes pas dnue d'intrt et le livre mrite d'tre lu z'7 fut d'ailleurs durant de longs mois un best seller aux Etats-Unis. Tout ce que Von peut reprocher Morey Bernstein, c'est d'ignorer que de semblables expriences hypnotiques ont t russies dans le passe et pousses bien au dela de sa propre dmonstration par des chercheurs dont tous les fervents
(1) Robert Laffont, dit.

10

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

11

du mystre, tous les passionns de sciences occultes, connaissent les noms. Pour ne citer que lui, le Colonel Albert de Rochas, directeur de 1'Ecole Polytechnique, ds 1893, se passionnait pour ce problme de la rgression de la mmoire et ses expriences qui devaient se poursuivre jusqu'en 1910 ont porte non pas sur un mais sur dix-neuf sujets auxquels il a fait revivre, en tat d'hynose, jusqu' onze expriences successives (1). Le Colonel de Rochas a rapport dans un livre, Les Vies successives (2) ses tonnantes explorations dans le passe et quelles conclusions ses observations scientifiques Vavaient conduit. Le livre, aujourd'hui introuvable, n'eut Vpoque aucun succs; le colonel de Rochas n'avait pas eu la chance de naitre quelque part dans VEtat du Colorado. Le mpris que manifeste, dans notre pays, la science officielle pour ces problmes de mtapsychie est Vorigine de Vinsuccs des travaux poursuivis par des chercheurs du type d'Albert de Rochas et de Vignorance ou nous sommes des bouleversants rsultats obtenus. On ne peut que le regretter et savoir gr Morey Bernstein d'avoir publi son livre, car, pare du prestige amricain, Vhistoire de Bridey Murphy a sduit VEurope son tour et toutes les gazettes lui ont fait un sort, ramenant au premier plan de Vactualit un problme qui, somme toute, n'est pas moins passionnant que celui des soucoupes volantes ou des voyages interplantaires. Pour notre part, 1'aventure de Morey Bernstein et la vedette donne Bridey Murphy nous ont incite poursuivre plus avant Vexprience et, marchant sur les traces du Colonel de Rochas, tenter de percer scientifiqacment le mystre de cet au-del ou plus exactement de cet en-de d'o nous venons tous et ou il semble bien qu'il nous faudra retourner.
(1> Chacornac Frres, dit. (Epuis).

Entendons-nous bien, ce livre n'est ni une thse ni un manifeste en faveur d'une quelconque doctrine. Nous ne faisons que rapporter ici ce que nous avons vu et entendu au cours d'expriences bouleversantes et qui nous Vesprons, retiendront Yattention du lecteur. Ce que nous pouvons certifier, c'est la parfaite authenticit de ces expriences, ta vracit des faits, des props que nous rapportons et dont nous avons t les tmoins objectifs. Aussi bien, la plupart des sances d'hypnose ayant t enregistres au magntophone, il ser toujours possible ceux que Vhistoire de Marie-Lise laisserait sceptiques de vrifier sur disque la parfaite exactitude de notre rcit. Pour mieux faire comprendre au profane ce qu'est Vhypnose et comment le sommeil hypnotique peut tre utilis, nous ne saurions mieux faire que rapporter quelques-unes des certitudes auxquelles avait abouti le Colonel de Rochas aprs dix-sept annes d'expriences; en nous permettant de souligner une fois de plus que le Colonel de Rochas rtait ni un rveur ni un farfelu, mais bien Vesprit scientifique le plus cartsien de son temps et le chef d'une des plus grandes coles de notre pays. II est certain, crit le Colonel de Rochas, qu'au moyen de procedes magntiques, on peut, chez certains sujets dous d'une sensibilit suffisante, provoquer une srie de phases de lthargie et d'tats somnambuliques qui se succdent rgulirement comme les nuits et les jours, et au cours desquels Vme parat se dgager de plus en plus des liens du corps et s'lancer dans des rgions de VEspace et du Temps gnralement inaccessibles pour elle dans Vtat de veille normal. II est certain qu'au moyen de certaines oprations magntiques, on peut ramener progressivement la plupart des sensitifs des poques antrieures de leur vie
r

12

MARIE-LISE

actuelle, avec les particularits intellectuelles et physiologiques, caractristiques de ces poques et cela jusqu'au moment de leur naissance. Ce ne sont pas des souvenirs que Von veille; ce sont les tats successifs de la personnalit qu'on evoque; ces vocations se produisent toujours dans le mme ordre et travers une succession de lthargies et d'tats somnambuliques. II est certain qu'en continuant ces oprations magntiques au dela de la naissance et sans avoir besoin de recourir des suggestions on fait passer le sujet par des tats analogues correspondant des incarnations precedentes et aux intervalles qui sparent ces incarnations. Le processus est le mme travers des successions de lthargies et d'tats somnambuliques. Ces rvlations, quand on a pu les contrler, ne rpondent gnralement pas la ralit, mais il est difficile de comprendre comment les mmes pratiques physiques, qui dterminent d'abord des rgressions de personnalits relles jusqu' Vpoque de la naissance, peuvent tout coup donner lieu des hallucinations tout fait fausses. II est certain qu'en continuant les passes rveillantes au dela de Vage actuei du sujet, on determine des phnomnes analogues ceux qu'on a produits dans le passe, c'est--dire des phases alternes de lthargie et d'tats somnambuliques oii le sujet joue des roles correspondant sa vie dans Vavenir, soit dans sa vie presente, soit dans ses vies futures. On n'a pas encore controle la ralit de ces prvisions, dont quelques-unes sont probablement dues uniquement aux projets du sujet. II est nanmoins prouve que dans des circonstances assez nombreuses et non encore dfinies, Vhomme a pu voir srement dans Vavenir. Disons tout de suite que, plus heureux que le Colonel de Rochas et mme que Morey Bernstein dont le rcit a t en maints dtails controuv par les faits nous avons pu, en ce qui concerne Marie-Lise, vrifier, comme
f

""ZflSS:^uite

au Ucuu,

U ,oin

to

conote.

CHAPITRE I

LAVIE SECRTE DE MIRANDA


OTRE dsir de renouveler et mme, si possible, de dpasser 1'exprience de Bridey Murphy se justifiait surtout par le fait que nous avions notre disposition un des plus clebres magntiseurs et bypnotiseurs de France : Andr Dupil. Nous avions eu 1'occasion de le rencontrer la faveur d'une precedente enqute <1) et nous avions pu apprcier Pexceptionnelle efficacit de ses dons. Ce n'est pas le lieu de parler ici des gurisons miraculeuses qu'il opere, mais afin que le lecteur puisse mieux apprcier la valeur de nos expriences, i l doit savoir qu'Andr Dupil appartient cette catgorie de magntopathes dont e fluide triomphe de multiples affections et plus particulirement celles pour lesquelles la mdecine classique s'avoue impuissante. Andr Dupil n'est pas un gurisseur de place publique; i l a eu la chance ds ses dbuts d'tre encourag par d'authentiques mdecins qui ont reconnu et apprci l'aide prcieuse qu'il pouvait leur apporter dans le traitement
(1) Cf. Les Meilleurs Gurisseurs de France , par Pierre Neuville.

16

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

17

de nombreuses maladies. C e s t donc en parfaite collab o r a t i o n avec le corps medicai q u ' i l p r a t i q u e son a r t t a n t Meaux qu' Paris. SUr le p l a n de 1'hypnotisme p u r q u ' i l est quelquefois amen u t i l i s e r comme thrapeutique Andr D u p i l n'est pas moins dou et, a u j o u r d ' h u i que nos expriences o n t p r i s in, nous pouvons d i r e qu'elles n'ont p u tre menes bien que grce sa collaboration. Certes, i l est d'autres magntiseurs, d'autres h y p n o t i seurs en France q u i peuvent proceder de telles dmonstrations et obtenir d'intressantes rgressions de mmoire, i l n'en est pas, notre connaissance q u i puisse dominer avec une telle autorit, une telle rapidit et une telle sret son sujet. E n dehors de nos t r a v a u x sur le < cas Marie-Lise, nous avons procede avec Andr D u p i l des centaines d'expriences d'hypnotisme, certaines faciles et a m u santes, d'autres difficiles et dangereuses, j a m a i s nous ne 1'avons v u en difficult et nombre de profanes que nous avions convis ces sances afin qu'ils en tmoignent le considrent a u j o u r d ' h u i encore u n peu comme u n sorcier ! Ouvrons, ce props, une parenthse pour conter en deux mots 1'tonnante aventure d u peintre Mareei Caille q u i f u t le tmoin de nombreuses sances consacres 1'histoire de Marie-Lise et q u i d o i t lui-mme 1'hypnose ses p l u s tonnantes compositions. M . Caille, souffrant, tait venu se faire soigner p a r Andr D u p i l ; c'est a i n s i q u ' i l f u t m i s a u c o u r a n t de nos expriences et q u ' i l demanda u n j o u r au magntiseur de 1'endormir p o u r voir quelle impression cela faisait . I I se rvla t o u t de suite u n sujet particulirement facile et, une fois q u ' i l ft en hypnose, Andr D u p i l e u t 1'ide de l u i commander de prendre ses pinceaux et d'excuter u n tableau de son choix. Docile, Caille se m i t 1'ouvrage et la stupfaction des assistants, brossa en

u n temps record une hallucinante composition d o n t le symbolisme clatait a u x yeux de tous : deux mains i m menses et rayonnantes oceupaient le centre de la toile chassant devant elles les nuages sombres de l a maladie tandis que, sur le sol, le caduce gisait bris et dsormais inutile. O n peut naturellement piloguer sur la p a r t consciente ou inconsciente que T h y p n o t i s e u r a prise dans l'excution de cette toile, ce q u i est incontestable c'est que comme toutes celles que Caille devait peindre p a r la suite en hypnose elle est d'une facture absolument diffrente de celle habituelle d u peintre et d'une toute utre inspiration. Le plus c u r i e u x c'est qu'une fois rveill Caille ne se souvient absolument de r i e n et est dans 1'impossibilit 'matrielle d'ajouter la moindre retouche ses toiles, mme s ' i l a conscience des imperfections qu'elles prsentent et de la faon dont elles p o u r r a i e n t tre c o r r i ges. Nous nous proposons de revenir u n j o u r p l u s en dt a i l sur le cas assurment extraordinaire de Mareei Caille et d'analyser comme elles le mritent ses ceuvres excutes en hypnose. Son aventure suffit a u j o u r d ' h u i prouver la qualit exceptionnelle des dons d'Andr Dupil. T o u t le succs de notre entreprise dpendait, en effet, de 1'efficacit de Thypnotiseur et d u choix d u mdium auquel nous allions demander de nous guider dans cet Au-del mystrieux et de revivre pour nous une autre vie. Andr D u p i l choisit p a r m i les sujets q u ' i l avait 1'habitude d'endormir une petite jeune femme q u ' i l avait soigne et rendue la sant et q u i l u i paraissait devoir faire u n excellent mdium. De fait, Ghislaine ainsi 1'appellerons-nous p o u r les besoins d u rcit allait se rvler u n sujet exception-

18

MARIE-LISE

MARIE-LISE

19

nel, et si, cette fois, les rsultats devaient s'avrer dcevants ce ne fut en rien par la faute du mdium; simplement, les faits evoques furent impossibles vrifier. Mais, avant de passer 1'examen de ces faits, peuttre n'est-il pas inutile d'expliquer ceux qui n'ont jamais eu 1'occasion d'assister une telle sance d'hypnose, comment elle se droule et dans quelle ambiance. Ces sances avaient le plus souvent pour cadre le cabinet de consultation d'Andr Dupil Meaux. Porte et fentre closes pour viter les bruits extrieurs, lumire tamise qui ne puisse gner le sujet, quelques assistants seulement pour viter la dispersion des questions et la fatigue du mdium. Ghislaine s'tendait confortablement sur le divan, en tat de complete relaxation et, tout en procdant quelques passes courtes et rapides, M. Dupil lui commandait de s'endormir sans crainte : Ferme les yeux ... Tu vas fendormir ... Tu verras, tu sers trs bien ... Trs dtendue ... Respire bien ... Voil... Tu dors profondment ... Tu ne peux plus ouvrir les yeux... N'aies pas peur, je suis avec toi... Je ne te quitte pas ... a va trs bien ... Trs rapidement - car elle avait 1'habitude Ghislaine tait profondment endormie en tat de complete lthargie. Andr Dupil pouvait alors commencer lui poser des questions. Au dbut, nous n'avions pas pris le soin de prparer ces questions et elles n'taient pas toujours efficaces, mais bientt nous avions acquis une grande exprience et lorsque 1'hypnotiseur butait sur une rponse du mdium, nous lui soufflions qui mieux mieux d'autres questions. D'une faon gnrale d'ailleurs c'est fou ce que les assistants mme profanes ont de questions poser au sujet ! Nous avons fait, de juillet novembre 1956, une quarantaine de sances d'hypnose avec Ghislaine; nous n'en

flonnerons ici qu'un bref rsum puisque, en dfmitive, pi nous a t impossible de vrifier matriellement 1'exac'titude des faits qu'elle revivait sous nos yeux. I I n'en freste pas moins que son histoire est troublante et 1'exprience extraordinaire en ce sens qu'il tait impossible la jeune Ghislaine d'inventer les dtails qu'elle nous donnait sur son existence, sur 1'poque (entre 1872 et 1898) laquelle elle vivait . | | Plusieurs tmoins dignes de foi, parmi lesquels le 'Dr H., M. et Mme Thouvenot, ont assiste plusieurs de s sances et peuvent attester qu'aucune fraude, auK U n e supercherie n'tait possible. On a bien raison de dire qu'il n'y a que le premier 'fs qui coute, ce ne fut pas une petite affaire que de franchir ce pas qui sparait 1'existence actuelle de Ghislaine de sa vie antrieure. Andr Dupil avait", par ses questions, remonte lentement le cours du temps : Tu as dix-huit ans ... Tu as dix ans ... Tu as cinq ans ... Docilement Ghislaine revivait son passe, donnait des noms d'amies, citait des faits que nous notions scrupuleusement afn d'en vrifier Texactitude; cinq ans elle donnait les noms de ses poupes, deux ans elle prenait une voix de beb, un an elle ttait son pouce. Nous nous tions arretes l la premire sance. A la seconde Ghislaine raconta avec force dtails que nous pmes vrifier par la suite en interrogeant sa mre ,. le mariage de ... ses parents ! Jusque-l, l'exprience n'avait rien d'exceptionnelle sinon que notre petit mdium se rvlait un excellent sujet. Les choses prirent un tour passionnant lorsque Andr Dupil, aussi mu que nous-mmes, posa la question essentielle : Et avant ?... Qui es-tu ? Un long silence, pendant lequel le sujet s'agite sur son | divan puis, soudain, sans transition, Ghislaine parle :

20

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

21

Je suis Miranda ... J'ai 18 ans ... Une maison avec du lierre autour ... Une porte sur le ct... Une grille... Nous voudrions tous poser des questions, mais i l faut laisser Andr Dupil conduire 1'interrogatoire. Quand es-tu ne ? ... Le ... 17 j u i n ... 1872 ... O ? Miranda ou Ghislaine, nous ne savons plus ! ne rpond pas la question. II convient d'ailleurs de noter que, trs souvent, au cours des sances d'hypnose, le sujet ne rpond pas aux questions qui l u i sont poses, soit que ces questions semblent 1'embarrasser, soit que, visiblement, elles 1'agacent parce que trop indiscrtes au inutiles, soit encore parce qu'il a autre chose de plus important nous confier. O es-tu ne ?... Elie n'est pas morte vieille Miranda... Elie n'avait pas 26 ans... O es-tu morte ? A ct de Soissons... un petit pays... - Parle-nous de toi, de Miranda... Elie a mal aux jambes... Elie doit tre paralyse... Puis le ct droit... Oh !... O h !... Elie se plaint et souffre si visiblement qu'il faut la rveiller. Au rveil, Ghislaine ne se souvient absolument pas de ce qu'elle a racont en hypnose. Nous ferons grce au lecteur du dtail de ces sances fatalement longues et fastidieuses puisqu'il faut chaque fois remonter patiemment le cours du temps et poser les mmes questions avant de pouvoir en poser de nouvelles. Voici rsume 1'histoire de Miranda telle que nous avions pu la reconstituer aprs une trentaine de sances. Miranda tait une enfant abandonne 1'Assistance Publique l'ge de 5 ans. Elie ne se souvenait rien de

8es parents. Une vieille dame, Mme Jeanne Dumesnil, I'avait adopte et 1'avait emmene chez elle, dans un petit village proche de Soissons dont le mdium ne put jamais donner le nom. Miranda tait paralyse depuis l'ge de 5 ans. A noter que ehaque fois que nous l u i faisions voquer cette i n flrmit elle souffrait, se plaignait de ses jambes et de son ct droit. Le docteur J.-P. H... qui a examine le mdium en sommeil hypnotique a pu constater qu'elle vjprsentait tous les symptmes de la paralysie et ne agissait pas aux piqres ni aux palpations dont elle l^tait 1'objet. Sitt rveille, Ghislaine retrouvait 1'usage ide ses jambes, ne se souvenant toujours de rien. Miranda vivait avec sa Mm - c'est ainsi qu'elle appelait sa mre adoptive dans une maison qu'elle dcrivait minutieusement. Elle contait ce qu'tait cette xistence vgtative, allonge soit dans le jardin, soit dans la maison. La seule visite qu'elle recevait tait celle du vieux mdecin de campagne qui la soignait et pour lequel elle donnait deux noms : Dubois et Quelbec sans que nous ayons pu l u i faire prciser lequel tait le bon. Elle reoit aussi la visite de quelques voisines. A partir de 18 ans elle ne se leve plus, elle souffre du -oceur; le vieux mdecin vient presque tous les jours. A 25 ans, elle se trouve dans un hpital parisien o elle a t transporte pour son cceur. Elle ne peut dire le nom de cet hpital. Le docteur J.-P. H... qui assiste cette ance ayant commis 1'imprudence de citer un un tous les hpitaux parisiens, le mdium* semble reconnaitre au passage le nom de Lannec, mais i l est impossible de mesurer la part de suggestion qui peut la guider dans ce choix. A 26 ans, Miranda est revenue dans la maison de sa mre adoptive. Cest l qu'elle va mourir d'une crise cardiaque. Ghislaine revit la scne en hypnose avec un ralisme qui, la premire fois, nous a remplis de frayeur.

22

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

23

Elie straffre, gmit, touffe, et tous les symptmes qu'elle presente et q u i o n t t mdicalement controles sont p a r faitement authentiques. E l i e parle aussi : L e docteur est venu... I I ne m e d i t rien... Mais Mm, i l d i t que j e n'en a i plus p o u r longtemps... Je souffre... Je ne veux pas m o u r i r !... Non, j e ne veux pas m o u r i r !... A h !... N o n ! N o n !... I I y a u n trou... Je ne v e u x pas descendre... I I n ' y a p l u s d'air.., > O n comprendra que, les premires fois, nous nous soyons hts de rveiller le mdium q u i se t o r d a i t sur son d i v a n . Par la suite, plus aguerris nous avons p o u r s u i v i 1'interrogatoire plus avant. M i r a n d a nous a dcrit son enterrement et &a tombe au cimetire de Soissons avec une c r o i x de bois s u r laquelle est i n s c r i t son n o m Miranda. Notre grand souci tait, on s'en doute, d'obtenir le m a x i m u m de dtails p o u r nous permettre de retrouver la trace de M i r a n d a et aussi p o u r prouver que toute cette histoire ne pouvait tre invente p a r notre jeune md i u m q u i i g n o r a i t t o u t de 1'poque qu'elle r e v i v a i t en hypnose. Cest a i n s i que M i r a n d a nous precisa rpondant aux questions que nous l u i posions que sa Mm recevait u n j o u r n a l q u i cotait u n s o u ; que le p a i n cot a i t deux o u quatre sous; que la viande tait chre, sept sous pour elles deux. Elie nous precisa aussi qu'elles s'clairaient la bougie; q u ' i l passait dans l a r u e des voitures chevaux. Elie nous donna le n o m d'une v o i sine, M m e D u h a m e l puis, lorsqu'elle est 1'hpital, ceux de ses voisines de l i t : Madeleine d r o i t e et M m e Poirre gache. M i r a n d a nous d i t encore qu'elle est blonde avec d e yeux verts, qu'elle n'est pas richement habille, qu'elle porte une culotte q u i descend aux genoux avec de la dentelle. Elles ne sont pas riches, sa Mm reoit de r.argent p a r le facteur, elle ne travaille pas. L e m a i r e

appelle M . B a r r a u l t et elle c r o i t que 1'glise est ddie ' saint Bernard. Malheureusement, nous ne pouvons obtenir qu'elle "pus indique le n o m de son village. Elle c r o i t q u ' i l f a u t tourner gache en sortant de Soissons. Andr D u p i l <i||plie une carte de la rgion et Ghislaine, t o u j o u r s en jj^pnose, indique sans hsiter Soissons puis elle ajoute : O est le pays, i l y a u n numero 5, j e ne vois r i e n 'autre... u n 5 c'est tout... | A noter que j a m a i s M i r a n d a ne se contredit dans ses ponses aux questions que nous l u i posons et que nous ptons trs souvent pour tenter d'obtenir le m a x i m u m prcisions. 1 Nanmoins, p o u r s i passionnante qu'elle a i t t, cette exprience devait, en fait, se solder par u n chec, car 1 nous a t impossible de vriier aucune des affirma'ons d u mdium n i de retrouver la m o i n d r e trace de Tiranda q u i et authentifi son histoire. , L'Assistance Publique, o n s'en doute, n'tait pas d i s pose nous rvler s i , aux alentours de 1877, une dame D u m e s n i l avait adopte une petite filie d u n o m de M i randa. L a rgle de cette a d m i n i s t r a t i o n est le silence et nous n'avions pas la possibilite d'enfreindre cette rgle. A Soissons, o nous nous sommes rendus, d'autres dceptions nous attendaient. A u cimetire, Andr D u p i l e n d o r m i Ghislaine q u i s'est aussitt dirige vers le fond d u cimetire, sensiblement 1'endroit qu'elle avait dcrit dans son sommeil hypnotique et, l, s'est arrte devant une tombe sans n o m . L e gardien, consulte, n'a p u nous f o u r n i r aucun renseignement sur cette tombe, ne disposant pas des archives. U n autre j o u r , de Soissons, nous avons rayonn dans l a rgion dans 1'espoir de dcouvrir u n indice, u n dtail q u i nous ramnerait 1'histoire de M i r a n d a . Bien e n tndu Ghislaine nous accompagnait. Andr D u p i l l'a endormie dans la voiture et l u i a demande quelle direc;

24

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

25

t i o n nous devions prendre pour s o r t i r de la v ille . Sur ses indications nous nous sommes engags sur la r o u t e , aprs qu'elle eut t rveille. A chaque village, nous nous arrtions p o u r demander des renseignements e t p o u r q u o i ne pas Favouer, i l nous a bien sembl que n o m bre des gens que nous interrogions nous prenaient pour des fous !
r

E n a r r i v a n t dans u n petit pays nomm Coeuvres, ds les prenderes maisons, Ghislaine a prouv une impression pnible, une vague torpeur Fa saisie comme s i elle a l l a i t sombrer en sommeil h y p n o t i q u e sans 1'intervent i o n de M . D u p i l . A u f u r et mesure que nous avancions dans les rues, le malaise se prcisait et s'accentuait; au moment o u nous passions devant une maison, Ghislaine p e r d i t connaissance. Pensant u n malaise, tranger notre exprience nous avons fait, par la suite, u n second essai puis u n troisime et, chaque fois, le mdium prouv a i t le mme indfinissable malaise. Avions-nous enfin trouv le pays o M i r a n d a avait vcu ? Nous 1'esprions et, peut-tre, tait-ce v r a i , mais i l nous f u t impossible d'en obtenir l a m o i n d r e confirm a t i o n . Les archives de la commune o n t t en grande partie dtruites pendant la guerre et les registres de 1'Etat-Civil demeurent muets en ce q u i concerne Mme Jeanne D u m e s n i l ou Mlle M i r a n d a D u m e s n i l . I I est v r a i qu'ils sont classes p a r noms de jeunes filies et que P i m prcision des dates n'a pas permis au dvou secrtaire de m a i r i e q u i s'tait aimablement m i s notre disposition de proceder des recherches completes. D'autre part, 1'affaire est t r o p ancienne p o u r que les habitants d u village puissent s'en souvenir sauf ceux q u i sont trs gs (si elle n'tait pas morte 26 ans, M i r a n d a a u r a i t eu 86 ans 1'poque de notre enqute) et nous n'avons trouv aucun tmoin de cet ge. Quelque dpit que nous en prouvions, i l f a l l a i t b i e n convenir de notre chec. Nous n'avions pas f a i t m i e u x

jque Morey Bernstein et beaucoup moins bien que le Colonel de Rochas. Ne quittons pas cependant Ghislaine sans signaler u n e ,;'trange particularit de son cas. Presque toujours, en ditiut d'hypnose ou bien lorsque Andr D u p i l Pendormait B i n e seconde fois au cours de la mme sanc, elle sem(Oblait revivre u n pisode d'une existence q u i n'avait appafcremment aucun p o i n t c o m m u n avec 1'histoire de M i jlanda. I L e thme, assez vague, en tait t o u j o u r s peu prs ile mme : Des marches... Des marches... C'est u n chteau... I C e s t beau... c'est beau... I I y a des dames q u i dansent, elles ont de belles robes... I I f a i t froid... I I y a des gens i q u i parlent... j e ne comprends pas ce qu'ils disent... | ' Quelle langue parlent-ils ? Je ne sais pas. L e m a r i de Ghislaine q u i assiste la sance prononce ) plusieurs phrases en diverses langues. m Non, j e ne comprends pas... L o r s q u ' i l s'exprime en allemand, Ghislaine ragit : I O u i , cela me d i t quelque chose, j e comprends, i l a d i t : B o n j o u r Mademoiselle ... Cest exactement la phrase que son m a r i a prononce et Ghislaine ignore absolument t o u t de la langue de ? Goethe ! I O est le chteau ? Je ne sais pas, ce n'est pas Franais... Cest loin... E n Allemagne... Cest haut... I I y a des dames elles font de la tapisserie... Elles m ' o n t salue q u a n d j e suis a r r i ve... Je ne suis pas Allemande... Je suis une grande dame... Comment t'appelles-tu ? Marie... Pas Marie tout court, Marie-Antoinette, j e ne veux pas qu'on m'appelle Marie... E n quelle anne sommes-nous ?

26

M A R I E - L I S E

En 1812... j ' a i 30 ans... A noter qu'un autre jour, Marie afirmera qu'elle est ne le 19 javier 1810 Bordeaux. Elie dit tre venue dans ce chteau dans une voiture ferme. Elie arrivait d'un autre chteau o elle tait quasi prisonnire. On ne 1'aime pas et elle veut partir. c'est la guerre, i l y a des soldats avec des casques en fer un peu pointus qui veulent l'enfermer dans le chteau. Elle a peur. Finalement elle se sauve mais elle est rattrape et enferme dans une chambre. On l u i donne manger par une petite fentre. Elle mourra 36 ans, toujours enferme. A ce moment elle declare : Je ne suis plus Marie... Je ne suis plus Marie... Je suis Miranda, je vais chez ma Mm... Tout laisse supposer qu'il s'agit l d'un pisode d'une existence antrieure celle de Miranda (1), mais le mdium manifeste une telle panique, une si evidente terreur quand elle se retrouve dans ce mystrieux chteau que nous ne poussons pas plus avant 1'exprience. Miranda demeurera donc jusqu' nouvel ordre un mystre. Mais la magnifique russite que constituera pour nous le cas de Marie-Lise, permet d'affirmer que son histoire n'a rien d'invraisemblable et que le plus petit tmoignage dcouvert demain viendra peut-tre en confirmer 1'tonnante vracit.

CHAPITRE

II

I V L A T I O N DE MARIE-LISE

peit

g a
D

r s

aXiS^

au1 n^
S

S L A

>

N E

>

T R E

on dit : Sire .

f a u t

p a s

d r

a n g e r et auquel

enregistr avec Miranda, avait un peu douch notre enthousiasme et nous commencions trouver que ce Morey Bernstein tait vraiment trs fort. En dpit des trous et des contradictions que 1'on relevait dans 1'histoire de Bridey Murphy, l u i , d u moins avait pu prouver sinon 1'existence de son hloine, du moins que certains des faits rapports taient authentiques et correspondaient la ralit. Pendant plusieurs mois, trop pris par nos affaires personnelles, nous cessmes d'explorer l'Au-del. On imagine sans peine, le travail que constituent ces sances la fois pour le mdium et pour 1'hypnotiseur et la patience qu'il faut aux chercheurs pour obtenir, question aprs question, les indispensables renseignements qui, thoriquement, doivent permettre de construire solidement l'histoire du personnage qu'ils ont entrepris de faire revivre. Chaque date, par exemple, doit tre vrifie et compare aux autres afin d'en tablir 1'exactitude; chaque nom, chaque fait doit tre soignu'CHEC

28

MARIE-LISE

sement note et recoup avec ceux dj connus afin d'tablir s'ils correspondent avec la ralit suppose. Les contradictions sont nombreuses, les incohrences mme ne manquent pas, il faut galement les noter pour tenter de les expliquer et, en tout cas de les liminer. A chaque s a c il faut revenir sur ce qui a dj t ne dit, noter les diffrences ventuelles et les dtails nouveaux. Entre les s a c s d'hypnose il faut collationner ne les rsultats obtenus et prparer les questions qui devront tre p s e au mdium afin de prciser les points o s d m u dans le vague ou de contrler certaines indie e rs cations qui paraissent suspectes. Nous avions pendant des mois pese, mesure et passe au filtre le cas Miranda pour aboutir des conclusions qui, sans tre ngatives, n'en taient pas moins dcevantes, cela ne nous encourageait gure persvrer. Peut-tre n'aurions-nous pas entrepris de nouvelles expriences si nous n'avions rencontr Denise et, par son intermdiaire, 1'extraordinaire Marie-Lise. Cest un des tmoins de nos premires expriences qui nous prsenta notre nouveau mdium. Apprenant que nous avions abouti un h c et que ce nous avions quasiment a a d n nos recherches, ce bn o n monsieur proposa Andr Dupil d'essayer avec quelqu'un d'autre que Ghislaine et offrit de tenter 1'aventure avec Denise, qu'il souponnait d'tre un excellent sujet. Cest ainsi que par une Dupil endormit Denise. belle soire d'aot 1957, Andr Celle-ci se rvla d'emble un mdium exceptionnel. L'exprience se droulait comine la premire fois dans le cabinet de Andr Dupil Meaux, en petit comit. Fidle sa mthode, Andr Dupil c m e classiqueo mna ment par remonter dans le passe du mdium, et, tout de suite, les rponses jaillirent avec une telle prcision que nous retrouvmes d'un coup 1'enthousiasme de nos premires s a c s avec Ghislaine. ne

29 Etendue sur le divan, Denise rpondait avec une doci et une facilite qui laissaient bien augurer de cette uvelle srie de consultations. Comment vOus nommez-vous ? Denise C... Votre ge ? J'ai 28 ans. Ecoutez-moi, vous allez retourner dans votre jeu-sse, quand vous aviez 12 ans. Je faisais ma communion 1'glise Saint-Nicolas. I Maintenant, vous avez cinq ans, o tes-vous ? 1 Je suis 1 c l maternelle... oe ' Comment se nomme votre maitresse ? Mme Hol. Avez-vous un jouet prfr ? Oui, ma poupe, Brunette. Elie est brune et grande. Avez-vous t baptise et quel ge ? J'ai t baptise deux mois par M. P b Lonab guet. Mon parrain tait absent, mon oncle Maurice a remplac mon autre oncle. Nous entrons dans l'glise, ma tante Marguerite me porte dans ses bras; elle a une robe noire avec des fleurs blanches. Ma grand'mre est l, elle a sa plus belle robe et son grand chapeau plume verte... Cest beau... moi j'ai une grande robe blanche... Les questions se suivent, banales en apparence, mais pour nous qui savons o nous voulons aller, pleines d'intrt. Vous rappelez-vous votre naissance ? Oui... Je viens au monde... Maman pleure... La age-femme, Mme Dosmond, me montre grand-mre qui dit que jc suis belle... je pese 6 livres... Tout le monde est l... Cest bien, mais vous allez essayer de me dire ce qu'il y avait avant... Avant Denise... Avant votre naissance ? La question est lance. Denise demeure muette, elle
MARIE-LISE

30

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

31

respire u n peu p l u s vite, semble chercher son souffle. Andr D u p i l la calme. Reposez-vous quelques instants et ensuite vous me direz q u i vous tiez avant de venir a u monde. Tentends des roues... Denise est prise de malaise et Andr D u p i l se hte de l a rveiller. I I n'est pas douteux qu'elle s'est rvle u n xcellent mdium et avec u n peu de chance nous p o u vons esprer aboutir enfin u n rsultat satisfaisant. Nous ne savons pas encore q u e l p o i n t notre dsir v a tre exauc. Andr D u p i l r e n d o r t Denise et p l u s r a pidement que Ia premire fois, l u i f a i t f r a n c h i r le pas. Cest l o i n , j'entends des roues... Je suis dans une grande maison... O n est venu me chercher, j'tais en pension... Maintenant j e suis avec m a mre... Pai 16 ans... M a m a n 34... J ' a i des cheveux blonds... Une belle robe avec des rayures rouges en long... Elie donne nouveau des signes d'agitation et c o m mence gmir... M o n papa, l, dans l a grande chambre... I I est mort... Sortez de la chambre... L, a va m i e u x ?... Oui... Elie pleure p l u s doucement. Comment vous appelez-vous ? Marie-Lise. E t votre papa ? Franois-Joseph Lefebvre. - Que faisait-il ? I I tait Marechal de France, i l servait Napolon... L a surprise nous r e n d muets, nous nous entreregardons btement et personne ne pense p l u s poser de question. Sans q u ' o n le l u i demande Marie-Lise precise dans u n long soupir : . Quand j ' a i 16 ans, nous sommes en 1820... Nous ne doutons plus m a i n t e n a n t d u succs de notre

.nouvelle exprience, nous allons cette fois nous engager /{en t e r r a i n c o n n u ; la chance nous sourit q u i mele h e u jHbusement 1'Histoire 1'hypnose. | : E n fait, i l nous faudra, entre le 10 aot et le 2 octobre .1957 qnelque soixante sances d'hypnose pour arracher H l l'Au-del la passionnantc histoire de Marie-Lise. Bribe par bribe, question aprs question, nous reconstituerons .Texistence de celle q u i fut... de cette malheureuse Marie - Lise, filie naturelle d u Marechal Lefebvre et de M r a u l i n e Bonaparte. | I I n'est pas question d'infliger au lecteur l a lecture Hptaille d u texte stnographic ou enregistr au magn t o p h o n e de ces sances dont les m u l t i p l e s redites et rfotitions deviendraient vite faslidieuses. Nous n'avons p e t e n u que 1'essentiel des confidences de Marie-Lise, que n o u s avons rsumes et rassembles en u n ordrc chroBpologique en six sances, celles q u i furent vritable f j n e n t essentielles p o u r la dmonstration de notre voyage dans 1'Au-deI. A 1'issue de chacune de ces sances, nous fe&vons f a i t aussi brivement que possible Je p o i n t de Knotre enqute, soulignant 1'exactitude des faits enregisjtrs o u , au contraire, leur invraisemblance. I I va sans dire aussi que nous ne saurions prendre I notre compte la responsabilit des props changs entre j' 1'hypnotiseur et les entits de l'Au-del, p a r 1'interm|diaire de notre mdium. Les descendants des personnages 1 historiques m i s en cause ne sauraient nous en v o u l o i r I de la publicite donne ici leurs anctres. De deux choses 1'une, ou les faits sont exacts et i l s appartiennent l'Histoire ou i l s sont faux et i l s ne f o n t q u ' i l l u s t r e r une ji - extraordinaire exprience d'hypnose dont i l n'est pas ' possible, en 1'tat actuei de nos connaissances de d o n n e r une explication q u i satisfasse la r a i s o n mais qui n'en mritait pas m o i n s d'tre porte l a connaissance du , public. Dguiser les personnages qu'elle m e t t a i t en cause, changer les noms et les situations aurait t t r a h i r la

33 MARI E - L I S E

32

MAR I E - L I S E

v r i t e t , e n 1 ' o c c u r r e n c e , ter t o u t e espce de v a l e u r n o t r e dmonstration. Enin, p o u r q u e le l e c t e u r n e c r o i t p a s , e n dpit des t m o i g n a g e s d o n t n o u s n o u s s o m m e s entours, u n e supercherie, nous nous permettons de souligner que n o t r e m d i u m , D e n i s e , est u n e j e u n e f e m m e c h a r m a n t e d o n t les c o n n a i s s a n c e s h i s t o r i q u e s se r s u m e n t ce q u e I ' o n p e u t a p p r e n d r e 1'cole a u stade d u c e r t i f l c a t d'tudes et q u ' e l l e n ' a j a m a i s r i e n l u o u tudi q u i , d e p r s o u de l o i n p u i s s e se r a p p o r t e r a u x vnements q u i s o n t i c i rapports p a r s o n t r u c h e m e n t . U n e f o i s r v e i l l e , elle n e se s o u v i e n t d ' a i l l e u r s a b s o l u m e n t p a s d e ce q u ' e l l e a d i t e n h y p n o s e et e s t i n c a p a b l e d e r p o n d r e a u c u n e des q u e s t i o n s q u e n o u s l u i a v o n s poses a u c o u r s d e l a sance. L a vrit nous oblige d i r e qu'elle f u t d ' a i l l e u r s l a g r a n d e v i c t i m e d e c e t t e exprience, p a s s i o n n a n t e p o u r nous et tous ceux q u i y assistaient, m a i s t e r r i b l e m e n t f a t i g a n t e p o u r elle. S o n p l u s v i f dsir tait d e v o i r ces sanees d ' h y p n o s e p r e n d r e fin. O n ne s a u r a i t n o n p l u s i n v o q u e r q u e l q u e phnomne d e t r a n s m i s s i o n de pense, c a r a u c u n d ' e n t r e n o u s , q u ' i l s'agisse d e 1 ' h y p n o t i s e u r A n d r D u p i l , des a u t e u r s o u des p e y s o n n e s q u i o n t assiste a u x expriences n e possd a i t l a c u l t u r e h i s t o r i q u e ncessaire p o u r i n f l u e n c e r v o l o n t a i r e m e n t o u i n v o l o n t a i r e m e n t le mdium a u p o i n t de l u i f a i r e d o n n e r des dtails a u s s i prcis q u e c e u x q u ' i l f o u r n i s s a i t c h a q u e sance. L ' i n t e r m d e c o m i q u e tait d ' a i l l e u r s f o u r n i , 1'issue de c h a q u e sance, p a r l a c o u r s e a u x d i c t i o n n a i r e s e t a u x ouvrages historiques laquelle nous nous l i v r i o n s p o u r vriier t e l o u t e l dtail q u e n o u s v e n i o n s d ' a p p r e n d r e de l a b o u c h e de n o t r e mdium. L e d i t mdium, encore m a l r v e i l l , ne c o m p r e n a n t a b s o l u m e n t r i e n n o t r e e x c i t a t i o n n i nos discussions. P o u r viter a u l e c t e u r ces f a s t i d i e u s e s r e c h e r c h e s et

o u r l e p l a c e r d a n s 1 ' a m b i a n c e des f a i t s q u ' i l v a v i v r e c o m p a g n i e d e n o t r e h r o i n e , n o u s c r o y o n s ncessaire, v a n t m m e d ' e n t r e p r e n d r e l e rcit, sance p a r sance, : c e q u e f u t 1'existence d e M a r i e - L i s e , d ' v o q u e r l a gure de t r o i s personnages historiques q u i s ' y t r o u v e n t t r o i t e m e n t m l s : l e M a r e c h a l L e f e b v r e , s o n pouse ' m e Sant-Gne, e t P a u l i n e B o n a p a r t e , sceur d e 1 ' E m p e eur. I I n e s'agit pas, b i e n e n t e n d u , de les faire r e v i v r e d a n s le dtail d e l e u r existence m a i s d'voquer, d a n s ses grandes lignes, ce q u e f u t l e u r personnage afin de mieux m e s u r e r Ia place q u ' i l s o n t p u t e n i r dans 1'aventure de Marie-Lise.

CHAPITRE I I I

LES LEFEBVRE TELS QUILS FURENT


RANOIS-JOSEPH Lefebvre naquit Rouffach, en Alsace le 2 5 octobre 1 7 5 5 . D'extraction fort modeste, il s'enrlait dans les Gardes franaises , oii il servil en soldat discipline. Avec Vestime de ses chefs, il conciliait la sympathie de ses camarades, tant obligeant, franc, loyal. 11 se maria, peu aprs avoir t promu sergent, dans la commune de Montmartre, avec une pagse, Catherine Hubscher. II comptait 2 8 ans, elle 3 0 . Catherine avait t quelque chose comme filie de ferme aux environs de Rouffach. Les nouveaux poux taient des amants de la veille. Souvent, Catherine suivait son Franois-Joseph en campagne, dure la fatigue, indiffrente au danger. Totalement illettre, elle avait sign d'une croix, Vacte de mariage. Elle devait prendre des leons dans la suite, mais n'en profita gure, si on en juge par certaines lettres de sa maturit.
r

36

MARIE-LISE

MARIE-LISE

37

Au 14 juillet 1789, les Gardes franaises prposes la defense de la Bastille contre le peuple revolte, passrent Yinsurrection. Mais Lefebvre ne participait pas cette dfection ou cette action glorieuse selon les points de vue. II tait, en effet, de garde au quartier. Pliisieurs de ses officiers qui, pourchasss par la foule, s'taient refugies Vintrieur de Ia caserne, lui durent leur salut. De la Rvolution VEmpire iticlus, Lefebvre fut de toutes les grandes batailles, hormis Waterloo (on saura pourquoi plus tard). Chacune des pages de Vpope napolonienne porte son nom. Mais, suivant Vhistorien Joseph Wirth, son action la plus importante fut la bataille de Dantzig. II s'y comporta de faon humaine envers les prisonniers ennemis, et de faon chevaleresque envers le gouverneur prussien de la citadelle, le Comte de Kalreuth, auquel il fit rendre les honneurs militaires. Sa brillante conduite dans cette affaire, lui valut le titre de duc de Dantzig. A ce props, nous ne rsisterons pas au plaisir de rapporter une anecdote qui prouve, qu' Voccasion, ce brave ne manquait pas d'esprit. Comme il sortait de chez VEmpereur qui venait de lui confrer son titre, il trbucha et tomba de tout son long sur le tapis. En se relevant, il dit : Pardieu, ma bonne ville de Dantzig est bien mal pave ! Son hroisme clata pendant la campagne de Russie. Nombre de rcits et d'images en ont fixe la glaciale horreur, et, tout rcemment, un beau film, Gierre et Paix . La grande arme fuit les Cosaques sous la bise, enfonant dans la neige, glissant sur le verglas. Hommes et chevaux succombent au froid et la faim. Ils s'effondrent sur le sol. Des corbeaux, par sombres nues, se disputent les cadavres. Lefebvre marchait pied, la tte de ses troupes. I I entendait leur donner Vexemple de Vendurance et du courage. Sa mission tait de contenir les dtachements ennemis qui harcelaient les fugards et aggravaient la

droute. Sans lui, qui sait si VEmpereur ret pas t rejoint et capture ? Avec son camarade Neg, il sortit le dernier de cette Russie fatale.' A prs Leipzig , il devait se dtourner de Napolon. II le jugeait bout de course, estimait sa tache termine. II tait grand temps de mettre un terme Veffusion de sang, la terrible hmorragie, et de rtablir Vordre et la paix dans la maison. Cest pourquoi il blma ouvertement, avec son courage et sa franchise ordinaires, le retour de Vlle d'Elbe, qui tait, son sens, une ruineuse quipe. VEmpereur, furieux, le mit la retraite d'office, pendant les Cent Jours. En revanche, il bnficiait de la faveur des Bourbons, lors de leur deuxime retour, aprs Waterloo . Nanmoins, plus royalistes que Louis XVIII et sa famille, certains courtisans boudaient ou mme traitaient de haut les nobles d'Empire. Mais Lefebvre ne se laissa jamais manquer de respect. A un jeune ultra qui cherchait Vblouir par Vtalage de sa gnalogie et les exploits de ses anctres, il rpliquait : Ne sogez pas si fier de vos anctres, Monsieur ] Je suis un anctre, moi l Mme du Cagla, qui rapporte ce trait dans Mmoires d'une dame de qualit crit : // Irouvait des ripostes frappes comme des mdailles.

En ce qui concerne la Marchale, voici ce qu'en disait un contemporain ; Mme Lefebvre tait la digne femme du Marechal. La doublure valait Ytoffe. Elie manquait d'orthographe, mais pas de cozur; ses manires n'taient pas des plus distingues, mais ses sentiments taient nobles. N'en dplaise aux manes de Victorien Sardou, Catherine Hubscher ne fut jamais blanchisseuse ni cantinire. Elie n'avait pas non plus des faons de harengre aux rceptions des Tuileries ou de Compigne. Malgr toutes

38

MARIE-LISE MARIE-LISE

39

les licences consenties aux dramaturges, Vauteur de Madame Sans Gene en a montr un excessif envers la vrit. Plus d'un trait denote la dlicatesse d'me de la Marchale. Celui-ci, entre autres ; elle conservait, dans une armoire, les diffrents costumes portes par elle et son mari depuis leur union. Ranges dans Vordre chronologique, ils marquaient les tapes de leur carrire. Pour elle, cela commenait au court jupon de la mnagre, et finissait la robe lame d'or de la duchesse; pour lui, cela partait de Vuniforme sans galon du simple troupier, et aboutissait au costume chamarr de Marechal de France. En montrant cette collection, la sage Catherine Lefebvre disait .- II n'est pas mauvais de revoir, de temps en temps, ces choses-l, comme nous faisons. est le meilleur mogen de ne pas oublier ce qu'on a t. .. II rgnait, entre les deux poux, une entente parfaite. Le Marechal, qui savait que, chez sa femme, le bon sens compensait largement Vignorance, la consultait volontiers. Toujours, elle tait d'excellent conseil. Aussi, quand d'aucuns, Napolon lui-mme, Vincitaient, invoquant le haut rang auquel tait parvenu ce soldat qui avait vraiment trouv le bton de Marechal dans sa giberne, divorcer pour convoler avec quelque princesse, il faisait la sourde oreille. Revenons un instant chez Andr Dupil, devant le divan ou Denise se trouve tendue. Andr Dupil, c'est vident, prsage un mgstre dans la naissance de son sujet. Marie-Lise ft-elle bien la filie du Marechal et de la Marchale Lefebvre ? Ses origines s'enveloppent d'un brouillard qu'il conuient de dissipei-. II y parviendra force d'insistance, de persvrance, aprs une longue suite d'hypothses ; Marie-Lise est la filie adultrine de Pauline Bonaparte et du Marechal Lefebvre ! Cest un fait qu'une certaine ressemblance avec une
!

figure connue mais qu'il nous tait impossible de designer exactement, se precisa tout coup dans notre esprit. Denise rappelait trangement la plus jolie sceur de Napolon. En ce cas, dans sa dernire rincarnation, sa rincarnation actuelle, Denise aurait conserve les traits de Marie-Lise, laquelle devait avoir le visage de sa mre. Elle n'en avait pas uniquement le visage. Marie-Lise tenait d'elle aussi par le caractere, le temprament. Une biographie de Pauline Bonaparte nous en fournira plus d'une preuve. Nous nous proposons, en effet, toutes proportions gardes, de renouveler, pour Vme de Pauline Bonaparte, ce que fit Canova pour son corps dans un marbre fameux : la montrer sans voiles.

PAULINE SANS VOILES


N pleine Rvolution, Lxtitia Bonaparte et ses filies? forces de quitter leur Corse natale, vivaient difficilement Marseille. Cependant, les hommes de la famille faisaient carrire Paris. Les dames ou citoyennes tenaient une petite blanchisserie dans le quartier de la Canebire. Lcetitia travaillait au lavoir, avec sa cadette. Elisa et Pauline livraient le Unge domicile. Jolies Vune et 1'autre, surtout Pauline, elles taient de uivantes reclames pour le commerce maternel. Pauline se rvla d'une extreme prcocit. Elie tait forme ds 12 ans. Fire de son corps et pousse Vimpudeur par sensualit autant que par vanit, quand elle se baignait, elle allait de sa maison d'Ajaccio la mer, toute nue. De bonne heure, Vamour fut sa principale proccupation. Quelques petites intrigues innocentes, et puis... Frron. L'ancien Conventionnel, intime ami de Barras, protecteur de Napolon Bonaparte, avait t envoy Marseille, comme commissaire du Directoire. Pendant la Terreur, il g tait dj venu pour rduire la grande cite rvolte. II g avait commis des atrocits, dont ses habitants tremblaient encore. Mais les temps s'taient adouis et la guillotine fonctionnait de moins en moins. Quoi au'il en ft, Frron semblait dcid effacer les sinistres souvenirs de son prcdent proconsulat. Ctait un

42

MARIE-LISE tout sait d'abord suivre

MARIE-LISE son poux. Finalement, robes, elle chapeaux

43

viveur et un sducteur professionnel, joli hotnme et bau parleur, comme il se doit, mais marque par la maturit et an peu frip par la dbauche. En outre, il laissait Paris une maitresse, Mlle Masson, actrice au Thtre des Italiens , dont il avait deux enfants. Ce fut cet individu qui devait inspirer Pauline Bonaparte sa premire grande passion, dont personne ne peut dire jusqu'ou elle alia , comme 1'crit Bernard Nabonne dans le magistral ouvrage qu'il consacre la mre clandestine de notre Marie-Lise. Ce soupirant quadragnaire et cette filie de seize ans peine, se seraient maris avec ta pleine approbation de Bonaparte, si le crdit de Frron auprs des puissants de Vheure, n'avait subitement flcchi. Napolon qui le dsirait comme beau-frre tant qu'il tait 1'ami de Barras, et, ce titre, pouvait lui tre utile, s'opposa dsormais une union qu'il avait primitivement favorise. Pauline versa quelques larmes sur les ruines d'une des aventures marquantes de sa vie, puis se resigna. Pour la distraire, Napolon commandant en chef de Farme d'Italie, la fit venir Milan. Avec une arrirepense. I I tenait en reserve, pour sa jolie soeur, un fianc de rechange : le jeune qdjudant-gnral Leclere, qui servait sous ses ordres et qui, lui, avait le cozur neuf. Le mariage eut lieu, et, dix mois aprs, le 20 avril 1798, Pauline accouchaif d'un garon, que le pre, fru des pomes d'Ossian, alors la mode, affublait du prnom de Dermid. Pauline tait Vinconstance, et le caprice mmes. Ses sens la gouvernaient. Aussi ne tardait-elle pas tromper son mari; et elle ne choisissait pas toujours trs bien ses amants. L'un d'eux tait un medocre comdien du nom de Rapenouille. Elle tait si fortement entiche de ce Rapenouille, que, quand Napolon devenu premier Cnsul, designa le general Leclere pour reconqurir Saint-Domingue qui nous avait chapp, elle se refusa

obisconet

une mise

en demeure

du Maitre.

Ses bagages

tenaient,

en qantit

draisonnabl,

frivolits. L'expdition Leclere debuta par des victoires. Des victoires la Pijrrhus. La rsistance des noirs renaissait incessamment. Et la fivre jaune se mettait de la partie, dcimant nos troupes. Au milieu de Vanxit publique, Pauline ne renonait ni la coquetterie, ni au plaisir. Pare de ses plus belles toilettes et de ses plus riches bijoux, elle donnait des bals et des ftes. Leclere, pour qu'elle et leur enfant fussent Vabri de la fivre et d'une insurrection gnrale qui couvait, engageait Pauline rintgrer la metrpole avec le petit Dermid. Mais cet tre futile savait, parfois, faire preuve de courage, et Pauline ne voulait pas, elle une Bonaparte, se rendre coupable d'une sorte de dsertion. L'insurrection prvue clata et la fivre jaune emporta Vinfortun Leclere. Pauline s'embarqua, avec Dermid, pour la France, emportant le cozur de son mari dans une ume d'or. C'tait miracle si elle et Venfant imaient chapp aux divers prils de Saint-Domingue. La jeune et belle veuve se mit en qute d'un consolateur. Elle le trouva chez un prince italien qui appartenait Vune des plus illustres familles de la pninsule : Camille Borghse. I I tait sans instruction, ce qui n'tait pas pour en dtourner Vignorante Pauline, peu intelligent, mais d'aspect agrable et possdait le plus bel quipage de Paris. Cet attrait comptait spciaIcnient aux yeux de Pauline, qui avait toujours raffol des carrosses et des chevaux. Napolon et toute la famille voyaient d'un bon ceil un mariage avec ce Bori/Iise. Cela flatterait leur vanit et leur got de Vargent. Moins d'une semaine aprs la crmonie, le prince et Pauline allaient s'installer Rome, oii Us habiteraient

44

MARIE-LISE

MARIE-LISE

45 ,

un palais magnifique. La demeure contenait des trsors d'art, mais Pauline se souciait assez peu de Vart. Elie ne s'intressait qu'aux affaires de cceur et n'aspirait qu'aprs de nouvelles aventures, car son poux s'avrait un triste sire, dont elle se sentait dj sature. En attendant, elle se livrait des dpenses excessives pour sa toilette, ce qui fchait au plus haut point son mari, leque l, malgr son immense fortune, tait ladre. II s'ensuivit des querelles de mnage prmatures. Mais une distraction imprvue s'offrait Pauline. Canova projetait de sculpter Vnus, la pomme de Paris la main, allonge, nue jusqu'au bas des hanches, sur un lit antique. II obtint de la princesse Borghse qu'elle post pour la tte. Une autre, un modele du commun, poserait pour le corps. Mais un jour, Pauline, pousse par le mme impudique orgueil que Phrgn devant Varopage, arracha son pplum, en disant ; Tout voile peut choir devant Canova ! ... Cette excentricit aurait d disloquer un peu plus le mnage Borghse. II n'en fut rien. Le prince se montrait fier que tout un chacun connt la rare beaut de sa femme. Le marbre tait expos, la place d'honneur, dans un de ses salons. Plus tard, quand il rhabita plus le palais Borghse, il invita le grand public venir admirer la statue de Canova, en fixant le jour de la semaine o les visites seraient autorises. Cependant, Napolon, de Cnsul se promouvait Empereur. Du coup, Pauline devenait Altesse et en prenait encore plus d'ascendant sur son piteux mari... Mais elle se sentait lasse, malade. Tandis qu'elle faisait une cure aux eaux de Lucques, le petit Dermid laiss Rome, mourait, ce dont elle prouvait un violent chagrin. Amante avant tout, elle n'en tait pas moins mre. Le climat transalpin lui tant dfavorable, son tat de sant s'aggrava. Si bien qu'elle obtint de Napolon, la permission de revenir en France.

11 Elle retrouva, avec plaisir, l'air de Paris et son hotel, Vhtel de Charost, que lui avait offert son imperial frhre, son retour de Saint-Domingue. II donnait, d'une pari sur le faubourg Saint-Honor, d'autre part sur un pare ouvert sur les Champs-Elgses (d'ailleurs, c'est Vactuelle ambassade d'Angleterre). Plagiant Napolon, elle s'tait constitu une vritable cour, avec une tiquette trs stricte qu'elle avait compose elle-mme. Elle et t heureuse de jouer la souveraine si sa mauvaise sant ne lui avait occasionn de srieux ennuis. Et puis elle se jugeait mal partage dans la distribution de duches et de rogaumes dont VEmpereur gratifiait les siens. Elle, elle ne recevait qu'une simple ville forte sur le P : Guastalla. A quoi imputer ce traitement de dfaveur ? Pauline tait celle de ses sceurs qui montrait Napolon le plus de dvouement et de tendresse; elle tait sa prfre. Alors ?... Pauline, dans cette affaire, incriminait son mari. Pour contenter la purile vanit du prince et se dbarrasser de lui, elle Vavait fait nomrner chef d'escadron la suite des grenadiers cheval . II s'tait montr insuffisant dans cet emploi, et VEmpereur en tenait rigueur l'un et 1'autre poux. Ctait injuste; c'tait ainsi. Mais cela attisait Vinimiti de Pauline pour le prince. Toujours souffrante, toujours en qute de remedes, Pauline hantait les stations thermales. Elle avait pris got ces dambulations qui satisfaisaient la fois sa passion du changement et la necessite de se soigner. > Sa caleche tait suivie de plusieurs voitures. Dans les unes, vogageaient les membres indispensables de sa cour et de son personnel, dans les autres, sa baignoire, son bidet dor, son palanquin, sa litire, son hamac. Un t, les mdecins lui prescrivirent Plombires, et elle partit avec son train habituei. Son passage Barle-Duc, nous relate Bernard Nabonne, nous montre quel point son sjour Saint-Domingue, puis les hon-

46
M A R I E - L I S E

47

neurs extraordinaires qu'elle recevait depuis Vavnement de ses frres, Vavaient gte. f Le prfet de la Meuse tait un de ses anciens bequxfrres, Louis Leclere, un ex-prtre, avec lequel elle a/vait conserve d'excellentes relations. Elie avait eu soin de lui crire, qu'au passage dans sa ville, il tait essntiel qu'elle pt prendre un bain de lait avec douche; et le fonctionnaire, fort dsireux de satisfaire son influente belle-soeur, s'tait empress de mettre en branle sa marchausse, qui avait rafl dans les campagnes tout le lait ncessaire. A Varrive des voitures de Son Altesse Imperiale, le prfet venant la caleche de sa belle-soeur, celle-ci lui demanda comme une chose naturelle de la porter dans ses bras, jusqu'au salon d'honneur. L, le dialogue suivant s'engagea aussitt : - Et mon bain ? demanda Pauline. II est prt. Ah l tant mieux ! Je vous remercie. Mais, aprs le bain, faurai besoin de prendre une douche. Une douche ! Une douche ! Cest impossible. Je n'ai pas d'appareil. Impossible, mon frre, vous n'g pensez pas. Mais rien n'est plus simple. II suffira de percer un trou dans le plafond, au-dessus de la baignoire, et de faire couler Veau par ce trou. C'est un petit drangement que je vous cause, mon frre, mais ma sant Yexige. Vous ne voulez pas que je sois malade par votre faute ? Vite, vite, envogez chercher les ouvriers. Le malheureux prfet tait oblig de s'excuter et recevait en remerciement une tape amicale sur la joue. Comme la princesse avait tenu se baigner dans son salon d'honneur, celui-ci fut irrmdiablement deteriore par le liquide qui rejaillit de toutes parts. Pendant longtemps, la prfecture tout entire devait conserver de cette scne une insupportable odeur de lait aigri.

lependant, Pauline arrivait le lendemain Plombifres\Elle allait y avoir une aventure dont les consquences allaient nous donner Vexplication de son temperamento et de sa manire d'tre. I Ce\nouvel lu, le comte de Forbin, qui, de son ct, .suivaii la cure, ne mit pas longtemps sduire Pauline. II appartenait la meilleure noblesse du Midi, mais la Rvolu\ion avait tu son pre, puis Vavait lui-mme ruin. Moins de trente ans, grand, svelte, artiste, cultivant les lettres et la peinture non sans agrment, s'il avait eu de Vargent, il aurait t complet. Pauline se chargea de pourvoir ce manque. ' Napolon tait entich de Vancienne noblesse : loin de rprouver et contrarier la liaison de sa sceur, il s'en fit Vauxiliaire. II nommait, en effet, le comte de Forbin chambellan de S. A. I . Pauline Borghse. Celle-ci tait fort prise. Au point qu'elle si conome, mme avare, dpensait sans compter pour son chambellan-greluchon. Elle lui offrait de coteux cadeaux, allant Jusqu' lui pager des quipages. A vrai dire, il remplistait ses fonctions avec supriorit. II organisait des rceptions, rglait des divertissements et des ballets oii Iriomphait le plus beau modele de Canova. Le comte de Forbin ne volait pas son argent. Mais cette existence de fivre ou se conjuguaient tous Jes plaisirs, consumait Pauline. Son tat devint alartnant. Tellement que son mdecin attitr, le Dr Pegre, (i/iprlait en consultation son collgue Hall, membre de 1'lnstitut, professeur au Collge de France et mdecin te la Maison de 1'Empereur, qui s'tait spcialis dans la gi/ncologie. Hall diagnostiqua une consomption cause finr des excs vnriens : il ordonna une vie calme avec des infusions de nnuphar et de tilleul. Plus de bals, de "iipers au champagne ! Plus de runions mondaines ! Snrtout, plus de Forbin ! Mais de Forbin, elle ne pouvait plus se passer, du

48

M A R I E - L I S E

^_

moins jusqu' nouvel ordre. Elle s'arrangea pour le ijoir en cachette. Pour sparer les amants, il ne fallut rien de moins que Vintervention de YEmpereur. VEmpereur se souvenant que Forbin avait servi dans la cavalerieJVenvoya faire la guerre en Espagne, avec le brevet de souslieutenant. Peu aprs avoir t prive de son chambellam chri, Pauline le remplaait par un musicien. Elle se trouvait Nice, dans un magnifique domaine plante d'arbres des tropiques, qui bordait la mer . Vamant, Flix Blangini, tait Vauteur de romances, de nocturnes et d'un opera : Nephtali . II jouait du violon ravir. Pauline le nomma son chef d'orchestre. Le jeune musicien se tenait, jour et nuit, avec son violon, aux ordres de celle qui tait sa matresse dans la double acception du terme. Pour elle seule, il jouait des romances qu'elle lui avait inspires et qu'il lui ddiait. II tait d'humeur gale et ne faisait rien sans sa permission. Un esclave et autrcment sr que les ngres de Saint-Domingue un petit chien. Et il lui revenait infiniment moins cher que le comte de Forbin, dont le sort la laissait maintenant indiffrente. Elle tait en pleine idylle avec son musicien, aux rives de la Grande Bleue, quand VEmpereur eut la fcheuse. ide de nommer le Prince Borghse Gouverneur general du Pimont , dont la capitale tait Turin, avec obligation, pour elle, d'y rsider prs de son poux. Le 23 avril 1808, Us y faisaient leur entre solennelle, escorts par tous les dignitaires du gouvernement general et les membres de leur maison. Naturellement le maestro tait de la suite. Mais le Prince lui faisant grise mine, il redouta quelque fcheuse histoire et prit la fuite. Pauline, sans amour dans ce Pimont dont 1'air ne lui convenait pas, tomba de nouveau malade. Desarme par cette grave rechute, Napolon Vautorisait vivre dornavant Paris. Il prparait son divorce et, pour oublier

les cnes de Josphine, courtisait une des dames d'honiirurde Pauline, Christine de Mathis. Mais celle-ci tait honnte et se refusait. Pauline accepta volontiers de t'cntrmettre. Elle aimait sincrement son frre, on le ait, et elle dpendait beaucoup de lui. Et puis il s'agistait d'amour, et Vamour tait son fort. Effectivement, tile manoeuvra si bien que Christine de Mathis cdait a Napolon. Josphine, en guise de reprsailles, faisait courir sur les relations de Pauline avec VEmpereur, des bruits incontrlables et probablement calomnieux. Mais on ne prte qu'aux riches, et, si Pauline ne commit pas 1'inceste, elle consomma Vadultere avec intemprance. <:<ir elle continuait malgr les prescriptions de la Faculte. Lu liste de ses amants s'allongeait. Un jeune officier nllemand, Conrad Friedrich, de passage Paris, tait Venu lui demander une recommandation. Elle Vavait trouv son got et pri de revenir, mais, sa seconde visite, le reut dans la salle de bains. On devine aisment hi suite. Le mariage de VEmpereur avec Marie-Louise, avait iinicn Paris nombre d'trangers de marque. Pauline fut accueillante plusieurs, notamment au Prince de Mrlternich, le futur gelier de VAiglon. De longues iiimes plus tard, il montrait, avec un soupir, le portrait i/c Pauline dans son palais de Vienne. Et puis ce furent Ir Prince Poniatowski et le colonel Czernicheff, aide de camp du Tsar. Ainsi trouvait-elle moyen de rconcilier, dons son vaste cceur, ces deux ennemies en apparence Irrrductibles : la Pologne et la Russie. A prs ces amours trangres, Pauline revenait aux yranais. Ils sortaient grandis ses yeux de la compafaison. Elle connut, au dlrr de hussards : pus de clamer Allcsse impriale, sens biblique du mot, un jeune offiJules de Canouville, qui ne se privait tous les chos ses amours avec une puis, fidle tout au moins Varme,

50

M A R I E - L I S E

un capitaine de dragons ; Achille Tourteau de Septeuil. Ce Septeuil, pendant la guerre d'Espagne, eut une jambe emporte au combat de Fuentes. Quand elle Vapprit, la Princesse s'exclama : Dommage ! un bon danseur de moins. Tous les soirs, il y avait grande rception chez Pauline. On jouait aux cartes et de petits jeux plus ou moins innocents. En general, elle retenait un de ses partenaires, jusqu' Vaurore. Ut de 1811, Aix-la-Chapelle, elle se partagea entre le comte de Montrond et un colonel russe .- Ivanovitch Kabloukoff. Rentre Paris, elle retrouvait Vofficier de hussards Jules de Canouville. Mais il tait bavard et, pour le chtier de ses props indiscrets sur ses amours avec la princesse, Napolon le faisait envoyer Dantzig. Qui devait remplacer cet obscur ? Un illustre. Le plus grand tragdien du sicle... et peut-tre bien de tous les temps : Talma. Mais, en 1812, Aix-les-Bains ou elle suivait la cure, Talma tait eclipse. Son heureux rival tait un superbe chef d'escadron d'artillerie ; Auguste Duchand. On se rappelle que Pauline, Saint-Domingue, avait eu des moments d'hroisme. Elle se manifesta noblemcnt quand s'croula 1'Em pire, et si, aux jours glorieux, elle s'tait conduite en crature goiste et futile, elle sut se racheter dans les heures sombres. Pur secourir VEmpereur aux abois, cetle avare vendit la majeure partie de ses bijoux. Elle s'arrangea de manire le voir quand il partait s'embarquer pour 1'Ile d'Elbe, et lui dispensa des paroles de rconfort. Elle n'avait pas, pour autant, renonc Duchand, auquel elle portait des sentiments d'une dure inaccoutume chez elle. Celui-ci mritait, d'ailleurs, ce traitement exceptionnel. II diffrait du tout au tout d'un Forbin ou d'un Canouville.

Pauline avait promis son frre exile de lui rendre visite dans son drisoire empire de VHe d'Elbe. Elle tint parole^ et ce furent quelques heures d'effusions touehantes. Elle revint, et, cette fois-l, pour un sjour prolong. Avec elle, avaient dbarqu, dans Vlle, Vinsouciance t>t la gaite. En effet, elle organisait des rceptions et des buis, des spectacles. Dans une redoute masque, elle ftmporta un vif succs, travestie en Napolitaine. Sur ses i onseils, Napolon faisait btir un thtre. Parmi les fideies qui avaient voulu suivre 1'Aigle en fxil, se trouvait Drouot. C'tait un clibataire rput pour son srieux et sa pit, qui ne concevait pas Vamour hiirs du mariage, et ne se plaisait que dans Vtude. Napolon Vavait surnomm le Sage de la Grande Arffe . Pauline se mit en tte de le sduire. Simple passeIcmps de coquctte ? Amusement pervers ? Elle le faisait iwxister sa toilette, et le conviait Vaccompagner dans vs promenades en chaise 'porteurs. II s'excutait, mais He inauvaise grce. Toutes les provocations de Pauline luniH/uaient leur but. Pauline sjournait encore Vile d'Elbe, le 26 fvrier 18l), lors du dpart de Napolon vers la France et vers Ir desastre sans recours. Quand elle en eut connaissance, vlle courut chez son frre, et lui remit un crin. Il conltmiil son plus beau collier de diamants valu 500.000 frunes. Ctait sa contribution Vaventure. En quittant \iij)olon, elle tint voir les grognards de son escorte, 11 Irar recommanda de bien veiller sur lui. Des larmes i Uulaient ses yeux de nuit, et on en voyait perler de tildes moustaches. Une jolie scne digne d'inspirer le i iif/on de Raffet. Elle parvint s'vader de l'lle, et, aprs des tribulattuiis sans nombre, rentra Rome et se rinstalla au /'(liais Farnse. Naturellement, l comme ailleurs, elle tmvrit ses salons. Curiosit et snobisme, beaucoup d'An-

52

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

53

glais les frquentaient. Pauline tchait d'obtenir grc leur intercession, des adoucissements au sort du deporte de Sainte-Hlne. L'un d'eux, Lord Douglas, futur duc d'Hamilton, dj vieux et perclus de rhumatismes, lui servait de bouffon. Elie Vavait rendu amoureux fon et Vutilisait comme tabouret. Le soir, il se couchait devant elle, et elle se plaisait le pitiner.
!

Le jour oii elle apprit la mort de VAigle sur son rocher, elle s'croula, vanouie et comme frappe de la foudre . A compter de ce deuil, sa sant s'altra de plus en plus. Elle mourut, le 9 juin 1825, la Villa Strozzi, dam la banlieue de Florence, aprs s'tre rapproche de son mari. On descendit ses restes dans la crijpte de SainteMarie-Majeure; et le tombeau de cette pcheresse tait difi entre les tombeaux de deux grands papes, Mustrations de la famille Borghse, le magnifique Paul V et le pieux Clement VIH.

Pauline Bonaparte vcut sous la dictature de la chair. Sa sensualit, pousse jusqu' la morbidit, releve de la pathologie. Ce fut une nymphomane, avec une pointe de sadisme. Ce qu'on ignore gnralement, c'est qu'elle possdait, si Von peut dire, son Pare aux Cerfs , La Fert-sous-Jouarre, pour ses frasques les plus secrtes. Ctait une sorte de folie. Le btiment existe toujours, mais il a chang de destination. La folie est devenue gendarmerie, ou Pandore redige des procs-verbaux. Cest videmment dans cette folie de La Fert-sousJouarre, qu'eurent lieu les galantes entrevues de Pauline et du Marechal Lefebvre, au moins les premiares. Ainsi la prsence de Pauline dans la rgion ou Denise a vu le jour, corrobore-t-elle certains dires de cette dernire.

Cependant, se pose un problme. Le Marechal passe /"f/r avoir t un bon poux. A juste titre. Nous Vavons itabli plus haut par des textes irrfutables. Mais le meilleur mari n'est-il pas susceptible d'carts ? Surtout un noldat, un soldat de VEmpire. Lefebvre avait tratn ses f/iifilres dans tous les pays conquis par nos armes. De brllrs Allemandes, de non moins belles Autrichiennes ouvraient leurs bras ce vainqueur. II avait d, et l, 'y laisser choir. Et on se represente assez bien sa passade avec Pauline. Affoler ce rude guerrier, ce bon mari, cet excellent pre (la Marchale lui avait donn 14 enfants, dont 12 fils ! ) , quel amusement de choix ! Sa rputation de Constance et d'austrit excite cette coquette. Elle en use avec Lefebvre, comme elle se comportera plus tard avec Drouot, 1'Ile d'Elbe. Imaginons la scne de la sduction. Dans quelque bal de la cour, Pauline force le Marechal danser. Pendant la valse, elle lui dcoche des nillades enamoures. Elle laisse son corsage glisser voluptueusement le long de ses paules, la dcolleter plus Ou'il n'est convenable; elle dcouvre le plus possible ce baste parfait qu'immortalisa Canova. Le tour est jou, ta conqute commence. Cet esquisse sommaire de trois des personnages essenlirls et historiques de notre rcit tant accomplie, 11 est temps de revenir dans le cabinet d'Andr Dupil !><>ur y assister la premire sance d'hypnose.

CHAPITRE

I V

PREMIRE SANCE
LLE a lieu dans le cabinet d'Andr Dupil, Meaux. Denise est tendue sur le fameux divan et trs rapidement endormie. Mine Dupil prend en notes questions et rponses et bus assistons Andr Dupil dans son interrogatoire. Sont tmoins de cette sance : M. Buschlen, le Docur V... et M. Caille, M. Tartary, M. et Mme Laberche. Notre but est ce soir, de faire raconter Marie-Lise, i r que fut son enfance, jusqu'au moment de la mort de mui pre, le Marechal Lefebvre. Et, bien entenda, notre grande proccapation est de connaitre les circonstances iructes de la naissance de notre hroine. C'est dans ce unis que nous avons prepare un long questionnaire qui mi tre propos Denise maintcnant en lat de complete mthargie. I.c docteur V... vrifie le sommeil hypnotique du miliuin et la sance commence.
r

56

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

57

ANS Ia misrable cabane, Pauline contemple sans | amnit la vieille femme au masque de sorcire q u i vient de l a dlivrer. Elie a refus de seulem e n t regarder le p e t i t tre que l a sage-femme v o u l a i t l u i prsenter. Je ne veux pas le voir... C e s t une filie. Cela m'est gal, p o u r m o i , c'est une honte... 11 f a u t la cacher. Je ne veux pas qu'elle sache qu'elle est m a filie... Jamais... T u entends ?

Pauline a une pense p o u r Lefebvre, le pre de son enfant, mais une pense de haine. Ce caprice dcidment l u i aura cause bien d u t o u r m e n t . L a vieille Sarah a procede aux pratiques de circonstance : elle a immerg le nouveau-n dans u n e bassine, l u i a passe, sur t o u t le corps, une ponge ruisselante, l'a essuy, frott. Marie-Lise c'est le n o m que Sarah l u i a donn d'autorit se dbattait en p i a i l l a n t . Cette scne, q u i a u r a i t touch n ' i m p o r t e quel tmoin, augmentait encore 1'aversion de Pauline p o u r 1'enfant. Elle demanda Sarah : A s - t u bien donn les ordres convenables 1'homme ? Es-tu certaine q u ' i l ne nous fera pas faux-bond ? Absolument certaine, Princesse. O n peut compter sur l u i . Comme i l tarde ! s'impatientait 1'accouche. Mais l a n u i t est obscure, Princesse, le temps dtestable. Ecoutez. Le vent h u l u l a i t , des bourrasques secouaient la cabane, que m i t r a i l l a i t une p l u i e torrentielle, mle d'normes grlons. Par intermittence, le grondement d u tonnerre. Une grande heure passa. Pauline se lamentait, 1'enf a n t vagissait, la sorcire s'employait raisonner 1'une et calmer 1'autre, qu'elle berait en chantonnant.

Au dehors, se dchainait l a tempte. L a misrable l abane rsisterait-elle ses coups de blier ? Soudain, Pauline et Sarah se t u r e n t . Dans le fracas, II l i u r semblait percevoir le pas d ' u n cheval et u n g r i n Ceinent de roues. Klfectivement, u n poing m a r t e l a l a porte. Sarah se dpecha d ' o u v r i r . I/Iiomme p a r u t . I I tait tremp j u s q u ' a u x os. Quel temps d u diable s'exclama-t-il ! M o n cheval Ftfusait d'avancer, les clairs, le tonnerre 1'effrayaient, Mtte pauvre bete. A u n moment, l a foudre est tombe | <|iielques mtres devant nous. I I ajouta : Aussi, j ' a i m e r a i s bien souffler u n b r i n . E t p u i s m e cher, m e rchauffer u n peu. Soit, consentit Pauline, mais i l ne f a u d r a pas vous I t t a r d e r , lambiner, m o n brave. Vous connaissez votre mlssion : elle exige la plus grande clrit en mme l<inps q u ' u n e discrtion absolue. I I acquiesa de l a t te. (-cvpendant, Sarah r a n i m a i t , d ' u n coup de soufflet, le iiinigre feu q u i expirait dans u n tre drisoire. Puis, 'lie allait qurir, dans u n placard, une fiole de r h u m < 11 K trois quarts vide. I/homme l a m p a ce reste tandis que, de ses habits 'poses aux flammes, sortait de l a fume. Alors, i l se dclarait prt affronter de nouveau l a nuit d'orage. Snrah se m i t en devoir d'envelopper Marie-Lise dans (Mi drap. Auparavant, elle demanda Pauline : Princesse, ne voulez-vous pas embrasser cette p a u Vrn petite ? I,:i mre carta de l a m a i n Marie-Lise, que 1'autre I i ; i approchait de son l i t . Snrah, p o u r t a n t peu sensible, et 1'homme semblrent i li"<|us p a r ce mouvement contre-nature. Mais o n c o n -

58

MARIE-LISE

MARI

E-LISE

59

n a i t l a duret foncire d e c e t t e f e m m e , q u i a p p r e n a n t q u ' u n d e ses a m a n t s a v a i t p e r d u u n e j a m b e l a g u e r r e , a v a i t e u ce m o t : D o m m a g e ! U n b o n d a n s e u r de moins. L a s a g e - f e m m e a c h e v a i t d ' e n v e l o p p e r le nouveau-n d a n s l e d r a p ; e n s u i t e , e l l e l e dposait d a n s u n p e t i t p a n i e r d ' o s i e r , u n m o i s e , e t r e m e t t a i t le t o u t 1'homme q u i d i s p a r u t d a n s l a tempte.

**
A p r s u n e l o n g u e e t pnible t r a i t e , o l a c a r r i o l e a v a i t f a i l l i s ' e m b o u r b e r et le c h e v a l s'abattre p l u s i e u r s fois, r h o m m e a r r i v a , 1'aurore, en vue d ' u n couvent. L a p l u i e a v a i t cesse, m a i s u n e l u m i r e l i v i d e a t t r i s t a i t le p a y s a g e . C e t t e a u r o r e - c i n ' a v a i t p a s l e s d o i g t s de rose q u e l u i p r t e le p o e t e , m a i s des d o i g t s de crasse et de s u i e , d o n t les e m p r e i n t e s m a c u l a i e n t l e c i e i . L ' h o m m e n ' e u t pas l o n g t e m p s attendre p o u r que la soeur tourire l u i o u v r i t . E l l e tait v i e i l l e e t v o t e , avec u n e p e a u d e p a r c h e m i n e t u n t e i n t d e c i r e d a n s sa c o r nette. C o m m e i l a l l a i t l u i d o n n e r quelques e x p l i c a t i o n s , elle le c o u p a : I n u t i l e , j e suis a u c o u r a n t . L u i a y a n t t d e s m a i n s l e m o i s e , o d o r m a i t m a i n t e n a n t 1 ' e n f a n t puise, e l l e se hta de l u i r e f e r m e r l a porte la figure. M a r i e - L i s e tait d a n s ce c o u v e n t , p o u r p l u s d e v i n g t annes. Sitt q u ' e l l e et p r i s u n e p l e i n e c o n s c i e n c e des I choses, q u ' e l l e ft g r a n d e l e t t e , e l l e se s e n t i t diffrente I d e ses c a m a r a d e s . C e l l e s - c i r e c e v a i e n t d e s v i s i t e s , e t elle, j a m a i s p e r s o n n e n e v e n a i t l a v o i r ; e t , t a n d i s q u e c e l l e s - c i s o r t a i e n t 1 ' o c c a s i o n des ftes, e l l e r e s t a i t p e r p t u e l l e m e n t cloitre. ( L e c o u v e n t p e r d a i t a l o r s p r e s q u e t o u t e a n i m a t i o n . V i d e s les c o u r s , l e prau o, d u v a n t

les rcrations, les p e t i t e s s'battaient avec des c l a m e u r s d e j o i e , o les g r a n d e s se p r o m e n a i e n t e n devisant e n t r e elles. C o m m e b r u i t s . o n n ' e n t e n d a i t p l u s que l a c h a n s o n des c l o c h e s e t les c a n t i q u e s a f f a i b l i s par 1'absence des lves. E t , d e t e m p s e n t e m p s , v o l a i t s i l e n c i e u s e m e n t , l e l o n g d ' u n c o u l o i r dsert, c o m m e u n e Colombe, u n e c o r n e t t e i m m a c u l e ) . M a r i e - L i s e , s a n s p a f e n t s , sans a m i s , se v o y a i t traite spcialement p a r les K i ' u r s c o m m e p a r ses c o n d i s c i p l e s . I I y a v a i t d a n s l e u r fiomportement u n m l a n g e de curiosit, d e r p r o b a t i o n t de dfrence. C o m m e s i e l l e a v a i t t l a f o i s u n e lpreuse e t u n e p e r s o n n e a u - d e s s u s d u c o m m u n . Q u i l u i e x p l i q u e r a i t ce m y s t r e ? L a suprieure, M r e C l o t i l d e ? L ' a u m n i e r ? M r e C l o t i l d e , b o n n e e t quitable, Mit svre. L ' a u m n i e r , v i e i l l a r d b i e n v e i l l a n t , ( l u r d ' o r e i I l e e t le c e r v e a u l g r e m e n t f a t i g u e . M a r i e - L i s e r e c u l a i l , de j o u r e n j o u r , d e m o i s e n m o i s , u n e d m a r lie q u i l ' e f f r a y a i t o u l a r e b u t a i t 1'avance. A la f i n , elle s'y decida. E l l e s'adresserait 1'aumn i e r . D e s d e u x , i l tait c e l u i q u i 1 ' i n t i m i d a i t le m o i n s . U n j o u r , confesse, aprs q u ' i l l u i e u t donn 1'absol u l i o n , c o m m e e l l e tait e n c o r e agenouille d e r r i r e l e ( i r i l l a g e , elle l u i d e m a n d a 1 ' e n t r e t e n i r e n p a r t i c u l i e r ICIIII sujet profane. M a i s , m a chre e n f a n t , s'tonna l e v i e i l ecclsiasI i*| ne, ne v e n e z - v o u s p a s d e v i d e r entirement v o t r e m e devunt m o i ? Que pouvez-vous b i e n avoir encore m e i l i r e de c o n f i d e n t i e l ? II semblait aussi c o n t r a r i e que s u r p r i s . E l l e insista. I I p u i u n gesle de c o n s e n t e m e n t r e s i g n e , et t o u s d e u x s o r llrent d u confessionnal. l/aumnier e m m e n a l a p e t i t e l a s a c r i s t i e . |, E h b i e n ! m o n e n f a n t , j e v o u s coute. Elle b a l b u t i a : M o n pre, t o u t e s m e s c a m a r a d e s o n t des p a r e n t s . I IH v i e n n e n t les v o i r , o u c'est e l l e s q u i v o n t c h e z e u x .

60

MARIE-LISE

MARIE-LISE

61

Moi, j e suis comme abandonne. Aurais-je le m a l h e u r inrines questions qu' 1'aumnier. L e f o n d tait i d e n t i d'tre orpheline comme m a petite amie Elisabeth ? i|Ue, sinon la forme. i Elisabeth tait sa voisine immdiate en classe et au f r - M a mre, dit-elle, pouvez-vous me j u r e r que j e d o r l o i r . Douce, la p l u s douce de ses condisciples, elle Itlis orpheline, comme Elisabeth ? tait la seule la t r a i t e r sur u n pied d'galit et de L e ple visage de la Suprieure se colora fugitivefamiliarit, la seule 1'excepter de la singulire quaKent. rantaine o o n la tenait : cordon sanitaire et pidestal. M a filie, i l ne m'est pas permis de vous rpondre Car c'tait u n peu cela son isolement a u couvent. uir ce point, rpliqua-t-elle. L'aumnier se f i t rpter la question. I I tait sourd U n engagement solennel l'en empchait, comme l ' a u et la question et 1'embarrassait. monier. M o n enfant, rpondit-il alors, i l m'est impossible Marie-Lise r e p r i t : de vous rpondre. Je suis li p a r u n engagement solen Votre silence est une rponse, m a Mre. Si j'tais nel. nrpheline,, vous me 1'auriez d i t . J ' a i des parents, des E l l e le voyait t o u t agite, congestionn. Marie-Lise, eu parents vivants, mais q u i ils sont, j e dois 1'ignorer ? gard son g r a n d ge et p a r crainte de l u i donner u n NVst-ce pas, ma Mre, c'est bien cela ? coup de sang, le laissa en paix. Le visage empourpr par u n nouvel afflux sanguin, Elle se t o u r n e r a i t vers la Suprieure, esprant qu'elle In Suprieure 1'arrta : se m o n t r e r a i t plus loquace. Aprs tout, si Mre Clotilde Taisez-vous ! Rappelez-vous que la curiosit a tait svre, elle 1'tait, d'aprs les on-dit d u couvent, pordu la pauvre espce h u m a i n e . C'est cause de l a beaucoup moins que celle q u i elle succdait. Celle-ci, nuriosit que notre Pre tous nous a precipites d u p a r a i t - i l , avait la m a i n dure, trs dure. Elle n'hsitait 1'nradis terrestre dans vette Valle de larmes. pas employer des modes de chtiment peu prs abolis p a r Mre Clotilde. Ctaient des corves excessiveUlle se recueillit une seconde, p u i s renoua : ment h u m i l i a n t e s ou repoussantes, 1'obligation de m! Travaillez, m a petite, au lieu de vous t o r t u r e r la langer des cendres avec la n o u r r i t u r e , de se macrer ou Oorvelle avec des billevises. Vous tes une assez m a u fustiger, c'taient des sjours au f o n d d ' u n cachot souV I I I s e lve, efforcez-vous en devenir une bonne. L ' a p terrain, p a r m i des objets effrayants. Ce cachot, plusieurs pllcation, 1'tude, r i e n de m e i l l e u r p o u r occuper sainegrandes y avaient t enfermes et ne pouvaient l'voM i n i t 1'esprit. quer sans f r e m i r . Pour t o u t mobilier, une paillasse pourAprs quoi, elle la congdiait. rie o une arme de rats venait vous assaillir, et u n gros I ) c plus en plus intrigue, de p l u s en plus i n q u i e t e bloc de pierre en forme de sige, sur lequel r i c a n a i t une mir ses origines, Marie-Lise d i t Elisabeth, confidente tete de m o r t . Mre Clotilde avait j a m a i s ferm ce lieu toutes ses penses : sinistre, comme elle avait m i s au r a n c a r t cilices et dis- - Pour q u ' o n me cache a i n s i quels sont mes parents, ciplines. Son autorit naturelle suffisait m a i n t e n i r l ' o r I t r j e sens, j e sais q u ' i l s vivent, j e me demande s'ils ne dre dans le couvent. Mruient pas, p a r hasard, de grands c r i m i n e i s ? Marie-Lise l u i demanda une entrevue, et l u i posa les - O u de grands personnages, riposta Elisabeth. ( c i t e conversation avait lieu dans le prau. Elisabeth,.

62

M A R I E - L I S E M A R I E - L I S E

63

pour couter son amie, s'tait i n t e r r o m p u e de sauter | la corde, d o n t elle s'tait ceint la taille. Ou de grands personnages, rptait rveusement Marie-Lise. Dsormais, sa pense f u t ballote entre ces deux h y p o - l thses : o u bien ses origines taient infames, i n a v o u a - l bles ou bien elles taient glorieuses. Mais, dans l ' u n e t l 1'autre cas, elles s'entachaient d'irrgularit. E t de s e i reprsenter ses parents, tantt au bagne, tantt dans u n i palais. A quelque temps de l, elle d i t tristement Elisa-1 beth : Que mes parents soient de grands crimineis ou de I grands personnages, que m ' i m p o r t e : puisque personne I ne se soucie de m o i ! Elle rectifia aussitt, craignant d'avoir froiss Elisa-1 beth : . Sauf t o i , bien entendu, m a chrie. Mais cette tendresse q u i l u i tait u n rconfort, aliait I tre contrarie. U n j o u r , la Suprieure la manda : M o n enfant, t o u t sentiment t r o p prononc de la crature p o u r la crature, est blmable. Cest frustrer Dieu d'une partie de son d. Or, t o u t le monde, dans cette sainte maison, a remarque entre vous et une autre de nos pensionnaires, une de ces amitis particulires qui, si innocentes soient-elles, n'en constituent pas moins une faute. A 1'avenir, les apartes avec Elisabeth vous sont formellement interdits. De ce j o u r , Marie-Lise eut une autre voisine en classe et au dortoir. C etait une petite bossue aux nattes carotte et au visage chafoun cribl de taches de son, q u i ne p o u vait la soufirir et q u i le l u i tmoignait p a r une foule de vexations et de niches. Marie-Lise se demandait si la buperieure ne 1'aurait pas choisie dessein. Aiors, se croyant perscute, elle tomba dans une p r o w.*^ vuiomc c u ciasse

fonde mlancolie. Elle n'escomptait plus aucun bonheur ur cette terre, et p r i a i t Dieu de la rappeler l u i , sans retard. Les cours d u couvent se prolongeaient en u n vaste j a r ilin potager. L, se t r o u v a i t u n puits. Marie-Lise venait ouvent s'asseoir sur sa margelle, et en regardait le f o n d ovec de funestes penses. Puisque Dieu ne voulait pas la rappeler l u i , p o u r q u o i ?... Mais le suicide, c'tait le pch suprme, avec p o u r sanction, la d a m n a t i o n ternelle. La fillette, dispute avec le besoin d'en finir et 1'pouvante de 1'enfer, se sentait toute dsempare. Une aprs-midi que Mre Clotilde comptait les draps et les serviettes la lingerie, avec une soeur, elle entendit dos cris terrifis monter d u j a r d i n . Elle y courut. U n Kroupe de soeurs et d'lves soutenaient Marie-Lise dein ie vanouie. Notre Mre, notre Mre, clamaient-elles toutes enocmble, dans une grande confusion, Marie-Lise a v o u l u 16 noyer. Sans m o i , d i t une grande, elle serait tombe au f o n d ilu puits. Heureusement que j e la surveillais. J'avais remarque ses allures bizarres. Bref, j e suis arrive juste leinps. Marie-Lise tait si dmonte que la Suprieure ne se entit pas le cceur de 1'admonester. Elle m u r m u r a une soeur : Je devrais, pour u n p a r e i l pch, faire r o u v r i r le cuveau souterrain et y enfermer la coupable u n long temps. Mais cette petite est-elle t o u t f a i t responsable ? .I'ni 1'impression qu'elle he possde plus son equilibre. Et ce f u t 1'infirmerie qu'elle 1'envoya. Klle ne l a semona qu'une fois rtablie, et encore sans Irop de rigueur. 1'eu aprs, 1'ayant mande dans son bureau, elle l u i d i t : - M a chre enfant, j e vous annonce une grande et heureuse nouvelle... Vous allez enfin connaitre votre pre.

64

MARIE-LISE

Le coeur de Marie-Lise commena de battre u n rythme acclr. L a Suprieure p o u r s u i v i t : C e s t u n homme clebre, u n personnage i l l u s t r e . Le coeur e n f a n t i n b a t t i t plus f o r t . A i n s i c'tait Elisabeth q u i disait v r a i . Elie avait s'enorgueillir de son ascendance, n o n en r o u g i r . Votre pre est u n soldat. I I dtient le plus h a u t grade dans 1'arme. D ' a d m i r a t i o n , Marie-Lise avait j o i n t les mains. Mre Clotilde c o n t i n u a : I I est Marechal de France. Marie-Lise e x u l t a i t . Elie i m a g i n a i t son pre en u n i forme chamarr, chevauchant u n destrier magnifique, la tte de ses troupes. Mre Clotilde ajoutait encore : C e s t u n des favoris de notre Empereur bien-aim, u n de ses Marchaux q u ' i l apprcie le p l u s p o u r ses talents et son caractere. L a petite demanda : Q u a n d aurai-je Fimmense joie de connaitre m o n pre, quand ? Q u a n d i l ne sera pas la guerre, dans 1'intervalle de deux batailles. I I viendra alors vous v o i r au couvent. A compter de ce colloque, Marie-Lise ne songea plus qu' cette visite, p r i a n t sans cesse le Seigneur p o u r que le Marechal ne ft pas tu auparavant. Une aprs-midi, elle tait en classe p o u r la leon de mathmatiques. Une sceur 1'interrogeait et elle traait, Ia craie, des chiffres sur le tableau n o i r . L a Suprieure entra et 1'appela. Elle dpose le bton de craie et r e j o i g n i t Mre Clotilde q u i l u i chuchotait : L e Marechal est l. I I vous attend au p a r l o i r . Mais vous ne pouvez vous prsenter l u i dans 1'tat o vous tes.

LE

PBom

DE DENISE
U N E

PRESENTE
C E R T A I N F E L V c

INCONTESTABLEMENT R E S S E M B L A N C E B E L L E N BE KST L

AVEC

C E L U I

P A U L I N E PAS L E

BORGHESE. MO,NS

TROUBLANT

EXPERIENCE.

M A R I E - L I S E

65

CETTE CRAVUHE D'd QUE NOUS RESTJTUE


WN VISAGE DE LA Sdil

Marie-Lise avait les doigts blanchis de craie et noircis IVncre, et, par surcroit, u n peu de poussire au bout d u \\c/.. Mre Clotilde l a poussa dans u n rduit o une table supportait u n broc avec une cuvette, et 1'aida s'approprier. Aprs quoi, elle l a laisse gagner seule le p a r l o i r . Marie-Lise pensait v o i r son pre resplendissant de gal o n s et d'toiles, avec des paulettes comme des briques d'or, et u n irmament de dcorations sur la p o i t r i n e . Elle perut u n Monsieur tout de noir vtu, q u i s'occupait regarder le tableau d'honneur, l ' a i r mcontent. I I se retourna en 1'entendant venir, et drid soudain, II 1'embrassa longuement. Ensuite, s'tant assis, i l l a pretiait sur ses genoux, et l a contemplait. Sais-tu, d i t - i l que t u es f o r t jolie, m a petite Mariel.ise. E t j e sais que t o n cceur q u i est bon, ne depare pas Ion visage. Malheureusement, j e sais aussi que t u n'es pas des plus studieuses. Ce tableau-l vient de me l'apprendre. D u pommeau de sa canne, q u i figurait u n aigle, i l dsignait sur le m u r le tableau d'honneur dans son cadre dor. Pre, dit-elle, j e vous promets de m i e u x travailler c l de rparer le temps perdu, si... Si ?... Si, de votre ct, vous me j u r e z de ne pas m'abandonner de nouveau, de venir me v o i r souvent, le plus ouvent possible. I I r e p a r u t quinze j o u r s aprs. Cette fois, i l avait l a salisfaction de lire, au tableau d'honneur, le prnom de sa IIlie, sans le patronyme complmentaire. Comme i l se r e t i r a i t , l a fillette l u i d i t : Pourquoi, pre, venez-vous toujours en costume c i v i l ? .r.iimerais t a n t vous admirer dans votre b e l u n i f o r m e , en grande tnue !... Convenu, m a chre petite. A m a prochaine visite* tu me verras en Marechal de France.

DE

BONAPARTE

DOM (
14 III.

BF.XVT HOMMAfiES .

JLSTIFIE DNT SA

TOITE

LOBJET.

66

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

67

I I tint parole. Et Marie-Lise put le voir tel qu'elle 1'avait imagine dans ses rves enfantins, comme un oiseau fabuleux, un paradisier face humaine. Pre, s'exclama-t-elle, vous tes splendide ! I I faut que tout le monde vous contemple. Et elle exigea de le promener travers les cours, o la rcration avait rassembl la totalit' des lves et une partie des soeurs. Le pre et la filie cheminaient sous de multiples regards merveills, l u i plus intimide que sur un champ de bataille, elle panouie d'orgueil. Une cloche marqua la fin de la rcration, les cours et le prau se vidrent. Marie-Lise, autorise rester avec son illustre visiteur, le conduisit au jardin. Devant le puits qui avait inspire une fillette malheureuse des ides de suicide, le Marechal dit : Quittons ce lieu, veux-tu, petite ? I I me fait horreur. Quoi, s'exclama-t-elle, vous savez ? Oui, ma pauvre enfant. Ta Suprieure m'a tout conte. Cest une me sensible, sous ses rudes dehors. Elle m'a dit que 1'abandon de tes parents favait rduite au dsespoir. Elle a eu le courage de me reprocher ma conduite, d me placer en face de mes responsabilits. Elle m'a dict mon devoir. Si je suis prs de toi, dans ce couvent, c'est elle que tu dois en tre reconnaissante. La fillette protesta : Mais vous aussi, pre, vous tes bon. Si vous n'tes pas venu plus tt, c'est peut-tre parce que vous avez t influenc par une personne qui me veut du mal. Le Marechal s'tonna de cette perspicacit chez un tre aussi jeune. Pauline, en effet, lui avait enjoint de n'entretenir aucuns rapports avec leur enfant, de la renier et rejeter, son exemple, et i l avait obi par lchet sensuelle. En effet, contre toute attente et son corps dfendant, i l s'tait pris de passion pour cette ensorceleuse, et bien qu'il y et beau temps qu'elle 1'avait quitt, i l ne pouvait pas se consoler de son abandon. De toutes les

blessures qu'avait recues ce brave, c'tait la plus douloureuse. A chaque nouvelle visite du Marechal, grandissait Fintimit entre le pre et la filie. Le Marechal adorait MarieLise. Ne l u i rappelait-elle pas prcisment la maitresse qu'il ne parvenait point oublier ? Se voyant chrie, Marie-Lise en profitait, sans d'ailleurs jamais dpasser la mesure. Un jour, elle exprima au Marechal : Pre, toutes mes camarades, mme les plus dshrites, sortent du couvent, pour les ftes, pour les grandes vacances. Est-ce que vous m'y laisserez dsormais, d'un liout de 1'anne 1'autre ? Non pas, mon enfant. Les grandes vacances prochaines, tu les passeras dans mon chteau de Combault. J'en ai dcid ainsi, avec la Marchale. Tu connaitras, par elle, ces soins maternels que le sort t'a refuss jusqu' ce Jour. L't tant proche, elle n'aurait donc pas languir. Vers la mi-juillet, une voiture vint prendre Marie-Lise, une voiture qui n'offrait rien de commun avec la carriole <lc paysans qui Favait, peine sortie des entrailles maternclles, conduite au cloitre. Ctait une berline peinte en jinine d'ceuf et capitonne, que tiraient deux beaux chevaux et que conduisait un gros cocher joufflu et ventru, u la livre presque aussi clatante que les uniformes de aon maitre. Le Marechal accueillit Marie-Lise sur le perron de Comli.-mlt. I I portait une veste d'intrieur quoi des brandeImurgs donnaient un cachet militaire. Je me suis octroy un cong en ton honneur, anROna-t-il Farrivante. Je tenais essentiellement ce que nous vivions un bon moment sous le mme toit... Et maintenant, suis-moi : je vais te prsenter la Marchale. Gelle-ci tait aux cuisines, en train de confectionner n n gteau de sa faon, au milieu d'une nue de marmi-

68

MARIE-LISE

MARIE-LISE

69

tons respectueux et amuss. Elie agissait de la sorte, chaque fois que venait au chteau, u n invit qu'elle dsirait tout spcialement fter. Elie o u v r i t les bras Marie-Lise. Femme de coeur et d'intelligence dans sa simp licite, comprchcnsive, elle avait pardonn sa faute Lefebvre, et a u r a i t jug inique de faire retomber son ancien ressentiment sur cette i n n o cente. E t la vie de chteau commena pour Marie-Lise, q u i , jusqu'alors, n'avait connu que la vie de couvent. Elie faisait la grasse matine, aprs avoir savour, au l i t , u n premier djeuner p l a n t u r e u x et dlicat. Elle s'ternisait sa toilette, se permettait d'interminables stations devant les glaces. Pour la premire fois, elle avait licence de se m i r e r tout son aise. A 1'encontre de sa mre, mais la ressemblance de sa tante Caroline, elle tait blonde. E t comme l'une et 1'autre, elle tait jolie. Sa belle chevelure, libre d u disgracieux petit bonnet conventuel, s'pandait sur ses paules, comme u n ruisseau p l e i n de soleil. Le Marechal passait ses loisirs tailler ses rosiers et soigner ses ruches. Marie-Lise le suivait pas pas, intresse. Cependant, elle le questionnait sur ses campagnes, sur Napolon. Cest u n gnie, rpondait-il, le D i e u des batailles. E t ce grand capitaine est, en mme temps, u n grand lgislateur. I I galait son Code c i v i l ses plus belles victoires stratgiques. De son ct, la Marchale 1'entretenait de 1'Empereur, mais avec moins d'enthousiasme, avec maintes reserves: U n grand homme en tous points, j e n'en disconviens pas, mais i l me fait peur. Je ne me sens j a m a i s 1'aise, prs de l u i . Versatile comme une femme nerveuse. E t d ' u n strict sur Ftiquette ! Pour une peccadille, u n mot u n tantinet risque, une rvrence u n peu gache

11 vous secoue comme u n p r u n i e r . E t puis i l est b i e n nmbitieux, entre nous, et f a i t massacrer beaucoup de i ide pour sa gloire. E n f i n de compte, o nous cond t i i r a - t - i l ?... U n j o u r , elle d i t Marie-Lise : Mais j e ne devrais pas c r i t i q u e r Napolon devant loi, parce que t u l u i tiens de trs prs, ma petite. | Le t o n tait nigmatique et lgrement malicieux. Effectivement, Marie-Lise tait la nice de l'Empereur. Seulement, elle ne s'en doutait pas, car elle se t r o u vnit alors dans son tat n o r m a l et point dans 1'tat se( i i n i l ou le magntiseur de Meaux sait l a plonger q u a n d lie se nomme Denise, et q u i procure une clairvoyance
Ninnaturelle.

A u dbut d'octobre, Marie-Lise tait ramene au cou\ c n l . Mais dsormais, elle en sortirait poques fixes; les grandes vacances, elle les passerait au chteau de C o m b a u l t , les ftes dans la demeure parisienne des L e febvre, rue de l a Convention. I Le temps coulait et i l se produisait de grands changeincuts politiques. L ' E m p i r e s'tait effondr, 1'Aigle exp l a i t son a m b i t i o n devorante sur le rocher de Saintelllne. Les Bombons taient remontes sur le t r o n e , iivcc u n r o i podagre, mais plein de sagesse et de finesse. L e Marechal Lefebvre, nous le savons, s'tait ralli l a Kcstauration. Selon l u i , Leipzig m e t t a i t le p o i n t llnal 1'pope napolonienne. Dans le mme temps, Marie-Lise tait devenue une Jouvencelle, et ses m i r o i r s 1'assuraient que la j o u v e n cclle tenait les promesses de beaut et de charme de l a llllette. Un j o u r , la Suprieure manda d'urgence Marie-Lise lliins s o n b u r e a u . Ma pauvre enfant, l u i dit-elle, i l va vous f a l l o i r beaucoup de courage ! avec de grands mnagements, elle l u i annona que

70

M A R I E - L I S E

le Marechal tait au plus mal et qu'elle devait se rendre immdiatement son chevet, si elle souhaitait le retrouver encore vivant. Marie-Lise partit sur le champ. Rue de la Convention, le Marechal agonisait. assiste avec son dvouement habituei, de la bonne Marchale. Le mourant n'avait pas perdu toute conscience du monde extrieur. I I reconnut sa filie, l u i prcha 1'honntet, la charit, la rsignation. Puis sa raison 1'abandonna sans retour et i l se mit divaguer. Dans son delire, repassaient les grandes batailles auxquelles i l avait pris si glorieusement part. A un moment, i l fut obsd par la retraite de Russie, et i l ressuscita, en quelques phrases haletantes, la Grande Arme fuyant les Cosaques sous la neige. Alors, Napolon tait, pour lui, une idole. Depuis, reconnaissant ses erreurs, i l s'tait dtach de l u i . Mais i l paraissait l u i revenir, en cet instant suprme. Comme i l passait de 1'agonie la mort, ses lvres exsangues murmurrent un dernier mot. La Marchale et Marie-Lise, penches douloureusement vers l u i , entendirent : L'Empereur !

COMMENTAIRE DE L A P R E M I R E SANCE

N dbut de sance, Marie-Lise parle de sa mre, la Marchale Lefebvre, surnomme Madame SansGene. Cest avec elle qu'elle vit, 14, rue de la Conpention, dans la grande maison ou son pre va mourir. Mais un peu plus tard, Marie-Lise avoue que sa mre n'rst pas la Marchale Lefebvre mais... Pauline Bonaparte. Elle donne sur sa naissance et sur les vnements ftli Vont prcde des dtails troublants :' |, ... Je suis ne dans une maison avec une vieille frmme qui tait l et ma mre s'appelait... Pauline... La maison n'tait pas celle de mon papa... Cest une maison Passe, je la vois... Mon pre n'est pas l... Ce n'est pas une belle maison... il ry a pas de domestiques... Ma mre ext belle et jeune... Elle parle bas la vieille femme... elle dit qu'il faut que jamais je ne sache... qui tait ma mre... Elle pleure, elle sanglote, il faut la rveiller, IIn peu plus tard, elle revient nouveau en hypnose, tluiis la petite maison basse. Voyez-vous votre mre ? Oui, elle est l sur le lit... Elle se nomme Pauline.., I'iniline Bonaparte... Elle n'est pas heureuse, elle dit

72

MARIE-LISE

MARIE-LISE

73

qu'elle ne voulait pas de a... Elie va se marier... Elie a vingt ans... Ou est la maison ? Je ne vois pas trs bien... Cela se termine par un L... Je suis en voiture... La vieille femme m'a enveloppe dans un drap et mis dans un panier... a roule... loin... loin, On m'emmne dans un couvent... Une vieille dame reoit Vhomme qui me porte... II dit ; Je vous apporte ce qui tait convenu ... On m'emmne dans une salle, c'est une sceur qui me reoit... Elie me prend... Je suis seule dans un coin... Cest mijstrieux... Le nom du couvent ? II n'y a pas d'inscription, c'est une croix... J'ai travers de grands bois... La sceur se nomme Clotilde... Elles sont gentilles mais plutt sec . Elles ont ,une cornette Manche et elles sont habilles en bleu... Un peu plus tard, Andr Dupil revient sur ce problme de la naissance de Marie-Lise : Comment votre pre a-t-il connu Pauline ? Quand le Marechal Lefebvre venait Paris, Pauline venait aussi, il la voyait Vendroit ou Josphine se rendait... Josphine de Beauharnais... Mon pre aimait Pauline, mais pas elle... Elie n'tait pas encore marie, elle s'est marie avec un Prince... II y a un nom, je ne sais pas qui est-ce Dermitri, Dermitr... Elle avait t marie avec un nomm Leclere... Toute cette partie des rponses de Marie-Lise nous paraissant plutt confuses, nous rclamons des claircissements et Andr Dupil pose de nouvelles questions : Votre nom est bien Marie-Lise Lefebvre ? - Cest mon nom, mais on ne le donne pas... Je m'appelle Marie-Lise, mon pre s'appelle Lefebvre... Mais on ne m'appelle pas Lefebvre... Je ne suis pas dclare VEtat-Civil... Je ne suis marque sur rien... On dit MarieLise, c'est tout... Ou votre pre rencontrait-il votre mre ?

Mon pre rencontrait ma mre 14, rue de la Convention, c'est l qu'il voyait ma mre... Elle, elle tait mj marie avec le general Leclere... Ils se sont connus ii Paris... Lui Vaimait mais pas elle... Je ne sais pas /iiiurquoi... Elle devait se remarier avec un Prince... Ma mre avait une maison prs de Meaux, oui, je vois le mays, oui, oui... c'est La Fert-sous-Jouarre... ma mre y \venait de temps en temps avec d'autres hommes aussi... Parlez-nous de votre mre. Ma mre tait venue... en France... d'Italie... pour me mettre au monde, mais il ne fallait pas que Von voit mu'elle attendait un enfant... I Voyait-elle souvent votre pre ? Non... Oh l non... ma mre n'a pas revu mon pre, il ne la voyait plus, ils s'taient disputes... II Vaimait... mais pas elle... c'tait pour s'amuser... Il suppliait ma mire de revenir. mais elle ne voulait pas /... Ils se poyaient 14, rue de la Convention... deux mois avant que /< nienne au monde... en 1804... elle allait se marier avec Ir Prince... Lui ne savait pas qu'elle attendait un enfant ! Que faisait-elle avant ? Avant d'tre en France elle tait en Italie... avant, tile avait t marie avec... Leclere. O habitait-elle ? K r Elle habitait Paris. Marie-Lise n'a plus varie dans ses dclarations et nous n'avons pu en savoir davantage en ce qui concerne ses Origines et les circonstances de sa naissance. on releve quelques contradictions apparentes dans um rcit. Pauline Bonaparte, sa mre, ne peut avoir 20 ans au nitunent ou elle la met au monde, puisqu'elle est ne IH 1780 et que Marie-Lise a toujours af firme tre ne
o 1804.
f

Par (lleurs, c'est en 183 que Pauline Bonaparte a fums le Prince Borghse; or tout au long de son rcit,

74

M A R I E - L I S E

Marie-Lise parle de ce mariage comme d'un unement futur qui doit se produire aprs sa naissance. Du moins est-ce ce que nous avons cru comprendre, car ses dclarations sur ce point ne sont pas nettes. I I faut remarquer d'ailleurs que, d'une faon gnrale, les entits interroges par voie de sommeil hypnotique semblent dcontenances par nos notions de temps et d'espace. Trs souvent, les faits qu'elles rapportent ne respectent absolument pas Vordre cbronologique et bousculent jusqu' nos plus lmentaires notions de gographie. Autre contradiction, peu grave mais inexplicable, dans les dclarations de Marie-Lise. Andr Dupil lui demande si dans la pice ou elle se trouve chez son pre, il n'g a pas des journaux. Oui, il y en a deux... Ce sont La Gazette de France et Le Globe ... - Quelle date portent-ils ? 22 floreai 1820... Ce qui est matriellement impossible, le calendrier grgorien agant t rtabli en 1806. Mais ces contradictions, ces trous ne doivent pas dcourager le chercheur. Uhistoire de Marie-Lise est suffisamment passionnante en soi pour que nous ne nous arrtions pas quelques invraisemblances qui, au demeurant, ne contredisent pas le rcit dans le fond. f

DEUXIME SANCE

f^LLE a lieu au chteau du Saulsoye, proprit de O Mme Beauguitte. Peuvent tmoigner de Vauthenticit des enregistrements raliss ; Mme Saint-Georges de Bouhelier, il/. le Colonel Lesieur et Madame, Louis Cuny, metteur en scne, M. Border et M. Caille. Cette sance est plus particulirement consacre la vic de Marie-Lise au chteau de Boursault dans la pfiode de sa vie qui precede sa rencontre avec le Comte llorace Sbastiani, rencontre qui, on le verra plus loin, Ixmleversera son existence. On notera que sans tre proprement parler sequestrei-, Marie-Lise mne une existence de rcluse qui sem//< lui tre impose par les conditions de sa naissance cl le souci que manifestent ceux qui 1'ont recueillie ntilamment la Comtesse de Mortemart qui la Martltule Lefebvre l'a confie de ne pas rvler le secret dr cette naissance. Pour une parfaite comprhension du rcit, nous pentniis utile de donner au lecteur un bref historique du vluileau de Boursault. II g eut d'abord, Ventre du pare, un chteau de nii/lr Louis XIII qui existe toujours et qui, au dbut du XV111 sicle, passa des mains des Barons d'Anglure en rrllcs de Nicolas Dauvet, Comte des Marets. La sceur de

76

MARIE-LISE

MARIE-LISE

77

celui-ci, marquise de Louvois, en hrita et le vendit M. Charpentier, prsident du Presidiai de Tours. Un changement de propritaire se produisit au moment de la Rvolution dont il n'a pas t trouv trace. Cest le Comte d'Orsay qui, la tourmente passe, y habite. II vend le chteau, en 1816, au comte et la comtesse de Reille, petite-fille du Marechal Massna. Le comte de Reille tait lieutenant general des armes du Roi. Cest de lui que Mme Clicquot, ne Ponsardin, chef de la clebre maison de vins de Champagne, tint la proprit. Cest Mme Clicquot qui, en 1842, entreprit de construire le nouveau chteau qui fut inaugure en 1848. La faade porte cette devise : Matis Mater (une mre ses enfants). La filie de Mme Clicquot tait marie au comte de Chevign et leur filie devint, par son mariage, comtesse de Mortemart. Cest la comtesse de Chevign, qui avait promis Pauline Borghse de s'occuper de son enfant. Sa petite-fille, Marie-Adrienne-Anne-Clmentine de Mortemart devait pouser Amable-Antoine-Jacques-Emmanuel de Crussel d'Uts et devenir la fameuse duchesse d'Uzs, plus connue sous le nom de duchesse Anne. Comme la premire fois, Mme Dupil fait office de secrtaire de sance, mais cette fois, nous disposons d'un magntophone pour enregistrer les dclarations de Marie-Lise. Cela nous permettra de mieux nous rendre compte d'un trange phnomne, savoir qu'au fur et mesure qu'elle revit son existence par la bouche de Denise, notre mdium, Marie-Lise change de voix ! Ni le ton, ni le timbre ne sont les mmes lorsqu'elle a 10 ans, 20 ans ou, comme on le constatem plus tard, 50 ans. Laissons donc la parole Marie-Lise.

^ S E retour des obsques, Marie-Lise et l a Marchale I M se retrouvrent en tte tte, rue de la Convnio t i o n . L'odeur caractristique des fleurs funraires impregnai t encore toute l a grande et riche demeure. Marie-Lise demanda celle qu'elle regardait comme une mre adoptive : A prsent, que comptez-vous faire de m o i ? Ma chre petite, rpondit l a Marchale, m o n plus vif dsir serait de te garder. Comme le m i e n de rester avec vous, chre m a m a n . Malheureusement, r e p r i t Ia marchale, en agissant de la sorte, j e ne r e m p l i r a i s pas m o n devoir et j ' i r a i s , jVn suis sre, contre la volont de m o n cher dfunt. P o u r q u o i donc ? E h o u i , m a pauvre enfant, j e n ' a i pas d u tout l'toffe d'une ducatrice. L ' i n s t r u c t i o n ? Je n'en a i gure. S:ms doute, j ' a i u n peu appris 1'cole de M m e Campnn, depuis m o n mariage, quand j e n'tais mme pas f.it|>able de signer m o n n o m . Malgr a, je ne sais pas Ki;md'chose. L'ducation ? Pas trs b r i l l a n t e n o n plus. I . K m p e r e u r me reprenait souvent sur cet article, toute duchesse de Dantzig que j e suis. A l a Cour de notre b o n roi Louis X V I I I , les vraies marquises ne se p r i v a i e n t | i ; i s de ricaner sur m o n passage, avant mme que j ' a i e fuil u n geste ou prononc une parole. Klle soupira : Dans ces conditions, m a pauvrette, i l ne me reste i|ii'un p a r t i prendre, et q u i m e desespere, q u i m e fend lc- c i i : u r : te renvoyer t o n couvent. Et Marie-Lise q u i avait espr comme compensation I son deuil, Ia liberte, se v i t cloitre de nouveau. Des annes et des annes, des annes mornes et g r i A l r c s , couleur de cendre, couleur de pluie... L'adoles-

78

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

79

cente s'tait mue en jeune filie, et la jeune filie tait plus j o l i e encore que 1'adolescente. U n j o u r , la Suprieure, q u i n'tait plus Hre Clotilde la manda : Marie-Lise, l u i dit-elle, vous nous qtittez demain p o u r toujours. Prparez votre bagage : on viendra vous chercher au dbut de 1'aprs-midi. Elie sollicita quelques explications. La nouvelle Suprieure se refusa les l u i f o u r n i r . T O U J O U J S ce mystre q u i enveloppait sa destine et l u i prtait le vaporeux des songes. Tandis qu'elle prparait tranquillement son bagage, opration q u i serait rapide, tant donn 1'exiguit d u trousseau, elle pensait : E n somme, cn dispose de m o i comme d ' u n a n i m a l , comme d ' u n objtt. O n me dnie le libre-arbitre, o n me t r a i t e comme si j'tais prive d'me. Le lendemain, peu aprs le douzime toup de m i d i q u e l q u ' u n a r r i v a en caleche, p o u r la chercher, ainsi qu'elle en avait t prvenue. Ctait, de toute vidence, u n personnage de distinction, u n noble. Trs grand et trs maigre, tique, i l n'tait plus jeune, avait des faons hautaines et brusques et p a r l a i t peu, corame avare de ses mots, q u ' i l prononait maussadement. L a premire impression de Marie-Lise fut mauvaise. L a p o p u l a t i o n d u couvent t o u t entire ehrissait Marie-Lise. Cest p o u r q u o i elle s'tait rassenble a u complet, afin de saluer son dpart. L a plus andenne des eleves aprs Marie-Lise, laquelle tait resle 22 annes dans cette pieuse maison, avait compos u n adieu > sur une feuille de papier dcore de fleurs 1'aquarelle. Elle en attaqua la lecture, mais ne p u t la f n i r , trangle par les sanglots. L ' h o m m e venu pour emmener Marie-Liss, d o n n a i t des signes d'impatience. Presque toutes les camarades de celle c u i s'en allait,
r

tenaient u n bouquet la m a i n . Marie-Lise p r i t ces fleurs pleins bras, les j e t a ple-mle dans la voiture o s'tait dj install son compagnon de voyage, et y m o n t a son tour, le cceur chavir, les yeux baigns de larmes. L e cocher fouetta les chevaux et o n p a r t i t . Pas t r o p tt, gromella le compagnon, en se r e n cognant d ' u n a i r hargneux. Cette manifestation tait l i t tralement grotesque. Puis i l f u t longtemps avant de r o u v r i r la bouche. Q u a n t Marie-Lise, elle s'efforait de s'intresser a u paysage, mais celui-ci l u i apparaissait tout brouill travers ses pleurs. L ' i n c o n n u de son avenir le plus i m mdiat Teffrayait. N'aurait-elle pas regretter ce couvent d'o elle avait tant de fois rv de s'vader ? Comme elle n'avait p u rprimer u n sanglot, son compagnon clata : Que signifient toutes ces pleurnicheries ? Vous n'tes p o u r t a n t plus une gamine, que diable ! L a pauvre Marie-Lise, pour ne pas 1'indisposer davantage, se d o m i n a . Mais, peu aprs, i l s'criait : Ces fleurs sont insupportables. Elles empestnt et me donnent la migraine. E t empoignant les bouquets d o n t la v o i t u r e tait, v r a i d i r e , encombre, i l les lana rageusement par la portire. Ce q u i aiguisa le chagrin de Marie-Lise et son i r r i t a t i o n contre u n escogriffe q u i ne se manifestait que par des paroles et des gestes dsagrables. Elle p r i t le courage de l u i demander : Pourrais-je savoir, Monsieur, q u i vous tes, oi vous me conduisez ? I I ne 1'honora d'aucune rponse. Marie-Lise se r e m i t regarder le paysage. Ses pleurs taient schs et, maintenant, elle pouvait v o i r distinctement une campagne r i a n t e sous u n ciei sans nuages, d o n t 1'automne plissait 1'azur.

80

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

81

L'escogriffe avait ouvert une sacoche. I I en dballa de succulentes provisions : un saucisson, de la mortadelle, un jambonneau, un pt d'alouettes en crote, des poires, du raisin, deux boteilles de vin, l'une de bourgogne, 1'autre de chablis. II dit ensuite : Le moment me semble venu de nous restaurei . I I avait dispos, cet effet, deux couverts et deux gobelets. Marie-Lise secoua ngativement la tte. Elie n'avait pas faim. A votre aise, gente demoiselle ! Et s'tant cravat d'une serviette, i l commena le festin tout seul. La voiture roulait lentement. Les chevaux commenaient d'tre fatigues et aspiraient au relais. Ce train modr qui vitait les eahots, facilitait son repas l'escogriffe. Mais de le voir dguster de si bon apptit de si bonnes choses, avait donn faim Marie-Lise. Elie regardait de son ct, avec une envie qu'elle s'appliquait dissimuler, mais sans y parvenir. I I s'en aperut et, son humeur amliore par la bonne chre, la convia de nouveau se restaurer. Cette fois, Marie-Lise ne se fit pas prier. La chaleur de la nourriture et des vins la degela aprs son compagnon. Elie jasa. Elie r i t . I I 1'coutait ou l u i donnait la replique avec gentillesse. Elie se rendit compte alors qu'il valait sans doute mieux que son aspect, que e'tait son caractere plutt que son coeur qui tait mauvais, et qu'il devait appartenir 1'espce des bourrus bienfaisants. Elie tait en train d'grener une grappe de chasselas verte et dore qui semblait un bijou de jade, quand 1'escogriffe pronona :
-

Nous allons arriver Boursault, en pleines vendanges. Cest donc Boursault que nous nous rendons, fit Marie-Lise. Premire nouvelle. Et o se truve Boursault, je vous prie ? En Champagne... Pas la Champagne pouilleuse, non. La Champagne florissante. A une faible distance d'Epernay. Et Boursault, chez qui dois-je habiter ? Mon Dieu, cela, je n'ai nulle raison de vous le cacher, ma mignonne : chez la propritaire du chteau, la Comtesse de Chevign. Elie est ma cousine et m'hberge gnreusement, car j ' a i essuy de terribles revers de fortune. Du sang bleu coulait dans ce grand corps dcharn et dgingand. Marie-Lise ne s'tait donc pas trompe en discernant, au premier coup d'ceil, chez son compagnon de voyage, un aristocrate. Elie continua son questionnaire, oubliant ce que l u i avait dit nagure Mre Clotilde, touchant la curiosit : Pourquoi la Comtesse m'offre-t-elle 1'hospitalit ? Parce qu'une personne qu'elle connaissait de longne date, une amie d'un haut rang qui elle n'avait Pien refuser, lui en a exprime le dsir un peu avant sa mort. Et cette personne d'un haut rang, pourrais-je connaitre son nom ? a, ma petite, i l ne m'est pas permis, i l m'est iiime formellement interdit de vous le rvler. Alors, elle se rememora la recommandation de Mre Clotilde et ne s'obstina pas davantage. Cette personne tait, on l'a devin, la mre vritable ilc Marie-Lise, Pauline Borghse. Quand on arriva au relais, Meaux, Le Belais S.iint-Etienne , Marie-Lise et clui qu'elle continuait 1'appeler, mais maintenant sans acrimonie, l'escogriffe,

82

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

83

f o r m a i e n t u n e p a i r e d ' a m i s . I l s s'taient p r i m i t i v e m e n t mconnus : le b o n h o m m e a v a i t p r i s l a j o u v e n c e l l e p o u r u n e s o t t e prtentieuse, u n e p i m b c h e , e t M a r i e - L i s e , j u g s o n c o m p a g n o n u n i n d i v i d u p r i v e de t o u s s e n t i ments humains. L a v o i t u r e r e p a r t i t . Bientt, o n f u t a u cceur d e l a Champagne florissante livre u n e arme de v e n d a n g e u r s . L a serpe e n m a i n , i l s s ' a f f a i r a i e n t a u t o u r des ceps, e n s ' i n t e r p e l l a n t j o v i a l e m e n t . M a r i e - L i s e d e m a n d a d e s c e n d r e de v o i t u r e , u n i n s t a n t , p o u r les v o i r t r a v a i l l e r de p l u s prs. Ce q u e l u i accordait volontiers son compagnon. I I y a v a i t n o n s e u l e m e n t des h o m m e s , m a i s d e s f e m m e s e t des e n f a n t s , t o u s m u n i s de serpes e t a u s s i de p a n i e r s . Q u a n d les p a n i e r s dbordaient de g r a p p e s , i l s a l l a i e n t les v i d e r d a n s u n e c o m p o r t e place c h a q u e extrmit d u r a n g de vigne. L, a t t e n d a i t u n c h a r boeufs, o u o n h i s s a i t ces c o m p o r t e s u n e f o i s r e m p l i e s . E t , u n e f o i s les c o m p o r t e s tasses s u r l e c h a r , les boeufs p r e n a i e n t p e s a m m e n t l e c h e m i n des c e l l i e r s . Ces p a u v r e s a n i m a u x taient n o i r s d e m o u c h e s e t d e t a o n s , q u i l e u r pntraient j u s q u e d a n s les n a s e a u x . I l s les c h a s s a i e n t g r a n d s c o u p s de q u e u e o u de l a n g u e . Marie-Lise et son c o m p a g n o n remontrent dans l a c a l e c h e , q u i se r e m i t r o u l e r . L e s o i r d r a p a i t de sa p o u r p r e le v i g n o b l e c h a m p e n o i s : c o t e a u x m o d e r e s o s e r p e n t e n t e t s'enchevtrent u n e multiplieit d e s e n t i e r s d o n t c h a q u e c a r r e f o u r p o s e u n problme d ' o r i e n t a t i o n q u i ' n'est pas d u p a y s . L a v o i t u r e c r o i s a i t des g r o u p e s d e v i g n e r o n s r e g a g n a n t l e u r h a b i t a c l e e t des c h a r s boeufs c o n v o y a n t les dernires c o m p o r t e s de l a j o u r n e . L e b o u v i e r m a r c h a i t d e v a n t , s o n a i g u i l l o n s u r 1'paule. D e l a campagne, manait u n e o d e u r grisaate, c o m m e d ' u n e c u v e g i g a n t e s q u e . A v e c le crpuscule, l a b r i s e frafchissait.

L a c a l e c h e a b o r d a de g r a n d s b o i s . Y a - t - i l des l o u p s '? d e m a n d a c r a i n t i v e m e n t M a r i e Lise. ; I I sourit : D e s l o u p s ! n o n . D e s c e r f s e t des b i c h e s , o u i . A u s s i m a n o b l e c o u s i n e c h a s s e - t - e l l e c o u r r e . E l i e est m a tresse d'quipage. M a i s t o u t l e m o n d e n ' e s t p a s a d m i s n ses chasses. P o u r cela, i l f a u t a u m o i n s r e m o n t e r a u x Croiss o u possder des m i l l i o n s . A i n s i , m o i - m m e , j ' e n suis e x c l u . O n n e m e j u g e n i s u f f i s a m m e n t n o b l e , n i suffisamment riche. L e t o n tait a m e r . La fort f r a n c h i e , o n a t t e i g n i t B o u r s a u l t . C t a i t , 'adossant 1'glise, u n b e a u chteau d a n s u n v a s t e p:irc sem de s t a t u e s . U n m i r o i r d ' e a u l u i s a i t a u p i e d d e s.i faade. P e r s o n n e n ' a t t e n d a i t les v o y a g e u r s , n i l a C o m t e s s e , ni a u c u n domestique. E n l a m e n a n t sa c h a m b r e , o u plutt sa c h a m b r e t t e , o n c o m p a g n o n d e r o u t e , q u e l e c o c h e r a v a i t salu d ' u n B o n s o i r M . le B a r o n ! u n p e u f a m i l i e r , l u i d i t : J ' a v a i s oubli d e v o u s a v e r t i r q u e m a c o u s i n e e s t nbsente p o u r u n b o n m o i s , e t q u e , jusque-l, n o u s ser o n s les m a i t r e s de B o u r s a u l t . D e s m a i t r e s sans g r a n d e autorit, sans b e a u c o u p d e p r e s t i g e , c o m m e p o u v a i t le c o n s t a t e r , l e s o i r m m e , M:uie-Lise. Le d i n e r f u t s e r v i n o n pas dans l a salle m a n g e r , feriu i c d u r a n t 1'absence de l a C o m t e s s e , m a i s d a n s I a liunbre d u B a r o n . ( E l i e n e dsignerait p l u s a u t r e m e n t , <li s o r m a i s , s o n c o m p a g n o n de v o y a g e ) . L a chre tait i n . i i g r e et m a l a c c o m m o d e . R i e n de c o m m u n , n'est-ce p a s , avec n o t r e c o l l a de l a v o i t u r e ? C t a i t u n p e t i t e x t r a , u n e f o l i e q u e M i n ' o f f r a i s e t d o n t v o u s avez profit. J e n ' a i p a s t e l l e nicnt d'occasions de m'manciper !

84

MARI

E - L I S E

M A R I E - L I S E

85

Une filie de cuisine, une souillon, leur passait gauchement les plats. A un moment, elle it goutter de la sauce sur marie-Lise. Oh ! ma plus belle robe ! s'exclama la jeune filie dsole. Strie de blanc et de rose, elle l u i seyait ravir. La souillon ne s'excusa mme pas. La chambre de Marie-Lise, situe sous les combles, tait d'une simplicit rustique. Le Baron en fit la remarque, puis ajouta : Dcidment, ma pauvre petite, nous tenons, Boursault, 1'emploi de parents pauvres. Et la notion de cette commune infriorit les rapprochait un peu plus. Dtestable fut la premire nuit de Marie-Lise au chteau. Un rat grignotait obstinment une boiserie. Une chouette, dans un arbre proche, jetait son hululement lgubre. Quand le rat et la chouette se turent, plusieurs chiens de la meute hurlrent la lune. Ds le point du jour, le clairon des coqs retentit de toutes parts. Elle ne put fermer 1'oeil, d'autant plus qu'elle s'attendait sans cesse une irruption de fantmes. . A Boursault, contrairement ce qui se passait chez les Lefebvre, soit Combault, soit rue de la Convention, point de petit djeuner au l i t . Elle dut aller le prendre la cuisine, o elle retrouvait le Baron en face d'un boi de caf et d'une miche entaille. Tout en mangeant, i l lisait les journaux. Elle s'attabla son ct. Le Baron l u i dit : Le chteau est vide ou presque. Toute la domesticit, le gros de la domesticit a accompagn la Comtesse Paris, o elle reside actuellement en son hotel de la rue de la Chaise. Moi, on m'a laiss pour m'occuper de vous et surveiller le domaine. I I remplissait, en somme, 1'office d'intendant. Un intendant mal rtribu et peu considere.

Plus que lui, comptait, Boursault, le garde-chasse jardinier, un nomm Poirel. Sans gal dans sa spcialit, connaissant aussi bien la faune que la flore de la contre, ayant mdit sur les hommes et les betes, rv devant la nature, c'tait, sa manire un philosophe. Conscient de ses supriorits, i l parlait d'un ton grave et solennel, sentencieux. Pour le moment, tout le personnel se rduisait lui, un palefrenier et quelques basses servantes. Sans mentionner, bien entendu, l'quipage d'ailleurs peu important, qui se composait d'un piqueur, d'un valet de limiers et d'une meute de 30 chiens. Le Baron et Poirel, pour distraire Marie-Lise, 1'initirent aux aitres et aux ressources de Boursault. Le pare, on le sait, s'ornait de nombreuses statues. Le Baron lui nomma les hros et les divinits qu'elles reprsentaient, en lui contant les prodigieuses aventures de ceux-ci. Marie-Lise, qui ne savait que 1'Histoire Sainte, connut de la sorte, la mythologie des Grecs et des Romains. Le chteau comportait une immense bibliothque foisonnante de volumes. I I lui indiqua les rayons o elle en pourrait cueillir qui convenaient une jeune filie. Ils erraient souvent de compagnie dans la fort automnale, aux frondaisons de pourpre et de cuivre. Au milieu de cet incendie factice, surgissait parfois une biche. D'abord, ptrifie par la peur, elle dcampait ensuite de toute la vitesse de ses fines pattes. Avec Poirel, Marie-Lise visitait, comme de juste, les jardins. Si le Baron l u i nommait les statues du pare, i l lui nommait chaque fleur. Elle se rappelait le Marechal, Combault, taillant ses rosiers, et cette bonne Marchale, dont elle tait sans nouvelles. Ces souvenirs remuaient son bon petit cceur. Poirel la conduisait aux curies. La robe des chevaux tait douce et lustre comme de la soie. Elle ne man-

86

MARIE-LISE

MARIE-LISE

87

quait jamais de leur apporter d u sucre, et ressentait u n amusement c r a i n t i f lorsque, de leurs lvres frmissantes, i l s prenaient le blanc et scintillant morceau sur sa paume carquille. L e j a r d i n i e r la menait aussi v o i r la meute. Les chiens tachets de n o i r ou de m a r r o n , s'agitaient, se bousculaient, o u v r a n t d'aboyantes gueules roses, frtillant de la queue. Elie leur d i s t r i b u a i t des dchets de viande. Elie les a i m a i t bien, mais les a u r a i t aims davantage encore s'ils ne s'taient montrs cruis aux gracieuses betes de la fort. L e piqueur, u n vieux, avait p r i s cette belle et aimable jeune filie en sympathie, et sonnait d u cor en son h o n neur. 11 l u i avait enseign distinguer les diverses f a n fares. Quand vous chasserez courre avec Madame la Comtesse et ses invits, l u i d i t - i l , vous tonnerez ces Messieurs et Dames par vos connaissances. I I avait le visage et les mains tanns, semblables de 1'corce, et i l s'appelait L a Rame. Curieux exemple de mimtisme. O h ! m o n b o n L a Rame, rpliquait-elle, j e ne pense pas c o u r i r le cerf de m a vie. J'aime t r o p les betes p o u r cela ! Ce que j e prefere, voyez-vous, dans la chasse courre, ce sont vos fanfares. L a Rame, dsireux de l u i tre agrable, p r i t 1'habitude d'en jouer chaque m a t i n et chaque soir, pour fter son rveil et son coucher. Adaptes l ' u n et 1'autre, la premire tait alerte, la deuxime mlaneolique. Malgr les prvenances conjugues d u Baron, d u j a r d i n i e r et de L a Rame, Marie-Lise s'ennuyait. A son spleen, se j o i g n a i t une inquietude confuse de ce que l u i apporterait le retour de la Comtesse. S'il n'en disait pas positivement d u m a l , le B a r o n n'en disait pas de bien non plus. Quand i l p a r l a i t d'elle, c'tait avec des rticences. E t cette rception bizarre o 1'htesse n'tait

pas l pour Faccueillir, ce local exigu et inconfortable, cette chambre de bonne o elle la logeait, a u t a n t de fcheux prsages ! Comment allait la t r a i t e r M m e de Chevign, une fois presente ? N'allait-elle pas l u i faire payer t r o p cher son hbergement ? N'allait-elle pas l u i rendre bien amer le p a i n de sa charit ? Marie-Lise os>cillait entre 1'envie et l'apprhension de la connaitre... U n m a t i n , o n r e m i t une lettre timbre de Paris, au Baron, comme i l s se disposaient p a r t i r pour la fort. Cest de la Comtesse, d i t - i l . Elle m ' i n f o r m e que ses affaires la retiendront plus longtemps la ville, qu'elle ne 1'avait prvu. Or, comme elle ne veut pas reculer indfiniment 1'avantage de vous connaitre, elle me p r i e de vous conduire elle, de toute urgence. Je reviendrai ici, ds m a mission accomplie, pour reprendre m o n poste. Marie-Lise songea, n o n sans u n peu d'aigreur : A l lons ! cela continue. O n s'obstine disposer de m o i , comme d'une chose ! E t elle prepara de nouveau son frle bagage.

L'htel de Chevign Paris, sis r u e de la Ghaise, aprs tre passe la Congrgation des Dominicains, est, de nos j o u r s , clinique de grand luxe. Cest en cet e n d r o i t que viennent se faire oprer de prfrence les rois d u ptrole o u d u tabac, les ministres, les stars cent m i l lions le film, bref tous les puissants de ce monde. L a Comtesse ne dmentit pas 1'opinion que Marie-Lse 'tait forme d'elle distance : une grande dame h a u laine q u i l u i ferait sentir qu'elle tait son oblige. L a pauvre Marie-Lise avait soif de tendresse; i l ne l u i f a u drait pas compter sur M m e de Chevign p o u r rtancher. A Paris, comme Boursault, elle eut une simple c h a m -

88

M A R I E - L I S E

MAR1E-LISE

89

brette. Quand Mme de Chevign d i n a i t en ville, ce q u i a r r i v a i t souvent, elle, elle d i n a i t 1'offlce. O n ne l a menait j a m a i s au thtre. O n la laissait dmunie de t o u t argent de poche. Si bien qu'elle se comparait Cendrillon. Sur la valetaille, tranchaient le m a i t r e d'htel Joseph, la premire femme de chambre, Justine, et le cocher. Joseph, glabre et i m p l o r a n t , semblait u n Csar de M a r d i gras. Justine avait u n visage chiTonn et vicieux. L e cocher tait u n gant obse, u n m o n u m e n t de saindoux. I l s lichaient abusivement et chapardaient de connivence. Le cocher volait sur 1'avoine, la sellerie et les chevaux q u a n d i l f a l l a i t les renouveler. L e m a i t r e d'ht e l et Justine volaient sur tout. Ceux-ci taient d u dernier bien, mais Joseph, coqueluche des camristes et coureur, t r o m p a i t Justine ce q u i amenait des disputes. Uri soir que la Comtesse tait sortie, et que MarieLise d i n a i t selon la coutume 1'ofice, clata une rixe. Justine accusa Joseph de l u t i n e r une filie de cuisine. I I l u i cloua la bouche d'une gile premptoire. Alors, Justine se r e t o u r n a contre sa rivale, q u i l u i t i n t t te. A v a n t de se crper le chignon, les deux femmes se dfirent et s'insultrent 1'instar des dieux d'Homre avant le combat, mais en des termes moins releves. Ensuite, elles se jetrent l'une contre 1'autre. Elles se griffaient au v i sage, s'arrachaient les cheveux, se r u a i e n t dans le ventre. L e reste des domestiques f o r m a i e n t le cercle autour des antagonistes, et, bien l o i n de chercher les sparer, les excitaient. Joseph, faux Csar, prsidait, avec u n sourire vaniteux, ces ignobles j e u x d u Cirque. I I n ' i n t e r v i n t que lorsque Justine, se sentant l a p l u s faible, sur le p o i n t d'tre terrasse, se saisit d ' u n coutelas q u i t r a i n a i t , p o u r en larder son ennemie. I I le l u i arracha et separa enfin les deux furies. Sans gard la prsence de Marie-Lise, ces mauvais serviteurs dnigraient leur patronne, la t r a i t a n t de po-

seuse, de chipie, de harpie, et ils ne se gnaient pas p o u r dbiter des histoires sales, que, par bonheur, cette i n nocente ne comprenait pas. Mais combien d'autres choses elle i g n o r a i t ! N o t a m ment 1'identit de sa vritable mre. Joseph et Justine devaient en savoir long l-dessus, depuis q u ' i l s servaient dans la maison. Elle les questionna. E u x , si bavards 1'accoutume, restrent muets, ainsi que des bornes. Comme nagure la Suprieure et 1'aumnier d u couvent, ils observaient une consigne de silence. Joseph, d'ailleurs, le reconnut sans ambages : Mademoiselle, pensez-donc, i l y va de notre place ! E t la place n'tait pas si mauvaise, en dpit d u m a l qu'ils disaient de leur maitresse. I l s n'taient pas assurs d'en retrouver une autre o toucher d'aussi gros gages et oii t a n t voler impunment. A dfaut de sa vritable mre, cette inconnue, MarieLise et aim revoir sa mre d'adoption. Elle en e x p r i m a le dsir M m e de Chevign. M a petite, l u i rpondit schement celle-ci, la Marchale est malade. Je crois donc le moment m a l choisi... pour... A u contraire, protesta Marie-Lise toute remue par cette mauvaise nouvelle. Je la soignerai. Je la dorloterai. L a Comtesse r e p r i t : L a Marchale n'est pas, pour vous, une r e l a t i o n trs recommandable. Comment cela ? Elle s'est montre toujours trs bonne m o n gard. Sans elle, j ' i g n o r e r a i s encore m o n ge, ce qu'est la tendresse. Mme de Chevign continua, inflexible : L a Marchale sort d u peuple. Q u a n d son m a r i tait simple sergent, elle Pa suivi en campagne. De l, u n certain langage et de certaines faons q u i heurtent les l>iensances.

I
li

90

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

91

Marie-Lise, indigne, voulut interrompre la Comtesse, mais celle-ci l u i imposait silence et continuait : Sa vulgarit dtonnait la cour, dans les salons. Elie s'y est attire bien des avanies mrites. Marie-Lise parvint faire entendre sa protestation : Madame, on vous a trompe ! La Marchale sait se comporter parfaitement dans la meilleure socit. Elie est victime d'une stupide legende. En admettant, chez elle quelques menus travers, la bont de son coeur le rachte au centuple. Nanmoins, la Comtesse de Chevign s'acharna sur la Duchesse de Dantzig. Par sa bouche, 1'ancienne aristocratie disait son fait la noblesse de l'Empire. Marie-Lise s'insurgea : Jamais rien, vous m'entendez, Madame, ne m'empchera de chrir celle qui m'a servi de mre ! Tirai 1'embrasser, la soigner envers et contre tous ! Mais la Comtesse declara de sa voix la plus tranchante : Mademoiselle, vous n'irez pas voir la Marchale, parce que n i moi, n i personne parmi mes gens ne vous accompagnera chez elle. J'irai donc seule ! Depuis quand une jeune filie de notre milieu sortelle toute seule, sans chaperon ? Elle ajouta, ironique : Ce sont l sans doute des prncipes d'ducation qui vous auront t inculques par... la Duchesse de Dantzig. Elle avait prononc avec drision ce titre que Lefebvre avait vaillamment gagn sur un champ de bataille, au moyen d'une action d'clat. Elle continua : Pour punir votre insubordination, vous allez remonter immdiatement dans votre chambre, avec defense absolue d'en bouger avant 48 heures !

Sur ce, elle sonna Joseph. Au maitre d'htel papelard, elle ordonna : - Conduisez Mademoiselle sa chambre, o vous Penfermerez jusqu' nouvel ordre. Une fois coul le temps de ses arrts (on 1'avait traite la manire d'un officier fautif) Marie-Lise ne songeait plus dsobir la Comtesse. Sans famille, sans protections efficaces, sans argent, elle se trouvait totalement sa merci. Elle tait mate, dompte de faon dfinitive. A peu de l, Mme de Chevign l u i dit : Votre educa tion a t singulirement nglige, ma pauvre petite (c'tait une nouvelle flche dcoche la Marchale). Hors les travaux de couture et de tapisserie, o vous excellez, je le reconnais, vous savez peu de choses. Avant tout, je voudrais vous mettre en tat de briller dans le monde. J'ai donc 1'intention de vous faire donner des leons cet effet. Marie-Lise apprit, avec plaisir, les dernires dcisions de la Comtesse. Si elle savait profiter des leons en perspective, elle deviendrait une jeune personne accomplie, et cela Paiderait raliser ce quoi rvent toutes les filies de vingt ans : un beau mariage. Les professeurs annoncs entreprirent de combler les nombreuses lacunes de son ducation. Le professeur de franais et le maitre danser obtinrent d'assez bons rsultats. Le professeur de piano et de solfge, qui cumulait les deux, fut moins heureux. Elle avait la voix faible et pas trs juste et les doigts sans agilit. Marie-Lise se rvlait mieux doue pour les travaux de couture que pour les arts d'agrment, pour la vie d'intrieur que pour les mondanits.

92

MARI

E-LISE

MARIE-LISE

93

Quand la Comtesse de Chevign jugea sa protge sufisamment i n s t r u i t e et police, elle la p r o d u i s i t dans ses salons et dans le monde. Marie-Lise aidait la Comtesse recevoir et la suivait dans les diners en v i l l e ainsi que dans les bals ou au spectacle. Elle n'tait plus une seconde Cendrillon. Depuis peu, deux nouvelles venues s'taient i n s t a l les au foyer de la Comtesse et deux nouvelles venues d'importance. L'une n'tait r i e n de moins que la mre de la Comtesse, 1'autre sa filie. Jusqu'ici, Marie-Lise n'avait fait que les entrevoir. E n effet, la Comtesse, la regardant sans doute comme une quantit ngligeable, avait omis de la leur prsenter. A u surplus, elles apparaissaient rarement. L a mre h a b i t a i t p a r t ; la filie, plus jeune que Marie-Lise de quelques annes, tait au couvent. D'aprs les ragots de 1'office, la Comtesse et sa mre avaient t longtemps en f r o i d pour des questions d'intrt a u j o u r d ' h u i rgles. Celie dont M m e de Chevign tenait le j o u r , n'avait pas une goutte de sang bleu dans les veines. Replete et couperose, elle s'habillait avec une simplicit tudie, et affectait des faons familires, mme u n t a n t i n e t bourrues. Fire, elle une roturire, d'avoir mari sa filie dans 1'aristocratie, elle s'enorgueillissait davantage encore de porter le n o m d'une marque de champagne fameuse, puisqu'elle n'tait autre que la veuve Clicquot . Marie-Lise et la jeune demoiselle de Chevign avaient sympathis tout de suite et ne tarderaient pas deven i r des amies. L a vie se passait moiti Paris, moiti Boursault. I c i et l, avaient lieu de grandes rceptions, o taient convies beaucoup de clbrits de 1'poque. U n prestigieux dfil. O n pouvait y remarquer notamment Joseph de Maistre et L o u i s de Bonald, collaborateurs rguliers de L a Gazette de France , ardents dfenseurs des prncipes monarchiques et catholiques, guides spi-

rituels des ultras, trs bien vus la cour de Charles X ; Guizot, V i l l e m a i n , Barante, Broglie, minents rdacteurs d u Globe , dont les ides plus audacieuses i n quitaient les T u i l e r i e s ; Talleyrand-Prigord. Talleyrand, malgr son pied-bot, avait grande allure. Son role politique et de diplomate n'tait pas fini, mais le r o i 1'avait prsentement cart des affaires. Pour le dvot Charles X et son entourage immdiat, ce dfroqu sentait le fagot. Puis i l avait tremp dans la Rvol u t i o n , s'tait compromis avec 1'Usurpateur. I I avait, de connivence avec Bonaparte, t r a m e le 18 B r u m a i r e , ret a r d a n t ainsi la Restauration de trois lustres. Maintenant, d'aprs des rapports de police, le fourbe e n t o u r a i t et lattait le Duc d'Orlans, ce fils de rgicide, ce cousin suspect. A quelles fins ?... Dans quels desseins ?... U n soir, Boursault, le Prince, install dans u n vaste fauteuil et buvant petils coups sa tasse de th que venait de l u i e m p l i r Marie-Lise, declara props de sa disgrce : Pourtant, je n ' a i p o i n t vote la m o r t d u r o i . Je n ' a i participe qu'aux dbuts de la Rcvolution, sa phase ncessaire et gnreuse. Je m'en suis tenu loign sitt qu'eurent commenc ses excs. J ' a i expressment condamn la Terreur. M. de Bonald le coupa : Vous n'en avez pas moins pouss Bonaparte faire enlever et fusiller le Duc d'Enghien. J ' a i d i t que c'tait une faute p i r e q u ' u n crime ! Bonaparte prtendait dtenir u n crit de votre inain approuvant ce v i l assassinat. Bonaparte mentait, ou avait interprete contresens le langage forcment nuanc et sybillin de la d i p l o matie. I I ergotait, visiblement embarrasse. Marie-Lise suivait, avec intrt, cette controverse q u i Ia changeait des basses disputes de 1'office.

94

MARIE-LISE

MARIE-LISE

95

Barante i n t e r v i n t dans des intentions conciliantes : Quoi q u ' i l en soit, M . de T a l l e y r a n d serait en d r o i t de s'enorgueillir pour son action au Congrs de Vienne . L a France tait t r i b u t a i r e des Allis, dans leur dpendance, o n p o u r r a i t d i r e sous leur botte. I I l'a releve, l u i a restitu sa place dans le concert des grandes nations. U n m u r m u r e approbateur c o u r u t dans 1'assistance, et Bonald lui-mme declara : Sur ce point, j e dois rendre les armes M . de Talleyrand. A y a n t reconquis toute son assurance, celui-ci renoua : Vous et vos amis, M . de Bonald, vous me reprochez Bonaparte. Mais rappelez-vous le degr d'abaissement, 1'anarchie o le Directoire avait amen le pays. I I f a l lait, t o u t p r i x , c o n j u r e r 1'croulement suprme. L a Monarchie n'tait pas prte pour cette besogne de salut. L a France c o n t i n u a i t d'tre hostile aux Bourbons et n'en a u r a i t pas permis le retour. O n devait rtablir Pordre en dehors d'cux. Bonaparte s'offrait comme sauveur. Faute de mieux, ce q u ' i l restait d'hommes sages en France se sont rabattus sur ce p e t i t Corse dvor d ' a m b i t i o n et p l e i n de gnie. Sans l u i , c'tait Firrparable, 1'abime d'o o n ne remonte plus. I I nous a pargn Pabime... Pour nous y replonger par la suite, objecta Joseph de Maistre, arriv depuis quelques instants. U n autre soir, T a l l e y r a n d relata p a r le menu, la prparation de B r u m a i r e . Bonaparte hsitait, renclait. L e pouvoir lgislatif, 1'appareil parlementaire effarouchaient ce soldat. I I avait f a l i u 1'encourager, 1'aiguillonner. J'tais, d i t T a l l e y r a n d , de ceux q u i le stimulaient, avec son frre L u c i e n , Sieys, avec Josphine assoiffe d'honneurs et de profits.... Je pensais sincrement que Bonaparte serait u n i n s t r u m e n t dans nos mains, que

1'ordre sitt rtabli, i l s'effacerait devant les Bourbons, que le Consulat ne serait q u ' u n regime transitoire, u n intermde... Gn p a r son pied-bot, i l 1'avait pos sur u n tabouret, le plus commodment possible. I I poursuivit : Mais 1'instrument a chapp ceux q u i 1'avaient forg, le jeune general t i m i d e et souple s'est t r a n s f o r m e en u n despote intraitable... A h ! s i nous avions p u nous douter ! E n dfinitive, i l aura cot cher au pays. Excellence, d i t respectueusement, presque obsquieusement, u n jeune homme plutt petit, v e n t r i p o tent et j o u f f l u , Ia grosse tte surmonte d'une chevelure en dsordre, et vtu de faon la fois nglige et recherche, Napolon est le fils de 1793. N d u sang de la Rvolution franaise, comme Pgase d u sang de la Gorgone, i l a f i n i dans le sang ! I I sera reste idle ses tragiques origines. Tous les regards s'taient diriges sur ce jeune homme dont la dfrence tait tudie et q u ' o n sentait, au demeurant, assez p l e i n de soi-mme. Ctait u n crivain de moins de trente ans, compltement i n c o n n u . I I avait bien publi dj plusieurs r o mans d'aventures la manire fantasmagorique et lgubre d'Anne Radcliffe, mais leurs rares lecteurs s'accordaient j u g e r 1'auteur dnu de t o u t talent et sans n u l avenir. I I s'appelait Honor de Balzac. D'extraction roturire, i l s'tait attribu l a p a r t i c u l e . Son a d m i r a t i o n p o u r 1'aristocratie tait une des petitesses de ce f u t u r grand homme. E n frquentant, sous u n t i t r e usurpe, les salons de M m e de Chevign, i l s'enducaillait avec dlices. I n t i m i d e lors de ses premires v i s i tes, i l avait rapidement acquis de Fassurance et de l ' i m portance. Chacun gotait sa conversation riche d'anecdotes piquantes et d'aperus originaux. Marie-Lise, en. particulier, b u v a i t ses paroles.

A N D R R U R

DUPII.

VIKNT L E

D'ENDORE N

DENISK.

MDIUM, A

Q I E L Q U E S

SECONDES,

R E M O N T E L E C O U R S

96

MARI

E-LISE

DE DU

CENT

CINQUANTE

ANS

TE:MPS.

Bien qu'avec sa bedaine precoce, ses bras t r o p courts, ses dents noircies par l'abus d u cigare, i l ne ft pas prcisment u n sducteur, i l plaisait aux femmes. Ses yeux, enfoncs dans la boufissure des bajoues, jetaient de beaux clairs noirs. L e f r o n t , de marbre blanc, tait superbe sous la broussaille d'une chevelure jamais correctement taille n i peigne. Des ongles douteux n ' e m pchaient pas ses mains d'tre fines. Une d i s t i n c t i o n native le dfendait contre cette vulgarit souvent insparable de l'embonpoint. I I p a r l a i t avec une fougueuse loquence. Talleyrand, bien q u ' i l ne l u i aecordt qu'une sympathie condescendante, q u ' i l ne le p r i t pas trs au srieux, en raison de sa jeunesse et de son obscurit, disait de lui : I I me rappelle Mirabeau. U n Mirabeau bas sur pattes. U n Mirabeau en rduction. Mais, peu peu, le jeune romancier obscur devenait le point de m i r e d u salon p o l i t i q u e et littraire de la Comtesse de Chevign, son ple d'attraction. U n soir, i l confia M m e Clicquot et Marie-Lise : Je voudrais avoir le cerveau libre pour crire, c'est--dire rgler la question matrielle hors de l a l i t trature. J ' a i donc dcid d'acheter une i m p r i m e r i e , ce q u i , entre parenthses, me p e r m e t t r a i t d'tre m o n p r o pre diteur. Mais le premier intrt, 1'intrt essentiel de cette i m p r i m e r i e serait de me f o u r n i r 1'argent. Mes livres me donnent la gloire. Je vivrais confortablement sans tre force de prostituer m a plume. I I s'chauffait, s'exaltait. Mme Clicquot, en femme d'affaires, approuvait ce jeune crivain q u i se doublait apparemment d ' u n esprit pratique. (Hlas ! 1'avenir prouverait q u ' i l et t plus sage en s'en tenant la littrature). U n peu plus tard, i l confia, dans u n coin, Marie-Lise et u n jeune poete, l ' u n et 1'autre subjugues :
K lN
SOM RPOND

ETAT
MEU. DO-

ND
UIK.

llIX

Q U E S T I O N S

M A R I E - L I S E

97

Ce que j ' a i publi j u s q u ' i c i n'est pas fameux. Cest mme dtestable. Les critiques me Pont d i t avec raison. Mais o j e leur donne t o r t , c'est quand i l s me refusent tout talent et me conseillent de renoncer. Car le talent i l est en m o i , et, force de tnacit, de persvrance, j e Pobligerai se manifester aux yeux des plus sceptiques ! Aprs une pause, i l p o u r s u i v i t : Mes romans passes, crits dans une mansarde sans feu, la lueur d'une chandelle, sont des avortons bons tre jets au ruisseau, comme dans u n Eurotas s p i r i tuel. Mais les futurs, les prochains seront des cratures saines et drues. Je les sens s'agiter incessamment dans ma tte, en heurter les parois. I l s exigent de s o r t i r pour faire parler d'eux dans le monde. I I avait pos sa m a i n , une seconde, sur le vaste f r o n t derrire lequel s'bauchait L a Comdie humaine . I I continua : W a l t e r Scott a peint les mceurs de la Chevalerie et s'est appliqu dcrire des paysages. Je serai, m o i , le W a l t e r Scott des mceurs contemporaines et dcrirai surtout des caracteres dans leur cadre i n t i m e . Cest Phumanit d ' a u j o u r d ' h u i que j e tcherai d'clairer j u s qu'au fond. I I souffla u n instant, puis renoua : Je m e t t r a i en scne les principales passions, les bonnes comme les mauvaises. Une conception exacte de Punivers est ncessairement pessimiste. Je p e i n d r a i Pavarice, la peridie, la gourmandise, la luxure, Pamour paternel, Pabngation. A i n s i annonait-il sans les distinguer encore trs nettement lui-mme, comme vus travers une paisse brume, Grandet, la Cousine Bette, le Cousin Pons, le Baron H u l o t , le Pre Goriot, le sublime p o r t e u r d'eau Bouirgeat.
4 UN v
L

PEU

INQmETS,

L E S TEMOINS DU MDIUM.

ASMSTWT PAR A

'lNTERROGATOlRE

E S r l c . E T L E TEMPS C E S T TOUTE U N E EPOQUE ' U E Q U E R E V I T L E uhnvu (Oncont, au cenire, Mine G E R M A I N E B E A U G U I T T E J . uai

98

MARIE-LISE

MARIE-LISE

99

Dans son enthousiasme, i l s'tait leve de son sige. I I s'y laissa retomber, en soupirant : Mais, pour engendrer tous ces personnages, que de temps et d'efforts i l me faudra ! C'est p o u r q u o i j e tiens, de plus en plus, m'affranchir de mes soucis pcuniaires. Vers la f i n de son discours, prononc emphatiquement et d'une voix retentissante suivant son habitude, d ' a u tres personnes s'taient approches. P a r m i elles, on voyait le riche financier Laffitte, q u i devait aider au renversement de Charles X et 1'avnement de L o u i s Philippe, et Mme Clicquot. Cest eux que Balzac avait, tout hasard, destine sa dernire phrase, I I Favait jete la manire d ' u n filet, avec 1'espoir de pcher u n m~ cne. I I en f u t pour son astuce. Laffitte t o u r n a les t a lons, tandis que Mme Clicquot l u i demandait o i l en tait de ses dmarches pour 1'acquisition d'une i m p r i merie. Balzac pensa que la Rvolution avait, avec pas m a l d'autres choses, dtruit le mcnat, et regretta, e n core u n coup, de n'avoir point vcu soit au x v n " soit au X V I I I " sicle. Alors, quelque grand seigneur 1'aurait p a r rain et soutenu de ses cus. Marie-Lise avait devin son espoir et sa dconvenue v r a i dire lgre. Elie l u i d i t : A h ! que n'ai-je de 1'argent, M . de Balzac ! Je le mettrais tout de suite votre disposition. Je ne vous demanderais, en change, que de composer des chefsd'oeuvre. Parce que j e suis sre que vous en crirez, parce que j ' a i en votre gnie, f o i pleine et entire ! Ses yeux b r i l l a i e n t d'enthousiasme. Balzac, mu, la remercia. A u x soires de Boursault, venaient des chtelains d'alentour. Us taient infatus de leurs quartiers de noblesse, et en dfiance contre les littrateurs, les artistes. Ctaient, pour ces fossiles, autant de bohmes d-

pravs, de chenapans. Toutefois, sa particule, dont i l s ignoraient qu'elle tait de contrebande, et sa politesse exquise avaient accrdit auprs d'eux, Honor de B a l zac. Plusieurs baronnes ou marquises l u i faisaient les yeux doux. Mais elles avaient passe l'ge de 1'amour. L e marivaudage leur en tenait lieu, surtout avec u n partenaire de la qualit de Balzac. Vous q u i mditez des romans d'amour, vous q u i vous promettez d'crire sur le cceur des femmes, l u i disait telle ou telle, que pensez-vous du cas suivant ? E t elle l u i posait u n problme sentimental, q u ' i l rsolvait immanquablement avec pertinence et b r i o . D ' a i l leurs, les cas variaient f o r t peu. Deux revenaient sans cesse. E n premier lieu, i l s'agissait d'une femme romanesque aux aspirations leves, une sensitive, une idaliste, unie u n homme sommaire, u n compagnon b r u t . Le second cas tait 1'apprhension de la vieillesse, la Techerche d ' u n moyen de la rendre moins pnible, de la retarder... Mesdames, declara u n soir Balzac u n groupe de coquettes sur le retour, o s'tait glisse Marie-Lise j a mais rassasie de ses props, Pascal et Vauvenargues o n t d i t peu prs en mme temps et presque dans les mmes termes : L a vieillesse est 1'enfer des femmes. Je m'inscris en faux contre cette maxime. Les ttes blanches ou grises se redressrent toutes la fois. L'tonnement et 1'espoir. Balzac r e p r i t : L a vieillesse apporte le calme et la paix aprs les temptes de la jeunesse. L'enfer des femmes, allons donc ! U n havre de grce. Finies la jalousie et ses affres mortelles ! L ' u n e des coquettes sur le r e t o u r 1'interrompit : Mais les rides ! M . de Balzac, les rides ! Madame, rpliqua-t-il, u n visage apais par la vieillesse, peut sans dommage supporter les rides. A u

100

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

101

contraire, un jeune et frais visage crispe par les rages du cceur, offre un vilain spectacle. Et puis, Mesdames, jeunesse n'est pas ncessaireraent synonyme de beaut et de sduction. Certaines jeunes femmes sont insipides. Au contraire, que de femmes mures restent dsirables ! Que d'adorables visages sous des cheveux de neige ! Ninon de Lenclos septuagnaire n'et pas chang le sien contre celui de n'importe quelle jouvencelle. Quant nous ls hommes, nous prfrons gnralement les beauts panouies de 1'automne aux mivres fleurettes du printemps. Ce qui est prs de disparatre, est tout particulirement prcieux. Rappelez-vous, Mesdames, le vers d'Agrippa d'Aubign : Une rose d'automne est plus qu'une autre exquise. Ces banalits et ces sophismes avaient ragaillardi les vieilles coquettes promptes s'illusionner sur leurs charmes. Le groupe fit un succs Balzac. Comme i l s'en loignait, ain de ne pas risquer d'amoindrir 1'effet produit, Marie-Lise le prit part : M . de Balzac, auriez-vous 1'obligeance de me redire ce beau vers que vous avez cite tout 1'heure. Je voudrais 1'crire dans mon lbum. Elie avait un lbum aux feuilles de vlin et la couverture de peluche ivoirine, qui comportait deux parties : l'une oi elle consignait ce qui la frappait le plus de ce qu'elle entendait ou lisait, 1'autre o elle recueillait les signatures d'hommes clebres. Naturellement, tous ceux qu'elle approchait chez la Comtesse de Chevign, 1'avaient sign; les plus aimables 1'avaient enrichi d'une pense. Si vous tiez gentil, dit-elle au romancier, quand i l l u i eut rpt le vers de d'Agrippa d'Aubign, vous cririez cela de votre main dans mon lbum, oi vous ne figurez pas encore. Mais, se rcria-t-il, si je ne figure pas dans cet

lbum, c'est, Mademoiselle, que je ne m'en crois pas digne. Songez que je n'ai encore commis que de mchants ouvrages. Car Les Deux Hector , L'Hritire de Birague , Le Corrupteur , pour me borner ces trois l, ne valent pas grand'chose, ne valent rien. Elle protesta : Oui, mais obscur aujourd'hui, vous serez, demain, illustre ! Ne Paffirmez-vous pas vous-mme ? Elle alia qurir 1'album et le contraignit crire le vers dont i l avait fait respirer des femmes affliges de vieillir, le rconfortant parfum. I I y joignit mme une maxime de son cru. Tandis que sa signature schait, i l regardait, au-dessus, celles plus anciennes de Talleyrand et de Guizot, en se rengorgeant pour un tel voisinage. Balzac sentait, chez Marie-Lise, une affection toute preuve. Aussi, l u i confia-t-il, un soir qu'elle 1'avait trouv soucieux : Vous me jugez un romancier capable de produire des chefs-d'ceuvre, et j'en accepte 1'augure. Mais, en tant qu'industriel, sachez-le, je suis pitoyable, et Mme Clicquot eut bien tort, certain soir, de me pousser dans la voie des affaires. Pourquoi me dites-vous cela, M. de Balzac ? I I fut plus explicite : Vous vous rappelez mon projet d'acheter une i m primerie pour m'assurer 1'indpendance matrielle ? Certes. Eh bien ! ce projet, je Pai ralis : je possde une imprimerie, mais les premiers rsultats de mon exploitation se rvlent dsastreux. Je trembe que cette source espre de richesse ne se transforme en cause de ruine. Ce qui, dans le principe, devait me procurer la tranquillit de Pesprit, me donne, du moins pour Pinstant, des tourments supplmentaires, dont votre sollicitude a remarque Pombre sur mon front.

102

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

103

Et, aprs un silene : Y aurait-il antinomie entre 1'crivain, le vritable crivain et Thomme d'affaires ? Un proche avenir apporterait sa question une rponse affirmative. L'imprimerie, on le sait, 1'endetterait jusqu' la fin de ses jours, et ferait de lui un galrien de la littrature. Le jour n'tait pas loign o, ayant renonc tre un industriei, pour tre uniquement un crivain, i l dclarerait : L'imprimerie m'a pris tant de capital qu'il faut qu'elle me le rende ! Alors, enferme chez lui, en une ample et flottante robe blanche, une calotte de velours noir sur la tte, semblable un dominicain, i l crirait dix-huit heures par jour, entassant volume sur volume, procrant une immense famille, une multitude de hros formes de papier et d'encre, mais plus durables que tant de cratures de chair et de sang. Pour le moment, i l n'avait, de son propre aveu, rien publi de valable, et i l devait affronter des difficults financires qu'il avait follement recherches.

gard dominaleur mais doux, le maintien plein de prestance, le nouveau venu qui comptait cinquante ans, mais en paraissait dix de moins avait t un homme femmes, et le demeurait dans la maturit. Avec une grce altire, i l baisa la rhain de la Comtesse et de sa mre, s'inclina lgrement devant Marie-Lise, et passa. Mais, ds 1'abord, Sbastiani avait produit sur la jeune filie une forte impression, et, par lui, elle avait prouv ce que, faute d'une expression moins suranne, moins romantique, on se rsoudra appeler le coup de foudre.

Un soir, la Comtesse de Chevign donnait une grande rception rue de la Chaise. Joseph, en livre hanneton, bas blancs et souliers boucles, annonait les invits. La maitresse de cans et Mme Clicquot les accueillaient 1'entre, l'une debout, 1'autre dans un fauteuil. MarieLise se tenait auprs d'elles. La filie de la Comtesse, son amie, allait et venait de salon en salon, s'occupant des invits dj arrivs. Soudain, Joseph clama : Le General Horace Sbastiani ! En costume civil, bien pris dans sa taille moyenne, trs brun, avec des mches d'argent qui faisaient valoir davantage son teint basan, les traits rguliers, le re-

COMMENTAIRE S U R L A DEUXIME SANCE

OUTES les dates avances par Marie-Lise se recoupent parfaitement, au dbut de son rcit. Elie a 16 ans lorsque son pre, le Marechal Lefebvre, meurt, en 1820. Elie a 22 ans lorsqu'elle arrive chez la Comtesse de Chevign et c'est bien en 1826 qu'elle situe Vvnement. Et puis, tout coup, Marie-Lise se perd dans les dates et mlange trangement les poques. Par exemple, Andr Dupil lui demande : Ou tes-vous ? J'ai 22 ans, je suis chez la Comtesse de Chevign... II g a l le comte de Saulses... Veuillez prciser. Le comte Fregcinet de Saulses... Or, le comte Fregcinet de Saulses est n en 1828 ! Un peu plus tard, Marie-Lise dcrit une soire chez la duchesse d'Uzs : Qui tes-vous ? Je suis Marie-Lise... fai 22 ans... nous sommes... samedi. La duchesse reoit ce soir du monde, les invits vont arriver, nous sommes au salon... Ils viennent pour dner... Moi, je suis parfois dans une autre pice... Un

106

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

107

valet annonce... Je suis l avec la duchesse dans Yentre... Voici le Comte Sbastiani, il est seul, il a dans les quarante ans... il parat quarante ans... il est bien... Le comte Horace Sbastiani est n en 1772, il a donc, en fait, 54 ans, mais il se peut qu'il fasse beaucoup plus jeune que son ge. ... Puis Honor de Balzac, il veut faire jouer sa pice Eugnie Grandet ... A toutes nos questions concernant le livre de Balzac qui porte le titre d' Eugnie Grandet , Marie-Lise nous rpond en parlant d'une pice. Or, jamais Balzac n'a eu Vintention d'crire une pice sur le sujei. Par ailleurs, Balzac a publi Eugnie Grandet en dcembre 1833, il est bien improbable que Vouvrage ait t crit ds 1826. Marie-Lise poursuit la description de la soire. Voici Caillot (?) le ministre des Finances... les gens sont aimables et me font des rvrences, la musique joue une toute petite valse... doucement... puis voici encore une dame, Rosa Bonheur... Or, Rosa Bonheur est ne en 1822, elle aurait donc 4 ans ! Ce mlange des dates et des poques est un des mystres de ces sances d'hypnose qu'il ne nous a pas t possible d'lucider. Le Colonel de Rochas avait enregistr le mme phnomne au cours de ses nombreuses expriences et Yenqute mene la suite des rvlations de Bridey Murphy a permis de constater qu'elle avait galement dcrit des vnements, des faits qui n'appartenaient pas la priode qu'elle disait avoir vcue. Encore une fois, la notion de temps et d'espace telle que nous la concevons semble absolument trangre aux entits que nous allons interroger dans VAu-del. II faut nous faire une raison et ne pas attacher aux dates une trop grande importance dans ce genre de recherches.

Au cours de cette mme sance, nous avons tendu un pige Marie-Lise ( moins que ce ne soit Denise notre mdium ! ) . Incidemment Andr Dupil a pose la question : Quand vous tiez chez la comtesse, tlphonaitelle et qui ? Ni Marie-Lise, ni Denise en son sommeil ne se sont troubles. La comtesse ne tlphonait pas... Elle envoyait un valet porter les lettres un homme cheval qui les emportait... Quand nous lui demandons ce qu'elle aime lire, 28 ans, Marie-Lise rpond qu'elle prefere les histoires de Jules Verne. Or, cette poque celui-ci a six ans l Du moins, cette sance nous a appris un fait important, c'est que la plus grande partie de Vexistence de Marie-Lise s'est droule au chteau de Boursault, dans la M a m e . Ce chteau existe t o u j o u r s et nous esprons y trouver des lments intressants pour la vrifleation des faits rapports par notre mdium. On enregistr aussi une certaine confusion dans l'esprit de Marie-Lise entre la comtesse de Chevign qui Ya recueillie, et sa petite filie, Clementine de Rochechouari, beaucoup plus jeune que Marie-Lise mais qui plus tard devient la duchesse d'Uzs. Cette confusion explique les erreurs de dates et certains vnements, que Marie-Lise croit avoir vcus en compagnie de la comtesse Vont, en fait, t avec la duchesse d'Uzs. II faut d'ailleurs noter que nous avons nous-mmes entretenu cette confusion en parlant constamment dans notre questionnaire de la duchesse d'Uzs chez qui Marie-Lise disait avoir t recueillie 22 ans, alors qu'il s'agissait de la comtesse de Chevign, ce que nous n'avons dcouvert que beaucoup plus tard. Trop tard pour revenir sur les contradictions enregistres.

108

MARIE-LISE

MARIE-LISE

109

C'est directement au chleau de Boursault au vieux chteau que Marie-Lise est conduite 22 ans, sa sortie du couvent. O l i tes-vous maintenant ? J'ai 22 ans, je suis au couvent, Von vient me chercher, nous sommes en... 1826... Cest un homme, il me dit de le suivre... la soeur m'a accompagne jusqu' la caleche... - Le nom du couvent ?... Du pays ? ... Je ne vois qu'une croix... Je monte en caleche, je suis assise, je vois le paysage, personne ne parle... On traverse Paris, on passe Paris, je vais dans un chteau... II n'est pas beau, il n'y a personne, il est dans... VAisne (en fait Boursault est dans la Mame). J'attends, un homme entre, il me dit que je suis ici comme chez moi, je suis tonne, je dis que je suis heureuse et contente d'tre enfin dans le chteau. Ce Monsieur est un baron d'Uzs (?) Ce n'est que plus tard que Marie-Lise prononce le nom de Boursault. A cette poque, la Comtesse de Chevign est morte et sa filie Clementine que Marie-Lise appelle Tata Clementine est devenue duchesse d'Uzs. Au cours de la mme sance, Marie-Lise donne avec une surprcnante exactitude les origines du nouveau chteau. Vous parlez de Boursault, comment est le chteau ? En quelle anne sommes-nous ? II est ct d'une glise... il a appartenu un bar ron... un baron... c'est Boursault, c'est un vieux chteau.., il nvpartient la famille de la duchesse Anne... J'ai vu construire un autre chteau dans le pare, c'tait en 18... 1843... c'tait une femme... une femme qui tait seule qui Vavait fait construire... Je Vapercevais parfois... elle venait dJEpernay... J'ai t habiter le beau chteau en... 48... oui, mais Von m'a misc dans ce chteau parce que je ne pouvais plus rester Paris.

Pourquoi ? \ Je ne sais paS:.. je ne devais plus rester... Parlez-nous de la femme qui venait vous voir ? Elle s'appelait Clicquot... oui, Von m'a enferme dans ce chteau. C'est le garde-chasse Poirel qui venait m'apporter manger... Je ne voyais personne... Elle sanglote, il faut la rveiller. Un peu plus tard, questionne sur le mme sujei elle precise : J'tais malheureuse parce que je savais que j'avais des parents, je savais que maman existait, j'aurais bien voulu la voir, mais je ne pouvais pas... Quand vous Vavez su, vous ravez pas pense lui crire ? Ah ! il ne fallait pas (elle semble affole). Ah ! il ne fallait pas crire... J'avais peur de la duchesse, ( il s'agit srement de la comtesse), elle m'a dit que si j'crivais... Ah ! non... qu'elle me squestrerait... Elle ne voulait pas... elle me menaait... Ah ! oui... Ah ! oui... elle m'aimait surtout par intrt parce que ma mre avait du bien... Elle lui en avait dj donn, mais quand ma mre est morte, la duchesse a eu ce grand hotel qui tait moi... Cest pour cela qu'elle me gardait... J'avais enendu dire cela, le duc et la duchesse causaient dans un bureau et je les ai entendus... Un jour que la duchesse me refusait de Vargent, je lui ai dit qu'elle pouvait m'en donner et alors elle m'a dit qu'elle ne me devait rien... Je lui ai dit qu'elle avait Vhtel de ma maman, elle n'a pas t contente... elle m'a dit que j'tais une menteuse, que a n'existait pas, mais moi je Vavais entendu... Pourquoi lui demandiez-vous de Vargent ? Parce que j'avais ide de me sauver, pour vivre une vie meilleure. Vous tiez tellement malheureuse ? Oui, je ne pouvais pas sortir, je ne pouvais pas faire ce que je voulais.

10 1

MARIE-LISE

II ne nous a pas t possible de, vrifier toute cette partie des confidences de Marie-Lise, inexplicables danr le temps, la jeune Clementine n'/tant devenue duchesse qu'en 1867, c'est--dire deux ans aprs la mort de MarieLise, mais il est un fait que Vhtel Borghse sis 5 et 7, rue de la Chaise, fut longtemps proprit des d'Uzs avant d'tre vendu aux Dominicains puis transforme en clinique. II y a l un petit mystre que seul un examen approfondi des archives de la famille d'Uzs permettrait d'claircir. La communication de Marie-Lise n'en est pas moins extraordinaire.

TROISIEME SEANCE
07 LLE a galement pour cadre le chteau du Saulsoye. ^- ^ Outre notre mdium Denise, Andr Dupil et les auteurs, peuvent attester de Vauthenticit des enregistrements effectus ; Mme et M. Roux, le prince Nias d'Afghanistan, le marquis et la marquise Campell-Johnson, la duchesse et le duc de Sgovie. Cette sance est trs certainement une des plus importantes en ce sens qu'elle retrace un pisode capital de Vexistence de Marie-Lise, celui de ses amours avec le comte Horace Sbastiani. II semble bien, que Sbastiani qui tait beaucoup plus g que Marie-Lise ait cd la passion qu'il inspirait la jeune filie parce qu'il avait dcouvert le secret de sa naissance. II semble aussi que cette passion ait valu MarieLise d'tre doublement surveille car on ne tenait vraiment pas dans son entourage pour des raisons qui ont peut-tre un troit rapport avec les affaires d'hritage voques au cours de la precedente sance ce que ses origines soient dcouvertes. Mais ici encore, il nous faut ouvrir une parenthse pour rafraichir la mmoire historique du lecteur et lui prsenter ce comte Sbastiani qui va tenir une telle place dans la vie de notre hroine.
>

LE CUPIDON DE L'EMPIRE
)E nom du Marechal Sbastiani qui fut la fois diplomate, orateur et homme d'Etat, est un nom europen. Aprs Napolon, il n'est pas, dans VHistoire de France, un nom corse qui se rattache plus de choses, plus d'vnements, plus de souvenirs. Ainsi commence La Vie du Marechal Sbastiani par Louis Campi. Sbastiani vit le jour La Porta d'Ampugnano, prs de Bastia. II avait jug bon de s'anoblir en joignant son patronyme celui de sa ville natale, au moyen de la particule. Ce qui implique de la vanit et de la hblerie hblerie dont aura ptir Marie-Lise. Horace Sbastiani tait beau. II avait, suivant un autre de ses biographes, une de ces phgsionomies, une de ces allures qui font insurrection dans les salons et dans les boudoirs . Cela justifie le coup de foudre de MarieLise son entre dans les salons de la Comtesse de Chevign. La vie du Marechal comprend deux priodes. La premire est la priode militaire. Faits d'armes clatants et galantes aventures rondement menes en constituent la trame. VAbb de Pradt qui se plaisait imaginer des surnoms mythologiques, Vappelait le Cupidon de VEmpire . La seconde priode est la priode diplomatique et politique.

Ill

mam

114

MARIE-LISE

'/ /
MARIE-LISE 115

Primitivement destine la parrire ecclsiastique, Horace Sbastiani avait, en 1789, quitt le sminaire pour Varme, et tait entre, avec le grade de sous-lieutenant, dans un rgiment d'Infanterie. Revenu dans sa Corse natale, en 1793, il y oprait comme agent militaire des Reprsentants en mission. I I servait ensuite, comme capitaine de Dragons, dans VArme des Alpes, puis passait VArme d'Italie. Sa brillante conduite au Pont d'Arcole, lui valait d'tre promu chef de Bataillon. En 1799, il participait, comme chef de Brigade, au coup d'Etat de Brumaire. Aprs avoir occup, avec ses dragons, le Palais du Directoire, il courait Saint-Cloud, et les emplotjait bousculer les Cinq Cents. Et, le succs de Bonaparte acquis, il adressait aux Consuls une adresse de flicitations signe par son rgiment. Ayant gagn la faveur de Bonaparte, il le suivait en Italie, prenait part la bataille de Marengo. C'est alors que le militaire se fait diplomate. Les rapporls de la France avec la Sublime Porte, n'taient pas excellents : on Venvoie Constantinople, afin de les <imliorer. I I y russit parfaitement, de sorte qu'il se voit confier une mission analogue pour la Syrie. En recompense, il est promu general de Brigade, s o n retour en France. Et il repart en guerre. 11 entre le premier dans Vienne, est bless Austerlitz, ce qui lui valut d'tre lev au grade divisionnaire. En 1806, VEmpereur lui confiait Vambassade de Constantinople, ou U dployait une habilet consomme en dtournant le sultan Selim I I I de la Coalition, pour le concilier la France. Mais VAngleterre ragissait : elle dirigeait, sur Constantinople, une flotte prte bombarder la ville. Assumant la defense, Sbastiani forait VAmiral Dukworth charg de cette expdition punitive, repartir piteusement sous le feu de batteries improvises le long de la cote. Son ambassade termine, il rentre en France, et par-

ticipe la guerre d'spagne. I I reoit, alors, de VEmpereur, le titre de Comte et devient authentiquement noble. Tra los montes , i7 remporte des victoires ; La Ciudad-Ral, Almonacid, Rio d'Amanyos. Malheureusement, elles sont suivies d'checs, qui les ternissent et motivent son rappel. Aprs VEspagne, la Russie. I I se distingue Smolensk, la Moskowa. Pendant la terrble retraite, alors que Lefebvre commandait Varrire-garde, il commandait Vavant-garde. I I est bless Leipzig, en chargeant Vennemi. Durant la campagne de France, il commande toute la cavalerie de la Garde. Mais, aprs Vabdication de Napolon, il se ralliait au nouveau gouvernement, qui lui donnait la Croix de Saint-Louis. Se tournant vers la politique, il se fait lire par sa chre Corse la Chambre des Deputes. I I se range dans Vopposition Charles X, et adhre sans reserves la Monarchie de Juillet. Aim de Louis-Philippe, il est successivement ministre de la Marine et des Affaires Etrangres et, comme tel, prononce la tribune, pour justifier les Russes d'avoir cras une legitime insurrection de la Pologne, ce mot malheureux ; Uordre rgne Varsovie / Abandonnant, en 1832, dfinitivement, la politique pour la diplomatie, il est ambassadeur Naples puis a Londres, et reoit le bton de Marechal des mains de Louis-Philippe, le 21 octobre 1840... Une srie de lgres congestions crbrales avaient, petit petit, ruin sa sant. Une tragedie familiale courta ses jours. Une attaque d'apoplexie, celle-ci sans rmission, le terrassait le 4 septembre 1851.

116

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

117

II O R A C E Sbastiani, Marie-Lise ne 1'avait vu qu'une IMI *-' ' t o r e traversant les salons de sa protecII II trice. Elie l u i avait accord une valse. I I 1'avait conduite au buffet. Ils avaient chang quelques paroles banales. Et le superbe cavalier de 1'Empire la quittait volant vers d'autres bals, d'autres ftes, o ce brave tait impatiemment dsir par maintes belles. Depuis lors, elle ne pensait qu' lui et guettait toute occasion de le revoir. Mlle de Chevign, dcidment son amie, s'inquitait de sa mlancolie, mais n'osait l u i en demander la cause. (A props de 1'amour de Marie-Lise pour un homme qui tait de beaucoup son ain, rappelons-nous que Pauline Borghse s'prit, quand elle n'avait que 16 ans, de Feron qui tait quadragnaire. L'hrdit.) Docilement, passivement, Marie-Lise suivait la famille qui l'avait recueillie, de la capitale Boursault, et vice versa , car la Comtesse de Chevign et les siens faisaient la navette entre leur logis parisien et leur chteau champenois. Maintenant, tait assidu, chez les Chevign, un jeune officier porteur d'un grand nom : le Comte de Mortemart. I I tait de haute taille et de visage agrable. I I montrait de 1'inclination pour Famie de Marie-Lise, laquelle ne semblait pas indiffrente la cour respectueuse qu'il l u i faisait. Un jour, celle-ci annona Marie-Lise : Ma chrie, le Comte vient de demander ma main maman. Heureuse pour son amie, Marie-Lise ne put se dfendre contre un fugitif mouvement de jalousie. Pourquoi n'tait-ce pas elle dont on demandait la main ? L'image de Sbastiani la visita une fois de plus. Le fianc tait un de ces aristocrates d'ancienne souche qui, depuis la Rvolution, avaient cceur de ne pas rester figs dans le passe, mais d'voluer avec le temps, d'adhrer, dans une certaine mesure, aux ides nouvels m

les. Cest ainsi que Mortemart s'tait ralli 1'Empire, mis dans les bonnes grces de Napolon. Aprs Waterloo, i l tait revenu la Monarchie, non par flonie, lchet ou simple opportunisme, mais par raison, par sage ralisme, comme le Marechal Lefebvre. S'adapter aux circonstances, ce n'est pas ncessairement trahir. La Comtesse de Chevign et sa mre se flicitaient de ce mariage qui prolongeait, qui consolidait la fusion de leur double noblesse : celle du sang et celle de l'argent. Mme Clicquot avait, ce sujet, trouv une formule qu'elle servait volontiers : J'ai verse du sang bleu dans mon champagne. Marie-Lise fut associe aux prparatifs de l'hymne. Mlle de Chevign la consulta pour la composition de son trousseau. Les deux jeunes filies, avec pour chaperon, tantt la comtesse, tantt Mme Clicquot, couraient les magasins de lingerie et de frivolits. Un coup les transportait. Au retour, la voiture dbordait de grands cartons ficels dans des faveurs bleues, roses, mauves. La fiance hsitait devant les chemises, les jupons, les mouchoirs. Avant de se dcider, elle s'adressait sa mre, son aleule, au smillant bataillon de vendeuses... et la pauvre Marie-Lise. Celle-ci qui n'avait pas de fianc et qui et t bien en peine d'acheter aucun de ces coteux colifichets, souffrait, sans le montrer, de cette cruaut sans doute inconsciente. Chaque soir, Mortemart venait faire sa cour. I I tait prcd soit d'un bouquet, soit d'une boite de fondants. Puis i l entrainait sa future 1'cart, sur un sopha. Mais tout le temps qu'il tait l, la Comtesse de Chevign demeurait et s'arrangeait de manire ne pas perdre le couple du regard, un seul instant. Les convenances 1'exigeaient. Pour Marie-Lise qui faisait de la tapisserie auprs d'elle, ces tendres et frissonnants apartes quivalaient un supplice. Remonte dans sa chambre, elle se regardait attenti-

118

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

119

vement dans son miroir, s'examinait sans aucune complaisance et coneluait : Moi aussi, je suis jolie, et pourtant !... Pourtant, elle n'tait pas aime, les hommes ddaignaient ses charmes, elle apprhendait un ternel clibat. Le jour du mariage approchait. Elle serait, comme de juste, demoiselle d'honneur. Mme de Chevign l u i avait offert, pour la circonstance, une ravissante toilette laquelle avaient collabor les premiers fournisseurs de 1'poque. La robe tait de tulle rose, le chapeau de paille de riz, avec une bride de la mme nuance que la robe. Mais, avant de se vtir elle-mme, elle dut s'occuper de la marie. La couturire et son equipe, avec le renfort de Justine et des autres camristes, tournaient autour de celle-ci. L'une attachait le voile aprs la couronne de leurs d'oranger, 1'autre talait la traine de blanc satin, celle-ci faisait un point, celle-l retirait prestement une pingle oublie. Une pingle fut cause d'un incident fcheux. Marie-Lise, en 1'arrachant, se piquait 1'index, qui saignait et tachait lgrement la belle robe nuptiale. La marie ne put se dominer : La maladroite ! s'exclama-t-elle. Les autres femmes regardaient Marie-Lise d'un air rprobateur. Tandis que 1'quipe au complet s'employait rparer cette anicroche, la Comtesse survint. Comment, pas encore prtes ? dit-elle sa filie et sa protge. Vite, voyons ! Nous allons tre en retard. Marie-Lise, vous n'avez plus que quelques instants. Marie-Lise courut quatre--quatre dans sa chambre, et ralisa un miracle de vlocit. Elle arriva, en temps voulu, dans le grand salon d'apparat, o s'organisait le cortge. Marie-Lise, lui dit Mme de Chevign, je vous presente votre garon d'honneur, le Vidame... Ctait un grand dadais myope, un hobereau guinde

qui avait ses terres dans PEst, prs d'Epernay. L'insignifiance de ses props correspondait la fadeur de son physique. A cause du contraste, elle voqua, une fois de plus, Horace Sbastiani, et deplora sa disparition. Ctait un pompeux mariage. L'glise clatait de leurs blanches : camlias, lys, roses ples. Du ct des femmes, pas une qui ne ft somptueuse; parmi les hommes, des chamarrures signalaient un grand nombre de gnraux et d'ambassadeurs. Quand, 1'instant de la qute, la main gache tnue par son garon d'honneur, MarieLise tendit son aumnire cette assistance d'lite, elle eut le plaisir de n'y voir tomber que louis d'or et billets de banque. Et plus d'un regard exprimait nettement que la quteuse tait charmante. Un vque officiait. I I pronona 1'allocution d'usage. Les deux grands noms et les deux considrables fortunes qu'unissaient les nouveaux poux, leur imposaient des devoirs exceptionnels. Les privilegies de ce monde sont tenus de donner 1'exemple de toutes les vertus. A genoux sur leurs prie-Dieu, le Comte et la Comtesse de Mortemart coutaient avec une deferente et devote attention. Mais la messe tait dite et les maris, suivis de leur cortge, gagnaient la sacrislie. Les invits dfilrent; cependant, Marie-Lise, flanquce de son insipide garon d'honneur, pensait, nostalgique, en regardant 1'pouse : Ah ! si j'tais sa place, avec, ma droite, Horace Sbastiani ! Les orgues dchaines rugissent, les suisses frappent en cadence le sol de leur hallebarde, on atteint le parvis baign de soleil, une foule curieuse et admirative s'y presse, on descend lentement les marches entre deux haies humaines, on monte dans les landaus, en prenant garde de ne pas trop chiffonner les robes de gala, et on repart vers la rue de la Chaise, o attend le lunch. Toujours escorte de son garon d'honneur, le vidame,

120

MARI

E - L I S E

MARI

E - L I S E

121

Marie-Lise s'approcha du buffet. Joseph emplissait des fltes champagne, qu'il tendait ensuite aux invits. Le vidame piquait alternativement des sandwiches et des petits fours dans les compotiers. I I en composa toute une assiette pour sa eavalire, sans pourtant Famadouer par cette prvenance. Depuis le dbut de la crmonie, elle le boudait. Pourquoi ? I I ne pouvait deviner qu'elle lui en voulait du bonheur d'une autre et de n'tre pas 1'homme qu'elle aimait. Cependant, la musique d'un petit orchestre conviait 1'assistance danser. Le vidame enlaa Marie-Lise. Subitement, elle changea : elle fut aussi gracieuse qu'elle avait t revche. Que s'tait-il passe dans le coeur de la jeune filie ? se demandait le vidame enchant mais dconcert. Tout bonnement ceei : pour pouvoir supporter la fin d'une journe tant de points de vue insupportable, Marie-Lise s'tait figure que ce fade garon d'honneur tait Sbastiani. Mais quand 1'aube eut teint les lumires du bal et qu'elle se fut couche, Marie-Lise, dgrise,, sanglota longtemps sur son oreiller tremp de larmes, avant de trouver le sommeil.

Les nouveaux poux s'taient retires sur la pointe des pieds, entre le lunch et le bal. Ils partaient pour 1'Italie, obissant une tradition matrimoniale bien tablie dans les riches familles aristocratiques et bourgeoises. La marie crivit souvent Marie-Lise. Tout tait beau sous sa plume : les paysages, les muses, les populations... L'Italie est une des parties les plus aimables de 1'univers, mais la lune de miei claire doucement les plus ingrates. Chaque lettre blessait la destinataire. Elle tait une offense son isolement. Les Mortemart revinrent de leur voyage de noces. Ils allaient cohabiter avec Mme Clicquot et la Comtesse de

Chevign, donc avec Marie-Lise, si bien qu'elle aurait constamment leur bonheur sous les yeux. Mortemart avait commenc par ne lui prter aucune attention. Sa fiance seule 1'intressait, et sans doute la tenait-il pour une subalterne, une intruse. Longtemps, i l persista dans cette ddaigneuse indiffrence, et puis son attitude se modifia. I I regardait Marie-Lise avec complaisance, lui parlait gentiment. Elle n'tait pas habitue aux amabilits des hommes, d'autant plus que, frue de Sbastiani, elle ne se souciait, en aucune faon, de leur plaire. Cette galanterie inattendue la flatta. Elle y rpondit par de la coquetterie. Peut-tre n'tait-e.lle pas mcontente, sans penser mal, de se revancher sur une amie trop gte par la fortune... I I n'y avait l, de sa part, aucune perfidie, mais une sorte de taquinerie. Un vnement capital pour Marie-Lise, vint suspendre le cours de cette intrigue : le retour de Sbastiani. Un soir, la Comtesse de Chevign avait conduit sa mre 1'Opra, et les Mortemart dinaient en ville. MarieLise gardait la maison,, faisant de la tapisserie au salon. Joseph entra, l'air cafard : Mademoiselle, i l y a l un Monsieur, un Ambassadeur qui aurait voulu prsenter ses devoirs Madame la Comtesse. I I vient de loin, ce qu'il dit. Un ambassadeur qui venait de loin ?... Marie-Lise savait vaguement que Sbastiani exerait de hautes fonctions 1'tranger. Ce ne pouvait tre que l u i . Elle manqua dfaillir. Faites entrer, ordonna-t-elle au maitre d'htel, d'une voix blanche. Sbastiani parut. Son trouble augmenta. Et le Cupidon de 1'Empire avait perdu de son assurance du premier soir. Joseph, qui jugeait contraire aux convenances et peut-tre gros de consquences scandaleuses, ce tte--tte, ne se rsignait pas quitter la place. I I se retirait le plus lentement possible.

122

MARIE-LISE

MARIE-LISE

123

Ds q u ' i l ft sorti, Marie-Lise p r i a Sbastiani de s'asseoir prs d'elle, sur le mme sopha o s'isolaient, d u ra n t leurs fianailles, M o r t e m a r t et son amie. Encore une revanche qu'elle prenait ! Sbastiani, a v a n t d'tre diplomate, a v a i l t soldat, par consquent ennemi des prcautions et des preambules quoi 1'obligeait sa seconde carrire. E n la conjoncture, ce f u t le soldat q u i parla : Savez-vous, Mademoiselle, que j ' a i beaucoup song vous, sur les rives d u Bosphore ? E t i l d e b i t a tout u n couplet sur les beauts de la T u r quie. Sbastiani ne disait pas la vrit. I I avait bien t a m bassadeur Constantinople, mais sous 1'Empire ! I I ven a i t d'tre m i n i s t r e des Affaires Etrangres sous la Monarchie de Juillet, avant de l a reprsenter Naples puis Londres; mais Marie-Lise, nouvelle Agnes , ignor a i t tout de la politique, et i l abusait de cette ignorance et de sa candeur. S'il l u i faisait croire une ambassade en T u r q u i e , c'tait, j o u a n t d'une equivoque, p o u r mettre entre eux u n vaste espace et se parer ses yeu-x des magies de 1'Orient. Mais i l t r o m p a i t Marie-Lise plus gravement encore : Horace tait mari. I I est v r a i que la mauvaise sant de sa femme l u i permettait d'entrevoir le veuvage et la possibilite de se lier troitement MarieLise. Marie-Lise rpondit : Pourtant, nous ne nous sommes vus que quelques instants, Monsieur... U n homme et une femme, q u i o n t des affinits, sympathisent instantanment. I I est des coeurs predestines les uns aux autres. I l s se reconnaissent aussitt. J'avais longtemps cherch m o n double, en vain... U n soir, j ' a i c r u le dcouvrir ici-mme. Ne me rpondez pas que j c me suis tromp. Marie-Lise tait heureuse d'apprendre qu'elle tait a i -

me de Sbastiani, mais o v o u l a i t - i l en venir ? I I avait 1'habitude des femmes faciles; or elle tait une jeune filie, et i l semblait la placer au-dessus des autres, de toutes les autres. I I ne pouvait envisager que le mariage. E t le mariage avec Sbastiani, ce serait n o n seulement la felicite parfaite, mais l a in de sa situation infrieure chez la Comtesse de Chevign, de son tat de parente pauvre, d'intruse, ce serait une vasion... Aussi brlaitelle de connaitre la suite logique de sa dclaration. M a l heureusement, i l ne prcisait rien, restait dans les gnralits. I I avait u n penchant marque pour elle, mais devait-elle nommer son sentiment amour ou caprice ? Marie-Lise tait t r o p ingnue pour 1'lucider. E n revanche, Sbastiani, q u i connaissait merveille le cceur fminin, savait Marie-Lise conquise, sans avoir eu besoin d'entendre de sa bouche, le m o i n d r e aveu. Sa physionomie bouleverse avait suffi le renseigner. Sbastiani ne s'attarderait pas. I I craignait les c o m mentaires de 1'office, devinait Joseph 1'oreille colle contre une porte. I I d i t Marie-Lise : Je reviendrai vous voir avant de r e p a r t i r pour la T u r q u i e , mais j e voudrais que, comme ce soir, nous fussions seuls. Elle rpliqua, voix basse : Demain, vers la fin de 1'aprs-dine, j e vous attend r a i dans m a chambre. Je prviendrai Justine. Elle me prefere ses matres. Elle nous aidera volontiers. Elle vous guettera et vous m o n t r e r a le chemin... Sbastiani interpreta ce rendez-vous comme u n consentement, une r e d d i t i o n . Je ferai mieux, d i t - i l . J'indemniserai Justine et mme Joseph, je les m e t t r a i dans notre j e u . I l s nous seront d u plus grand secours. Le lendemain, Sbastiani tait dans l a chambre de Marie-Lise. Joseph, q u ' i l avait p u rejoindre la veille et

124

MAR I E - L I S E

M A R I E - L I S E

125

soudoy, lui avait indique 1'entre drobe ou i l 1'attendrait. Au premier tage de Pescalier de service, serait poste Justine, qui le mnerait la chambre de la jeune filie. Ce plan avait t execute de point en point, avec succs. Les intentions de Sbastiani taient nettes, mais peu honorables. I I voulait ajouter Marie-Lise la liste dj longue de ses conqutes. I I ne cherchait, en somme, qu'une aventure. Elie, au contraire, esprait un mariage. Nanmoins, si fort tait son entrainement vers Sbastiani, qu'elle se sentait prte, s'il 1'exigeait, l u i sacrifier sa rputation, lui immoler son avenir. I I s'tait assis sur un petit canap pas bien confortable, pas trs voluptueux, et l u i tenait les mains, les ptrissait. En mme temps, i l 1'enveloppait d'ardentes paroles. La rsistance de la jeune filie fondait rapidement. Tout d'un coup, i l se leva, loigna Marie-Lise, se passa la main sur le front d'un air gar. A la minute suprme, i l ressentait des scrupules, tchait de se soustraire son mauvais vertige. Mais Marie-Lise s'accrochait lui, s'offrait. Alors, jugeant qu'il serait stupide de laisser passer 1'occasion, i l 1'treignit brutalement. Le soudard s'tait rveill dans le diplomate. Quand Marie-Lise sortit des bras de Sbastiani, qu'elle n'appellerait plus dsormais qu'Horace, elle se rjouissait de lui appartenir, d'tre devenue femme pour l u i , mais honteuse de n'tre plus vierge. Et, pensant candidement que sa faute se lirait sur son visage, elle avait envie de le voiler, de le masquer, Cest ainsi qu'elle retarderait, le plus possible, le moment d'affronter, de nouveau, ses htes. Par exemple, elle s'abstiendrait de descendre la salle manger, ce soir, dinerait seule dans sa chambre. Campe vis--vis de 1'armoire glace, Horace rparait le dsordre de sa toilette. Cependant, Marie-Lise faisait de mme sur le canap, esprant de lui, un engagement

formei, une allusion leur mariage. Rien ne vint, sauf la demande d'un autre rendez-vous. Cette fois, ajoutait-il, i l faudra nous rencontrer chez moi. II avait une folie, dans le village d'Auteuil, pour ses fredaines. Ici, continua-t-il, c'est incommode et, de plus, dangereux. Nous pourrions tre surpris, d'un instant Pautre. Mais, objecta Marie-Lise, comment m'absenteraisje sans veiller la suspicion ? Bah ! nous nous arrangerons bien. I I comptait sur Pinstinctive rouerie des femmes et sur la complicit intresse de Justine. Et voici, en effet, ce qui fut convenu entre eux trois. Marie-Lise se prtendrait souffrante et demanderait consulter. Justine 1'accompagnerait soi-disant chez le mdecin. En ralit, c'est au village d'Auteuil qu'elles se rendraient ensemble, la petite maison d'Horace. Cette folie se cachai t au fond d'un jardin o se voyaient un bassin et diffrentes statues. A Pintrieur, des estampes lgres du xvin" souriaient sur les murs, tapisss de soies claires. Une panoplie forme de cimeterres, d'arquebuses et de sabretaches, dcorait Palcve. Marie-Lise connut, dans ce cadre galant et martial, des heures inoubliables. Toutefois, elle aurait bien voulu qu'Horace l u i parlt d'unir dfinitivement leurs deux existences; or, i l semblait ne souhaiter ni un mariage, n i une liaison. Etait-il un impnitent volage, un brise-coeurs irrductible ? Un soir qu'elle s'en revenait, avec Justine, d'une de ses escapades amoureuses, Joseph qui guettait leur retour, leur dit, la mine Penvers : Madame la Comtesse a dcouvert le pot aux roses ! Elle vous attend son appartement. Mme de Chevign leur montra un visage de juge.

126

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

127

Mademoiselle, dit-elle svrement Marie-Lise, vous avez tromp ma confiance. Vous prtetidiez vous rendre, deux fois la semaine, chez le docteur, pour suivre un traitement. Je trouvais la chose, je vous 1'avoue, un peu louche. Je me suis informe. Le docteur m'a affirme ne vous avoir jamais vue... Quant vous, Justine, vous tiez charge de surveiller troitement Mlle Marie-Lise, et vous avez fait prcisment le contraire. Je vous chasse sur Pheure ! Allez faire vos paquets ! Elie tenait 1'index braqu sur la porte. Justine, l i vide, obtempera. Maintenant, nous deux ! dit-elle Marie-Lise, qui n'en menait pas large... Je veux esprer, qu'entre vous et le Comte Sbastiani, i l ne s'est rien passe d'irrparable ? Marie-Lise nia nergiquement. La pudeur, le props de ne pas attirer d'ennuis 1'homme qu'elle aimait plus qu'elle-mme. N'importe, Sbastiani vous a compromise, gravement compromise. Tout grand personnage qu'il soit, je me charge de l u i dire ce que j ' a i sur le cceur. Marie-Lise, en 1'coutant, se rassrnait. Peut-tre qu'Horace, plac en face de ses responsabilits, dment chapitr par la Comtesse, allait rparer, demander sa main, peut-tre son beau rve tait-il en train de se raliser ? Cette comparution devant Mine de Chevign, qui 1'avait primitivement terrifie, semblait tourner son avantage. En attendant les vnements, renoua la Comtesse, remontez dans votre chambre, o vous serez consigne jusqu' nouvel ordre. Marie-Lise accepta la sentence sans amertume. Cette fois, la captivit lui serait douce, avec la perspective de devenir la Comtesse Sbastiani.

Mme de Chevign convoqua chez elle, rue de la Chaise, le Cupidon de 1'Empire . Monsieur, lui dclara-t-elle, je tiens ignorer jusqu'ou sont alles vos relations avec Marie-Lise. Cette discrtion le soulagea. Si la Comtesse avait exige qu'il jurt sur 1'honneur ne n'avoir pas t 1'amant de Marie-Lise, i l se ft trouv dans une perplexit extreme. II tait diplomate et soldat. Le diplomate est un gentleman pour mentir , selon un adage approximatif des Anglais. Quant au soldat, i l sait mal farder la vrit , i l se doit, en toute occasion, de se montrer sincre. Par chance, i l tait dispense du dilemme, et pouvait, sans dshonneur, ruser, louvoyer. Mon cher, continua la Comtesse, une jeune filie de la meilleure socit, que j ' a i prise sous mon aile, est venue chez vous, en cachette, avec un chaperon complaisant, une dugne de comdie. Je tiens fltrir votre conduite. Madame, rpliqua Sbastiani, diplomate, j'prouve pour Mlle Marie-Lise une tendresse respectueuse. Je me piais en sa compagnie, dont j ' a i apprci les charmes. Voyons, tant donn notre difterence d'ges, je ne suis gure compromettant. De quoi peut-il s'agir entre une jeune filie et un vieux bonhomme de mon espce ? Tout au plus, d'une paternit amoureuse. Devant ses airs de chattemite, Mme de Chevign clata : Cest que, malgr les ans et quoique vous soyez mari et pre de famille, vous ne passez pas pour pratiquer 1'amour platonique. On prtend que, chez vous, se retrouve la verdeur des Richelieu et des Dauzun... Caress dans sa fatuit, Sbastiani riposta, avec un sourire avantageux : On dit tant de choses ! Madame. Elle 1'interrogea :

128

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

129

Avez-vous d i t Marie-Lise que vous n'tiez pas l i bre ? I I baissa la tte, ce q u i constituait u n aveu. Ce silence prouve la puret de vos intentions son gard ! r a i l l a la Comtesse avec d u dgot ml son ironie. D'autant que duper Marie-Lise est la chose d u monde la plus facile. Elie ne l i t pas les j o u r n a u x , reste tout fait trangre la vie publique. Mais ce q u i est dplorable, dans toute cette histoire, c'est que si celle-ci n'a t pour vous qu'une passade... Sbastiani la coupa : Non, Madame, c'est beaucoup plus ! E t si j'tais libre, j e vous demanderais, sance tenante, la min de Marie-Lise. Elie le sentit sincre et pensa, qu'au cas o Ia Marchale viendrait disparaitre, ce q u i n'tait pas une hypothse chimrique, Sbastiani se btirait u n second foyer avec sa protge. Ctait, au demeurant, la dernire flambe d ' u n vieux coeur de galantin pour une jeune filie ! Dsireuse d'accroitre les chances de ce mariage f u t u r , conditionnel mais non pas utopique, la Comtesse l u i demanda brle-pourpoint : Sbastiani, vous avez chri et vnr PEmpereur, n'est-il pas v r a i , d u moins avant ses erreurs finales ? Je l u i a i conserve u n vritable culte, q u i ne cessera qu'avec m o i . E h bien ! j e vais vous rvler u n grand secret que j e vous adjure de ne jamais divulguer. Si j e m ' y rsouds, c'est dans Pintrt de Marie-Lise, pour vous la rendre plus prcieuse et vous persuader encore davantage, si vous devenez libre u n j o u r , d'en faire votre femmc. Elie p r i t u n temps, de manire produire u n choc sur son interlocuteur : Marie-Lise est une filie naturelle de Pauline Bor-

ghse. Si vous Ppousiez, vous entreriez dans la famille impriale. Puis elle l u i dtailla les amours illgitimes d u Marec h a l Lefebvre avec la capiteuse soeur de Napolon, et ce q u i en tait resulte : la grossesse dissimule, Paccouchement clandestin dans une cabane, 1'interminable claustration de Marie-Lise au couvent. Je m'explique mieux, maintenant, ce q u i nous a portes immdiatement Pun vers Pautre. Nous sommes Corses tous les deux; la mme vhmence et la mme ardeur coulent dans nos veines. Et, aprs une breve mditation : Vous avez bien fait, m a chre amie, d i t Sbastiani, de me rvler tout cela, q u i me rapproche u n peu plus, beaucoup plus de Marie-Lise. A v a n t de se sparer, la Comtesse et Sbastiani tombrent d'accord pour continuer cler la jeune filie le mariage de Phomme qu'elle aimait, et pour Pentretnir dans Pespoir, ft-il fallacieux, de devenir, u n j o u r , sa femme. I n s t r u i t e de Pun et prive de Pautre, elle serait excessivement malheureuse. L-dessus, Horace Sbastiani p a r t a i t pour Londres, reprsenter la France de Louis-Philippe, Marie-Lise croyant que c'tait Constantinople. O n se rappelle, qu'avant ses amours avec Horace, u n commerce de galanterie et de coquetterie s'tait tabli entre elle et le Comte de M o r t e m a r t . L a venue de Phomme aim Pavait i n t e r r o m p u . Comment, depuis q u ' i l avait r e p a r u dans sa vie, aurait-elle p u prter la moindre attention u n autre ?... Mais i l tait r e p a r t i en l u i laissant une profonde dception. Cest alors que M o r t e m a r t recommena de tourner autour d'elle. Ctait, on le sait, u n bon poux, mais le mariage, avec ses accoutumances
5

130

MARIE-LISE

MARIE-LISE

131

et ses promiscuits, mousse fatalement 1'amour. Puis le contact d'une j o l i e filie, doit solliciter u n horame jeune. L e destin avait tendu u n pige savoureusement amorc M o r t e m a r t . De plus, i l n'tait pas sans c o n naitre 1'aventure de Marie-Lise et de Sbastiani. Mieux averti que sa belle-mre et que sa femme, i l pensait que le Cupidon de 1'Empire ne s'en tait pas tenu de sniles marivaudages, de paternelles caresses. Pour l u i , Marie-Lise n'tait plus une vierge, et elle s'annonait comme une femme facile. Ces constatations le f o r t i fiaient dans ses vises condamnables. Marie-Lise, elle, n'et pas t fche de p u n i r Horace de ses hsitations, de ses atermoiements inexplicables, mais elle ne 1'aurait pas p u . L'ide de se donner tout autre, l u i faisait horreur. Elle tait comme obsde de l u i , comme envote. Bien qu'elle n'encouraget plus, en aucune faon, les avances de Mortemart, celui-ci ne se r e b u t a i t pas. I I voyait, dans l ' a t t i t u d e nouvelle de Marie-Lise, u n m a nge pour 1'enflammer davantage. U n j o u r , i l se decida se dclarer franchement, et ce f u t le drame. Monsieur, dit-elle des larmes de honte et de colre dans les yeux, j e suis pauvre et votre charge, je le sais... Ce n'est pas une raison pour exercer sur m o i , le d r o i t d u seigneur. I I se dfendit : Mais i l n'est pas question de cela, m a petite MarieLise ! Vous poussez au noir, j e vous 1'assure !... Cest bon, j e me suis tromp, j ' a i fait fausse route. Je me le t i e n d r a i dsormais pour d i t . Je vous demande sincrement pardon. M o r t e m a r t tait sincre. I I n'avait pas v o u l u profiter de la situation subalterne de Marie-Lise dans la m a i son, exercer sur elle, comme elle disait, le d r o i t d u seigneur. I I avait cd une i m p u l s i o n des sens. I I n'tait

pas u n saint, i l n'tait pas u n ange, mais u n pauvre homme ptri de l i m o n . Cependant, Marie-Lise ne voulait r i e n entendre. Non, n o n , j e ne vous crois pas, s'obstinait-elle.- Je sens que vous mentez, que vous reviendrez la charge, demain. Aussi, pour couper co ur t vos perscutions, je vais, de ce pas, avertir q u i vous savez... Et, sans gard aux adjurations, aux supplications de M o r t e m a r t , elle se r e n d i t chez sa femme. Elle trouva cette dernire son clavecin, dont elle j o u a i t r a v i r , dans le salon de musique. Q u ' y a-t-il ?... Qu'as-tu ? demanda la jeune Comtesse son amie visiblement bouleverse, en q u i t t a n t tout d ' u n coup son i n s t r u m e n t . I I y a... E t Marie-Lise de tout dvoiler Mme de Mortemart, en exagrant, en dformant les faits, en l u i prsentant son m a r i , q u i n'tait coupable que d ' u n pch vniel, sous les plus sombres couleurs. Mme de M o r t e m a r t eut une crise de nerfs. Marie-Lise sonna une camriste pour 1'aider calmer la dsespre. Sur les pas de celle-ci, accourait M o r t e m a r t aux cent coups. L a camriste it respirer des seis sa maitresse, et Marie-Lise la frappa au visage, avec une serviette mouille. Cet aria avait mu toute la maisonne, si bien que la Comtesse de Chevign, Mme Clicquot, Joseph et le reste de la valetaille emplissaient, maintenant, le salon de musique. Mme de M o r t e m a r t r e v i n t enin elle. Mais sitt qu'elle eut aperu son m a r i anxieusement pench vers elle, elle clata en sanglots et le repoussa avec i n d i g n a t i o n . Le lendemain, la Comtesse de Chevign prenait MarieLise en particulier, et l u i disait Ma petite, vous venez, aprs le scandale de votre i n t r i g u e avec Horace Sbastiani, de vous conduire comme une sotte.

132

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

133

Elie montrait toute sa svrit des premiers temps. D'abord, vous vous tes mprise sur les intentions de mon gendre. Ctait, de sa part, simple badinage, et non pas la proposition brutale d'un libertin, ou je ne sais quelle tnbreuse machination de suborneur. Je vous rpte que mon gendre est un gentilhomme et un poux modele, que vous avez interprete rebours sa conduite votre endroit, que vous avez qualii assiduits ce qui n'tait que des amabilits. Elie mentait effrontment, rsolue sauver les apparences. Aprs une pause, elle renoua En rgle gnrale, apprenez pour votre gouverne, qu'on doit garder certaines choses strictement par devers soi. Cest affaire de dlicatesse, de doigt. Autrement, on risque de dclencher des catastrophes. Vous en avez un exemple frappant, une preuve douloureuse sous les yeux. A cause de votre dmarche inconsidre, la discorde rgne dans le mnage de mes enfants. Cela ne durera pas, je 1'espre. Tinterviendrai : je prcherai la comprhension et la mansuetude ma filie; je tancerai mon gendre pour s'tre montr lger, inconsquent. Je ramnerai 1'harmonie leur foyer. Mais i l me semble que tant que vous cohabiterez avec nous, cette harmonie sera prcaire. J'ai donc dcid votre sujet... Accoutume obir, subir la volont d'autrui, MarieLise attendit la suite avec rsignation. La Comtesse jugeait que, pour une priode assez longue, les rapports seraient tendus entre ses enfants et sa protge. In petto , elle n'tait pas absolument sre de 1'impeccabilit de Mortemart. Tout comme un autre, i l tait accessible aux tentations. Marie-Lise v i vant constamment ses cts, reprsentait un indiscutable pril pour le bonheur de sa filie et la tranquillit de la maison. Car enfin, si Mortemart n'tait pas u n ange, Marie-Lise n'tait pas prcisment une vierge sage.

Elle s'tait srieusement compromise avec Sbastiani. Que s'tait-il passe entre eux, dans la folie d'Auteuil ? I I tait entreprenant et elle trs prise... Mais quand elle verrait Sbastiani ne pas tenir sa promesse, elle se lasserait et chercherait un consolateur. Se rappelant, props, les avances de Mortemart, au lieu de 1'conduire comme aujourd'hui, elle 1'couterait, le provoquerait, et i l ne manquerait pas de succomber. I I tait indispensable de les sparer et, du mme coup, de punir MarieLise pour son intrigue avec Sbastiani, le Cupidon de 1'Empire J>. Elle lui signifia : Ma petite, votre prsence Paris, auprs de nous, est devenue, par votre faute, votre seule faute, impossible. Et, comme Marie-Lise s'effrayit : Oh ! rassurez-vous, je ne vous chasse pas. J'ai contracta, votre avantage, avec une amie qui m'tait infiniment chre, un engagement sacr. Je le respecterai jusqu' la fin de mes jours, et ma filie galement ainsi que sa descendance la plus loigne, si, comme je le presume, elle me donne des getits-enfants. En bref, Marie-Lise fut avise qu'elle ne manquerait jamais de pain n i de toit, mais qu'elle vivrait dornavant les douze mois de 1'anne confine Boursault.

COMMENTAIRE S U R L A TROISIME S A N C E

CEUX qui croient que Von peut faire dire ou faire faire ce que Von veut une personne en tat d'hypnose, cette partie de notre enregistrement apportera un dmenti formei. II nous a faliu une longue patience pour faire avouer Marie-Lise son amour pour Sbastiani et bien plus encore pour lui faire avouer qu'elle avait t sa matresse. Ce fut une toute petite phrase qui nous mit sur la voie, lors de notre seconde sance. Marie-Lise voquait une soire chez la comtesse de Mortemart et citait la prsence de Balzac. Andr Dupil lui demanda : Avez-vous eu une conversation ensemble ? Non, il ne m'a pas parle... Et soudain, notre mdium avait pris un visage resplendissant et, sans que la moindre question lui ait t pose enchanait : // n'y a qu'un homme qui me plaise... Sbastiani... Je le lui ai dit et lui aussi, il est beau... Je le vois par^ fois... Je le vois parfois toute seule... Surpris, Andr Dupil pose une question qui manque videmment d'originalit : Que faites-vous ensemble ? Cela m'ennuie de le dire...' Et Denise s'agite tel point que nous prfrons la rveiller.

136

MARI

E - L I S E

M A R I E - L I S E

137

ZZ ren reste pas moins que nous avons surpris le grand secret de Marie-Lise : son amour pour Sbastiani. Cet amour il nous faudra des semaines pour le lui faire avouer et encore devrons-nous recourir de vritables ruses. Enfin, nous obtenons des aveux non dguiss. Et Sbastiani, comment Vavez-vous connu ? La premire fois, je Vai rencontr une rception chez la duchesse Paris. On me Va presente, il me plaisait et moi aussi je lui plaisais. I I tait toujours avec moi, je ne savais pas danser, nous allions dans une petite pice ct du grand salon. Il a dit que Von avait Vintention de nous fiancer, mais qu'il devait rflchir. Ctait la duchesse qui le disait. Lui, il tait Corse et aimait VEmpereur... Comment tait-il ? I I tait beau et avait un accent, il disait pour m'appeler... Cest dur pour Vimiter... La seconde fois que je Vai vu, c'tait Boursault, je ne le voijais pas souvent... Puis je Vai revu en cachette, il tait de passage Paris, la duchesse n'tait pas l, il rtait pas passe par Ventre qui donne sur la rue, mais par une petite porte qui donne par derrire sur le ct de la maison, je Vai DU arriver, je lui ai ouvert la porte, je me suis jete dans ses brasil ra pas voulu, ce rtait pas le moment, il me disait que s'il partait en Corse il m'aurait emmene car il savait que je rtais pas heureuse... Nous allions dans la chambre... il y a des choses qu'on ne peut pas dire... il a regard et tait content de voir que j'avais quand mme une belle chambre. I I m'a dit qril consentait ce que nous nous fiancions, il m'a embrasse... I I ne faut pas le dire... I I ne faut pas le dire... Il m'a embrasse plusieurs fois... Et aprs ? J'ai t sa maitresse, jure de m'aimer toujours... je ne Vai pas regrett... et jusqr ce qril il m'a meurt...

soir, je ne suis pas descendue pour viter la duchesse. Ctait en quelle anne ? Nous tions en 1832... Si cette date est exacte, Marie-Lise avait 28 ans et Sbastiani 60. Sbastiani m'a dit qril fallait qril parte en Turquie... Napolon ne gouverne plus... Il ne pouvait m'crire ni moi non plus... Sbastiani, qrest-ce qril tait ? Ambassadeur de France en Turquie. L'avez-vous revu ? J e Vai revu une troisime fois, au vieux chteau de Boursault, pas longtemps aprs ce jour, je rai pas pu le voir seul... La duchesse rtait pas l, mais c'tait le Baron... Pour en savoir davantage, nous soumettons la pauvre Denise un vritable supplice. L'un d'entre nous parle comme s'il tait Sbastiani. Vous allez entendre la voix de votre ami, le voici, il est Boursault... Bonjour Marie-Lise Denise manifeste une vive agitation. Cst pas sa voix... Cest pas sa voix... Horace !... c'est pas ta voix... I I parlait avec un accent... Je Vaimais bien. Ce rest pas lui qui est l...' J e suis son ami. Sbastiani ravait pas d'ami, ce rest pas vrai, il me Vaurait dit... Ce rest pas sa voix, ce rest pas Sbastiani... Nous ren saurons pas davantage pour aujourd'hui mais ce roman d'amour semble avoir t rellement vcu et aucun de nous rest capable de Vavoir suggr au mdium. On remarquera que notre mdium persiste designer la comtesse de Chevign par le titre de duchesse. Nous ravons pas rectifi cette erreur car elle est inscrite dans la bande sonore du magntophone.
t

Le

138

M A R I E - L I S E

Mais ou la confusion est son comble, c'est que Denise parle encore de la duchesse quand il s'agit de la comtesse de Mortemart, son amie, filie de la comtesse de Chevign. Voil qui ne facilite gure notre tache ! Cette fois, pour la bonne comprhension du rcit, nous faisons les rectifications indispensables. A Paris, nous 1'avons vu Marie-Lise habitait chez les Chevign dans leur hotel proche de la Bourse. Andr Dupil veut en savoir plus long sur Yintrigue qu'elle a refus de nouer avec le comte de Mortemart. Parlez-nous du comte, comment est-il ? Cest un homme grand et fort, c'est un bel homme, au dbut il m'a cause oui... mais aprs il ne pouvait plus me voir... Pourquoi ? Oui... mais... on ne peut pas le dire... - Mais moi, il faut le dire. Oui... Car il m'ennuyait, mais je n'ai pas voulu... Je Vai dit la comtesse et la duchesse elle m'aimait... et elle connaissait son mari... au dbut il m'aimait bien, mais c'tait pour autre chose. Aprs, je ne vogais plus le comte, il m'vitait... Et aux repas ? Je prenais mes repas dans ma chambre, je ne pouvais plus le voir, ni lui non plus... Il voulait que la comtesse me jette la porte. Elle, elle disait qu'elle avait fait une promesse Pauline de me garder. Et les domestiques ? Ils apportaient les repas dans ma chambre, Us ne me causaient pas... Je sortais dans Paris avec la comtesse, je ne sortais pas seule car elle avait peur que je me sauve. Et Von revient ainsi aux menaces dj enregistres lors de ta precedente sance. Menaces qui vont aboutir la claustration de Marie-Lise au chteau de Boursault,
;

QUATRIME SANCE

LLE a lieu au chteau de Boursault, l ou MarieLise vcut la plus grande partie de son existence. De ce plerinage aux sources rendu possibt grce Vextrme gentillesse du propritaire actuei, M. Fringhian, le clebre diamantaire, nous attendons beaucoup. Denise a t installe tant bien que mal, dans le hall du chteau, sur Vunique sige que nous avons trouv, un fauteuil de jardin en osier. Andr Dupil a d'autant moins de mal Vendormir que, depuis que nous sommes arrivs dans le village, notre petit mdium manifeste des signes de malaise qui nous font aussitt penser ceux que Ghislaine prouvait Cocuvres lors de notre precedente exprience. Peuvent tmoigner de Vauthenticit des enregistrements effectus ; M. le Colonel Ricome et Madame, M. le Lieutenant-Colonel Galtier et. Madame, M. Caille et M. Fringhian. Cette sance interesse la vie de Marie-Lise au chteau de Boursault aprs sa rencontre avec Sbastiani et avant sa mort.

^^^^^^^

140

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

141

O U R Marie-Lise, coupable d'escapades amoureuses et d ' u n i m p a i r dsastreux, Boursault, dans la pense de la Comtesse de Chevign, tait une sorte d'exil. Elie s'en accommoda le mieux d u monde. O n l u i avait donn une chambre convenable et on l u i avait affect une jeune servante q u i m a n q u a i t de style mais point de zele n i de dvouement. Le Baron ayant ralis u n petit hritage, v i v a i t de ses rentes dans le M i d i , sans avoir encore t remplac comine intendant. Elie avait retrouv, en revanche, toujours aussi o b l i geants et empresss l u i plaire, le j a r d i n i e r Poirel et le piqueur L a Rame. I l s vieillissaient, mais chacun restai! solide son poste. Comme nagure, Marie-Lise apportait d u sucre 1'curie, des dchets de viande au chenil. Elie avait ses betes prfres, i c i et l. Son meilleur p l a i s i r tait d'aller, le m a t i n , avec Poirel, la cueillette des morilles. Les champignons b l a n choyaient dans la mousse des bois, sur le rebord des chemins. Ctait q u i en apercevrait le premier, q u i en ramasserait le plus. Ce q u i amenait des discussions cordiales, des disputes pour r i r e . Cependant, la pense de Sbastiani ne q u i t t a i t pas Marie-Lise. O tait-il ?... E n T u r q u i e , sans doute, dans quelque palais peupl d'odalisques. Elie et aim crire son cher Horace, mais i l l u i avait recommand, elle ne savait p o u r q u o i , de n'en r i e n faire, et elle tait habitue 1'obissance. Nanmoins, elle esprait, contre tout espoir, une lettre de son l o i n t a i n et problmatique fianc. Aussi guettaitelle, chaque j o u r , le facteur r u r a l . I I passait au cours d u grand djeuner. Or, pour gayer sa solitude et s i m plifier le service, elle prenait la p l u p a r t de ses repas Ia cuisine. L e facteur s'arrtait quotidiennement Boursault. Ce n'tait pas q u ' i l et ncessairement d u courrier pour le chteau, surtout en 1'absence des maitres, mais i l savait y trouver son casse-crote quotidien, par ordre de ceux-ci q u i se piquaient de t r a i t e r gnreusement le

petit monde. Lorsque 1'homme, vtu d'une ample blouse bleue, coiff d ' u n haut kpi et chauss de lourdes bottes, extrayait quelque chose de sa besace en cuir, gonfle de papiers, son coeur b a t t a i t la chamade. Hlas ! ce n'tait q u ' u n billet de Mme Clicquot ou de la Comtesse destine Poirel ou L a Rame, et contenant des i n s tructions. Marie-Lise demandait la r e l i g i o n u n rconfort contre 1'abandon d'Horace, qu'elle esprait temporaire. L'glise s'appuyant au chteau, elle n'avait pas l o i n aller. Cest dans la chapelle de Ia Vierge, qu'elle p r i a i t toujours. L a brasse de fleurs champtres qu'elle dposait, chaque m a t i n , dans la niche d'azur et d'or, exhalait ses modestes parfums. U n reflet de v i t r a i l bariolait j o l i ment son missel. Mais, dans ce livre de pit, elle apercevait, i l l u s t r a t i o n profane, le beau visage de 1'homme dont elle tait comme envote. Elle recevait parfois la visite d u cur. I I connaissait, pour 1'avoir appris en confession, ce qu'elle cachait au reste d u monde, et, la plaignant plus q u ' i l ne la blmait, l u i prchait patience et rsignation. Celui qu'elle a i m a i t malgr ses torts, les rparerait selon toute apparence ; s'il s'y refusait, elle serait ddommage dans la vie f u ture, de son douloureux passage ici-bas. U n j o u r , elle eut la surprise de v o i r dbarquer M m e Clicquot, bourrue et cordiale son habitude, en compagnie d ' u n i n c o n n u . J ' a i 1'intention, annona-t-elle, de faire btir u n deuxime Boursault plus vaste et plus beau que le premier, agenc suprieurement. Cela, pour m a descendance que j'espre nombreuse. A ce sujet, j ' a i la joie de vous i n f o r m e r que j e vais tre arrire-grand'mre. Mme de Mortemart tait enceinte, gage de la complete rconciliation des poux, dont la discorde n ' a u r a i t t q u ' u n bref orage. Mme Clicquot n ' y flt d'ailleurs pas l a m o i n d r e allusion.

142

\
MAR I E - L I S E M A R I E - L I S E

Elie avait amen de Paris un grand architecte. MarieLise les vit choisir un emplacement dans le pare, et elle les entendit, durant le djeuner et le diner, discuter du style adopter, du temps que la construction prendrait, de ce qu'elle coterait. Mme Clicquot dfendait ses intrts en femme d'affaires consomme. Ils repartirent, ayant apport, malgr tout, de la diversion dans la monotone existence de Marie-Lise. Elle reut une autre visite et infiniment plus attrayante. Honor de Balzac traversait la province, toute vitesse, en coup de simoun, et avait eu Pide de passer par Boursault, toute aventure. I I sauta d'une chaise de poste aux chevaux fumants, la fois pesant et vertigineux. II se rjouit fort de rencontrer Marie-Lise, pour laquelle i l ressentait une sympathie spciale. Depuis notre dernire rencontre qui se perd dans la nuit des temps, dit-il, que d'vnements dans ma vie ! Je suis ruin, dvor de dettes, comme par des lgions de poux ! Ruin, endett, M. de Balzac, mais illustre ! Votre prophtie d'un soir lointain s'est ralise. Vous avez engendre une famille de hros immortels. Ils sont connus jusqu'en Patagonie. Et elle enumera les protagonistes de son oeuvre gigantesque. Naturellement, elle avait des prfrences pour tel hros, telle hroine. Elle plaait au-dessus de tous, Eugnie Grandet, dont i l l u i avait parle quand i l ne faisait que la pressentir et que La Comdie Humaine flottait dans son esprit, Ptat de nbuleuse. N'importe, reprit-il, je suis toujours un malheureux. A mes lauriers, se mlangent des chardons. Les exploits d'huissiers voisinent, sur mon bureau, avec mes manuscrits. J'cris, transporte dans un monde imaginaire, chevauchant mes rves. Des coups furieux frapps ma porte par le boulanger ou le boucher qui rclament leur d, me ramnent la nausabonde ralit.

De Pazur, je retombe en pleine fange... Ma petite MarieLise, apitoyez-vous sur le plus misrable des hommes illustres. Et i l remonta fivreusement dans sa chaise de poste, dont i l n'avait peut-tre pas de quoi rgler le conducteur. Vite ! Vite ! lui cria-t-il. On m'attend Paris ! Qui Pattendait ?... D'autres hros qui se dmenaient dans son encrier, et qui brlaient d'en sortir et de courir sur du papier. Des cranciers indemniser de toute urgence. Les chevaux fumants repartirent folie allure. La main de Balzac palpitait une portire, en signe d'adieu.

Marie-Lise retomba dans sa solitude, qui lui parut plus grise encore aprs le fulgurant passage de Pcrivain genial. Pour marquer ce passage, i l avait laiss, enrichi d'une ddicace, un de ses derniers romans : Mmoires de deux jeunes maris . Et i l avait promis Marie-Lise de lui en envoyer d'autres, pour agrmenter ses veilles la campagne. Plusieurs mois coulrent sans qu'elle frayt avec me qui vive, en dehors de sa petite servante, de Poirel et de La Rame. Gelui-ci avait un fils qui l u i suecderait dans ses fonctions, comme lui-mme avait suecd son pre. Les La Rame formaient une belle dynastie de piqueurs. Le jeune Hubert, passionn pour le chenil et la fort, ne dmriterait certainement pas de ses anciens. MarieLise englobait le pre et le fils dans la mme affection. Le nouveau chteau sortait de terre. Les maons y travaillaient activement. Leurs alles et venues, leurs chansons animaient le vieux pare aux statues mythologiques. Ds que le btiment eut commenc de prendre forme, Mme Clicquot vint souvent, accompagne de Par-

144

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

145

chitecte. Pour s t i m u l e r les ouvriers, elle conversait avec eux et leur offrait le champagne, dmocratiquement. U n j o u r , elle a r r i v a avec les Mortemart. Ces derniers Marie-Lise ne les avait jamais revus depuis les vnements q u i avaient motive son exil Boursault. Mme de M o r t e m a r t tait sur le p o i n t d'accoucher. L a rencontre des deux amies f u t sans ehaleur, et le baiser qu'elles changrent, rticent. Quant Mortemart, i l m o n t r a i t une gene evidente, cependant que sa belle-mre t r a i t a i t Marie-Lise plus froidement que jamais. L a rconciliat i o n entre les deux parties ne serait j a m a i s franche. Marie-Lise avait hte d'tre dlivre de ces prsences hostiles, et de retrouver une solitude q u i , avant cette visite, commenait l u i peser. Elle redevint solitaire d u r a n t des annes et, une aprsm i d i qu'elle contemplait le nouveau chteau termine, dont le f r o n t o n , conformment au voeu de Mme Clicquot, p o r t a i t cette devise : Matis Mater , elle perut le galop d ' u n cheval sur le cailloutis d u pare. Elle se retourna. D u cheval, sautait avec une souplesse de jeune homme, Horace Sbastiani. Elle manqua s'van o u i r d'heureux saisissement, mais, s u r m o n t a n t cette dfaillance : Vous ! Vous, m o n a m i ! Je vous a i si longtemps attendu en v a i n , que j e desesperais de vous retrouver dans cette vie. Et, sans se soucier de Poirel q u i , scateur aux doigts, regardait la scne avec surprise, elle se j e t a dans les bras d u cher revenant. Le temps tait beau et chaud. Tndis que Poirel conduisait Ia m o n t u r e d'Horace Pcurie, les amants s'assirent sur u n bane, qu'ombrageait u n berceau de roses. De son socle, une femme de pierre leur souriait, q u i j o u a i t de la flte. Le visage de Marie-Lise r a y o n n a i t , mais celui d'Horace e x p r i m a i t autant de tristesse que de joie.

Ma chrie, d i t - i l , j ' a r r i v e vous, aprs une i n t e r minable absence, heureux et malheureux la fois. Quand nous nous sommes quitts, je n'tais pas libre. A u t r e ment, j e vous aurais pouse. I I hesita s ' i l avouerait toute la vrit Marie-Lise, ou s'il a u r a i t recours quelque nouvelle i n v e n t i o n romanesque. I I opta pour la vrit. A u surplus, ces choses remontaient si l o i n dans le passe... N'y avait-il p o i n t prescription ? Ma petite Marie-Lise, d i t - i l , j e plaide coupable. Si, nagure, j e n ' a i pas demande votre m a i n la Comtesse de Chevign, c'est parce que j'tais mari. Mari et pre d'une grande filie. L ' u n et 1'autre restrent muets, une m i n u t e . Stupeur chez elle, et, chez l u i , effroi de la raction de Marie-Lise. I I continua : J ' a i donc manque deux fois m o n devoir. Une premire fois envers m a femme, compagne sans reproche; une deuxime, envers vous, dont je brisais inconsidrment 1'avenir. Mais 1'amour que vous m'aviez inspire, avait couvert la voix de m a conscience. Mes remords n'en sont pas moins cruis; et croyez b i e n que j e m e juge avec la dernire svrit. Marie-Lise rpondit : Accusons plutt l a fatalit... O u i , la fatalit est la grande coupable. Sur une paule d u faune de pierre q u i leur souriait en j o u a n t de la flte, s'tait perche u n ramier, dont le plumage irise b r a s i l l a i t au soleil. U n gros b o u r d o n rdait autour d'eux, plongeant son corps de velours fauve tigre de noir, dans les fleurs d'alentour. Sbastiani renoua : A prsent, j e suis libre... et p o u r t a n t j e ne puis vous pouser davantage. Je suis t r o p g pour vous. Je me refuse le d r o i t de vous faire partager la morose existence d ' u n v i e i l l a r d .

146

M A R I E - L I S E MAR IE- L ISE

147

Elie se recria : Mais je ne suis plus jeune, moi non plus, mon pauvre ami ! J'ai dpass la quarantaine, et M. de Balzac presente La Femme de trente ans , comme dj vieille. Balzac parle en general. I I est des exceptions cette rgle. Vous en reprsentez une, Marie-Lise. D'ailleurs, pour moi, vous resterez ternellement la plus belle. Cest que vous me voyez, mon ami, avec les yeux de 1'amour. Ce dont, croyez-le, je suis mue au dela de ce que je pourrais vous dire ! Lamartine, Hugo, Musset rgnant sur 1'poque, les amants d'alors employaient le langage romantique. II continua : De toute faon, relativement moi, vous tes jeune. Et, comme vous avez t, jusqu'ici, injustement prive des plaisirs de la vie, vous auriez le droit de les connaitre grce au mariage. Or, que pourrait vous offrir un poux tel que moi ? Les soires au coin du feu en robe de chambre et en pantoufles. Marie-Lise protesta : Cette perspective n'a rien pour me rebuter, croyezle, cher Horace. Je vous ferais la lecture, tandis que nous boirions des breuvages sucrs. Horace noircit plus encore et comme plaisir le tableau de leur vie conjugale : Hlas ! i l y aurait pire. Ma sant s'altrera, mon caractere s'aigrira. De lectrice d'un vieil homme vous deviendriez la garde-malade d'un infirme acaritre. Marie-Louise s'insurgea : Vieux, infirme, vous ! Cela me parait inconcevable ! Pour le moment, je vous vois sous 1'aspect d'un fringant cuyer. Quelle aisance, quelle lgance vous aviez, tout Fheure, sur votre cheval ! Vous auriez eu

vingt ans, vous n'auriez pas mis plus lestement pied terre. Mon Dieu, dit-il avec une once de vanit, quand on a servi dans la cavalerie de la Garde Imperiale, i l en reste toujours quelque chose. Et ce n'tait pas sans motion que, sur ce bane de pare ombrag par un berceau de roses, devant ce faune de pierre joueur de flte, i l avait son ct une nice de son dieu Napolon, laquelle ignorait cette parente glorieuse. Marie-Lise entendait absolument ne pas perdre Sbastiani. Cette fois, i l devait 1'pouser, i l devait mme Penlever sur Fheure. Sa situation chez la Comtesse, qui l u i faisait sentir, toute occasion, qu'elle vivait ses crochets, cette rclusion Boursault, dont elle s'tait d'abord accommode, l u i taient devenues intolrables. Mon ami, dit-elle suppliante, mme vieux, mme misrable, je vous suivrais jusque dans un galetas. Je ne vous verrais pas tel que vous seriez, et n'importe quel cadre notre union me paraitrait royal. Puis je languis, je me mine, je me meurs dans ce chteau... Elle se dit excde de sa rclusion et de son parasitisme, et attendant de l u i et de lui seul, avec 1'amour, 1'indpendance. Elle continua : Souvent, dans mes rves, je me figurais une princesse mdivale enferme dans un donjon, par un mchant chevalier ou un perfide enchanteur. Mais j'avais confiance que surgirait, tt ou tard, un trouvre intrpide qui viendrait me dlivrer. I I montait jusqu' ma fentre, par une chelle de soie, en sciait les barreaux. Nous redescendions, enlaces, vers le sol, sous un rayon de lune. Et puis nous nous sauvions cheval, moi couche sur le pommeau de la selle. Elle ajouta : Naturellement, le trouvre avait votre visage. A

148

MARI

E - L I S E

M A R I E - L I S E

149

la longue, le sauveur est venu. I I ne peut plus se drober. Elie s'tait empare de ses poignets, s'accrochant dsesprment l u i . Sbastiani garda, un instant, le silence, puis i l dit d'une voix sourde : Ma pauvre Marie-Lise, puisque vous consentez passer sur notre diffrence d'ges, je vous pouserai, c'est entendu, mais... Mais ? Encore une objeetion, encore un retard. Marie-Lise se sentit accable. Aprs le terrible drame de famille, la tragedie domestique que vous savez, i l ne m'est pas permis d'tre heureux. Ce serait immoral, monstrueux. Et puis des visions hideuses me tourmentent constamment, ne m'accordent que de rares rpits. Elles hanteraient notre foyer. Quel drame ? demanda Marie-Lise. Sbastiani marqua la plus vive surprise : Comment ignorez-vous ce qui s'est passe Faubourg Saint-Honor, au mois d'aot dernier ? Tous les papiers publics ont parle de 1'Affaire Choiseul-Praslin ... Marie-Lise s'excusa, mais ele ne lisait pas les journaux, et les nouvelles bonnes ou mauvaises, les chos joyeux ou dramatiques de la capitale ne parvenaient pas jusqu' Boursault. Ici, les vnements notables taient la naissance d'une porte au chenil, la mort d'un agnelet la bergerie, les mfaits des geles ou de la grele. Eh bien ! renoua Sbastiani, ma filie avait pous le marquis de Choiseul-Praslin, auquel elle avait donn de nombreux enfants. I I s'tait pris de la gouvernante. Ma filie tait un obstacle leur adultere. I I a supprim cet obstacle dans des conditions abominables. I I a lard la duchesse de coups de poignard. La chambre ruisselait de sang. Une boucherie... Je suis sous 1'impression de ce drame pouvantable. Vous me pardonnerez donc si je diffre encore notre union. Ds que je serai je ne dis pas

console (on ne se remet jamais d'une preuve comme celle-ci) mais un peu apais, un peu moins boulevers, je reviendrai cette fois pour vous enlever ! II s'arrta une seconde, et reprit : Nous ferons notre voyage de noces en Corse, ce beau pays sauvage. (II pensait, avec douceur, que, comme lui, la mre de Marie-Lise y avait vu le jour). Je connais 1'ile la perfection. J'en ai t dput et y suis populaire. Je vous en montrerai les principaux sites, tous d'une grandeur farouche. Je vous initierai ses coutumes et ses mceurs singulires. Je vous conduirai dans le maquis. Mais les bandits ? s'effraya-t-elle. Ne nous ferontils pas du mal ? Elle imaginait Horace et elle tombes entre leurs mains et tortures, tus par eux. Horace eut un large sourire : Nous faire du mal ?... Ils me rendront les honneurs et nous entoureront de mille prvenances. En Corse, le Marechal Sbastiani est respect jusque dans le maquis. Mais tout cela n'tait que songes. Marie-Lise, faute de nourritures plus substantielles, s'en contenta. Attendre, patienter, c'tait son lot. Sbastiani reclama son cheval. I I se remit en selle avec autant de juvnile souplesse qu'il en avait saut, et i l disparut dans le crpuscule.

Entre temps, la Comtesse de Mortemart avait donn le jour une filie, Anne-Clmentine, laquelle devint la Duchesse d'Uzs et fut mle 1'Histoire de la Troisime Republique.

150

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

151

Deux annes se passrent sans que Sbastiani t i n t sa promesse. Cependant, on ne devait pas i m p u t e r sa conduite la dloyaut, on ne devait i n c r i m i n e r que la maladie. L'assassinat de la Duchesse de Choiseul-Prasl i n avait branl sa sant : i l avait eu plusieurs attaques v r a i dire bnignes. Mais i l se survivait dans 1'attente du coup de massue final. Comment, dans ces conditions, se ft-il remari ? Certes, Marie-Lise l'et accept paralys, moribond, et se seraif offerte l u i comme pouseinfirmire; seulement, pour tenter ce mariage de sacrifice et d'abngation, i l a u r a i t f a l i u 1'approcher souvenL Or, l u i tait fixe Paris, dans son f a u t e u i l d'invalide, et elle recluse Boursault. U n j o u r , sa grande surprise, Marie-Lise v i t a r r i v e r inopinment de Paris, la Comtesse de Chevign, les M o r temart et leur domesticit au complet. Peu aprs, aussitt aprs, Joseph, blanchi sous la livre, donnait des ordres ses subordonns pour u n nettoyage et u n r a n gement en rgle des deux ehteaux. O n poussetait les meubles, on battait les tapis, o n cirait les parquets avec une nergie n o n pareille. Marie-Lise f u t , son tour, embrigade. Vous sortirez la plus belle lingerie de table, l u i ordonna la Comtesse, la plus belle verrerie. P o u r r a i - j e connaitre, Madame, demanda-t-elle sa protectrice, p o u r q u o i tous ces prparatifs, p o u r q u i t o u t ce branle-bas ? Encore que, depuis leur diffrend, Mme de Chevign part l u i accorder la valeur d ' u n zero, elle ne ddaigna pas, cette fois, par vanit sans doute, de la renseigner. L e Prince-Prsident L o u i s Bonaparte se r e n d r a i t , le lendemain, en visite semi-officielle dans PEst. I I voulait s'incliner devant la stle surmonte d'un Aigle, q u i c o m mmore les derniers et sublimes sursauts de la Grande Arme, puis visiter les caves d'Epernay. A v a n t de r e -

prendre le chemin de la capitale, i l avait exprime le dsir de faire u n crochet par Boursault, afin de rencontrer le Comte de M o r t e m a r t q u ' i l savait avoir appartenu 1'tat-major de son oncle. Les chtelains de Boursault s'taient naturellement empresss de dfrer u n v i o e u si latteur. L ' i l l u s t r e visiteur tait attendu vers le m i l i e u de Paprs-midi. Dans la salle manger d u nouveau chteau, avait t dresse une longue table, en vue d'une collation. Joseph et les deux valets placs sous ses ordres, avaient endosse la livre. Avant Parrive du Prince-Prsident, le Comte de M o r temart en avait entretenu les siens et Marie-Lise : Ce pauvre L o u i s Bonaparte se trouve en conflit permanent avec les deputes. L a dmagogie et 1'anarchie svissent PAssemble Lgislative; le Prsident dsire, comme son oncle, ramener Pordre et la prosprit. De quelle manire finira le duel entre PElyse et le Parlement ?... On prtait Louis-Bonaparte le p r o j e t de ritrer, breve chance, le 18 B r u m a i r e , avec le concours de son frre utrin M o r n y et d'une audacieuse camarilla. Je suis pour PElyse ! declara M o r t e m a r t . Sur le coup de trois heures, une file de landaus s'engageait dans le pare, avec une escorte de lanciers. De Pune des voitures, descendait, devant le perron d u n o u veau chteau, u n homme plutt petit, avec une barbiche et d'paisses moustaches aux pointes effiles, la poitrine largement barre de rouge. Les chtelains groups Paccueillirent respectueusement. I I y avait l une fillette q u i l u i tendait u n gros bouquet et q u i n'tait autre que la progniture des Mortemart, la petite Anne-Clmentine, f u t u r e Duchesse d'Uzs. Le Prince-Prsident se pencha vers elle, Pleva dans ses bras, la baisa sur les deux joues, et, Payant repose terre, p r i t le bouquet et penetra dans le vestibule, avec sa suite.

152

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

153

Des ttes de cerfs, de biches, de sangliers dcoraient les m u r s , souvenirs de grandes chasses courre. L a Comtesse de Chevign i n t r o d u i s i t Louis-Napolon dans la salle manger. Dans la suite, on voyait le General de Saint-Arnaud, en grande tnue, et F i a l i n de Persigny, deux des p r i n c i paux artisans d u 2 Dcembre. L e Prince s'adressa M o r t e m a r t : Vous savez quel p r i x j ' a t t a c h e tout ce q u i se r a p porte m o n oncle. Ceux q u i , comme vous, servirent sous ses ordres immdiats, j e les tiens pour des amis d'lection. I I p a r l a i t d'une voix sourde; son oeil tait d ' u n rveur et d ' u n inquiet, d ' u n mlancolique. Par cet hiver de 1851, i l m a c h i n a i t sans doute son coup d'Etat, dont d i x mois seulement le sparaient. M o r t e m a r t , curieux, chercha 1'attirer sur le chapitre de la politique. Prince, d i t - i l , les bons Franais, p a r m i lesquels j e m'honore de figurer, comptent sur vous pour remettre les choses en place. Exactement comme ceux d'hier, la fin du Directoire, misaient sans reserve sur votre glorieux oncle. Mais Louis Bonaparte dtournait la conversation : J ' a i t puissamment interesse par m a visite aux caves d'Epernay. M o r t e m a r t c o m p r i t que le Prsident de la Republique entendait ne se p o i n t compromettre, et se le t i n t pour dit. Louis Napolon c o n t i n u a : Savez-vous ce q u i m'a le plus frapp, mme i m pressionn ? L'auditoire 1'coutait dans une attitude attentive et deferente. Cest le passage d ' u n homme dont la besogne consiste remuer doucement, prcautionneusement chaque

bouteille. Cheminant en silence et pas feutrs, le long de 1'interminable souterrain obscur, i l presente u n aspect surnaturel. O n d i r a i t u n fantme... L e fantme des caves. U n t i t r e excellent pour Eugne Sue, it observer M . de Persigny. Joseph emplissait les fltes d'une mousse d'or. L e Prince-Prsident trempait, dans la sienne, sa grosse moustache, avec dlectation. Marie-Lise se tenait en r e t r a i t , et ne buvait pas. L e f u t u r Napolon I I I tait b o n : i l i n c l i n a i t au socialisme, et i l ne devait jamais oublier le revers sanglant d u 2 Dcembre q u i coucha, sur le pav de Paris, des ouvriers et des tudiants rpublicains, n i le champ de bataille de Solfrino, d'o m o n t a i t vers l u i , la plainte des blesss et des mourants. Aussi f u t - i l attir par l'effacement de Marie-Lise, son attitude de sacrifie et demandat - i l qu'on la l u i prsentt. Ce q u i f u t immdiatement fait. A y a n t remarque, qu' Fencontre de tout le monde, elle n'avait pas le verre en m a i n , i l l u i d i t : Vous ne buvez donc pas, Mademoiselle ? L a Comtesse de M o r t e m a r t v i n t au secours de sa t i m i dit, et rpondit pour elle : Prince, Marie-Lise a cette originalit d'habiter la Champagne et de n'en pas aimer, d'en dtester le v i n . De quelle jouissance elle se prive ! declara le Prsident de la Seconde Republique, tandis que la Comtesse, trop jalouse de cet honneur pour le ceder aucun autre, remplissait de nouveau la flte q u ' i l l u i tendait, avec u n sourire. E t L o u i s Bonaparte ne s'occupa pas davantage de Marie-Lise. Cependant, avant son dpart, i l rev i n t elle, flanqu du general de Saint-Arnaud et de Persigny. I I n'tait plus simplement courtois comme tout 1'heure, mais i l la regardait, maintenant, avec une sympathique curiosit. Ce revirement trs net, Marie-

154

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

155

Lise se demandait quelle en pouvait tre la raison ?... Eh bien ! la Comtesse de Mortemart avait eu 1'ide de dvoiler au futur Napolon I I I les origines de sa protge et les fianailles avec Sbastiani. Cela contribuerait rehausser, dans 1'esprit du Prince, son arrt Boursault, lui en laisser un souvenir ineffaable. I I s'tait, comme de juste, ht de confier ces nouvelles ses deux compagnons de voyage. Bien entendu, l'htesse leur avait expressment recommand de ne parler, le cas chant, Marie-Lise que de Sbastiani, car on 1'avait tnue dans 1'ignorance complete de sa naissance, ignorance dans laquelle elle devrait mourir. Convenu, avait replique Louis Bonaparte, nous serons discrets. Je crois, dit-il Marie-Lise, avec un sourire encore plus ambigu qu' 1'accoutume, que si vous ne gotez pas le vin de Champagne dont je raffole, nous professons une gale admiration pour Napolon I " ? En effet, Prince, le Marechal Lefebvre qui m'a leve comme si j'eusse t sa filie, ne se lassait pas d'exalter, devant moi, son gnie, de me raconter ses victoires. I I m'a transmis son culte pour le grand homme ! Le Prince-Prsident 1'eoutait parler de la sorte, avec une satisfaction evidente. I I continua, poussant 1'entretien sur ce sujet, jusqu'aux extremes limites permises : N'avez-vous pas connu un autre chef minent de 1'arme impriale, favori de Napolon ? - Si, avoua-t-elle rougissante, le Marechal Sbastiani. Un brave entre les braves, dit Louis Bonaparte... Malheureusement, i l est trs malade. L'ge, Phorrible fin de sa filie la Duchesse de Ghoiseul-Praslin... Et i l ajoutait, au-dedans de lui-mme, ces causes d'usure, les galants excs du Cupidon de PEmpire . Mieux aurait valu pour lui, conclut-il, mourir la guerre. La mort violente est la forme de trepas que de-

vraient connaitre tous les hommes d'action... Personnellement, je souhaite de finir sur un champ de bataille, ou dans mon landau de gala, tu par 1'engin d'un fanatique. Le general de Saint-Arnaud affirma, en bon courtisan : Oh ! pour ce qui est d'tre tu dans 1'exercice de vos fonetions prsidentielles, Prince, n'y comptez pas ! Vous tes, pour cela, trop populaire. Bah ! rpliqua-t-il, laissons faire la fatalit ! Et, aprs avoir pris cong de tous ses htes, de Marie-Lise, avec une bienveillance plus accentue, i l remonta dans sa voiture, qu'entourait Pescorte de lanciers, avec le general de Saint-Arnaud et Fialin de Persigny.

Marie-Lise, i l faut absolument que tu assistes la chasse de demain. Anne-Clmentine de Mortemart, qui venait d'adresser cette injonction la protge de ses parents, tait une grande jeune filie de caractere viril et de faons brusques, garonnires, comme son aieule Mme Clicquot, aujourd'hui dans la tombe. Marie-Lise 1'afl'ectionnait 1'extrme, et elle la payait de retour. Anne-Clmentine se rvlait une grande chasseresse precoce, et rvait d'toffer 1'quipage de Boursault. Elle passait des heures au chenil, observer et panser les betes, apprendre tout ce qui concerne la vnerie. La Rame, mort comme Mme Clicquot, c'tait son lils Hubert qui 1'instruisait. (La Rame, 1'piderme rugueux comme de 1'corce, s'tait fait inhumer dans sa chre fort, o i l avait force tant de cerfs et de biches, au pied d'un chne, dont le trone portait, sur une plaque de metal, la double date de sa naissance et de son dcs). Marie-Lise, tu ne rponds pas ? insista Clementine.

156

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

157

M a chrie, vois-tu, j e ne suis gure en h u m e u r de chasser courre. T u as perdu 1'homme que t u aimais, t o n fianc mais i l y a dj de cela d i x annes ! E n effet, le 4 septembre 1851, le Marechal tait m o r t et de la faon la moins hroique, la plus prosaique, comme u n bourgeois de Daumier, en djeunant. Cette date ne s'effacerait jamais d u coeur de Marie-Lise, n i les belles funrailles que l u i avait faites L o u i s Bonaparte, encore Prsident de la Republique. Pour te refuser, m a chrie, d i t Marie-Lise, j e puis invoquer, indpendamment de m o n d e u i l , m o n ge et surtout m a dplorable sant. Elie souffrait d'intoIrables brlures 1'estomac ( u l cere ? cncer ?) et, certains j o u r s , elle avait peine m a r cher, se tenir debout. Avec u n enttement d'enfant gte dont sont satisfaits tous les caprices, avec 1'goisme de la jeunesse u n i e la richesse, Clementine ne lchait pas prise : Naturellement, on ne te demande pas de suivre la chasse cheval. T u iras en voiture. Marie-Lise, par affection pour la jeune filie, son u n i que amie, et aussi par lassitude de malade, opposait une rsistance declinante : Mais c'est 1'hiver, i l f a i t f r o i d . Je souffrirai dans cette voiture, j e risquerai d'aggraver mes maux... Je veillerai ce qu'on te donne des couvertures, de bonnes grosses couvertures, des fourrures. T u auras mme une chaufferette. Marie-Lise se r e n d i t : E h bien ! soit. Si j e succombe cette i m p r u d e n t e promenade, t u sauras q u i accuser... E t puis, aprs tout, si j ' e n meurs, t u m'auras r e n d u service. Une vieille grabataire la charge d ' a u t r u i n'a pas une vie trs enviable. Veux-tu bien te taire, mchante Marie-Lise ! s'exr

clama la jeune filie, les larmes aux yeux, en 1'treignant avec une tendresse sincre. Ensuite, elle gagna le chenil, q u i comportait m a i n t e nant prs de cinquante chiens, pour aider prparer la chasse d u lendemain. E n route, elle s'arrta aux curies, visita, dans son box, sa j u m e n t Proserpine, une noble bete la robe m a r r o n brl, avec laquelle elle s'accordait le mieux d u monde. Elle 1'examina avec la science d'un vtrinaire. Le lendemain, elle tait la premire avoir revtu la veste rouge petites basques, coiff le tricorne, chauss les bottes vernies. Une pluie glaciale tait tombe toute la n u i t , une bise de fvrier coupait la peau 1'gal d ' u n rasoir. Les veneurs arrivaient. Les dames portaient quelques variantes prs, la tnue de Clementine de M o r t e m a r t ; les hommes, en habit rouge, arboraient, comme couvre-chef, la bombe de velours noir. Mais aucune de ces tnues n'avait 1'clat d u neuf, toutes taient plus ou moins usages et fanes. Telle tait la mode chez les veneurs, en ce temps-l. U n jeune sous-lieutenant se distinguait d'eux, tant en u n i f o r m e . H u b e r t et deux piqueurs, le cor en bandoulire, et les valets de limiers s'affairaient. L a meute, altre de carnage, donnait de la voix. Avant de se mettre en selle, Clementine t i n t installer elle-mme Marie-Lise dans son landau. Elle 1'enveloppa d'une peau de bique, l u i placa la chaufferette sous les pieds. Dans la voiture, avaient p r i s place deux Messieurs : le Comte de Viel^Castel, venimeux mmorialiste q u i se croyait le Saint-Sion d u Second E m p i r e , et u n jeune i n gnieur, Saulce de Freycinet, q u i devait verser dans la politique, et devenir u n minent parlementaire de l a Troisime. I I serait le f a v o r i d u Prsident Jules Grvy, et, aux heures difficiles, sa planche de salut, sa boue de sauvetage. Alors, maci, blme, trotte-menu, i l r-

158

MARIE-LISE MARIE-LISE

159

pondrait au sobriquet de L a Souris blanche . Dans le prsent, c'tait u n jeune homme de mise et de m i n e svres. L'quipage p a r t i t vers la fort. Une amazone t r o t t a i t la hauteur d u landau, s'encadrant dans la portire. Mais c'est Rosa Bonheur ! s'exclama M . de Freycinet. , Puis, avec componction : Une grande artiste ! Rosa Bonheur, jeune peintre animalier, excellait peindre les chevaux et les bceufs. Une scne rustique Labourage nivernais , avait t le ciou d u Salon de 1848, l u i valant une Premire Mdaille. Elie n'tait alors ge que de 26 ans, et, a u j o u r d ' h u i , en comptait 38. Quel b r i l l a n t avenir elle a devant elle ! declara 1'ingnieur, quand i l eut f o u r n i ces rfrences. Marie-Lise a p p r i t ses deux compagnons que Clementine de Mortemart venait de commander Rosa Bonheur son p o r t r a i t equestre. On penetra dans la fort. U n soleil puis l u s t r a i t les feuillages humides. E n cette saison, d i t le Comte de Viel-Castel, le gibier se b l o t t i t au fond des buissons, pour se g a r a n t i r d u froid. Comme on tait justement la mauvaise saison, l a meute battait la fort sans rsultats. Le landau ne suivait que d'assez loin les veneurs, le long d'une route m a l carrossable. Parfois, on d i s t i n guait. dans le l o i n t a i n brumeux, une tache rouge q u i tait l ' u n d'eux. L a v o i l u r e dpassa nanmoins le jeune officier, dont le cheval boitait. Q u i est-ce ? s'informa Viel-Castel. Freycinet 1'ignorait, mais Marie-Lise f u t en mesure de rpondre :

I I s'appelle Boulanger. Je ne sais r i e n d'autre sur lui. Freycinet ne se doutait pas q u ' i l prsiderait, sous u n gouvernement nouveau, u n cabinet o ce mme B o u l a n ger serait m i n i s t r e de la guerre... Pour le souponner, i l aurait f a l i u tre, en effet, u n prophte extra-lucide. Ecoutez ! d i t Marie-Lise, voici d u nouveau... Une fanfare venait d'clater, q u i faisait vibrer la f u taie. U n cerf venait d'apparaitre et H u b e r t sonnait L a Vue . A ce props, Marie-Lise declara : Hubert p o u r r a i t sonner indfiniment d u cor, sans se fatiguer. I I a hrit de son pre, des poumons en soufflets de forge. Ils entendirent, au fond du landau, la meute pousser des aboiements joyeux. On roula une bonne heure sans rencontrer me q u i vive. Puis ils tombrent sur u n grand rassemblement, o se trouvaient Clementine et Rosa Bonheur. Veneurs et piqueurs, les uns cheval, les autres pied, discutaient en gesticulant, l'air drout et contrarie. Clementine v i n t s'accouder la portire d u landau, pour en renseigner les occupants. Le gibier, u n cerf splendide, aux bois gigantesques, avait disparu. Dans quel fourr, se d i s s i m u l a i t - i l ? A moins q u ' i l ne ft sorti de la fort, pour prendre la campagne ? I I tait plus de m i d i , on avait f a i m . Or, sur 1'initiative de Clementine, u n p a v i l l o n de chasse avait t construit au coeur de la fort, o c'tait 1'usage de se restaurer et o on avait p r e p a r e u n repas f r o i d . Tous s'y r e n d i r e n t puis s'attablrent. L a chasse reprendrait aprs le djeuner. Des veneurs, surtout en pleine action, ne sauraient parler que de vnerie. Ceux-ci ne s'en privrent pas. Clementine stupfia par sa connaissance d u sujet, ne craignant pas de manifester quelque pdanterie.

160

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

161

Savez-vous, dit-elle au sous-lieutenant Boulanger pas m a l berlu, qu'aprs les chiens noirs de Saint-Hubert et les chiens gris de Saint-Louis, v i n t le premier chien blanc, q u i se n o m m a i t Souillard ? M a f o i n o n , Mademoiselle, avoua-t-il sans vergogne. Elie continua : Souillard eut avec Baude, la belle chienne d'Anne de Beaujeu, M i r a u l t , Briffaut, Clraut et Hoise... Q u a n t la race bleue de Gascogne, c'est Gaston Phcebus, Comte de Foix, q u i 1'obtint, en croisant les ices de 1'Arige avec les noirs de Saint-Hubert. Les chiens de Virelade en f u rent les derniers reprsentants. F i c h t r e ! s'exclama u n gentilhomme vot et chen u , vous en remontreriez, m a parole, u n vieux briscard comme m o i . Des applaudissements lgrement ironiques clatrent autour de la jeune filie. Mais i l fallait retrouver le cerf. Les veneurs remontrent sur leurs chevaux, Marie-Lise et ses deux compagnons dans la voiture. Les veneurs les eurent vite distancs, et de beaucoup. E n sorte que les occupants d u landau ne savaient plus r i e n de la chasse. A peine entendaient-ils, par i n t e r m i t tences, des fanfares et des aboiements confus. Toute conversation avait cesse. Le Comte de Viel-Castel et Freycinet somnolaient. Marie-Lise en aurait fait autant, si des douleurs aigus, atroces, ne le l u i eussent i n t e r d i t . I I y eut u n incident. U n chien de la meute gisait, ventr, au m i l i e u de la route. Le cocher sauta de son sige, pour le secourir : le ramasser, le rapporter au chenil, o i l recevrait tous les soins voulus. Mais le pauvre a n i m a l , v i c t i m e d ' u n coup de cornes, j u s t e m e n t expirait. I I 1'abandonna et r e g r i m p a sur son sige. T o u t coup, on s'aperut q u ' o n s'tait gar dans la fort hivernale. Le cocher finit, nanmoins, par dcou-

v r i r u n c h e m i n q u i menait au chteau, et on decida de rentrer, sans plus se soucier de la chasse. L a n u i t tait presque tombe. E n approchant de Boursault, ils entendirent u n grand vacarme : des aboiements froces, des clameurs, et bientt une fanfare q u i les recouvrit. Mais c'est 1'hallali ! d i t Marie-Lise. E n pntrant dans le pare, elle et ses compagnons v i r e n t u n spectacle trange. Le cerf tait sorti de la fort, et s'tait refugie dans le bassin, o, dress sur ses pattes, i l faisait face la meute, q u i nageait vers l u i . I I blessait grivement ses adversaires. D u sang rougissait ses bois redoutables. Des piqueurs clairaient l ' h a l l a l i avec des torches, dont les reflets incendiaient l'eau. H u bert sonnait de la trompe, perdument, et les veneurs s'gosi!laient h u r l e r T a i a u t ! Cependant, Marie-Lise q u i a i m a i t tant les betes et se sentait proche de tous les perscuts, ne v o u l u t pas assister j u s q u ' a u bout ce combat en quelque sorte f r a t r i cide, et r e m o n t a dans sa chambre. D'ailleurs, la chasse courre avait extenue, comme i l tait facile de le prvoir, cette grande malade.

COMMENTAIRE SUR L A QUATRIME SANCE

nous faut tout d'abord relever les habituelles erreurs de dates et de calendrier. Marie-Lise parle de Fructidor 1851 et de Thermidor 1856 alors que depuis beau temps le calendrier rpublicain a rejoint les vieilles lunes. Rminiscence ? Cest bien peu vraisemblable pour une enfant ne seulement deux ans avant la suppression du calendrier rpublicain et leve jusqu' Vage de 22 ans dans un couvent. Marie-Lise fait grand cas des visites au chteau du general Boulanger, commensal favori de la duchesse d'Uzs dont elle dit ; ... Le general Boulanger, c'est le general qui commande tout ce que la duchesse ordonne... il n'est pas trop gentil... pas trs jeune... Nous sommes en 1855... j'ai 51 ans... II n'y a que lui qui vienne... nous buvons du champagne... je ne Vaime pas. (Nous supposons qu'il ne s'agit pas du champagne mais du general /). Or. Vpoque, le general Boulanger a 18 ans et rest pas encore general ! Par contre, Marie-Lise est beaucoup plus precise dans -ses descriptions de la vie au chteau de Boursault. ^-A

164

MARIE-LISE

MARIE-LISE

165

... Dimanche 13... Thermidor... c'est le matin, il est six heures, il y a chasse aujourd'hui, je vois au loin, il y a beaucoup d'invits, ils rentrent sur le ct, la grille est grande ouverte, les chiens courent en aboyant... II y a le comte de Viel-Castel, il est habill avec du rouge et des parementures noires... II y a aussi la duchesse de Berry, elle arrive cheval, elle est belle... Je ne vois pas bien les autres... La duchesse reoit ses invits, elle a une robe de velours violet et un petit chapeau cornes... Je suis la fentre, je ne vais pas la chasse... La duchesse ne m'invite pas, elle n'aime pas beaucoup que faille parmi ses invits... elle me le fait comprendre... Ils sont tous se prparer, il y a les cors, Us jouent... Qu'allez-vous faire ? Me recoucher. Je voulais voir, c'est joli... Ils sont partis. Je vais dormir jusqu' ce que fentende les cloches, il est 8 h . 30, je me leve... je fais ma toilette, il n'y a pas d'eau, il faut aller une petite porte qui est la cave et prendre un broc... Je vais djeuner dans la cuisine, pas dans la grande pice... aujourd'hui, je me sens seule, je prends du lait et pain beurr, je n'ai pas le droit d'aller" la messe tant que la duchesse n'est pas l, je vais voir la Vierge dans une petite chapelle derrire, cela m'aide supporter car je ne suis pas trs heureuse... Au cours de cette mme sance, nous apprenons comment s'est termine Yidylle avec Sbastiani. Celui-ci est parti pour la Turquie, oii, nous dit Marie-Lise, il est bien avec le sultan Sulam , ce qui est exact du point de vue historique. Au chteau de Boursault, Marie-Lise attend impatiemment son retour. J'attends Sbastiani, il doit revenir, la duchesse me l'a dit, il doit arriver ce soir... Nous sommes le 21 fructidor 1851... II arrive cheval, je Vattends en bas dans le jardin, je le vois... II me prend dans ses bras, il m'embrasse sur le front, il est beau, il est g, il doit

me sauver... La duchesse n'est pas l, nous allons derrire le chteau, il m'appelle par mon nom, je 1'appelle Horace... Devant la duchesse nous ne disons pas a... II trouve qu'elle est trop svre avec moi, nous sommes derrire, il y a un parapet, Von voit trs loin... II revient de Turquie, il a vu le Sultan, il dit; I l faut viter la guerre... II laisse tout de ct, il est trs content d'tre auprs de moi, il veut voir la duchesse, nous rentrons par derrire... II veut se marier, nous irions en Corse, il a des cheveux blancs, cela ne fait rien... je voudrais sortir de ce chteau... Que faites-vous ? Cela ne peut se dire... Son ge ? Ha entre 70 et 80 ans, je crois que nous sommes 26 ans de diffrence... (Sbastiani a en ralit 70 ans soit 32 ans de plus que Marie-Lise). La duchesse se met entre nous deux, elle a peur que je parle ou qu'il parle, elle a vu que, dans le jardin, nous tions ensemble... Les projets de Sbastiani n'aboutiront pas pour une raison que nous ignorons car Marie-Lise elle-mme ne la connat pas. II m'avait dit ; Ma petite Marie-Lise, tu ne resteras plus longtemps ici, c'est bientt que je rentre et nous nous marierons... la duchesse regarde derrire sa fentre, elle ne veut pas qu'on s'loigne du chteau... II est parti Horace !... II est mort !... II est mort Horace !... dans la mme anne... (Elle pleure). La duchesse me l'a dit, elle m'a dit... elle m'a dit... jamais plus je ne reverrai Horace ! (Elle pleure).

CINQUIME

SANCE

ETTE sance, qui eut galement pour cadre le chteau de Boursault, fut assurment la plus tragique, tout le moins la plus impressionnante. Elie nous a fait revivre la mort de Marie-Lise qui, comme on pourra en juger, s'entoura de circonstances pnibles. Nous iions tous plus ou moins fatigues, enerves par les nombreuses expriences que nous venions de tenter et cette dernire sance devait nous frapper davantage. M. Collard, M. Caille, Mme Dupil, Mme Neuville qui y ont assiste en compagnie de la gardienne du chteau, ne nous dmentirons point. Regardons Marie-Lise commenterons ensuite cet ultime sance. vivre ses dernires les extraordinaires annes, nous rsultats de

168

M A R I E - L I S E M A R I E - L I S E

169

de cette journe, la sant de Marie-Lise declina rapidement. Elie ne q u i t t a i t plus gure sa chambre (elle logeait, prsent, dans le n o u veau chteau) et elle se t r a i n a i t entre son l i t et sa chaiselongue. Celle-ci tait place prs de la fentre, q u i d o n nait sur le pare. A u x nuances d u bassin, elle connaissait les heures. Elle songeait que le Baron, q u i l u i avait exp l i q u e les statues mythologiques, tait m o r t , et, aprs l u i , Mme Clicquot, Poirel, L a Rame et mme le fils de L a Rame, H u b e r t . I I avait succomb une chute de cheval. Elle ne d o u t a i t pas de ne les suivre prochainement dans la tombe. L e cure venait, chaque j o u r , pour la prparer au grand passage. Elle croyait, mais n'tait ps une devote. Le cur l u i reprochait sa tideur, s'appliquait rchauffer sa f o i . L a servante, attache sa personne depuis son i n s t a l l a t i o n dfinitive Boursault, et q u i , alors, tait presque une gamine, tait a u j o u r d ' h u i presque une m a r i torne. Toutefois, son dvouement n'avait p a s v i e i l l i . Son unique consolation, au bout d'une vie pave de dboires et de tristesses, tait la fervente sollicitude dont 1'enveloppait la jeune Clementine de M o r t e m a r t . Pour elle, pour elle seule, elle abandonnait son rude langage et ses brusques allures. Maintenant, elle se reprochait de 1'avoir souvent malmene, comme elle faisait ses piqueurs et ses chiens, ses chevaux et ses palefreniers, et elle s'efforait rparer par u n redoublement de prvenances. Elle tait une lectrice et une infirmire i n comparables. Marie-Lise m o u r u t p a r une belle aprs-midi de p r i n temps. Clementine l u i ferma les yeux, placa le crucifix entre ses mains croises, a l l u m a les cierges de chaque ct d u l i t . L a fidle servante, cependant, f e r m a i t les persiennes, en p l e u r a n t chaudes larmes. Clementine,
COMPTER

cceur v i r i l , restait apparemment impassible, malgr son chagrin. Conflne plusieurs j o u r s dans cette chambre, entendre les plaintes puis les rales d'une agonie, respirer des odeurs de tisane et de remedes pharmaceutiques, Clementine prouvait u n irrsistible besoin d'air p u r , de soleil. Elle descendit, p o u r u n moment, dans le pare. Elle f u t s'asseoir sur ce bane domine p a r u n berceau de roses et proche d u faune j o u e u r de flte, o Marie-Lise avait eu son dernier entretien avec Sbastiani. L a l u mire de m a i i l l u m i n a i t les gazons, les fleurs, les statues. Sa jeunesse aidant, Clementine o u b l i a i t Marie-Lise tendue, l-haut, sur la couche fnebre, et dont le cadavre attendait d'tre clou dans le cercueil puis porte en terre, tandis que son me envole h a b i t a i t dj des rgions inconnues. Une abeille, attire par les roses, changea soudain le cours de ses penses. Cette abeille la f i t songer l ' E m pire. Elle, elle tait rsolument lgitimiste. Elle tenait pour le Comte de Chambord, 1'enfant d u miracle , seul prtendant indiscutable au trone de France, q u i guettait, 1'tranger, une occasion de remplacer Napolon I I I , autre usurpateur. Aussi comprenait-elle m a l ces anciens aristocrates, ces aristocrates au sang bleu, q u i pactisaient avec les Bonaparte, et blmait-elle respectueusement les siens ce props. Non, i l ne f a l l a i t pas permettre aux abeilles impriales de b u t i n e r les lys de la royaut. Cependant, si une devineresse s'tait trouve son ct, sur ce bane, dans le p a r f u m des roses, et qu'elle Pet consulte, voici ce qu'elle a u r a i t entendu : Bientt, le Second E m p i r e s'croulera, la suite d'une guerre dsastreuse. De ses m i n e s , sortira une T r o i sime Republique. Gouverne par des robins, elle sera d'abord integre et commandera 1'estime aux autres nations. Puis viendront des scandales, et les Franais se

170

M A R I E - L I S E

dtacheront du regime, pour se tourner vers un general la barbe blonde, campe sur un destrier noir, qui leur parlera de revanches. Ce sera ce timide sous-lieutenant appel Boulanger, que tu tonnas par ton rudition canine, durant un djeuner de chasse. Ce Boulanger, quand tu sers Duchesse, tu le croiras capable de chasser la Republique et de ramener le Roi. Tu 1'aideras de tes millions. Mais son noir destrier sera, pour toi, le mauvais cheval, et tu choueras comme Egrie politique. Cest comme chasseresse que la Duchesse d'Uzs, la Duchesse Anne , durera dans la mmoire des hommes.

COMMENTA IRE S U R L A CINQUIME SANCE

ETTE sance a t marque par un incident qui m aurait pu avoir des consquences graves. " Nous voulions examiner les lieux ou MarieLise nous avait affirm avoir t enterre. Cest--dire dans le cimetire qui entourait Vglise. Cette glise a depuis t dmolie et reconstruite et le cimetire supprim, les tombes agant t releves et transportes dans un autre endroit de la commune. Nous tournions nanmoins autour de la petite glise en file indienne en changeant nos impressions lorsque brusquement, sans que personne ait pu prvoir Yincident, Denise s'abattait comme une masse sur le sentier. Aucun obstacle heureusement ne se trouvait sur son pssage. Elie s'crasa dans Yherbe tandis que nous nous regardions hbts. Andr Dupil entreprit aussitt de lui prodiguer ses soins. Elie tait en complet tat de lthargie. Est-il besoin de dire que Yinstant d'avant elle tait en parfait tat de veille ? Toutefois, en arrivant dans le village de Boursault elle s'tait plaint d'prouver une sorte d'angoisse. Quand elle fut revenue elle et que nous pmes Yen-

172

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

173

trainer loin de Vglise, elle nous confia qu'elle avait senti comme des mains qui lui serraient les chevilles... et qu'une sorte d'engourdissement 1'avait saisie au moment ou elle se sentait attire vers le sol. Elle avait pris peur et s'tait vanouie. En recoupant les dclarations de Marie-Lise enregistres au cours de la sance et le tmoignage,de Denise, nous devions constater que Vincident s'tait produit Vendroit mme o Marie-Lise affirmait avoir t enterre ! Nous n'tions cependant pas au bout de nos motions. A Vintrieur du chteau, Andr Dupil entreprit d'endormir Denise pour lui faire conter sa fin. Ce rcit constitue Vessentiel de ce que vous venez de lire, mais il faut avoir revcu, comme nous le fimes, ces minutes pour comprendre ce que ces expriences d'lujpnose ont de bouleversant. Ecoutons le dialogue entre le mdium et Vhypnotiseur : Vous tes au chteau, Sbastiani est mort, que faites-vous ? Maintenant fattends... fattends... Je prie la Sainte Vierge, pour qu'elle m'aide... Je n'ai plus personne... (elle pleure). Quel ge avez-vous ? Fai 58 ans, je pense beaucoup, je m'ennuie... je m'ennuie dans ce chteau... J'ai souvent mal Vestomac, des brlures, cela me brle... cela me brle... On ne me soigne pas, je ne vois pas le mdecin. La duchesse me soigne, le docteur ne vient pas... II ne faut pas... ,1'ai mal chaque jour, je ne peux plus manger, a me brle... II arrive que je ne peux manger, a me brle... je ne peux manger... le temps passe... Quel ge avez-vous maintenant ? ' J'ai 61 ans, j'attends, je sais que je n'en ai plus pour longtemps... Je sais... Je suis dans ma chambre,

je suis dans ma chambre, couche dans mon lit, j'ai beaucoup mal, je ne peux plus me lever... La duchesse vient de temps en temps pour me voir... Et je meurs... et je meurs... Je ne veux pas ! (Elle se plaint et se abat). Je ne veux pas !... On m'emmne... la duchesse et un homme... On m'emmne dans un souterrain, je ne veux pas... Ils traversent le pare... On m'emmne dans un grand trou... (Elle pleure et s'agite; il faut la rveiller). Endormie, Denise nous conduit jusqu' la chambre de Marie-Lise, celle-l mme qu'elle a toujours parfaitement dcrite dans ses hypnoses. Mais lorsque nous arrivons la porte de cette chambre, elle s'agite violemment et, nous chappant, s'enfuit dans le couloir absolument terrorise. Nous avons beaucoup de peine la rattraper et il faut la rveiller pour qu'elle retrouve son calme. Nous redescendons du premier tage; Denise est maintenant rveille et ne se souvient de rien. Elle marche devant en compagnie de Pierre Neuville. Arrive au rezde-chausse elle designe un couloir en disant : Je ne sais pas pourquoi, mais je n'irai pas par l. Intrigue, Neuville s'engage seul dans le couloir, il conduit u e r s Voffice et les cuisines; il se termine par un escalier qui descend au sous-sol. Nous faisons part discrtement Andr Dupil de Vapprhension de Denise pour cette partie du chteau. Le mdium est rendormi dans le grand hall, sous les regars dsapprobateurs de la gardienne qui est encore tout mue de la scne de la chambre et qui doit certainement nous tenir pour de dangereux sadiques. Andr Dupil tente d'entrainer doucement Denise, maintenant en sommeil, vers ce couloir qu'elle semblait tant redouter Vinstant d'avant; elle le suit avec quelque rpugnance. Arrive en haut de Vescalier sa terreur devient visible, Andr Dupil avance cependant et Denise descend les- marches contre-cceur; en bas, elle fait trois pas, puis, soudain, elle pousse un cri et nous chappant

174

MARIE-LISE

MARIE-LISE

175

de nouveau elle remonte Vescalier prcipitamment et nous avons beaucoup de peine la rejoindre et la calmer. Lorsque nous redescendrons sans elle quelques instants plus tard, nous dcouvrirons le tunnel par lequel, selon ses propres dclarations en hypnose, elle a t sortie du chteau aprs sa mort, pour tre conduite travers le pare jusqu' Vglise. Faut-il prciser que jamais Denise n'avait mis les pieds Boursault avant cette sance et qu'elle ignorait tout de l'histoire du chteau comme nous tous d'ailleurs ? Au cours d'une precedente sance, Marie-Lise a parle du garde-chasse Poirel qui a aid la duchesse la sortir du chteau et Venterrer derrire Vglise. Nous profitons de notre passage Boursault pour nous renseigner sur Vexactitude de ce fait. Poirel a bien existe ! II est mort, bien entendu, mais il a un fils aujourd'hui septuagnaire qui habite toujours le village. Nous nous rendons en dlgation auprs de ce brave homme pour lui demander si son pre ne lui a jamais parle de Marie-Lise ou tout au moins d'une femme qui\ vivait au chteau et qu'il aurait aid enterrer. M. Poirel ren a aucun souvenir et est certain de n'avoir jamais entendu conter cette histoire ni mme rien qui puisse s'y rapporter de prs ou de loin. Mieux, en recoupant les dates fournies par Marie-Lise, nous dcouvrons que si Poirel a bien oceup les fonctions de garde-chasse auprs de la duchesse, ce n'est qu'aprs 1867, date de son arrive Boursault, c'est- dire deux ans aprs la mort de Marie-Lise 1 Une fois de plus le problme du temps fait obstacle nos recherches. Marie-Lise nous avons est morte. Pour clore cette dernire sance, voulu savoir ce qu'elle tait devenue aprs

sa mort, avant de se rincarner dans Venveloppe physique de Denise, notre mdium. Cest un moment aussi mouvant que celui que nous avons dj vcu lorsque pour la premire fois nous avons franchi ce que Morey Bernstein appelle le grand pont , ce passage entre la vie actuelle et la vie passe. Cette fois nous remontons le temps. Marie-Lise vient d'tre enterre. Vous tiez Marie-Lise, vous tes morte 61 ans au chteau de Boursault, oii tes-vous maintenant ? Je suis avec les vivants, avec tous les gens qui sont sur terre... Je flotte... je flotte... je vois... je cause... on ne me comprend pas, oiti, je vois tout le monde, mais on ne peut nous voir... Je vois tout... je vois tout... je comprends tout... Et aprs ? Aprs ? - Je suis entre ciei et terre, je vais, je viens, je distingue des gens, c'est loin. Revoyez-vous ceux que vous aimiez et pouvez-vous quelque chose pour eux ? Non, je ne vois pas... je ne vois pas Sbastiani... je suis une ombre mais qui voit, une ombre transparente. On ne souffre pas. Je revois trs bien ma vie passe, on voit tout... Alors, qui tait Marie-Lise ? Qui tait son vrai pre ? Ctait... le marechal Lefebvre, j'en suis sare... Que devenez-vous aprs ? On attend... on attend... le temps semble long... Aprs, je suis devenue Denise C... Je veux savoir, quand vous tes morte, pour quitter votre corps, comment avez-vous fait ? Cest dur expliquer... Quand vous tiez dans le trou... Cest quand on est mort que nous quittons notre <corps, c'est le corps qui va dans le trou... J'ai vu mettre

176

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

177

mon corps dans le trou, je voyais qu'on me mettait dans le trou, c'est mon corps seulement... Y est-il encore ? Tout n'est pas enleve, tout prs du mur de Vglise derrire Vglise, Vendroit ou je suis tombe... oui ! Etiez-vous seule dans la tombe ? Oui, j'tais seule, on est venu nous dranger pour agrandir Vglise... II reste des os... Qu'est-ce que c'esl ?' II ne reste pas grand'chose, mais il reste... deux os.. oh !... oh !... Qui tait ct de vous, dans les autres tombes ? II y en avait, mais Us taient trs loigns... Qui ? Sous quel nom tiez-vous enterre ? Non... non... on m'a enterre au petit matin... Non, non... II n'q a rien qu'une croix marque Marie-Lise... Cest tout...' Ou trouver des traces de votre passage sur terre ? Personne n'a rien... personne, car il ne fallait pas que Von sache l Quand vous flottez, pouvez-vous voir d'autres ombres ? Oui ! nous sommes beaucoup, il y a d'autres ombres flottant comme moi... elles flottent, elles se promnent... les ombres ne se parlent pas, nous ne savons rien... Qui commande ? Personne ne commande... II ne se passe rien, jamais... Nous sommes seuls, seuls... Pas de chaud, pas de froid... Cest toujours la mme temprature... II fait clair, oui, nous ne distinguons pas trs bien la lumire de la nuit... Comment sont ces ombres ? Elles rappellent un corps humain transparent... et

au milieu quelque chose qui se dtache trs bien, c'est tout blanc... Personne ne peut voir, nous ne sommes ni hommes ni femmes, tous pareils... On ne se reconnait pas... Avez-vous vu des personnes que vous connaissiez ? Non, je n'ai vu personne... On a du mal voir... Non, on ne s'aime pas... On ne se cause pas... on ne peut pas... Nous vivons tous pareils... en attente. Oui, nous volons, nous volons... nous n'allons pas trs loin, nous ne pouvons aller trs haut... Quelqu'un vous le dfend ? Je ne sais pas pourquoi... Avez-vous t punie ? Oh ! non, car nous sommes beaucoup... beaucoup... Mais avant d'tre Marie-Lise, qui tiez-vous et oii ? Je flottais... oui, oui, j'tais quelqu'un... Je ne vois pas trs bien... Oh ! oui, longtemps avant... oui, longtemps avant... j'tais... je vois qui habitait ce corps, une ombre, je la vois... j'ai habite un autre corps... Qui tiez-vous ? A quelle poque ? En... 17... 90... Ctait sa mort... Qui tiez-vous ? - J'tais un homme... oui, oui... mais un homme qui a travaill pour lever tous ses enfants... Son nom ? ... Nicaise... Nicaise... Oh !... Oh /... Denise prouve visiblement un malaise et il faut la rveiller.

CONCLUSION

que nous l'avons dit en dbutant ce livre, notre intention n'est pas de tirer des conclusions des expriences dont nous avons t les tmoins attentifs et objectifs, n i des phnomnes que nous avons observes et que nous serions bien en peine d'expliquer. Nous laissons au lecteur que ces problmes intressent, le soin de leur chercher une solution qui satisfasse ses propres croyances s'il en a. Du moins pouvons-nous conclure cette curieuse histoire de Marie-Lise en exprimant un souhait, le mme que celui que formulait Morey Bernstein la fln de A Ia recherche de Bridey Murphy : .... J'espre que de nombreux chercheurs exprimentateurs qualiis, mdecins, psychologues vont mettre en chantier leur programme d'investigations personnelles. I I est mme possible qu'une ou plusieurs de nos plus importantes fondations nationales s'y interesse. L'enjeu en vaut certes la chandelle... I I est bien regrettable en effet que ces problmes soient accueillis avec une telle indiffrence quand ils ne sont pas ouvertement combattus par les milieux scientiiques elassiques et qu'il faille se rfrer des travaux qui datent du dbut du sicle, comme ceux du Colonel de Rochas, pour en attester le srieux et l ' i n contestable intrt.
iNsi

180

M A R I E - L I S E

M A R I E - L I S E

181

U n s e u l vritable c h e r c h e u r s'est, a u c o u r s d e ces c i n q u a n t e dernires annes, pench s c i e n t i f i q u e m e n t s u r ces phnomnes de rgression de m m o i r e , c'est l e d o c t e u r Alxis Carrel. Les conclusions auxquelles i l avait a b o u t i a u r a i e n t d f a i r e n a i t r e u n e ppinire d e c o n t i n u a t e u r s ; i l n ' e n a r i e n t et l ' o n e n p e u t c o n c l u r e q u e le s i g n e e s s e n t i e l q u i m a r q u e l e m o n d e cientifique d e n o t r e t e m p s est le m a n q u e de curiosit. Q u e d i t le d o c t e u r A l x i s C a r r e l props de p h n o mnes s e m b l a b l e s c e u x q u e n o u s a v o n s c o n s t a t e s : ... L e s f o r c e s p s y c h i q u e s de 1'tre h u m a i n , q u ' e l l e s s o i e n t considres c o m m e le p r o d u i t des c e l l u l e s crb r a l e s o u b i e n c o m m e se m a n i f e s t a n t p a r 1'intermd i a i r e des c e l l u l e s crbrales, s o n t v r a i m e n t les m a i tresses d e n o t r e o r g a n i s m e . E l l e s n e s o n t p a s localises u n i q u e m e n t d a n s l e c e r v e a u . L e u r m a n i f e s t a t i o n dpend de 1'tat de t o u s les o r g a n e s , e t elles p e u v e n t m o d i f i e r 1'tat de ces o r g a n e s . A ct de l a c o n s c i e n c e , i l y a des lments p s y c h i q u e s q u i p r o b a b l e m e n t d t e r m i n e n t e t rglent le d v e l o p p e m e n t des o r g a n e s , a v a n t m m e q u ' i l s ne s o i e n t localiss d a n s le systme n e u r o - s y m p a thique. Ces lments p s y c h i q u e s d t e r m i n e n t l a f o r m e d u c o r p s p e n d a n t sa f o r m a t i o n p a r l'intermdiaire des m canismes p h y s i o l o g i q u e s et p h y s i o - c h i m i q u e s que n o u s c o n n a i s s o n s . Cest la prsence de cet lment psychique et de son influence sur 1'tat organique qui explique les gurisons obtenues par la prire. U n e s t i m u l a t i o n de cette f o r c e q u i a d e t e r m i n e l a f o r c e d u c o r p s p e u t d e n o u v e a u r e n d r e cette force p a r f a i t e en chassant l a m a l a d i e . Elie nous permet d'entrer en relation avec des entits purement spirituelles. Elie permet aussi certains individus de sortir de Vespace et du temps. > (1) E t Alxis C a r r e l note encore :
(1) Jour aprs j o u r , p. 94-95.

L a tlpathie s e n s o r i e l l e , l a sensibilit d i s t a n c e , p a r e x e m p l e , est u n p h n o m n e p u r e m e n t p h y s i q u e . L a c l a i r v o y a n c e , l a prdiction d u f u t u r , l a v i s i o n d u passe est u n p h n o m n e sans d o u t e diffrent. I I s ' a g i t peut-tre d ' u n p h n o m n e q u i se passe d a n s d ' a u t r e s d i m e n s i o n s de 1'univers, e n d e h o r s d u c o n t i n u u m p h y s i q u e . L ' e s p r i t s o r t de 1'espace et d u t e m p s , d u prsent et accde l a v i s i o n d u f u t u r e t d u passe. Ces p h n o m nes ne s o n t p a s s u s c e p t i b l e s de m e s u r e s q u a n t i t a t i v e s ; ils sont seulement q u a l i t a t i f s . Cest u n e erreur de v o u l o i r t o u t m e s u r e r . I I y a u n d o m a i n e p o u r l a quantit, u n a u t r e p o u r l a qualit. E x i s t e n c e d ' u n m o n d e a u t r e q u e le m o n d e f a m i l i e r q u i n o u s e n t o u r e , c e l u i d u t e m p s e t d e l'espace. Ce m o n d e est peut-tre i d e n t i q u e c e l u i des m y s t i q u e s . L ' i m m a n e n c e de la transcendance de D i e u . L ' e s p r i t n ' e s t p a s entirement c o m p r i s d a n s le c o n t i n u u m p h y s i q u e . L e m o y e n d e dceler o i l se t r o u v e e s t d'tudier ce q u ' i l p e u t f a i r e . L a p r d i c t i o n d e l ' a v e n i r m o n t r e q u ' i l p e u t s o r t i r de 1'espace et d u t e m p s . (1) E t encore : I I f a u t a b s o l u m e n t considrer l a p s y c h o l o g i e c o m m e u n e p a r t i e de l a p h y s i o l o g i e d u c e r v e a u , s i 1'on v e u t fair des progrs vritables. L a n a t u r e d e 1'nergie n e r v e u s e n o u s chappe entirement. I I f a u d r a i t p r o b a b l e m e n t a b o r d e r ce p r o b l m e p a r des mthodes c o n v e r g e n t e s . M a i s n o u s n e c o n n a i s s o n s p a s , 1'heure a c t u e l l e , d e m t h o d e q u i p e r m e t t e 1'tude des c e l l u l e s crbrales n i d e l a f o r c e d'nergie q u ' e l l e s librent. Cette tude d o i t c e p e n d a n t tre f a i t e p a r des p h i l o s o p h e s ; et, sous l a l u m i r e d e l a p h y s i o l o g i e e t de l a p h y s i q u e , l a f o r m e d'nergie q u ' e l l e s librent sera dcouverte. O n p o u r r a i t peut-tre galement tudier u n a s p e c t d e cette nergie n e r v e u s e d a n s les phnomnes de tl(1) J o u r aprs j o u r , p. 172-173.

182

MARIE-LISE MARIE-LISE

183

pathie et de clairvoyance. II est sr que certains individus sont en contact de faon directe avec d'autres individus et certains objets invisibles. I I y a donc quelque force qui s'chappe de nous et nous met en rapport avec ce qu'on ne voit pas. II paratt certain aussi que quelques individus prdisent Vavenir. Cela indique donc que Von peut sortir de Vespace et du temps. Ce sont l de graves problmes dont la solution nous clairerait singulirement sur notre nature. (2) Nous pensons, en toute modestie, qu'un ouvrage comme celui-ci peut aider la recherche de cette solution. Kant a crit : En ce qui me concerne, 1'ignorance o je suis de la manire dont 1'esprit humain entre dans ce monde et celle dont i l en sort, m'interdit de nier la vrit des divers rcits qui ont cours. Par une reserve qui paraitra singulire, je me permets de rvoquer en doute chaque cas particulier et pourtant de les croire vrais dans leur ensemble. Cest, croyons-nous, dans cet tat d'esprit qu'il faut lire et mditer 1'extraordinaire aventure de Marie-Lise. Dans la prface de son livre Les Vies successives , le Colonel de Rochas crivait dj : Si nous n'avons pas encore su reconnaitre les lois, qui rgisSent des rgions qu'on commenee peine explorer, cela ne les empche pas plus d'exister que l ' i n cohrence apparente du mouvement des plantes ne les empchait d'obir aux lois de Kepler avant qu'elles fussent formules. I I s'est coul des sicles avant que 1'homme ne doutt des forces qu'il avait sous la main dans la vapeur et 1'lectricit. Comment nous tonnerions-nous de ne point savoir encore nous servir d'une faon sre des forces psychiques d'un maniement infiniment plus dlicat parce qu'elles sont vivantes ? s >
(2) Ibi., p. 85-86.

Ces lois, des chercheurs obstines trop peu nombreux hlas ! cherchent les definir. Qu'il s'agisse de physiciens comme Joseph Roucous qui a pu montrer que le sommeil hypnotique est d un desequilibre lectro-magntique provoque par 1'action du magntiseur (1). I I est prouve, crit Joseph Roucous, que cette action separe le corps charnel de sa partie spatiale et que cette partie fantmale peut volont se dplacer, traverser des murailles et voir ainsi ce qui se passe dans des endroits loigns de son corps... tandis que la partie charnelle demeure inerte et dpourvue de toute sensibilit. De quelque nom qu'on la baptise, une exprience de radiesthsie, de tlpathie, de voyance spirite, si elle est russie, est pour Roucous la preuve qu'il y a eu rsonance entre la frquence individuelle du mdium et l'entit. Et s'il y avait rsonance, c'est que Ventit existe rellement en milieu cosmique. L'effet de similitude ne peut se produire qu'entre frquences similaires et les vibrations cosmiques de la pense du mdium (dirige ou non par un oprateur) n'auraient pu entrer en rsonance avec 1'entit si celleci n'existait pas rellement en milieu cosmique. La rsonance du mdium avec 1'entit est donc une possibilite qui apparait prouve par les faits et qui mrite d'tre retenue. (2) Les spirites eux-mmes qui trouveront dans 1'histoire de Marie-Lise matire renforcer singulirement leur thse, ne doivent pas ngliger ce ct scientifique de la recherche. Allan Kardec, fondateur de la doctrine spirite n'a-t-il pas dit : Le Spiritisme sera scientifique ou i l ne sera pas ?
(1) Vaincre toutes les maladies par les radiations, p. 140.
(2) Ibid., p. 147.

184

M A R I E - L I S E

N o u s s o m m e s p e r s u a d e s q u e des c h e r c h e u r s c o m m e H u b e r t F o r e s t i e r , M a u r i c e G a y , Georges G o n z a l e s t r o u v e r o n t , t o u t a u s s i b i e n q u e J o s e p h R o u c o u s e t ses a m i s , d a n s ce l i v r e u n e a r g u m e n t a t i o n s u s c e p t i b l e de f a i r e p r o g r e s s e r l a science de l ' h o m m e , q u ' e l l e s ' o r i e n t e v e r s u n p u r s p i r i t u a l i s m e o u vers u n matrialisme c o n s t r u c t i f . L e s u n s e t les a u t r e s n ' a y a n t q u ' u n u n i q u e s o u c i : le b o n h e u r d e 1'humanit. P o u r notre p a r t , nous nous estimerons satisfaits s i les m a t r i a u x q u e n o u s a v o n s amens p i e d d'oeuvre m r i t e n t d'tre utiliss d a n s ce b u t . Nous entendons bien d'ailleurs ne pas en rester 1'histoire de M a r i e - L i s e . Ce n'tait p o u r n o u s q u ' u n e tape d a n s l a p a s s i o n n a n t e e x p l o r a t i o n q u e n o u s a v o n s entreprise l a recherche de l a Vrit. N o u s n e s o m m e s a r m e s q u e de b o n n e v o l o n t e t de bonne foi. Cette f o i d o n t , e n tte d e s o n l i v r e L e s G r a n d s I n i tis E d o u a r d Schur d i t : L a f o i , a d i t u n g r a n d d o c t e u r , est l e c o u r a g e d e 1'esprit q u i s'lance e n a v a n t , sr d e t r o u v e r l a v r i t . C e t t e foi-l n ' e s t p a s 1'ennemie d e l a r a i s o n , m a i s s o n f l a m b e a u ; c'est c e l l e d e C h r i s t o p h e C o l o m b e t d e G a l i le, q u i v e u t l a p r e u v e et l a contre-preuve, provando e riprovando, et c'est l a seule p o s s i b l e a u j o u r d ' h u i . >

TABLE

DES

MATIRES

INTRODUCTION

Chapitre I : LA VIE SECRTE DE MIRANDA 15

Chapitre I I : RVLATION Chapitre I I I : LES LEFEBVRE SANS TELS VOILES QU'ILS FURENT 35 DE MARIE-LISE 27

PAULINE Chapitre I V : Premire

sance

55 71 ?5 105 IH H3 135 139 163 167 171


1'

C o m m e n t a i r e de l a premire sance Deuxime sance

C o m m e n t a i r e sur l a deuxime sance Troisime LE sance DE UEMPIRE

CUPIDON

C o m m e n t a i r e sur l a troisime sance Quatrime sance

C o m m e n t a i r e s u r l a quatrime sance Cinquime sance

C o m m e n t a i r e de l a cinquime sance
CONCLUSION