Vous êtes sur la page 1sur 10

1

INTERSECCIONES EN LA ESCRITURA DE MARTN GIL: CIENCIA, PROGRESO, TRADICIN Y DOGMA. Por Cecilia Corona Martnez (Universidad Nacional de Crdoba)

Martn Gil (1868-1955) fue un intelectual cordobs, astrnomo y escritor, que public numerosas obras de ficcin, de divulgacin cientfica y artculos periodsticos, desde los primeros aos del S.XX. De su produccin, se ha seleccionado un corpus que incluye diversos relatos escritos entre 1900 y 1910, donde se evidencia una personal visin de la realidad provinciana. Si bien el narrador encarna una mentalidad adscripta a lo que Oscar Tern denomina la cultura cientfica, impulsora de la idea de Progreso, y opuesta a usos y polticas locales; no solamente se encuentra en los textos una defensa de la Modernidad (especialmente en lo que se refiere a los avances cientficos) ya que coexisten con ella ciertas tendencias aristocratizantes y la consiguiente defensa de valores tradicionales, ms la acerba crtica a quienes detentan el poder en la provincia mediterrnea. Nuestro trabajo intenta develar cmo la contraposicin Tradicin / Modernidad caracterstica del periodo histrico seleccionado- adquiere matices particulares en un autor que adquiri prestigio fuera de los lmites regionales, puesto que su obra alcanz reconocimiento en la capital del pas (escribi en La Nacin desde 1912). La interseccin entre ciencia y literatura es central en los relatos seleccionados (en su mayora, del volumen Agua mansa, de 1906). La posicin planteada en los textos se contextualiza con las caractersticas de la cultura provinciana de principios de siglo, donde eran permanentes los conflictos entre las manifestaciones de la naciente modernidad y un pensamiento tradicionalista y clerical, fuertemente arraigado en la sociedad cordobesa de la poca, de sesgo marcadamente conservador.

La condenacin suave Juan Bialet Mass, en su famoso texto publicado en 19041 dedicado a las caractersticas de la incipiente clase obrera argentina describe a Crdoba como una ciudad de contrastes, donde coexisten la belleza y la suciedad, la intelectualidad y el ocio, que tiene tolerancias de la ms alta cultura, intolerancias de absolutista (1968:214); y no duda en calificar a los pudientes de la ciudad como ricos roosos (1968:229). No llega a esos extremos Martn Gil; afirma Eduardo Wilde en la Carta Prlogo a Agua mansa (edicin circa 1908): la crtica, la burla, la condenacin suave de los hechos (...) salen vivientes de su mano (El aleph, pg.2) y asevera el mismo Gil en Cuatro lneas: mi rumbo es la Verdad y el Bien (pg. 5)2. Refirindose a su prosa, Arturo Capdevila encuentra en ella una mirada escrutadora con algo de Fgaro (1960:16) Dicha crtica se dirige hacia diversas caractersticas de la sociedad cordobesa de la poca: los usos polticos, el inmovilismo urbanstico, el fuerte espritu clerical. Rasgos todos atribuidos a la mentalidad provinciana, sinnimo de atraso y conservadurismo. Crdoba se haba sumado al progreso material y tecnolgico desde 1880, con la instalacin del gas y de aguas corrientes; a lo que se agregara luego el Ferrocarril. Tambin se radicaron algunas industrias. Paralelamente surgi en los suburbios una poblacin que se hacinaba en ranchos precarios. Con todo, afirma Torres Roggero (2000:39), el centro permaneca enclaustrado en su aoso aislamiento. Si bien nacido en Crdoba, Martn Gil - a causa de la actividad poltica de su padre- vivi alternativamente en Crdoba y Buenos Aires, durante su infancia y adolescencia. Su temprana adhesin a las nuevas ideas circulantes le vali una fuerte polmica con un conspicuo representante de la poltica clerical provinciana: Manuel D. Pizarro (Capdevila, 1960: 12). En Agua mansa (tercera de sus obras), imagina el autor un personaje popular que se convierte en el portavoz de diversas crticas a usos y costumbres locales: un zapatero remendn llamado don Lino3. Esta suerte de modelo es descrito con valores superiores a los de muchos de sus conciudadanos: comenta los sucesos sociales y polticos con criterio propio; lee ms que cualquier

hijo de familia principal (...) es hombre sincero y tan slidamente honrado como los botines que confecciona (...) Piensa con libertad y camina sin anteojeras (1906: 163). Desde esa perspectiva se critican costumbres y usos de la capital provinciana: en sus divagaciones, el viejito califica a la ciudad como demasiado pedregosa, brbaramente spera (1906:35). Estos adjetivos pueden referirse no solo a la calidad de las calles, sino tambin a la de sus habitantes y autoridades. El relato denominado Arboriforia Cordubensis desde el mismo ttulo incorpora la irona: se utiliza el latn (lengua apropiada para la Docta) para un texto donde se denuncia la falta de cultura de la sociedad local, que comete el delito de talar aosos rboles sin tener en cuenta su sello antiguo, su nota viviente (1906:102); se llama indios a los autores del desastre, que realizan esa barbaridad como un acto de civilizacin. Culmina la historia con una explcita comparacin entre Crdoba y Buenos Aires, donde los nios plantan doce mil arbolitos... Aunque de manera tangencial, se revive la frmula sarmientina: a nivel local, la civilizacin en realidad es barbarie, sus sujetos son indios y la ciudad toda est barbarizada sin caer en cuenta de ello. Lo nuevo, adoptado acrticamente se convierte en signo de retraso intelectual. Lo moderno aparece aliado con un anticlericalismo ms o menos velado: en la ciudad se construyen templos lujosos aunque falten hospitales (1906:40). La Pascua es una fiesta donde se escucha el torrente de sangre caliente y espumosa, derramada sin compasin, de corderos, patos, gansos y terneros (El aleph, 49), y no solamente una ocasin de regocijo espiritual. Irnicamente, las campanas de las iglesias que pululan en la ciudad, se convierten en artillera mstica, que podran volver a sus habitantes sordos en gracia de Dios (1906: 56). Precisamente, la crtica a la poltica local incorpora la ntima relacin entre Iglesia y Estado como otro de los numerosos defectos de los gobernantes (se refiere por ejemplo a la obligacin de los empleados pblicos de asistir a la procesin de Corpus Christi). Son tiempos de decadencia moral (1906: 165), donde la docta y culta ciudad

mediterrnea, foco de luz, etc.(1906:49) presenta numerosos aspectos criticables. Caen

especialmente bajo la mirada cida del narrador la denominada poltica criolla y las trayectorias de muchos hombres pblicos. Consejos paternales presenta, bajo una forma epistolar, un extenso cuadro que puede aplicarse a cualquier personaje sobresaliente de la poca: desde los comienzos como estudiante de Derecho y empleado pblico, preocupado por su aspecto fsico, carente de ideas propias pero defensor de las opiniones oficiales, literato en ocasiones; ms tarde, abogado: aprovechado defensor de los derechos de viudas acaudaladas y hombres de campo solterones, ricachos y ociosos que luego se dedica a la poltica a partir de una conducta servil ante las autoridades de turno. Con una conclusin: la definicin de ciencia poltica al menos para nosotros es el arte de vivir y morir flotando boca arriba sobre las fortificantes aguas del presupuesto (1906:75). Entre ociosos (1906:117) se constituye en un extenso resumen del ocio que caracterizara a la sociedad argentina4: los paseos domingueros por la calle Coln, en desmedro de los ms saludables parques Las Heras y Crisol donde sobresale el lujo sudamericano, chilln, discordante, ampuloso de las mujeres (1906:132); a ello se suman las borracheras y los 74 das de farra (feriados) que contempla el almanaque. La suavidad de la crtica, a la que aluda Wilde, puede atribuirse al abundante empleo de la irona y del humor. Este ltimo se manifiesta en las descripciones de personas y objetos: el seor Salazar (...) cumplido caballero, como suelen serlo todos los cordobeses trasplantados, sin que esto quite que los de almciga tambin lo sean5, as como en las frecuentes comparaciones entre objetos y situaciones serios con aspectos pedestres de la vida cotidiana; as la luna puede adquirir el aspecto de un alcoholista crnico saliendo de un almacn6. Sin embargo, bajo la cubierta de terciopelo es permanente la mirada acerba y atenta de un narrador que no perdona ningn rasgo caracterstico de la mentalidad provinciana y conservadora.

Aristocracia del espritu: cuestin social y literatura Crdoba sigue siendo, como cien aos antes la describiera Sarmiento, la urbe enclaustrada, limitada en sus perspectivas en tanto se encuentra construida en un pozo; pero esta caracterstica se

refiere ahora ms bien a un sector cultural y socioeconmico que mantiene sus viejos usos a espaldas de los conventillos que la rodean, donde el hacinamiento y la pobreza presentan una cara distinta de la ciudad, producto de los cambios sociales que la han modificado7. A pesar de una visin que se precia de ser moderna, la perspectiva del narrador es la de un observador que despectivamente describe las caractersticas de los grupos ms desfavorecidos: los conventillos tienen patios sombros y estrechos (1906:180), y sus inquilinos, ante cualquier contrariedad, se convierten en cabras asustadas, que allan, se insultan y se araan (Ibd.) La descripcin del inmigrante, trabajador de la campaa, no es mucho ms positiva: rostros congestionados, caras patibularias, hasta la comparacin inevitable: cuando comen parecen animales (1906: 24-28). Adems de los italianos, que trabajan en la cosecha, aparecen los judos explotando el hambre de los dems colonos y tambin los ingleses, arbitrarios dueos del ferrocarril8. Se evidencia entonces que, ms all de posiciones progresistas, comparte Martn Gil la posicin xenfoba de las clases dirigentes que desde la dcada del 80 venan denunciando los males derivados de la inmigracin. Paralelamente se permite ciertos lujos de estanciero, miembro de la clase dominante: la tensin modernidad / tradicin se resuelve en numerosas ocasiones por el rescate de lo tradicional, entonces son mejores los jardines antiguos a los ingleses, mejores las flores criollas que las orqudeas9. Tambin es preferible el poleo con azcar quemada y bombilla de paja (1906:170) a cualquier otra infusin. A la vez, se pregunta M. Gil: ...tradicin implica inmutabilidad, reposo absoluto, cristalizacin y cmo haran los pueblos para progresar, esto es, para cambiar- lo que es fatal- sin que cambie tambin su horizonte? (1906:46) Esta tensin irresuelta se evidencia hasta en la lengua del narrador, quien introduce tanto trminos cientficos como locuciones coloquiales: mosqueteamos10, arte ni parte11, cuya introduccin podra responder antes a intenciones estticas que a propuestas ideolgicas.

La ciencia moderna Como mencionamos, Martn Gil fue un entusiasta y destacado astrnomo, dueo de su propio observatorio en la ciudad. Su inters cientfico se centra entonces en los estudios del firmamento, y desde esa posicin escribe numerosas pginas. En Pespuntes el ya mencionado personaje don Lino asegura: Lo nico capaz de poner las cosas en su lugar e ir libertando al hombre de las crueldades de la naturaleza, es la ciencia moderna (...) muy distinta por consiguiente de la antigua ciencia...(1906:173). La adhesin a la ciencia moderna ser la causa de la polmica ya sealada con Manuel D. Pizarro. Vamos a detenernos en un texto clave en la misma: Espritus en quiebra (Modos de ver, 1903) y otro posterior La bancarrota de la ciencia (Agua mansa, 1906). El primero est dedicado A la juventud estudiosa de Crdoba, y en su eje principal refuta a sus crticos (que respondan a la ortodoxia catlica) estableciendo que la ciencia moderna no pretende de ningn modo descubrir el por qu del fenmeno sino el cmo, es decir, su ley, y cada da descubre nuevas leyes de las que se deducen nuevas consecuencias tiles para la humanidad, su punto de mira. En cuanto a la Causa Primera, se la siente palpitar en todas partes aunque no se la explique...12. Este prrafo explicita claramente la posicin del autor ante la cuestin planteada por sus contrincantes, quienes sealaban que la ciencia en general no era vlida en tanto no responda a las preguntas sobre las primeras causas de los fenmenos. Pero el clima intelectual de principios de siglo est impregnado de idealismo: las ideas modernistas han puesto en la mira un objetivo que se aleja del inters material. As lo afirmaba Carlos Romagosa en 1896, cuando reciba a Rubn Daro en el Ateneo: "los jvenes que lo forman todos son rapsodas de un mismo ideal (...) la Belleza soberana13. Para M. Gil la ciencia toma el lugar del Ideal: La verdad jams se entrega (... ) es el resplandor de una luz eternamente oculta (...). Avanzar siempre hacia donde se vislumbra ese resplandor, esa es la ley a que est destinada la ciencia y eso se llama progresar. (Op.cit.:44). Se postula una suerte de idealismo materialista o

cientificista, donde se conjugan las comprobaciones de la ciencia con la creencia en un progreso situado ms all de todo lmite verificable. El segundo ensayo retoma la cuestin ciencia/ dogma, y all se afirma: ...no pude haber ciencia atea, ni creyente, ni materialista, etc., aunque haya sabios con todos esos rtulos. (...) La ciencia moderna investiga framente, sin premeditacin alguna, con sinceridad absoluta (....) busca la verdad tan slo, salga lo que salga. (1906:213). Si retornamos a las Cuatro palabras del autor, que se define a s mismo como amante de la Verdad y el Bien, encontramos cmo se ratifica esa afirmacin en concordancia con su defensa de la actitud cientfica. La Verdad que la ciencia busca se identifica con un Ideal siempre inalcanzable, ya que la actividad cientfica implica una bsqueda continua, que no termina en el descubrimiento de una ley, sino que avanza ms all del mismo da un paso ms hacia la regin de lo desconocido, trazando as su espiral de dbil luz en la inmensa bveda del misterio (1906:213). Esta suerte de idealismo cientificista se convierte entonces en una particular manifestacin de lo que apropiadamente denomina Oscar Tern cultura cientfica, una ciencia que, a pesar de distanciarse del positivismo, no deja de ser moderna. Una derivacin de esta postura es la fuerte preocupacin por la salud pblica, como se evidencia en los diversos modos de manifestacin del llamado higienismo. Actitud que aparece claramente en Asamblea microscpica, relato que presenta una convencin de bacterias y microbios, los cuales debaten a la manera de miembros de una Cmara, acerca de la conveniencia de mudarse desde Buenos Aires - donde se han instalado sistemas de cloacas y desages- hacia Crdoba, donde la preocupacin por estas cuestiones no existe14.

El paisaje cientificista Otra consecuencia de la formacin cientfica del autor aparece en sus numerosas descripciones de la naturaleza regional. En ellas, el narrador adopta un particular sincretismo entre el lenguaje potico y la explicacin cientfica.

Su posicin como escritor se manifiesta en la oposicin entre un antes (de los avances en el conocimiento de los astros), cuando la luna era un espejo de plata y un presente, en que la joven Selene es algo as como una enorme bola de yeso horadada y carcomida (1906:142), esto le sirve para rescatar a Lugones, quien entendi a la luna, mientras el pblico consecuentemente- no entendi a Lugones (1906:144). De tal modo, las caractersticas particulares de las descripciones residen en que estn fundadas en el conocimiento cientfico de los fenmenos, lejos de efusiones romnticas (1906:138). Las virtudes de la Luna, por ejemplo, pueden ser cantadas a partir de su efectiva accin sobre el resto de la naturaleza: la que con su invisible brazo de espectro arrastra diariamente al mar de los cabellos (1906:157).

Cruces y tensiones Los textos ledos se caracterizan por la marcada impronta del discurso cientfico, portador de una fuerte carga semntica que lo relaciona con el Bien y la Verdad. De tal modo, quien ostenta los saberes que la ciencia otorga posee el derecho de convertirse en juez, derecho que Martn Gil asume con nfasis. Su modo de pensar, sostenido en principios universales (leyes fsicas, descubrimientos astronmicos), le permite tanto criticar los excesos de la poltica y del clericalismo cordobs como absorber otros saberes: los tradicionales y populares, sin por ello desmerecer la perspectiva racional adoptada. Sin embargo, este discurso cientfico se entrecruza con el intento de escribir literatura, es decir, lo esttico no es un factor desdeado por el escritor. Lo caracterstico del corpus seleccionado lo constituye, entonces, la presencia alternativa de registros provenientes de la ciencia con elementos poticos y humorsticos. Interdiscursividad que manifiesta la heterognea conformacin ideolgica de un periodo de intensos cambios y reacomodamientos polticos y sociales, a los que no es ajeno el ambiente intelectual cordobs.

9 BIBLIOGRAFA

BIALET-MASS, Juan (1968) El estado de las clases obreras argentinas a comienzos del siglo. Crdoba, Univ. Nacional de Crdoba. CAPDEVILA, Arturo (1960) Martn Gil, ciudadano del cielo Prlogo a GIL, Martn, Antologa. Bs.As. Academia Argentina de Letras. GIL, Martn (1906) Agua mansa. Crdoba, Imprenta Argentina. --------------- (2000) Agua Mansa. www.elaleph.com --------------- (1944) Una novena en la sierra. Bs.As., Espasa Calpe. RO, Manuel E. (1910) Crdoba 1810-1910. Crdoba, Est. F. Dominici. ROMAGOSA, Carlos (s/d) El Simbolismo, en Vibraciones fugaces. TERN, Oscar (2000) Vida intelectual en el Buenos Aires fin-de-siglo (1880-1910) Derivas de la cultura cientfica. Bs.As., FCE. TORRES ROGGERO, Jorge (2000) El combatiente de la aurora. Lugones, Crdoba y los inicios de la Modernidad literaria. Crdoba, Alcin.

1 2

El estado de las clases obreras argentinas a comienzos del siglo. Citamos por la edicin de 1968. Utilizamos dos ediciones distintas de la obra: en soporte papel, la fechada en Crdoba, del ao 1906. Tambin la edicin digital de El Aleph, que suponemos posterior por la fecha de la carta de Eduardo Wilde, el agregado de las Cuatro lneas del autor y dos cambios: La luna y las iglesias por De la luna y Cancula por Marte. 3 Aparece en Divagaciones de un zapatero, Arboriforia cordubensis, Pespuntes y Charla de don Lino. 4 Ya que tambin se habla de Bs.As. 5 Noche de Perros, del volumen Prosa rural (1944:114) 6 Una novena en la sierra, del volumen Modos de ver (1944:87) 7 Asevera Bialet Mass: Por lo que hace al alojamiento y condiciones higinicas de las clases obreras es realmente desastroso. Los que viven mejor, son los que pueblan los numerosos ranchos de las orillas; a lo menos tienen luz y aire; pero los conventillos de la ciudad son atroces (..) Las piezas tienen pisos imposibles, sucias hasta repugnar, chicas y caras.(1968:229) 8 La escasa simpata hacia Gran Bretaa se evidencia en otros momentos: Bretaa, hombre! El pas de la justicia y de la libertad por dentro.(1906:111) 9 "... nuestro ambiente social es tan asimilativo, que an no han desaparecido en ella las antiguas modalidades y, nica entre las provincias preferidas por la avalancha europea - tan hondamente labraron en Crdoba fuerzas seculares - puede hoy todava ofrecer restos y recuerdos vivientes del pasado..." (MANUEL RO, 1910:10) 10 Sobre el rastro (1944:47). 11 Una novena en la sierra (1944:83) 12 En Modos de ver (1944:43). 13 Vibraciones fugaces (s/d: 42) 14 Crdoba es la ciudad que tiene ms mortalidad por enfermedades infecciosas de la Repblica. All hay que preguntar qu microbios son los que faltan, porque de las excepciones, aparte del clera, la fiebre y la bubnica, no tengo noticias. (BIALET-MASS, 1968:229)