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[Arquitectura]

VIVER EM CASAS DE TERRA


Texto ngela Mendes Fotografia Cortesia Arq. Henrique Schrek

A REINVENO DA CONSTRUO EM T AIPA

A imagem de uma casa branca com barras azuis perdida no ondular dos montes indissocivel da paisagem alentejana. So moradias baixas com telhados de inclinaes suaves e caractersticas nicas que fazem das antigas casas alentejanas exemplos vivos de como os mtodos usados pelos nossos antepassados tm muito para nos ensinar em matria de sustentabilidade e proteco do ambiente.

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Pormenores | Maio.Junho 2010

Numa altura em que tanto se apela sustentabilidade e preservao da natureza, a construo em taipa, to comum no nosso Alentejo at dcada de 60 do sculo passado, pode ser uma resposta rpida, barata e principalmente amiga do ambiente para o sector da construo. O beto foi lentamente substituindo as antigas casas de taipa, e o que se apresentou como uma soluo ir transformar-se em poucas dcadas num problema. O beto tem uma mdia de vida de 200 anos, os detritos restantes da demolio de construes antigas e degradadas sero por isso um problema que se ir pr s geraes futuras. Feito de slicas aquecidas a milhares de graus e depois transformadas em p, o beto ao ser junto com a gua pela primeira vez endurece, prende e cria uma espcie de cola. Mas esta uma liga esttica, nica e definitiva. O que fazer ento com milhares de metros cbicos de entulho? Enterr-los? Afund-los no mar? Recicl-los? A reciclagem de detritos proveniente de obras j hoje possvel, mas no entanto os mtodos utilizados so muito dispendiosos. A menos que se inventem mtodos mais baratos e eficazes, o entulho continuar a ser espalhado pelas numerosas lixeiras ilegais a cu aberto espalhadas pelo pas.

CONSTRUO EM TAIPA CONSTRUO RPIDA E ECONMICA J imaginou construir a sua casa maioritariamente com terra que retira do seu terreno? E juntar depois materiais igualmente reciclveis, como madeiras e vidros, e construir uma casa em materiais totalmente reciclveis e ainda por cima construir uma habitao energeticamente eficiente? Para Henrique Schreck, Arquitecto e entusiasta da construo em T aipa, a tcnica resgatada aos nossos antepassados torna todas estas suposies possveis e as vantagens no param por aqui. A mo-de-obra e o tempo de execuo so menores e a terra est aqui mo. So s necessrias umas ferramentas, e estas so sempre as mesmas. Isto o meu ovo de Colombo, digamos. Para fazer taipa, necessrio apenas ter terra que contenha barro, e em quantidade certa para o efeito pretendido. Este um ponto essencial, pois o garante de uma construo durvel e eficaz, como nos explica Henrique Schreck, o nico problema tem a ver com a terra, se ter barro na quantidade certa para este efeito. Por exemplo, se tiver barro a mais pode ser pre judicial. Como a terra misturada com a gua, depois de seca, vai diminuir de volume e pode estalar como um prato de cermica, feito de uma massa mal preparada. Pode estalar quando vai ao forno.

Ento, ter de se corrigir com outros materiais, mas sempre materiais naturais, como pedra, areias, brita, matrias totalmente naturais. Se pelo contrrio, o barro for insuficiente, ter de se ir buscar barro para misturar. A taipa resulta desta mistura de terra com a quantidade exacta de barro com gua, que vai criar uma goma, que ir por sua vez ligar desde o grnulo mais fino ao maior, criando-se no fundo uma pedra pressa, e quanto mais tempo a construo durar mais dura e resistente ficar. No existem tempos de secagem na construo em taipa, podendo-se fazer imediatamente um bloco por cima do que acabou de ser feito, facto que se torna, desde logo, numa vantagem em relao ao beto, que necessita de ter em conta esse factor. Segundo o arquitecto, a terra no seu conjunto, quanto mais depressa for feita melhor. Porque depois de estar pronta, vai lanar fora a sua gua, vai cozer-se naturalmente ao sol e transformar-se naturalmente numa coisa quase monoltica. Estes blocos criam uma estrutura slida e forte, o que faz com que vigas e pilares sejam desnecessrios. Cada bloco de taipa pesa sensivelmente entre uma tonelada e uma tonelada e meia, e aguenta cargas como os telhados e at mesmo um piso, sem problemas. A parede de cerca de 55 cm no necessita, portanto, de qualquer estrutura solta de beto ou ferro.

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COMO SE FAZ UMA CASA EM TAIPA A terra tira-se do prprio terreno, retirando-se primeiro a camada orgnica e indo-se depois buscar a camada inorgnica, que onde se encontra o barro, caso a terra o tenha. Por vezes, necessrio acrescentar barro ou pedra, para corrigir a terra, de modo a que esta tenha as caractersticas ideais para a construo. A terra dever estar hmida, mas no poder estar ensopada. Depois, a terra introduzida dentro das cofragens de madeira, que formam um molde onde ir ser calcada com um pilo, sendo prensada camada a camada. Ao chegar ao fim, o taipal retirado e montado novamente, recomeando o processo, que demora cerca de uma hora. Cada bloco tem cerca de dois metros de comprimento, meio metro de largura e meio metro de altura. A construo deve ser iniciada, preferencialmente, na Primavera, quando as temperaturas so ainda amenas. Deste modo, a taipa vai perdendo a gua lentamente, chegando ao pino do Vero praticamente seca. Ao fazer este processo lentamente, o material estala menos e cria resistncia. Desde que este processo esteja terminado, pode colocar-se o telhado e iniciar a fase de acabamentos. A partir daqui, uma casa como outra qualquer, exceptuando os materiais que constituem as suas paredes, terra e cal.

Outra vantagem desta tcnica, a eliminao de humidades e bolores, uma vez que todos os materiais utilizados na construo so porosos, a terra, os revestimentos de cal e areia permitem casa respirar.

CONSTRUO ECOLGICA E ENERGETICAMENTE SUSTENTVEL As casas construdas em taipa so ecolgicas, desde logo porque a energia despendida na sua construo reduzida. Corta-se nas emisses de dixido de carbono provocadas pelo transporte de matrias, e principalmente nos enormes gastos energticos que muitos desses materiais requerem para serem produzidos. Um dia mais tarde, quando a casa for demolida, o barro volta terra, desmanchando-se, logo podendo voltar a fazer-se outra casa com os mesmos materiais. Outros materiais presentes na construo em taipa, como a cal, so tambm bastante apreciados pelas terras, principalmente se a terra for cida, acabando por funcionar como uma base. Vidros e madeiras so matrias vulgarmente recicladas nos nossos dias. Utilizam-se tijoleiras e telhas de barro, igualmente reciclveis, e at os revestimentos de cortia podem encontrar novas utilizaes.

Mas todas estas vantagens reportam apenas para um futuro distante, enquanto que a casa feita em taipa traz vantagens energticas mais imediatas e de igual valor ecolgico. As casas de taipa so conhecidas pelas temperaturas frescas, que no Vero mantm no seu interior. Tm um ar condicionado natural, afirma Henrique Schreck, apresentando o exemplo da sua prpria habitao. Se o Vero for muito quente, l mais para o fim da estao comea a sentir-se que a casa j no tem a temperatura do incio do vero. Est menos fresca, embora nunca suba acima dos 26 graus. Normalmente, mantm-se entre os 22 e os 24. E 22 a temperatura ideal para se ter no Inverno. Quando esto 40 na rua e 24 dentro de casa, tm-se uma temperatura agradvel no interior da casa. Se o Vero mais quente ou dura mais do que o habitual, a temperatura sobe, mas esse facto faz com que a casa leve mais tempo a arrefecer, o que a tornar mais confortvel no Inverno. efectivamente um ar condicionado natural, que compensa de uma estao para a outra, o que fantstico em termos energticos. E uma troca de energias passiva, os materiais compensando de uma estao para a outra e sem interveno humana, permitindo nveis de conforto elevados no interior da casa, reduzindo deste modo os gastos energticos com o aquecimento no Inverno e com o arrefecimento no Vero.

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Durante o Inverno, a temperatura da casa, sem aquecimento, baixa at aos 14. Nesse caso, necessito apenas de a aquecer um pouco mais, mas tal como a casa no deixa entrar o frio, tambm no deixa sair o calor, e essa parte que muito importante. Muitas vezes, aquece-se uma casa, mas o calor perde-se para o exterior, desperdiando grandes quantidades de energia, refora Henrique Schreck.

TCNICA ANCESTRAL RECUPERADA NOS LTIMOS ANOS No Alentejo, a construo em taipa foi abandonada quase por completo nos ltimos 60 anos. Mas para Henrique Schreck, compreender o que fazer com os detritos provocados pela construo em beto, uma questo que lhe ocupa a mente, desde os seus tempos de faculdade. Da que tenha comeado a procurar alternativas. Construiu a casa onde habita h sensivelmente 12 anos, erigindo as paredes da sua casa em 33 dias e a partir da praticamente j no trabalha com beto. Henrique Schreck conta-nos que no incio no foi uma tarefa fcil, principalmente porque o conhecimento sobre esta tcnica estava quase perdido e no havia ningum que trabalhasse a taipa.

Mas num esforo de recuperao de memorias perdidas, foi possvel contactar com pessoas que haviam trabalhado em obras h mais de 60 anos, e que foram juntando conhecimentos e reunindo esforos, para a formao de equipas capazes de construir casas em taipa. O ensinamento mais importante, o reconhecer das caractersticas da terra, perceber como se escolhe e como se rectificam as falhas. O nico inimigo da taipa a chuva. A taipa como um cubo de acar. Enquanto est seco, pode-se pressionar vontade, que aguenta, mas se o pusermos dentro de um copo de gua, ele desfaz-se, saliente Henrique Schrek. A humidade com que a terra moldada, o limite da taipa, um ponto de equilbrio que se adquire com a experincia. Depois de estar seca, passados 100 anos a taipa aguenta toda a quantidade de gua que apanhar. Exemplo disso, so os inmeros monumentos de taipa existentes um pouco por todo o mundo. Hoje em dia existem mais de 10 empresas na regio a trabalhar nesta rea de construo, que est a crescer um pouco por todo o litoral alentejano e no Algarve. Aparece no s em casas de habitao familiar, mas tambm em edifcios pblicos, aldeamentos tursticos, restaurantes e at mesmo ginsios. Henrique Schreck diz-nos que ainda h alguma resistncia por parte da populao em geral, em relao taipa, por ser associada pobreza

vivida pelos seus antepassados nos antigos montes alentejanos, em que as casas de taipa tinham cho de terra batida e nem sequer possuam casa de banho. No entanto, essa imagem pertence ao passado, sendo possvel hoje construir uma habitao em taipa e beneficiar de todos os confortos de uma habitao moderna. E possvel faz-lo beneficiando o ambiente e construindo imveis totalmente integrados na paisagem alentejana. A casa branca de barras azuis faz afinal parte de um imaginrio, que devemos preservar. [P]

ORIGEM DA TAIPA uma tcnica milenar, com mais de 11 mil anos de vida, com origem incerta, mas j conhecida pelos romanos e rabes. Existem edifcios construdos com taipa na Amrica Latina, no Extremo Oriente, na Amrica do Sul, em frica e na Europa, sempre em latitudes no muito distantes do equador. Desde que a terra tenha caractersticas a condizer, a taipa est presente, sendo que dois teros da populao mundial vivem debaixo de terra.

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