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PANORAMA DE LEXPATRIATION AU FEMININ Conjointes, collaboratrices Les enjeux professionnels, personnels et affectifs de lexpatriation

Etude mene par EXPAT COMMUNICATION


Formation-coaching-www.femmexpat.com

En collaboration avec Adlade Russell


Co-auteur avec Galle Goutain Conjoint expatri - Russissez votre sjour ltranger Editions LHARMATTAN FEVRIER 2011

Panorama de lexpatriation au fminin Copyright Expat Communication Avril 2011

Conjointes, collaboratrices les enjeux professionnels, personnels et affectifs

SOMMAIRE
INTRODUCTION
CHAPITRE 1

RESULTATS QUALITATIFS : LES PROFILS


CHAPITRE 2

DOMAINE AFFECTIF ET PERSONNEL


I LES CONJOINTES A/ Les ressentis au dpart
1. 2. 3. Un choix personnel positif Un choix affectif familial Des inquitudes lgitimes

B/ Une attente forte face au couple


1. Les attentes et les craintes au dpart 2. La ralit sur place 3. Un couple soit renforc soit spar

C/ Sur place un quilibre prcaire


1. Des acquis positifs 2. Du stress et des manques

D/ Au final
1. Une satisfaction reconnue 2. Des manques et des checs

II LES COLLABORATRICES A/ Un profil jeune et en majorit clibataire B/ Les collaboratrices en famille C/ Au final, le bilan personnel et familial

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CHAPITRE 3

LE DOMAINE PROFESSIONNEL
I LES CONJOINTES A/ la rupture professionnelle
1. 2. 3. 4. La rupture invitable pour la plupart Les modalits de cette rupture Le vcu de la rupture Les consquences de la rupture : se retrouver une place

B/ La vie active des conjointes expatries dans leur pays daccueil


1. Le cadre administratif 2. Les activits possibles 3. Le vcu affectif

II LES COLLABORATRICES A/ Les pionnires B/ Une vraie volont au dpart C/ La vie professionnelle
1. Ladaptation locale 2. Ladaptation professionnelle

D/ Le bilan larrive

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CHAPITRE 4

LE RETOUR : UNE ETAPE DIFFICILE


A/ Une rticence globale B/ Le retour la vie professionnelle en France
1. Une grande source de stress 2. Un manque danticipation

C/ Les paramtres du retour D/ Les retours prcipits


CHAPITRE 5

SE PREPARER, ANTICIPER AU DEPART COMME AU RETOUR LA CLE DE LA REUSSITE ?


A/ Une prparation incomplte au dpart B/ Mieux grer le retour en France et lemploi

CONCLUSION REMERCIEMENTS - SOURCES

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INTRODUCTION

Lexpatriation au fminin, notre cur de mtier depuis 10 ans, a considrablement volu notamment ces cinq dernires annes. Cest pourquoi il nous a paru indispensable de faire un arrt sur images sur ces femmes qui soit partent avec un projet professionnel ltranger, soit et cest encore la majeure partie, font le choix daccompagner leur conjoint en expatriation. Nous avons voulu interroger et faire parler cette population de femmes qui vit ltranger, au travers de notre site www.femmexpat.com

Femmexpat.com est le site qui, depuis 10 ans, rassemble les expatries francophones sur le web. Femmexpat.com est un facilitateur dexpatriation en 2 parties : un magazine en libre accs et une partie abonne donnant accs des informations ddies, un rseau scuris riche de 3500 femmes dans le monde entier, et des services ddis aux expatries.

Cette enqute a dbut par llaboration dun questionnaire mis en ligne sur le site et compos de 12 questions fermes et/ou choix multiple. Des zones de saisie libre taient disposition pour y apporter commentaires et tmoignages qui sont repris dans ltude afin d apporter une dimension plus qualitative et approfondie en lien avec des ressentis affectifs.

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80% de nos internautes proviennent des entreprises majeures nationales et internationales (conjoints et collaboratrices) La rpartition gographique de ces personnes suit lvolution gographique de la mobilit internationale soit de plus de plus dexpatris en Asie pacifique, et aussi en augmentation en Amrique du nord. LEurope reste toujours aussi en bonne position pour lexpatriation.

figure 1 : rpartition gographique des internautes

Le questionnaire a t mis en ligne pendant un mois et demi de mi-Mai Juin 2010. Du fait de lintrt que ces internautes portent au site et sa crdibilit, lors de la mise en ligne du questionnaire, 221 dentre elles ont rpondu et complt toutes les questions. Il sagit donc dun chantillon reprsentatif de la population fminine francophone expatrie, telle une photographie faite aux mois de Mai - Juin 2010. Dune faon globale, il en ressort une situation qui reflte bien la ralit daujourdhui, tant au niveau quantitatif (90% de conjointes, 10% de collaboratrices) que qualitatif (les aspects positifs et ngatifs). En effet, la dynamique personnelle exprime par chaque personne interroge recoupe un grand nombre dintrts et de proccupations communs, partags par la communaut fminine expatrie. Et cest face ces diverses thmatiques abordes que lon peut prendre conscience de la relle volution de la situation de la femme expatrie. Il faut dsormais intgrer de nouveaux paramtres qui rendent la situation plus complexe. Cette volution est dailleurs tout fait en phase avec celle de la socit globale daujourdhui, savoir, notamment, un fort investissement de la population fminine dans les tudes suprieures avec son prolongement vident pour lintrt dune vie professionnelle.

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La situation de la femme expatrie, quelle soit conjointe ou collaboratrice, ne correspond plus aux strotypes toujours en vigueur dans notre socit. Le vcu de lintrieur de lexpatriation avec ses divers enjeux sloigne grands pas des clichs toujours vhiculs par la socit. Les tendances qui se dessinent et saffirment mettent mal le profil de la femme conjointe expatrie gte, assiste et oisive, pour mettre en avant des femmes actives, entreprenantes, toujours soucieuses de leur insertion professionnelle actuelle ou future. Elles essaient de tirer des profits tant personnels et familiaux que professionnels de cette situation dexpatriation au prix dun certain nombre de compromis dans tel ou tel domaine. A lautre bout du spectre, le profil de la conjointe expatrie accompagnatrice, exigeante ou intransigeante quant lexercice dune activit professionnelle pour elle-mme nest pas non plus confirm. On voit clairement dans cette tude que le dpart est, dans la grande majorit, motiv avant tout par des raisons affectives. Quant la collaboratrice, elle est de moins en moins unique vivre cette situation. Puisque les femmes investissent davantage les tudes suprieures, au sortir de celles-ci ou plus tard, elles ont une certaine probabilit de passer par la case expatriation, suivant le domaine dactivit choisi. Cet intrt fminin pour une activit professionnelle au-del des frontires de son pays amne dautres volutions, notamment celle de la gestion des couples double-carrire. Ou autre alternative, la ncessit de faire exister et voluer la position du conjoint homme expatri, partenaire de ce changement de vie. Il parat donc important de pouvoir prendre en compte les nouvelles forces vives que sont les expatries collaboratrices daujourdhui mais aussi de demain qui ont forcment un impact sur la gestion de lexpatriation. Cette tude dmontre galement que lexpatriation suscite un enthousiasme fort, qui cr de faon concomitante de nombreuses attentes. Cet attrait pour une vie temporaire ltranger est sous-tendu par un intrt clairement exprim pour le changement et la dcouverte avec, en filigrane, un enrichissement profitable. Cest tout le potentiel quoffre lexpatriation qui est valoris avec, pour consquence, de fortes attentes auxquelles rester attentif. Il sagit donc dvaluer de quelle manire il serait possible de profiter de cet lan positif vers une nouvelle vie pour lutiliser de faon constructive et efficace pour tous les partenaires de lexpatriation. Les diverses constations qui ressortent de cette tude devraient tre loccasion de faire voluer les mentalits de tous sur le vcu de lexpatriation au fminin. Tant au niveau des entreprises et des administrations que de la socit en gnral, il est ncessaire que lapprciation de la situation dune femme expatrie soit plus en phase avec la ralit vcue par la personne concerne. Ce sont donc les mentalits autour des dynamiques dexpatriation au fminin qui doivent tre transformes afin que la

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socit et les entreprises puissent intgrer ces nouvelles donnes et sy adapter. Il est ncessaire de mettre jour une gestion plus adquate de ces personnes, qui intgre leurs spcificits et viter de faire payer un cot affectif ou professionnel trop lev ces membres de la communaut concerns tout en leur permettant doptimiser leur sjour ltranger. Ainsi le vcu interne de la femme expatrie daujourdhui ayant t bien saisi et compris, il est alors possible dutiliser ce formidable levier quest lenthousiasme associ une telle vie ltranger. Prendre appui sur cette force de motivation pour prparer et suivre le parcours des divers acteurs expatris peut savrer lucratif. En effet, lobjectif peut tre la rduction des cots tants matriels que psychiques parfois pays par la conjointe accompagnatrice, la collaboratrice ou encore lentreprise, lors dune valuation inadquate dune situation. Un autre objectif peut tre aussi loptimisation de lexpatriation pour toutes les parties, en bref, sa russite. On peut penser alors que tous les diffrents partenaires au cours dune expatriation puissent en ressortir gagnants, les personnes impliques autant que les organismes. Chacun stant donn les moyens de cette russite.

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CHAPITRE 1

RESULTATS QUALITATIFS : LES PROFILS


Notre audience Les femmes qui ont rpondu notre questionnaire (221 rponses termines) sont majoritairement des conjointes dexpatris.

90% de conjointes 10% de collaboratrices

Il nous parat intressant avant de rentrer dans le vif du sujet de faire le profil des personnes interroges dans leur totalit et aussi de celles qui exercent une activit professionnelle ltranger (conjointes et collaboratrices) car les tendances qui se dgagent sont vraiment diffrentes. Dmographie des expatries Tranches dge de toutes les femmes interroges : la tranche dge la plus reprsente est celle des 35-45 ans, (chantillon 221 personnes).

Figure 2 : tranche dge des expatries

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Tranches dge des femmes qui exercent une activit ltranger : la tranche dge la plus reprsente est celle des 25-35 ans, (chantillon 56 personnes).

Figure 3 : tranche dge des actives

Le statut matrimonial Le statut matrimonial de toutes les femmes interroges : 95% vivent en couple et 80 % dentre elles sont maries, (chantillon : 221 personnes).

Figure 4 : statut matrimonial des expatries

Le statut matrimonial des femmes qui exercent une activit professionnelle ltranger : on constate que le nombre de femmes maries chute de faon assez importante pour laisser la place la vie en clibataire ou en concubinage, (chantillon 56 personnes).

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Figure 5 : statut des expatries actives Leur niveau dtude et secteur dactivits Suivant le graphique ci-dessous on constate que ces expatries ont un niveau dtudes lev majoritairement bac+5 et on peut aussi constater que les conjoints dexpatris ont souvent un niveau dtudes suprieur celui des collaboratrices.

Figure 6 : niveau tude des expatries (conjointes et collaboratrices)

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Secteurs dactivit avant et/ou pendant lexpatriation

Figure 7 : secteur dactivits avant et/ou pendant lexpatriation Une rpartition par mtier qui est assez quilibre avec des mtiers exportables (commercial, technique, ressources humaines et marketing, finances) des mtiers qui demandent des structures francophones (ducation, dfense, comptabilit) des mtiers peu exportables (sant, juridique). Ces femmes et lexpatriation 12% de la totalit des femmes ont dj t expatries pendant leur enfance ou adolescence. Pour presque la moiti dentre elles (45%), cest leur premire expatriation.

Figure 8 : nombres dexpatriations des personnes interroges

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Mais elles sont dj sur place depuis un moment puisque pour 42% dentre elles, elles sont dj dans leur seconde, voire troisime ou quatrime anne dexpatriation.

Figure 9 : dure de lexpatriation

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CHAPITRE 2

DOMAINE AFFECTIF ET PERSONNEL


La vie affective et personnelle est vcue de faon diffrente par la femme expatrie suivant sa place de conjointe ou de collaboratrice, tout en tant un lment dterminant de la russite ou lchec dune expatriation. La position dans le processus de lexpatriation (suivre son conjoint ou partir avec un contrat de travail) va nettement orienter linvestissement de cet aspect de la vie durant cette priode de vie ltranger.

I LES CONJOINTES
Il ressort clairement de ltude que la conjointe expatrie est motive par un dpart ltranger dans lequel elle projette une grande part affective charge de nombreuses attentes. Cest aussi ce versant motionnel qui donne un lan positif et teinte le dpart dun grand enthousiasme souvent moteur pour raliser un tel changement de vie, malgr les sources dinquitude et les difficults. Et il apparait quau final, la conjointe sy retrouve : elle est satisfaite de son expatriation malgr, encore une fois, les risques encourus, dont elle est pleinement consciente.

A/ Les ressentis au dpart


1- Un choix personnel positif La raison primordiale pour laquelle une femme va accepter un dpart ltranger en tant que conjointe est 91% lenrichissement personnel. Cest donc son objectif premier. Cet investissement dans le domaine affectif et personnel parat assez lgitime, car les conjointes expatries doivent renoncer pour un temps leur carrire, ce qui doit tre compens par une autre dimension qui leur tient cur. Ainsi en change dune mise entre parenthses professionnelle, elles sont pleines dattentes envers leur vie affective et personnelle. Le dsir de russite dans ce domaine de la vie marque aussi un ct individualiste, bien prsent dans notre socit : elles montrent aussi quelles ne sont pas prtes se donner totalement pour la carrire de leur conjoint. Elles sont aussi trs attires par le changement car 84% disent vouloir changer de vie. On retrouve le souhait davoir un rythme diffrent, moins intense et de jongler autrement entre les diverses contraintes de la vie familiale et professionnelle.

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Une grande envie de nouveaut ressort galement, car elles ont envie 89% de dcouvrir une nouvelle culture et 71% de faire la connaissance de leur pays dexpatriation. Cest donc un lan positif douverture et de curiosit qui sexprime en amont de lexpatriation. Elles partent pour trouver et apprendre des choses nouvelles et diffrentes. Ce mouvement permet une certaine rceptivit la diffrence une fois sur place, alors quelles seront confrontes de plus ou moins grands carts culturels. Cette population, haut niveau dtudes, ouverte et curieuse, a certains atouts en terme de motivation et dnergie pour sadapter aux processus de lexpatriation.

Enfin, parmi les motivations de dpart, 64% des femmes expatries aspirent un meilleur niveau de vie. Elles partent forcment pour du diffrent et du mieux, ce qui est lgitime et normal mais reste parfois mal peru par leur entourage proche, par la socit en gnral et par leur entreprise. Il est noter galement quune telle attente de meilleures conditions matrielles de vie puisse parfois crer certaines dsillusions lorsque le cadre de vie du pays daccueil ne peut rpondre cet espoir naturel

2- Un choix affectif familial Un dpart en expatriation signifie quitter la famille et les amis, ce qui nest pas anodin, mais veut aussi dire se rapprocher de ses propres enfants, ce qui est porteur despoir (80% des femmes qui ont rpondu lenqute ont des enfants). Ainsi, 63% des femmes aspirent une nouvelle vie pour leurs enfants. Ils ont aussi leur place dans leur motivation de dpart, ils comptent de faon significative pour elles. Cest clairement loccasion de leur donner du temps, lexpression moccuper de ma famille revient de faon trs rcurrente dans les commentaires qualitatifs, ainsi que la dimension ouverture sur le monde . 56% dentre elles attendent de cette expatriation loccasion dun renforcement de leur cellule familiale. Elles teintent de manire positive le changement venir et le charge dun espoir porteur et motivant pour effectuer un tel changement de vie. Vivre une nouvelle vie en famille . Le plus important a t pour nous de vivre ce projet dexpatriation comme une aventure commune avec mon conjoint et mes enfants. Cela est trs important . Lexpatriation renforce la famille mais les failles aussi . Ctait avant tout un choix de vie, choisi en famille et non subi pour le mari et les enfants ! .

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3- Des inquitudes lgitimes Face ces aspirations importantes, il y aussi des proccupations. Les grandes sources dinterrogations sont : La sant : 50% des femmes sont proccupes par laspect mdical. Cela englobe les conditions gnrales de prise en charge du pays daccueil mais aussi les possibilits de suivi plus spcifique si cela savre ncessaire pour un membre de la famille. La perte demploi et de statut : 44% sont trs soucieuses quant leur dpendance financire, leur retraite, limage de soi, la reconnaissance sociale. Oui, une russite mais qui a demand beaucoup defforts parfois un peu trop ! tmoigne cette conjointe. Concernant limage de soi, les femmes expriment clairement le souci de la reprsentation quelles vont renvoyer leur conjoint en tant quaccompagnatrice ayant renonc temporairement un statut professionnel. Donner son partenaire une image de femme au foyer , mme pour un temps bien dfini, est exprim comme fortement anxiogne par certaines. La coupure avec son rseau amical : 57% des femmes sont trs proccupes par la perte de leurs relations amicales. Cette inquitude exprime dmontre limportance majeure des amies pour les femmes qui, autour de ce que lamiti permet de partager, sont une source de soutien et de joie de vivre. La sparation avec la famille au sens large : 41% sont proccupes de quitter leur famille. Ce souci est accentu lorsquelles laissent des personnes plus vulnrables comme cest parfois le cas : des parents gs, seuls, malades, un membre de la famille en situation de handicap ou encore de grands enfants qui dbutent leur vie autonome. Les rcents ennuis de sant de nos parents respectifs nous font ressentir lloignement avec la France et nos proches plus que jamais et modifient sans doute un peu notre vision de lexpatriation . Aprs quatre ans la distance est difficile surtout quand un dcs dans la famille survient . La situation peut parfois tre relativement complexe avec les familles recomposes : les parents spars qui soit laissent leurs enfants confis la garde de leur ex-conjoint, soit mettent en place toute une organisation pour partir avec eux est encore rare mais existe. Cela pourrait tre de plus en plus frquent dans lavenir. Sont exprimes parfois au cours des stages de prparation de fortes dynamiques relationnelles et affectives familiales avec lesquelles le conjoint expatri se dbat. - Venant des parents, labandon de dactivit professionnelle mme temporaire de leur fille est parfois vcu comme un chec quand on pense aux tudes que tu as faites et cette carrire que tu mets entre parenthse, cest dsolant . - Ils jouent sur la corde sensible familiale tu nous enlves nos petits-enfants .

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Cest une pression supplmentaire sur ces femmes. Elles ont aussi besoin de prendre un temps de rflexion pour grer au mieux les enjeux affectifs veills par ce dpart ltranger. Conclusion Linvestissement affectif et personnel est le grand levier pour une adhsion un projet dexpatriation en tant que conjointe accompagnatrice. Cependant des proccupations fortes y sont aussi lies, qui ont peu loccasion dtre souleves. Or, une expatriation, quelle se droule bien ou non, a un impact non ngligeable sur la poursuite de lexistence : un tel vcu ltranger touche fortement lidentit et lvolution de la personne qui le vit.

B/ Une attente forte face au couple


Cet aspect de la vie de famille ncessite une analyse singulire au vu de sa place occupe dans la dynamique affective de la conjointe expatrie. 1- Les attentes et les craintes au dpart 75% des femmes sont trs motives par cette exprience de couple. Cest un aspect de la vie affective et personnelle fortement investi et charg de lourdes attentes avec en toile de fond beaucoup denthousiasme. Finalement, cest aussi le facteur plus complexe analyser car il est aussi exprim de manire trs ambivalente. Tant despoirs qui psent sur la vie deux. Les attentes sont clairement verbalises : - se retrouver autrement, diffremment, - se donner plus de temps partag pour sa vie de couple On va avoir plus de temps ensemble pour les week-ends, les vacances , - donner un nouveau souffle sa vie de couple. En revanche les inquitudes sont certes aussi verbalises mais elles restent flottantes. On dtecte des attentes dautant plus fortes quelles masquent des questions non rsolues. Nous avons constat aussi que de plus en plus les couples partent en expatriation sans contrat de vie (moins de mariage, plus dunion libre), et sans vritable discussion sur ce sujet avant le dpart. Une prparation permet de prendre conscience des ralits et donc de limportance dun vrai projet deux. Finalement, bien quinvestigue dans cette tude, la vie de couple du point de vue de la conjointe expatrie reste un mystre dont nous tentons de dcrypter les paradoxes avec notre expertise et au travers des tmoignages et des rponses.

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2- La ralit sur place Les conjoints ont donc des attentes trs fortes pour leur couple et la ralit du terrain prend souvent le pas sur ce qui avait t imagin. Une vie commune dsynchronise : Lcart dans la vie de tous les jours du collaborateur et de son conjoint est clairement significatif par rapport ce que le couple vivait auparavant (ceci est d labandon de lactivit professionnelle du conjoint) : Il est trs dur de ntre que loreille consolatrice et de ne pas pouvoir dire que moi aussi jai eu une dure journe . Mon mari et moi-mme navons pas du tout le mme vcu de cette expatriation. Nos deux expriences sont totalement diffrentes . Au niveau personnel strict mon expatriation est sans regret, au niveau du couple une fois les enfants envols je me pose beaucoup de questions . Des compagnons peu prsents : Elles nont parfois pas anticip le mode de travail des collaborateurs : Mon mari voyage normment Il est souvent sollicit pour des diners professionnels auxquels je ne suis pas convie Il est tellement fatigu le week-end que la vie amicale et familiale se passe sans lui. Jamais je naurais imagin cela ! Des couples vulnrables dans certains pays : Selon le projet commun du couple au dpart, le pays daccueil, mais aussi les difficults dajustement du couple ce nouveau type de vie dsynchronise, certains couples vacillent : Quelques problmes de couple surmonts lis la quarantaine, la vie facile et aux filles dAsie . On peut tester la solidit du couple . 3- Un couple soit renforc soit spar Une expatrie disait : Le couple en expatriation, a passe ou a casse ! Bien que 34% de femmes se disent non reconnues dans leur couple, 85% dentre elles disent que leur expatriation a t une russite pour le couple. Le paradoxe rside dans ces chiffres et dans linterprtation du couple par chacun. Certains tmoignages sont positifs : Lesprit dquipe de notre couple est renforc par lexpatriation . Mon mari est trs respectueux de ce que je fais pour notre famille et je me sens son allie. Je pense que cest la clef de vote de la russite en expatriation. Ce tmoignage prsente une possibilit de renouveau : Dans notre couple une deuxime lune de miel. Pas denfants avec nous et du temps ! . En revanche, dans beaucoup de tmoignages dont quelques extraits ci-dessous, on constate que les couples ne sont clairement pas prpars aux changements quils vont vivre et que lexpatriation na pas toujours t ce niveau un long fleuve tranquille : Lexpatriation a ncessit des ajustements dans la vie de couple et dans la vie de chaque membre de la famille . Lexpatriation est lpreuve du couple o la femme qui

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enfin a le temps de poser ses valises se pose beaucoup de questions et remet parfois sa vie de couple en question. Je ne my attendais pas et ce fut, psychologiquement et affectivement trs dur . Il faut noter que le divorce ltranger peut parfois prendre des tournures dramatiques avec des consquences graves. Conclusion Alors que la vie de couple est le socle du dpart en expatriation est charge de nombreuses attentes, elle peut tout aussi bien tre mise en danger lors dune exprience de vie ltranger quenrichie. Tant dattentes et dinquitudes mles font ressortir une dynamique complexe, pas toujours trs limpide, do limpression dtre face une nigme Cependant, au vu des caractristiques bien spcifiques lies la vie de couple en expatriation, leur anticipation pourrait tre bnfique aux deux partenaires. Non seulement pour viter les difficults mais aussi pour apporter au couple une possibilit dvolution positive.

C/ Sur place un quilibre prcaire


1- Des acquis positifs Les bnfices acquis sont souvent mis en avant dans les tmoignages dont la tonalit est positive. Trois sources de satisfaction autour de lvolution personnelle sont abordes : Le changement du rythme de vie (le fait davoir du temps pour soi et pour la famille, de prendre du recul par rapport sa vie davant). Je fais enfin ce que je navais plus le temps de faire Paris . Beaucoup de rencontres intressantes et enrichissantes, du temps pour les loisirs, du temps simplement pour soi . Je profite enfin de mes enfants et de mon mari. Je profite aussi du temps qui passe et cest loin dtre dsagrable . La dcouverte : de soi (nouvelles choses en soi : comptences, capacits personnelles) et de domaines et activits varis. Cela ma apport une ouverture desprit, un autre quotidien . Jai appris beaucoup sur moimme et sur les autres. . Une expatriation est une ouverture sur le monde, on y apprend beaucoup . Lexpatriation permet de dcouvrir des capacits personnelles qui mtaient inconnues jusqualors . Jen suis ma septime expatriation, cest trs enrichissant au niveau culturel et humain mais trs fatigant de recommencer a chaque fois. Maintenant je connais des gens sur les cinq continents avec qui jai vcu des choses formidables . Limpact de lexpatriation sur les objectifs de vie sur le long terme : cest lopportunit de redfinir les objectifs personnels et professionnels et davoir un retour sur investissement plus tard. Il y a surtout une volution personnelle qui atteint lidentit profonde . Je vais bientt dmnager pour mon quatrime pays. Aujourdhui je suis investie dans lassociatif et suis trs active partout ou je vais. Je madapte et adapte toute la

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famille au pays, la culture . Beaucoup daspects positifs aussi par exemple sur le plan social avec la rencontre de personnes trs diffrentes Elles nous permettent dvoluer . 2 Du stress et des manques Le contre point de tous ces acquis est peut-tre la gestion, ltranger, dun stress plus important : cela se vit lors des dmnagements et des changements : Jai trouv cette expatriation assez stressante pour toute la famille et le retour dans un mois sannonce tre de mme . Les soucis sont galement dcupls pour trouver une prise en charge lorsque des difficults ncessitent un suivi spcialis : Quand tout va bien cest super mais au moindre problme (orthophonie, besoin visite pdo-psy, gynco) on est un peu dsempar car cest parfois difficile de trouver de bons spcialistes dans la rgion o lon vit . Enfin, la thmatique de la gestion du temps merge elle aussi comme une source de stress : Le plus dur est de se faire un nouveau rseau damis sur place et une fois que cest fait, il faut partir ! . Mais aussi, 62% des femmes ressentent le manque de la famille et de leurs amis. Cest un point qui est souligner car il confirme linvestissement affectif des femmes dans des relations fortes en dehors de la famille nuclaire. Do pour beaucoup, en plus de leurs activits, linvestissement dans le maintien de leur rseau amical et lorganisation de visites touristiques pour la famille et des amis : Je moccupe de ma fille qui a un an, de la maison, de mon mari et des nombreux amis et famille qui viennent nous rendre visite. Cest un boulot plein temps ! . Jalimente un rseau social beaucoup plus intense. Jcris pour moi et mes amis . Organisation de voyages sur mesure pour amis dans le pays et aux alentours. Constitution dun large rseau et entretien de ce dernier . Beaucoup de voyages avec les amis ou la famille de passage . Enfin la constitution dun rseau amical sur place compte aussi beaucoup : 65% disent avoir un rseau amical parmi les autres expatries, chiffre bien moindre concernant les amitis avec des personnes locales (seulement 38%). Ces relations amicales entre expatries offrent aussi la possibilit de sentre-aider entre familles, condition trs apprciable, parfois indispensable, pour vivre au quotidien ltranger.

Conclusion Au niveau personnel et relationnel de nombreux acquis teintent positivement lexpatriation des conjointes accompagnatrices. Cependant, elles ont aussi faire face diverses situations gnrant un stress inhrent la situation dexpatrie. Or, ces contreparties parfois non anticipes peuvent avoir une incidence ngative sur la poursuite de lexpatriation. Et ce, dautant plus quelles ny ont pas t prpares en amont.

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D/ Au final
1 Une satisfaction reconnue Parmi les femmes qui ont tmoign il y a celles qui sont toujours expatries et celles qui sont rentres. Chez la plupart, une grande satisfaction est exprime avec la mise en avant des nombreux bnfices acquis au niveau personnel. En revanche, pour certaines, lexpatriation a entran une traverse dvnements douloureux qui ont donn leur vie une tournure quelles navaient pas envisage au dpart. Pour 95% des femmes, lexpatriation est une russite en termes denrichissement personnel. Cest un vrai plbiscite, qui rpond aux attentes exprimes avant le dpart dans ce domaine. Un rel accomplissement personnel est mis en avant. Lexpatriation est une exprience unique que je ne regrette pas un seul instant ! . Quelle chance de pouvoir, grce aux mutations professionnelles de mon mari, de dcouvrir le monde. Cest une grande exprience ultra enrichissante ; on rencontre des gens intressants, a ouvre lesprit, nous oblige nous adapter ! Il y a toujours du bon prendre si on prpare bien et entoure bien la cellule familiale . 62% dclarent avoir ralis leur objectif personnel et familial, Laspect familial se retrouve exprim au niveau de la consolidation des liens familiaux. Dun point de vue familial, lexpatriation a contribu la pose des fondations de nos relations intra-familiales. Malgr les difficults des trois premires annes, cest une grande russite. Jamais dennui, un grand confort, des enfants hyper curieux et adaptables, une famille vraiment unie et forte. . Formidable exprience familiale ! Et aussi du temps consacr aux enfants qui est une source de contentement : Je peux moccuper beaucoup plus sereinement de mes enfants. Ce sont eux les grands gagnants : je moccupe beaucoup plus et beaucoup mieux deux . Enfin, je prends le temps de moccuper de ma famille (mon mari et nos trois enfants) et cela, cest prcieux ! . Les enfants sont ravis que je sois la maison pour les aider avec les devoirs . Pas de vie professionnelle mais une vie associative et plus tourne vers mes enfants . Elles sont conscientes de ce quelles transmettent leurs enfants par le biais dune telle exprience et de tout ce quils peuvent retirer dun sjour ltranger : Les enfants ont une vision mondiale des choses, cest trs riche . Ce que nous avons bti sur le plan familial en expatriation, nous naurions pas pu le faire en France. Nos trois enfants ont une culture internationale, ils sont trs adaptables et ouverts aux autres. Mais ils ne font que des projets court terme et ne sintressent pas leur pays dorigine . Cest une ouverture desprit pour les enfants . Notre fille est bilingue et ctoie des enfants de son ge qui sont dj trilingues. Cest une exprience unique ! .

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2- Des manques et des checs Ces satisfactions sont gnralement temporises par laspect professionnel manquant. Je considre que mon expatriation est russie dans le sens o toute la famille est bien installe (autant physiquement que psychologiquement) mais jaurais besoin de my panouir professionnellement. Dun point de vue personnel cest laboutissement dun vu cher, tant moi-mme enfant dexpat et ayant toujours souhaite revivre cette exprience et surtout offrir cette opportunit mes enfants . On peut noter tout de mme en contrepartie que pour 38% des personnes interroges la satisfaction totale nest pas atteinte. Enfin, il y a celles qui rentrent sur un constat dchec et qui ont travers diffrentes preuves dans ce contexte dexpatriation. Elles sont peu nombreuses mais elles existent et leur situation dramatique doit tre prise en compte. Cest ainsi que ce tmoignage met le doigt sur ce qui aurait pu tre vit grce une prparation : Je me suis mise en danger pour le bien-tre de mon enfant sans regarder plus loin que mon bout du nez. Une prparation avec un coach en expatriation avant le dpart aurait t utile . Autre tmoignage : Si javais su ce qui mattendait je naurai jamais quitt la France. Je suis de retour dans des conditions inattendues, mes enfants sont rests avec leur pre. Je suis en procdure de divorce. Je nai pas pu mpanouir professionnellement durant ces 10 ans ltranger. Aujourdhui je dois tout recommencer zro. Je nai plus que mes yeux pour pleurer . Conclusion Si la conjointe expatrie fait dune faon globale un bilan positif de son sjour ltranger notamment au niveau personnel et familial, elle a souvent nglig en amont les difficults auxquelles elle peut tre confronte au cours de sa vie quotidienne. Certaines thmatiques non abordes avant le dpart peuvent mme amener cette expatriation un chec (laspect professionnel manquant, le couple fragilis).

II LES COLLABORATRICES A/ Un profil jeune et en majorit clibataire


Sur la population des collaboratrices, 59% on entre 25-35 ans. Dans cette tranche dge 65% sont clibataires. 23% ont entre 35-45 ans et sont 100% en couple. 18% ont plus de 45 ans et sont clibataires.

Leur profil met en avant certaines caractristiques : pour la plupart elles sont encore jeunes et ne sont pas encore stabilises au niveau affectif.

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Pour celles qui sont clibataires, elles vivent un sentiment de solitude fort au dbut de leur sjour ltranger alli parfois un certain isolement. Les organismes qui expatrient doivent tre attentifs cette priode des commencements, au cours de laquelle elles sont plus vulnrables car sans liens ni soutien affectif sur place. Lloignement de la famille et des amis a un prix affectif qui peut ralentir leur adaptation sur place. Certaines ont voulu partir travailler linternational en priorit et ont sign leur contrat sans assez scuriser les conditions dans lesquelles elles partent. Enfin, pour 73% dentre elles, leur rseau social est surtout compos de locaux : elles se crent un rseau amical sur place surtout avec les personnes locales quelles rencontrent par le biais de leur travail. Elles nont pas toujours le temps de socialiser avec les autres expatris. Ainsi avec le temps, se met en place leur intgration dans la communaut locale du pays daccueil.

B/ Les collaboratrices en famille


Lorsquelles sont en couple et ont une famille charge, les proccupations et risques sont diffrents. La situation des couples double carrire saffirme davantage surtout lorsquil ny a pas denfants. On note aussi une volution des rles familiaux avec certains hommes qui acceptent dtre les partenaires de lexpatriation de leur conjointe. Ils prennent en charge pour un temps donn les aspects domestiques de la vie de famille tout en soccupant des enfants, en attendant de retrouver une activit professionnelle. Les hommes de cette nouvelle gnration sont peu nombreux mais ils semblent dessiner une certaine tendance. Il se dgage un point intressant considrer : les collaboratrices sont attentives au bien-tre de leur conjoint, faisant preuve dempathie. Or cette proccupation pour le ressenti de lautre ne se retrouve pas de faon aussi marque chez les collaborateurs.

C/ Au final, le bilan personnel et familial


86% des collaboratrices reconnaissent que cette expatriation est une russite pour leur enrichissement personnel. On retrouve une grande satisfaction personnelle au niveau individuel. 53% disent que cest une russite pour leur famille, pour celles qui en ont une. 53% reconnaissent que ce nest pas une russite pour leur couple. Il faut diffrencier dans cette population celles qui ont une vie de couple et celles qui sont encore clibataires (42% des collaboratrices interroges). Ainsi des dynamiques diffrentes ont lieu en expatriation suivant sa situation matrimoniale : les clibataires peuvent se mettre en couple, et des couples dj constitus se sparer. Cependant toutes disent que cest une russite globale. Ces chiffres donnent penser que mme si un domaine est moins satisfaisant quun autre au cours de cette expatriation, en totalit du positif en ressort.

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Conclusion Les femmes expatries pour leur travail sont une minorit aujourdhui, mais elles nen sont pas moins bien prsentes. Cette population plutt jeune explique quil y ait beaucoup de clibataires, qui peuvent tre vulnrables la situation disolement du dbut du sjour. Les collaboratrices en famille ont quant elles faire face dautres dynamiques avec la gestion de la famille et lactivit du conjoint. Toutes se retrouvent en tout cas tre atypiques, telles des pionnires qui ouvrent la porte un nouveau profil de la femme expatrie. Enfin elles expriment un fort sentiment de satisfaction vis--vis de lexprience globale de leur expatriation.

CHAPITRE 3

LE DOMAINE PROFESSIONNEL
Lactivit professionnelle fait pour beaucoup partie intgrante de la vie quotidienne. Cest donc un domaine primordial explorer dans le cadre dune expatriation quelle soit en tant que conjointe ou en tant que collaboratrice.

I LES CONJOINTES
La vie professionnelle et la faon dont elle est gre par la conjointe expatrie complexifie le vcu de lexpatriation. En effet, la proccupation professionnelle est toujours prsente et reste en toile de fond durant tout le sjour ltranger avec des moments de questionnements plus ou moins intenses, notamment au dbut et lors du retour. Au dpart, la situation semble claire : lengagement affectif prend le pas sur lengagement professionnel dans le cadre dun dpart en expatriation en tant que conjoint accompagnateur. Or il savre ensuite que ce nest pas aussi simple que cela et les proccupations professionnelles infiltrent le quotidien.

A/ la rupture professionnelle
1- La rupture invitable pour la plupart Laventure professionnelle en expatriation commence par une rupture, puisque 67% des conjointes exercent une activit professionnelle au moment du dpart. Ce chiffre suprieur la moyenne nationale sexplique par le haut niveau dtudes des conjointes de cette enqute qui pour 74% dentre elles ont un bac +5, et pour 15% un bac +4, enfin 8% ont un bac+2, 3% nont pas rpondu.

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Face de tels profils, on peut comprendre que le dpart en expatriation en ayant fait le choix dtre conjointe accompagnatrice amne renoncer temporairement son investissement professionnel ou du moins le relguer au second plan. Ne partant pas pour des raisons professionnelles ltranger mais pour des raisons affectives et familiales, la conjointe effectue alors une rupture importante avec son rythme et son cadre de vie habituels : elle sort de la norme. Quitter son travail est donc la premire tape de cet tat de transition dans lequel la conjointe entre. Enfin, 44% des conjointes apprhendent la rupture de leur vie professionnelle. Il sagit bien dune des inquitudes majeures des femmes, qui pour certaines sont en pleine ascension en terme de carrire. Il pourrait tre intressant denvisager les possibilits et solutions possibles pour se sentir davantage scurise face un tel renoncement qui peut tre vcu par certaines comme un rel dchirement. 2- Les modalits de cette rupture Quitter son travail se formalise de diverses faons et chaque modalit a des consquences pour lavenir.

Figure 10 : les modes de rupture de la vie professionnelle pour les conjoints Ainsi, 48% des femmes posent une dmission lgitime. Cette dmarche donne droit lassurance chmage lors du retour en France. Il est important de connatre le dlai qui est de 4 ans aprs lequel il nest plus possible de prtendre lassurance chmage. 22% prennent un cong sans solde. Or le choix du cong sans solde est risqu : lenjeu est la perte de lassurance chmage au retour car la dmission lgitime ne peut plus intervenir lissu de ce cong. Pour certaines dentre elles il sagit de se garder une porte de sortie en posant un cong sans solde : laisser la porte ouverte un ventuel retour avec reprise de son poste. Cette possibilit scurise certaines femmes mais a un prix fort : celui de la perte de lassurance chmage au retour.

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Les accords CINDEX du centre Inter-entreprise de lExpatriation (http://www.cindex.asso.fr) rentrent dans ce cadre bien dfini du cong sans solde. Cette convention entre entreprises, permet au salari dune entreprise signataire dont le conjoint ou le partenaire (PACS) est envoy en expatriation par une autre entreprise galement signataire, de bnficier dun cong sans solde destin lui permettre de quitter son pays dorigine sans obligation de rompre son contrat de travail. A ce jour, 25 grandes entreprises ont sign cet accord pour faciliter la mobilit internationale de leurs collaborateurs. En disponibilit jai pu profiter pleinement de la dcouverte du pays, de la culture et de la langue, sachant que je retrouverai une activit professionnelle au retour grce aux accords CINDEX. tmoigne cette conjointe accompagnatrice au cours de notre enqute. Ces accords sont une belle avance pour les conjoints, beaucoup de femmes souhaiteraient en bnficier, et surtout il faut les en informer. 16% prennent un cong maternit, un cong parental. A lissu de ces congs on peut prtendre la dmission lgitime. Au vu de lge de la majorit des femmes conjointes (35 45 ans), beaucoup de femmes pensent aussi un projet familial en ayant un enfant. Nous avons pris la dcision dagrandir la famille . Jen ai profit pour faire un deuxime bb mais au bout de 3 ans je suis bien contente de rentrer en France retrouver mon poste ! . En cong parental, je moccupe de mon bb. Je vais reprendre mes tudes en septembre sachant quon na pas le droit de le faire en cong parental, cest bien regrettable . 14% sont des professions librales. Elles grent leur carrire de faon autonome et en interdpendance avec leur vie de famille. Les nouvelles technologies de linformation et de la communication (NTIC) et lclatement du cadre de travail traditionnel facilitent pour certaines lexportation de leur mtier aux quatre coins du globe. Il ressort de ces questions lies aux formalits de rupture professionnelle que les femmes ne sont pas toujours suffisamment informes des possibilits et dmarches administratives possibles, notamment en terme de dlai imparti. 3- Le vcu de la rupture Quitter son travail est donc invitable lorsque le dpart pour un pays tranger a lieu. Cette rupture professionnelle inaugure alors un tat de transition personnel, relationnel et social. Les ractions allies cette rupture pleinement consentie sont ambivalentes. On retrouve la notion de temporalit qui joue un rle important sur lintensit des affects selon que le renoncement est dfinitif ou temporaire, lexpatriation sur du court terme ou du long terme. On retrouve ces divers points de vue dans les commentaires qualitatifs de lenqute. Pour certaines, le fait de quitter leur emploi est associ un sentiment de soulagement ou une ouverture vers autre chose : Lexpatriation ma surtout libr du stress des horaires ultra-serrs de la vie

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parisienne . Ayant quitt une vie professionnelle enrichissante, jai profit enfin de mes enfants et de ma vie familiale , Plaisir de faire un break professionnel . Pour dautres, ce vcu est beaucoup plus douloureux souvent alli un grand sentiment de perte : Difficile pour moi car jai beaucoup perdu : travail, retraite, position sociale . Le fait de me retrouver inactive a cr un vide norme, dautant que jai souffert dun manque de reconnaissance par la suite. Aujourdhui en travaillant je me sens mieux et je retrouve mes repres . Dur dabandonner un travail que lon adore Il faut penser une nouvelle faon de vivre Le sentiment dtre sacrifie pour le travail de son conjoint . Le plus difficile est pour moi car jadorais mon travail se retrouver la maison est un choc. Le bilan de nos expatriations est trs positif, le seul bmol tant ma propre carrire stoppe net par ce dpart . Le poids du renoncement est parfois soulign par le dcalage professionnel vcu avec son conjoint : Russite pour le domaine professionnel de mon mari oui, pour le mien zro, rien ! . Plus le temps passe, plus mon mari russit et plus lcart se creuse Au dbut de notre relation, je travaillais, lui tudiait. Les choses ont bien chang . Cette expatriation est une fois de plus une opportunit de carrire pour mon mari et une mise entre parenthses pour moi, avec peu ou pas dopportunit demploi pour moi . Pour toutes, on retrouve dans les tmoignages la ncessit de rester attentives cet aspect de soi, cette part de son identit investie dans le monde professionnel, auquel il a fallu renoncer pour un temps plus ou moins important: Dans le domaine professionnel pour les femmes cest une catastrophe, mais cest une trs belle exprience personnelle et familiale . Le sacrifice de la vie professionnelle est trs important . De retour depuis un an, je considre que jai sacrifi ma vie professionnelle et ai beaucoup de mal retrouver un emploi malgr une activit trs riche en expatriation . Ainsi les femmes restent soucieuses du renoncement professionnel quelles ont effectu et elles sont impliques quant la tournure que prendra la suite de leur activit professionnelle. Jai perdu mes repres quand ma carrire professionnelle : pourquoi travailler, dans quels domaines, et si cest pour abandonner une nouvelle fois mon job dans un an ? . Cela est associ avec un certain niveau de stress car cest une relle source de proccupations qui reste en toile de fond durant toute lexpatriation. Il nest donc pas possible de locculter ou de la minimiser. 4- Les consquences de la rupture : retrouver sa place La premire tape de la rupture professionnelle passe, les premiers temps de lexpatriation sont des moments de dcouverte mais aussi de rajustements personnels. Il faut faire le deuil de sa vie laisse, avec ses signes de reconnaissance sociale ; les femmes conjointes se retrouvent pour un temps seulement pouse de, mre de. Au dbut, ce qui fut le plus dur fut de ne plus pouvoir travailler, dtre la femme de, de me sentir inutile . Difficile pour le conjoint qui ne travaille pas, peu de reconnaissance, on est toujours la femme de, la mre de

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Se greffe aussi la question de la dpendance financire, forte interrogation pour certaines. La perte dautonomie financire reste aussi un sujet important quand on part en expatriation (rien nest jamais acquis !) . Il sagit durant cette priode dinstallation de retrouver sa place, ce que les commentaires suivants expliquent bien : Cest un grand bouleversement de passer du monde professionnel la vie plus ou moins oisive que la condition dexpat offre. Pas vident de trouver un quilibre . Le seul inconvnient dans lexpatriation est de savoir trouver la juste place quand on a t une femme active et cadre en entreprise. Le regard sur soi et sur les autres change et ce nest pas toujours facile . En tant quexpatrie, le plus dur ce sont les premiers mois. Se reprer gographiquement, administrativement, mdicalement, scolairement, socialement, des tas de nouveauts qui demandent une bonne dose dnergie pour soutenir la famille . De plus, au dbut, le cadre extrieur est inexistant pour le conjoint accompagnateur qui doit tout reconstruire, a contrario du conjoint collaborateur et des enfants qui retrouvent demble un cadre structur et des relations sociales via lentreprise ou lcole. Le conjoint suiveur, part sur des bases inexistantes quil doit crer. Il doit mettre en place un rseau, une position sociale et doit donc utiliser ses ressources internes pour restructurer son cadre de vie. Il doit aussi traverser cette phase de flottement identitaire en acceptant le fait de navoir pas besoin de reconnaissance extrieure ni sociale pour exister durant les premiers temps. Il faut se reconstruire et retrouver une lgitimit en dehors du travail. Jai donc particip de nombreuses activits synthtise bien ce commentaire. Au vu des ajustements et du stress que ces premiers temps dexpatriation occasionnent, une opportunit danticipation de cette priode dans un contexte de prparation pourrait savrer tre une aide profitable. Conclusion La rupture professionnelle est un moment important des conditions de dpart en expatriation. Les femmes doivent tre clairement informes des modalits et de leurs consquences. Cette rupture professionnelle, prix payer pour partir en expatriation en tant que conjoint accompagnateur, a un cot psychique relativement lev pour certaines femmes expatries. Il sexprime par une proccupation, source de stress, quant au devenir de sa vie professionnelle, parfois exacerbe dans le dcalage cre avec la carrire professionnelle de son partenaire. Cette rupture inaugure aussi une phase de transition, parfois dstabilisante, au cours de laquelle il sagit dinstaller la famille tout en retrouvant une place et de nouveaux repres identitaires.

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B/ La vie active des conjointes expatries dans leur pays daccueil


Autour de quoi se recre la vie quotidienne des conjointes accompagnatrices ? 1- Le cadre administratif

Figure 11 : conjoints et vie professionnelle Concernant la vie professionnelle, 41% des conjointes expatries ont rpondu quelles ne peuvent pas travailler ltranger. Cet empchement administratif est une ralit qui se concrtise par la forme du Visa obtenu en tant que conjoint. Il semblerait tout de mme que beaucoup de femmes partent sans informations bien prcises sur le sujet. A connatre : le site http://www.permitsfoundation.com fondation qui favorise laccs au march de lemploi aux conjoints dexpatris. On trouve sur ce site les accords entre les pays et les modalits dobtention du visa de travail. 22% ont rpondu quelles ne souhaitent pas travailler, ce qui recoupe deux situations diffrentes : il sagit soit des femmes qui nexercent pas dactivit professionnelle rmunre (cas des multi expatriations) soit des femmes qui travaillent beaucoup et vivent cette expatriation comme une pause bienvenue notamment pour prendre du temps pour leur vie de famille. 38% cherchent un travail ltranger. Ce sont des femmes actives qui nenvisagent pas de rester au foyer en expatriation. En revanche, elles se heurtent aux ralits du terrain, dautant plus quelles nont pas t concrtement prpares ce dpart.

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2- Les activits possibles a/ La vie professionnelle Parmi les conjointes expatries qui ont trouv du travail, on note des ajustements importants de leur part au vu de leur activit professionnelle. En effet, le march de lemploi est inexistant dans certains pays o il ny a pas doffre demploi (exemple les pays dAfrique). De plus tous les mtiers ne sont pas reconnus. 9% seulement trouvent un travail en adquation avec leur carrire. Cest l o lon retrouve que pour beaucoup la motivation pour travailler prime, quitte faire certaines concessions sur sa carrire professionnelle. Temps partiel, deux niveaux en dessous de ce que je faisais en France . Cest aussi une porte ouverte vers la dcouverte de certains aspects de la culture locale. Jai pu trouver un travail facilement ici et qui correspondait mes comptences. Par contre, le souci cest la culture locale, travailler avec eux est souvent difficile, pas de respect des dlais, une autre culture du rsultat . 35% se sont adaptes au march local. Cela correspond aux femmes qui acceptent un contrat local avec une rmunration moindre. Elles trouvent donc des avantages ailleurs que dans la rmunration. Cela peut tre loccasion de dcouvrir un nouveau domaine dactivit professionnelle ou encore de travailler temps partiel. Les postes dans lenseignement sont relativement reprsents. Jai eu lopportunit de me confronter lexprience de lenseignement, que je redoutais par-dessus tout lorsque jtais en France. Jai finalement pris beaucoup de plaisir retransmettre des connaissances et un savoir . Jai pu trouver un poste de bon niveau mais en contrat local avec donc un niveau de salaire bien infrieur celui dun poste quivalent en France. Le contenu et le statut sont en revanche au top, ce que je privilgie en esprant avoir un retour sur investissement plus tard ! . Jai accept un emploi en local (donc sous-pay) qui me permet peine de joindre les deux bouts, sans assurance maladie ni retraite. Juste dans lobjectif davoir une exprience dans un pays en dveloppement . 39% sont en libral : cration dentreprise (free lance, nomade) ou encore activits professionnelles indpendantes sans statut dans le pays. Ce sont des femmes qui innovent, qui sadaptent de diffrentes faons. Professionnellement jai du recommencer zro ma structure et inventer une nouvelle faon de travailler en utilisant les ressources du net. Une belle aventure professionnelle aussi pour moi ! . Jai cr ma structure pour le coaching des femmes expatries, pour les aider concilier carrire et vie expatrie en famille . Je continue mon activit de graphiste free lance tous les matins avec lide de monter ma propre structure en massociant avec une amie . Indpendante thrapeute francophone, je trouve toujours du travail . Je nai rien trouv dans ma branche pour le moment (depuis un an), donc je fais de la traduction anglais-franais, une opportunit, en tant que consultante. Je ne suis pas satisfaite du tout, mais cest mieux que rien .

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9% pratiquent un nouveau mtier : Elles profitent de lexpatriation pour dcouvrir et se former un nouveau mtier. Cela peut tre par exemple un hobby quelles avaient en France et dans lequel elles dcident de se spcialiser professionnellement. On constate dans les tmoignages une grande diversit dactivits qui sexercent sans statut lgal dans le pays daccueil (coach, soutien scolaire, cours de langue, de sport, paramdical) ou encore lexercice dune activit en entreprise locale rmunre mais non dclare. Enfin, 63% des conjointes considrent que lexpatriation nest pas une russite au plan professionnel. Ce chiffre est relativement cohrent avec le fait que les conjointes expatries partent avant tout en raison dune dcision affective qui privilgie ce moment l leur vie familiale et leur vie personnelle. Et ce choix, au vu de ce contexte, se fait parfois au dtriment de leur vie professionnelle. Cest un fait de la ralit, mais cela ne devrait pas non plus tre systmatique. En effet, expatriation en tant que conjoint expatri ne rime pas non plus avec inactivit. Il semblerait quune certaine anticipation devrait pouvoir augmenter la satisfaction des conjointes concernant lactivit professionnelle, sur place ou lors du retour.

b/Les activits orientation professionnelle Parmi les 44% de femmes impliques dans du bnvolat, 47% font partie dune association francophone et 27% dune association locale ou internationale. Linvestissement dans une dmarche bnvole est fortement reprsent. Cet aspect se retrouve chez un grand nombre qui sont impliques dans les rseaux daccueil francophone. Elles utilisent les ressources de la communaut sur place en recevant ce soutien puis donnent, leur tour, de leur temps au sein de ces associations. On peut mettre en avant lutilit de ces rseaux daccueil qui facilitent lintgration des nouveaux arrivants, mais offrent aussi un champ daction et dimplication large aux personnes dj sur place. Investissement dans lassociation daccueil pour garder des repres dans la semaine . Je minsre dans la vie locale en travaillant pour des associations, chose que je navais pas le temps de faire en France . Il faut souligner galement la professionnalisation de ces associations qui fonctionnent grce aux comptences de leurs membres adhrents. Or il sagit de ces femmes expatries, fortement diplmes et actives, qui pour certaines font le choix dinvestir leurs comptences dans le tissu associatif lorsque le monde professionnel leur est ferm. Enfin, lintrt du bnvolat pour aider ensuite trouver un travail est mentionn dans certains tmoignages. Par exemple : Dabord frustration lie au barrage de la langue, je nai pas trouv de poste quivalent celui que javais en France. Jai donc dcid de minvestir bnvolement au profit des activits des enfants de la communaut franaise et apprendre la langue du pays. Dsormais jarrive me

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fondre dans un milieu professionnel car en me faisant connaitre via lassociation, jai trouv ma crdibilit professionnelle et acquis la langue du pays ce qui me permet de travailler aujourdhui. 20% ont suivi une formation et acquis un nouveau diplme. La situation de conjoint expatri est pour certaines loccasion de reprendre des tudes, de suivre des formations, dapprendre une langue. Ceci en lien avec la rinsertion professionnelle lors du retour ou lors dune nouvelle expatriation. Cette dmarche de formation permanente souligne nouveau le souci de ne pas perdre pied face au monde professionnel ainsi que le dynamisme de ces femmes senses tre oisives . Jai dcid de faire une formation Montessori car jai mis mes enfants dans une cole Montessori et jai trouv le systme formidable . Reprise dtudes : Master dconomie par correspondance avec une universit franaise . Je ne travaille pas et je viens de reprendre mes tudes ; mon mari voyage normment et rester la maison avec les enfants ne me comble pas suffisamment malgr les activits des enfants, sportives, des rencontres entre amies, des visites . Jai suivi une formation de guide du muse national ouverte aux trangers, jai guid une anne et enfin jai trouv un emploi de libraire dans une librairie locale o je suis en charge du dpartement de livres franais . c/Les activits orientation sociale 67% de femmes pratiquent des activits sportives, culturelles, artistiques. Le temps dont elles disposent en plus est utilis dans certaines activits plus personnelles, source de satisfaction. Jai une vraie vie sociale, plus que mon conjoint, qui travaille beaucoup . Beaucoup de rencontres intressantes et enrichissantes, du temps pour les loisirs, du temps simplement pour soi . Le temps pass au sein de la famille, comme nous lavons vu auparavant, est important et galement satisfaisant, il est mentionn dans la plupart des commentaires, ce qui montre son importance. Jalimente un rseau social beaucoup plus intense, jcris pour moi et mes amis. Je moccupe beaucoup plus et beaucoup mieux de mes enfants et toutes les dmarches administratives pnibles et chronophages mincombent . On note un rel dynamisme, un niveau dactivit lev pour certaines, beaucoup autour du bnvolat et de la vie de famille, tel ces tmoignages de conjointes : Contrairement ce que japprhendais mon dpart de France, je suis trs occupe ! Je fais de la natation deux fois par semaine, je participe des activits manuelles, je me suis prsente comme parents dlve de lcole franaise, je participe la bibliothque de lassociation locale. Et puis il y a les enfants car lessentiel pendant cette expatriation est que je peux passer du temps avec eux. Apres un dbut difficile li au changement de vie, je profite de chaque moment ici et suis trs occupe. Jamliore mon espagnol, suis dispo pour ma famille, organise des voyages et suis implique dans une association locale qui memploie . Volontaire dans diffrentes associations amricaines. Responsable du journal de lAccueil franais. Beaucoup de cours de langue. Sports : golf, marche, gym. Voyages .

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Implication dans la vie associative, scolaire et autre ; bnvolat dans diffrentes structures locales. Priorit aux enfants encore jeunes, accompagnement quotidien cole et activits . Attention toutefois, il peut arriver que ces activits tournent la boulimie et cachent un important besoin de reconnaissance sociale qui cherche tre assouvi. 3- Le vcu affectif Bien quil se dgage en grande partie une tonalit positive et dynamique de ces tmoignages (les femmes sont en grande majorit plutt satisfaites de leur vie), certains points veillent nanmoins leur attention. Ils peuvent tre considrs comme des lments dalerte sur lesquels il faut tre attentif. Leur prise en considration ou anticipation serait facteur damlioration. a/ La reconnaissance sociale 49% des conjointes expatries disent ne pas se sentir reconnues socialement. Je suis professeure des coles en disponibilit, ce qui me rassure pour le retour en France : je retrouverai mon travail. Jai donc bien profit de la premire anne sans travail mais la deuxime a ncessit un rajustement de mes priorits : je moubliais en faveur de lorganisation familiale et javais perdu tout statut social . Ce qui manque ce sont des objectifs moyen et long terme. Cest ce qui ressort le plus souvent des conversations que jai pu avoir avec des femmes dexpat de mon ge . Il y a toujours des hauts et des bas, surtout avant que je ne retrouve un emploi intressant et donc une manire dexister avec statut et reconnaissance . Au vu des commentaires, il semblerait que le ressenti de manque de reconnaissance sociale soit mettre en lien avec linexistence dun projet professionnel ou personnel. Or, un tel projet devient un objectif raliser qui donne sens sa prsence dans le pays daccueil au-del de limplication familiale. La perte dautonomie financire exacerbe parfois ce manque de reconnaissance sociale. Cest clairement un facteur de fragilisation du conjoint expatri qui peut tre alors plus vulnrable en cas de difficult. b/La gestion de la non-matrise du temps et du lieu La donne temporaire est lourdement ressentie car elle freine les initiatives et lengagement sur place. Cest une contrainte plus ou moins intgre par les femmes expatries qui composent comme elles peuvent avec cet lment sur lequel elles nont pas dimpact. Certaines se rjouissent de retrouver leur poste la fin de cette expatriation, dautres ne savent pas du tout o elles seront dans les mois venir.

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Lincertitude temporaire, lorsque cest le cas, est une donne quil faut apprendre manier pour pouvoir raliser des projets en expatriation. Pas facile lorsque la dure de lexpatriation nest pas ferme et change tous les 6 mois . Jai perdu mes repres quand ma carrire professionnelle : pourquoi travailler, dans quels domaines, et si cest pour abandonner une nouvelle fois mon job dans un an ? . Partie au dpart pour 2/3 ans peut-tre 4, cela fait maintenant 20 ans que je suis expatrie. Les prolongements successifs et en principe provisoires ont rendu difficile mon intgration professionnelle . Conclusion Le quotidien de la conjointe expatrie est occup par diverses occupations, on note un dynamisme et un niveau dactivit lev pour beaucoup. Cela va dune activit professionnelle (avec dans la plupart des cas des ajustements effectus), des activits orientations professionnelles ou sociales (activits sportives, culturelles, artistiques). La pratique du bnvolat est trs rpandue, il en ressort sa nette utilit pour sintgrer mais aussi sa professionnalisation actuelle. Enfin, le manque de reconnaissance ressenti serait mettre en lien avec le manque de prparation et de constitution dun projet. Un des gros freins loptimisation totale de lexpatriation est aussi lincertitude lie la dure lorsque cest le cas.

II LES COLLABORATRICES
Nous lavons vu, la population des collaboratrices expatries est relativement peu reprsente. Elle nen est pas moins bien prsente et motive.

A/ Les pionnires
Etant peu nombreuses, les collaboratrices sont encore atypiques. Ces femmes nouvelles sont en train de crer un profil indit qui sera peut-tre plus rpandu dans quelques annes. De nombreux strotypes jouent encore en leur dfaveur, comme la exprim Olivier Mrignac dans son tude, Les femmes dans le processus dexpatriation, Travail, genre et socits 2009/1, N 21, p. 131-151 . Les femmes ne souhaitent pas sexpatrier Les femmes donnent la priorit leur famille Les femmes ne peuvent pas mener bien leur mission car mal acceptes par les hommes

Il pse aussi sur ces collaboratrices un poids parfois lourd d la reprsentation de la femme franaise qui russit dans tous les domaines : poste intressant, prsentation physique impeccable, mre de famille accomplie, etc.

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Cependant ltude de Mr Mrignac conclut que les femmes collaboratrices mnent bien leur activit professionnelle aussi bien que les hommes collaborateurs. De notre ct, les rsultats concordent, ces femmes possdent des qualits daffirmation et de persvrance importantes, qui garantissent leur succs professionnel ltranger.

B/Une vraie volont au dpart


90% des collaboratrices souhaitaient partir en expatriation. Cette expatriation quelles vivent, elles lont voulue et leur motivation en a t le moteur. La dcision de partir travailler ltranger rpond un vrai projet professionnel, vu sur le plus ou moins long terme concernant leur carrire. Par exemple, seules 37% disent que lexpatriation simposait pour leur volution de carrire, il sagit donc pour la plupart dun dpart voulu personnellement. Ce choix est clairement professionnel pour les femmes jeunes et clibataires. Je suis gestionnaire de projets dans une entreprise de construction au Mexique, jai un diplme dingnieur en btiment donc un travail compltement dans la ligne de mon parcours professionnel. Je suis partie seule et nai pas denfants. La recherche de travail dans ma branche nest pas simple mais personnellement lenrichissement est constant. Et cest un choix de vie pour les femmes en famille. Jai pu continuer ma carrire marketing avec un poste quivalent (peu intressant mais trs bien sur le CV) au Cameroun et ensuite un poste trs intressant en Chine. Je suis maintenant devenue le leader professionnel de la famille en Suisse et mon mari cherche du travail son tour .

C/ La vie professionnelle
1- Ladaptation locale 86% se sentent bien acceptes dans la culture locale, cela peut tre en lien avec les relations amicales quelles crent notamment autour de leur activit professionnelle. Je travaille beaucoup mais je prends le temps de sortir quelque fois avec mes amis (beaucoup du mme travail que le mien) . En tant que Franaise dans un pays maghrbin, lintgration est relativement facile dans la vie de tous les jours, notamment du fait de labsence de la barrire de la langue, en ville en tous cas. Au niveau professionnel, nos qualits de rigueur, de productivit et defficacit europennes sont trs apprcies.

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2- Ladaptation professionnelle Pour 64% leur statut de femme ne pose pas de problme dans le travail. Pour certaines cela assouplit mme les relations professionnelles. Cette thmatique est mettre en lien avec le degr douverture du pays daccueil concernant la place de la femme au travail et le poids des discriminations sexistes locales tel que le soulve la recherche dOlivier Mrignac Les femmes dans le processus dexpatriation (2009). 41% doivent faire preuve de plus de comptences quen France, nouveau cela est li lorganisation de la socit daccueil envers le travail des femmes. Cependant dans cette tude, un tel sentiment bien que prsent nest pas majoritaire. 73% dclarent que cela reste un dfi personnel et professionnel de tous les jours. Cela est li au fait de travailler dans un univers culturel diffrent et/ou multiculturel, mais aussi davoir pour certaines une vie de famille grer.

D/ Le bilan larrive
73% dexpatriations russies au niveau professionnel. Ce pour quoi ces collaboratrices sont parties a t satisfaisant, elles ont ralis leur objectif professionnel mme si parfois certaines conditions taient difficiles. En revanche, parmi celles-ci, 20% disent quau niveau familial, ce nest pas du tout une russite. 79% repartiront avec un CV enrichi de cette exprience linternational. Pour la plupart cette activit professionnelle ltranger est valorisable dautant plus quelles sont nombreuses avoir suivi une formation ou acquis un nouveau diplme (41% dentre elles). Pour beaucoup, le retour sur investissement est concluant.

Conclusion La collaboratrice expatrie trouve ce quelle cherchait dun travail ltranger : trs motive pour partir, elle tire bien profit professionnellement de son exprience ltranger malgr parfois des conditions de travail plus difficiles. Le retour sur investissement est profitable pour beaucoup qui pourront par la suite valoriser leurs acquis.

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CHAPITRE 4

LE RETOUR : UNE ETAPE DIFFICILE


Cest la grande thmatique source dinquitude pour beaucoup et clairement exprime.

A/Une rticence globale


43% des conjointes expatries ne souhaitent pas rentrer en France. Le retour en France est associ un niveau de stress lev malgr lintrt parfois exprim de retrouver son activit professionnelle : cest davantage la projection de la gestion au quotidien, dans un cadre et rythme de vie diffrent de celui connu en expatriation, qui inquite. A nouveau jongler entre vie professionnelle et vie de famille. Cest vraiment trs enrichissant dtre expatri. Je pense que nous allons avoir du mal nous radapter en France . Pour avoir dj vcu un retour dexpat en France je suis consciente de la difficult . Je redoute un peu le retour en France, je le vois comme offrant moins dopportunits quici : jai trouv une nouvelle activit, il y a un vrai dynamisme ambiant, tout est possible. Jai un peu peur de retrouver une vie trique . 77% des collaboratrices ne souhaitent pas rentrer mme si 86% dentre elles souhaitent les retrouvailles famille et amis. Elles sont aussi proccupes par lquilibre familial pour 55% dentre elles.

B/Le retour la vie professionnelle en France


1- Une grande source de stress Et mme si la moiti des collaboratrices pensent que lintgration dans lentreprise se fera sans problme, elles sont quand mme 64% ressentir le stress du retour une vie professionnelle en France. 62% des conjointes sont stresses par le retour lemploi. La rintgration professionnelle ressort nettement, cest une proccupation majeure pour ces femmes qui ont pour beaucoup fait un break - plus ou moins bienvenu - dans leur carrire. Je commence anticiper le retour en France lan prochain qui mangoisse. Cest de nouveau beaucoup de changements et une nouvelle vie avec pour moi des challenges comme retrouver du travail, accepter de reprendre une vie stressante . 2- Un manque danticipation 40% des expatries ont gard contact avec leur entreprise et leurs rseaux en France. Ce chiffre montre que les femmes ne se prparent pas beaucoup leur retour en France, soit par manque de visibilit soit par dni parce que cela les stresse.

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32% pensent faire un bilan de comptences. Finalement peu pensent faire le point de ce quelles auraient pu acqurir et valoriser au cours de cette exprience dexpatriation. On voit quun tiers ont conscience du fait que ce sjour ltranger a un impact sur leur future orientation et engagement professionnel. Cela exprime les prmices de lintrt dune optimisation possible de lexpatriation. 26% ont un projet pour le retour. Ce chiffre montre bien que le retour nest pas suffisamment anticip, ni prpar, mme sil reste une source de stress diffus Certaines rticences doivent tre surmontes pour travailler sur ce moment du retour et sy projeter.

C/Les paramtres du retour


La rinstallation pratique : 51% des conjointes ne se disent pas inquites. Plus de la moiti des femmes ne sont pas proccupes par cet aspect pratique et matriel quelles ont lhabitude de grer. La radaptation familiale : 70% sont proccupes par lquilibre familial. Les femmes connaissent le contexte environnemental quelles vont retrouver au retour en France. Un cart avec le quotidien dans le pays daccueil existe toujours et cest la diffrence en terme de rythme de vie qui est souvent souligne. La notion davoir jongler nouveau avec diffrents paramtres, telles la reprise de lactivit professionnelle et la vie familiale (la gestion des enfants, un conjoint qui voyage) est source dinquitude. En revanche, je me fais beaucoup de soucis quant notre retour car je vais sans doute devoir retravailler pour des raisons financires et jai peur dtre de nouveau cartele entre les horaires des enfants, ceux de mon entreprise et les absences professionnelles de mon mari . 31% seulement sont inquites pour la rintgration des enfants. Finalement il semblerait que les conditions de vie en France pour elles angoissent davantage les femmes propos du retour que la capacit de leurs enfants sadapter un changement de vie. Elles ont bien intgr tout ce que lenfant a pu acqurir en termes de ressources et de capacit dadaptation lissue de cette expatriation et le transposent sur le dmnagement venir. Elles expriment une certaine confiance quant lajustement de leur enfant lors du retour, mais elles peuvent aussi sous-estimer certains problmes venir. Tout simplement en nayant pas assez conscience des difficults qui pourraient poindre chez lun ou lautre de leurs enfants. Enfin, 71% des femmes ont trs envie de retrouver leur famille et leurs amis. Elles expriment un rel enthousiasme quant aux retrouvailles familiales et amicales. Ce qui est trs cohrent avec linvestissement dans la sphre affective qui quilibre leur vie o quelles soient. Cest une ressource non ngligeable qui facilite la rinstallation.

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D/Les retour prcipits


Lanne 2011 est un exemple danne prsentant de nombreux retours prcipits cause dvnements politiques ou de catastrophes naturelles. Ces retours qui peuvent tre aussi provoqus par un licenciement, un deuil, un divorce, des problmes de sant accentuent fortement les difficults. Quand le retour est d lclatement dune famille, ces retournements de situation peuvent prendre des tournures dramatiques en expatriation. On note une certaine vulnrabilit du conjoint expatri qui na pas toujours les ressources matrielles ncessaires pour y faire face. Concernant les familles et les conjoints qui dont d rentrer cause des vnements politiques et des catastrophes naturelles, nous avons pu constater et mesurer limpact douloureux de ces retours dans lurgence au travers de tmoignages, de contacts avec ces femmes via le site www.femmexpat.com : plus de maison, des enfants dscolariss rescolariser, traumatiss, des conjoints rests sur place, etc. A la rupture dune vie que lon avait mis des mois construire, sajoutent des soucis pour les enfants (scolarit dans les grandes classes chahute, inquitude pour le conjoint rest sur place, proximit non dsire chez des amis, la famille). La question du retour Tokyo se pose chaque jour dans des termes nouveaux pour chacun. Plusieurs familles m'ont dj fait part de leur dcision de finir l'anne en France, voire de ne plus revenir au Japon. Pour certains, c'est l'entreprise qui dcide d'un retour dfinitif anticip. La majorit n'a pas le choix car la vie, le travail, les attaches sont Tokyo. Les familles franaises de Tunisie parties se rfugier en France, sont quasiment toutes rentres, sauf quelques familles qui ont t touches par le pillage, et quelques autres sur ordre de leur socit. Ct expatris, les familles ne sont pas encore rentres, les coles tant toujours fermes et lincertitude rgnant. Les amricains sont aux US, les anglais au UK, et les Franais en France. Ces derniers devraient rentrer pour la rentre des classes aprs les vacances de Fvrier. En revanche pour les lves de Terminale, beaucoup de familles choisissent de rester en France pour la fin de lanne. Conclusion Le retour est une proccupation source de stress notable pour les femmes qui paradoxalement ne sy prparent pas suffisamment. Llment le plus inquitant est le retour lemploi avec lintgration de lactivit professionnelle dans leur vie, faire nouveau vivre en coexistence avec la vie de famille. Si elles ne sont pas inquites concernant lajustement de leurs enfants, elles le sont pour elles-mmes ! En revanche, un retour impromptu et prcipit peut prendre une allure extrmement difficile et anxiogne pour la conjointe.

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CHAPITRE 5

SE PREPARER, ANTICIPER AU DEPART COMME AU RETOUR LA CLE DE LA REUSSITE ?

Lexpatriation est un tout, il y a un dpart, une vie sur place et un retour. Les deux tapes cls sont principalement le dpart et le retour. Chacune des tapes de ce cycle devrait tre prise en compte. Cela ncessite une prparation, une anticipation, et une bonne communication lors de ces moments spcifiques, pour le bon droulement de la globalit de lexpatriation.

A/Une prparation incomplte au dpart


58% des femmes dclarent ne pas avoir t prpares lexpatriation. Face un dpart investi fortement au niveau affectif, charg de nombreuses attentes, mais aussi de proccupations, le chiffre lev de femmes nayant eu aucune formation au dpart est surprenant et inquitant. Parmi les 42% des femmes qui ont suivi une formation :

3% 28% 43%

cours de langue sminaire interculturel formation expat communication autre

26%

Figure 12 : types de formations suivies 43% dentre elles ont suivi des cours de langue, 26% une formation interculturelle 28% une formation russir son expatriation (Expat Communication) 3% une formation non prcise.

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La majeure partie des formations rside dans lacquisition dune langue ainsi que la formation interculturelle, donc trs oriente vers le pays daccueil. Cest certes, trs important, mais insuffisant : un conjoint qui na pas de projet personnel dexpatriation, sadaptera moins vite la culture dun pays tout en ayant eu tout lapport pdagogique ncessaire. Le peu de place accorde une prparation personnelle est la rsultante dun manque dinformation et danticipation et du poids des prjugs, tonnement aussi bien au niveau des femmes, que des collaborateurs et aussi des entreprises. Les femmes ne sont pas conscientes elles-mmes davoir besoin de se prparer et les aspects pratiques et logistiques prennent le pas sur la rflexion et la prparation. Elles se plongent dans laction avec laspect matriel des prparatifs du dpart au dtriment de la dimension psychique. Cest mme parfois un drivatif qui empche de penser aux consquences du dpart. Elles sont souvent aussi en train de quitter un travail, et donc ne se rendent pas disponibles pour rflchir leur vie future, et partent sans se laisser le temps de faire une pause entre les deux. Elles ne ralisent pas que la motivation et limplication sont dcisives quant la russite de lexpatriation. Les freins qui ne sont pas dtects en amont vont peser lourd ltranger et faire pencher la balance du mauvais ct. Contrairement aux ides reues, ce ne sont pas seulement les primo-partants qui ont besoin de rflchir leur projet mais aussi toutes celles qui repartent ltranger sans en avoir vraiment envie. Les partenaires sont peu inquiets de ladaptation de leur conjoint (clairement exprim dans ltude Berlitz-Consulting, Le livre blanc de lexpatriation, 2009) et cela ne contribue pas anticiper la gestion des changements venir. Quant lentreprise elle propose en douceur, sans imposer , au conjoint un stage de prparation lexpatriation car elle nest pas entirement convaincue de lutilit dun tel accompagnement. Cette politique encore frileuse en terme daccompagnement au changement sexplique par le fait que lentreprise ne mesure pas encore suffisamment limpact dune prparation de ce type sur la russite dune expatriation. Elle prfre souvent donner une enveloppe au conjoint. Elle ne souhaite pas rentrer dans la sphre prive de son collaborateur. En tout dernier lieu, on note des ides bien ancres, des clichs qui ne facilitent pas laccompagnement du conjoint expatri : Un expatri dj parti na pas besoin de prparation , une expatriation en Europe cest simple, le conjoint qui on offre de bonnes conditions matrielles a tout pour sadapter, elle aura de quoi soccuper avec des enfants en bas-ge Et pourtant daprs ltude ECA international (Panorama 2010 de la mobilit internationale) la premire cause dchec en expatriation est familiale : ce sont les problmes lis la famille - conjoint et enfants qui font chouer les expatriations.

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B/Mieux grer le retour en France et lemploi


Ltude confirme que le retour est une tape difficile. Les chiffres parlent : 77% des collaboratrices et 43% des conjointes ne souhaitent pas rentrer en France. Le conjoint a envie ou doit rintgrer la vie professionnelle, la collaboratrice va rintgrer lentit en France. Elles ne sont ni lune ni lautre attendues. Ces femmes ont chang, et ne se voient pas reprendre leur vie davant. Elles ont got un rythme diffrent, un autre quilibre de vie, et cest difficile dy renoncer pour retrouver le stress de la vie en France, notamment en rgion parisienne. Pour les collaboratrices, la rintgration dans lentreprise peut se rvler difficile, surtout, comme nous lavons vu dans ltude, quelles ne sont pas nombreuses avoir gard le contact avec leur rseau professionnel. Il faut de nouveau se vendre avec ses nouveaux acquis, et se tisser de nouveau un rseau. Cest certainement pour le conjoint que la reconstruction va tre la plus complexe : - On ne les attend pas et les clichs qui entourent la femme dexpat ont, comme nous lavons dj voqu, la vie dure. Cest au retour quelles ont le plus souvent faire face cette image dvalorisante, ngative et dsute qui leur est envoye, et qui, rapidement sape la confiance quelles ont en elles. - Elles sont dcales et ont faire face aux difficults de la rintgration de tous les membres de la famille. - Il manque aussi au retour la composante enthousiasme qui faisait partie du dpart puisque 45% dentre elles ne souhaitaient pas rentrer. Face toutes ces difficults du retour, les entreprises sont peu ractives. Bien que depuis quelques annes on parle beaucoup de la gestion du retour des expatris et leur famille rien nest fait dans le concret. Les rponses cette problmatique du retour pour le conjoint sont trs limites ou incompltes. Les entreprises proposent de loutplacement ou de laccompagnement uniquement professionnels et sont trs tonnes que finalement les femmes utilisent peu ou pas ces services proposs. Elles sont aussi souvent peu ou mal informes et surtout ces services ne correspondent pas leur besoin immdiat.

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Comme pour le dpart, les conjoints ont besoin de temps de rflexion au retour pour valoriser leur expatriation, pour donner un sens ce qui a t vcu, pour remettre en place les pices du puzzle de leur vie, pour puiser de lnergie et redfinir leurs objectifs personnels et professionnels. Elles trouveront au sein de formations daide au changement ou de coachings personnaliss le sens donner leur futur. Ensuite, elles pourront se lancer dans un accompagnement professionnel si ncessaire plus adapt la recherche dun emploi.

Conclusion Plus de la moiti des femmes ne sont pas du tout prpares lexpatriation au dpart et lorsquelles le sont cest davantage laspect linguistique ou interculturel qui est pris en compte. Concernant le retour, lanticipation est encore moins prsente malgr lenjeu de la rinsertion professionnelle. La dimension plus personnelle, identitaire et affective, pourtant mise au dfi lors dune expatriation nest pas rellement prise en compte par les divers acteurs de lexpatriation bien que ce soit un facteur primordial de russite ou dchec dune expatriation.

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CONCLUSION

Cette tude sur lexpatriation au fminin cerne la position de la conjointe expatrie ou de la collaboratrice qui a volu et savre complexe. Il nen ressort pas moins beaucoup de richesses et datouts ! Suivant la position de la femme dans le processus dexpatriation (accompagnatrice ou salarie), cest un domaine de la vie qui prendra le pas temporairement - sur un autre. On voit bien quil est difficile pour une femme aujourdhui, de tout mener de front avec succs, et lorsque cela a lieu quel prix ! Certaines ont tout de mme la possibilit de compter sur un conjoint qui lui aussi est amen renoncer certains champs de sa vie pour construire un quilibre familial. Finalement, comme dans toute vie panouissante et satisfaisante, il sagit de trouver le bon quilibre entre les domaines affectifs et professionnels. Or ceci ne va pas de soi dans la dynamique qui se cre autour dun dpart ltranger, puisque par la force des choses, la position de conjointe ou de collaboratrice, amne investir - ce moment donn- dans tel aspect de sa vie ou tel autre.

Cest pourquoi, il semble qutre prpare et accompagne pour accepter dtre sur un mode plutt que sur un autre durant cette priode prcise de la vie est bnfique pour les personnes concernes. Cette prparation permet de faire face aux changements et prendre conscience de la ralit de lexpatriation. Elle aide accepter les nombreux renoncements temporaires effectuer. Tout cela dans lintrt de partir dans une ambiance relativement apaise et constructive. Cest donc l que se joue la thmatique de la prparation, ce travail en amont qui nest pas assez rpandu de nos jours comme nous avons pu le constater. Or il se justifie pleinement car, au vu des attentes fortes dont est charge une expatriation et des proccupations exprimes, il est bon de pouvoir anticiper, notamment sur les possibilits de dception et de conflits face une ralit souvent diffrente de celle qui a t envisage. Toutes les femmes expatries devraient pouvoir en bnficier : toutes devraient avoir en main les meilleures chances de russite pour viter les chec et saccomplir.

Au retour, au regard du stress quil gnre et des difficults des femmes rintgrer la vie sociale et surtout la vie professionnelle, un accompagnement est galement trs bnfique. Il aide les femmes valoriser leur expatriation aux yeux de la socit, pas toujours bienveillante avec elles, et rebondir personnellement et professionnellement.

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Avec une certaine volont de la part des diffrents acteurs en jeu, il est possible de rendre accessible, pour un temps prcis, avant un dpart, pendant un sjour ou au retour, un moment de rflexion et daccompagnement autour de cette expatriation. Nous pensons que la femme est lavenir de lexpatriation . En effet, en tant que collaboratrice elle a son rle jouer dans linternationalisation des entreprises et la parit. Comme conjointe, elle doit pouvoir se joindre un projet dexpatriation sans pour cela sy perdre ! De plus le retour sur investissement nest pas non plus ngligeable pour les entreprises qui expatrient : il sagit aussi pour elles de fidliser les cadres et leur famille. Enfin, les expatries peuvent capitaliser sur cette expatriation lors de leur retour aussi bien dans un cadre professionnel que personnel et familial.

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REMERCIEMENTS

Nous tenons remercier en premier lieu toutes les femmes expatries qui ont rpondu rapidement notre enqute, nhsitant pas nous dvoiler les pans de leur vie en expatriation, avec simplicit : leurs joies, leurs angoisses, leur enthousiasme et leurs attentes, leurs dceptions et leurs espoirs Nous remercions aussi vivement Adlade pour le travail incomparable quelle a men avec notre quipe et sans qui la rdaction de cette tude naurait pas vu le jour ! Merci toutes nos re-lectrices et en particulier Florence qui a apport la touche finale.

NOS SOURCES
Enqute sur le site http://www.femmexpat.com au mois de Mai et Juin 2010, sur un panel de 221 femmes expatries dans le monde entier. Conjoint expatri, Russissez votre sjour ltranger Galle Goutain, Adlade Russell, Editions lHarmattan Fvrier 2011. Les femmes dans le processus dexpatriation par Olivier Mrignac La Dcouverte Travail, genre et socits 2009. International survey of expatriate spouses and Partners Permits Foundation 2009. Le livre blanc de lexpatriation Berlitz Consulting - 2009 Etude ECA International Panorama 2010 de la mobilit internationale

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