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moyen ge

Fabrique de lgendes
Les vies des saints, les livres de miracles et les translations de reliques sont des rcits parfois dignes de romans daventure. Entretien avec Edina Bozoky, qui vient de publier Le Moyen ge miraculeux.
Entretien Jean-Luc Terradillos

u Moyen ge, poque o le rel est cousu de rcits merveilleux, le pouvoir attribu aux reliques des saints est immense. Ds le ive sicle, un culte des reliques se rpand dans toute la chrtient, car on croit que les restes des corps saints et des objets qui ont t en contact avec eux possdent une force (virtus) miraculeuse. Une force qui gurit qui punit aussi. Dtenir une relique assure puissance et prestige. Grandes abbayes, glises, princes et monarques se livrent alors une rude concurrence. Se dveloppe ainsi un commerce international des reliques, servi par une littrature abondante sur laquelle travaille Edina Bozoky. Dorigine hongroise, elle vit Poitiers depuis 1972 (avec un intermde canadien de onze ans) o elle enseigne lhistoire mdivale luniversit et mne des recherches au sein du Centre dtudes suprieures de civilisation mdivale. Aprs La PoEdina Bozoky est matre de confrences litique des reliques de Constantin luniversit de Poitiers, membre du saint Louis. Protection collective Centre dtudes suprieures de civilisaet lgitimation du pouvoir (Beaution mdivale (umR CNRS 6223). Elle chesne, 2006) et Le Livre secret dirige la collection Culture et socit des Cathares (Beauchesne, n lle mdivales aux ditions Brepols. dition 2009), elle vient de publier Le Moyen ge miraculeux (Riveneuve), recueil darticles organis en quatre parties : les saints, leurs sanctuaires et leurs miracles ; le pouvoir des reliques ; la protection surnaturelle ; limaginaire du roman breton. Dans sa prface, Andr Vauchez souligne : [] eu gard aux interprtations souvent originales et suggestives quil prsente de ces phnomnes, ce livre constitue
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une prcieuse contribution la comprhension de ce que Georges Duby appelait la part de limaginaire dans lhistoire des socits humaines.
LActualit. Le culte des saints tait souvent utilis des fins politiques. Nest-ce pas le cas de saint Martial, protecteur et pacificateur de lAquitaine ? Edina Bozoky. Le prestige de saint Martial prend une

ampleur considrable aprs lpidmie du mal des ardents qui dcime les populations limousines en 994 (d en fait la contamination du pain par lergot de seigle). Le peuple sen remet Martial. Les vques dAquitaine se runissent Limoges. En procession, les reliques du saint sont portes sur une colline de la ville, le mont Jovis. Un jene est prescrit et lpidmie cesse. Sensuit un pacte de paix et de justice entre les vques, le duc et les seigneurs dAquitaine. Saint Martial est alors considr comme le protecteur et le pacificateur de lAquitaine. Son utilisation politique est clairement atteste. Par exemple, vers 1120, deux seigneurs en hostilit permanente viennent solennellement se rconcilier sur le tombeau de Martial. Ademar de Chabannes, moine de Saint-Cybard dAngoulme ( 1034), a contribu amplifier sa lgende en essayant de faire admettre lapostolicit de saint Martial. A cette poque, dautres saints ont ainsi t vieillis afin daugmenter leur prestige et, en consquence, de dvelopper leur culte en faisant deux des saints apostoliques au sens strict, cest--dire des contemporains de saint Pierre, voire des parents de Jsus.

Sbastien Laval

Page de droite, sainte Apolline, martyre lgendaire, est devenue la sainte protectrice quon voquait pour le mal de dents, comme ici la prire en latin dans un livre dheures lusage de Poitiers, fin
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sicle. Coll. Mdiathque de

Poitiers, ms 1097, fol. 68

LACTuALIT PoITou-ChARENTES N 90

Olivier Neuill - Mdiathque de Poitiers

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Les Plantagent ont fait une utilisation intensive des saints, notamment en sollicitant des canonisations, en revendiquant une filiation avec saint douard.

Beaucoup dautres rois font de mme. Quand ils exaltent le culte ou les reliques de tel ou tel saint, cest pour montrer que, malgr leur tat de lacs, ils entretiennent des rapports privilgis avec les saints. Dj, les Carolingiens mettent en valeur des saints dans leur gnalogie, notamment saint Arnoul, vque de Metz. Quand Henri II Plantagent appuie, avec lglise dAngleterre, la demande de canonisation dEdouard, le dernier roi anglosaxon ( 1066), et quil revendique une parent avec celui-ci, cest un moyen de lgitimer sa dynastie et de lui donner des fondements spirituels. Plus tonnant, aprs le meurtre de Thomas Becket en 1170 auquel il nest pas tranger, Henri II place le pouvoir royal sous sa protection, aprs avoir fait pnitence. Ce nouveau culte diffusa massivement et rapidement. Soulignons que le meurtre de Thomas Becket est reprsent sur de nombreuses chsses en maux limousins. Il favorise galement le culte dtienne Muret, fondateur de Grandmont ( 1124). Quand il est gravement malade en 1170, il va Rocamadour en plerin srement, mais aussi en monarque soucieux de marquer son territoire dans ce Quercy situ aux confins du royaume.
quand Richard Cur de Lion reoit lanneau de sainte Valrie, nest-ce pas une forme dunion cleste ?

La Chronique de Geoffroy de Vigeois nous apprend que Richard est venu en 1172 Limoges pour son investiture ducale et quil a reu son doigt lanneau donc une relique de sainte Valrie. Ces pousailles symboliques confrent une lgitimation sacrale son investiture mais aussi politique puisque Valrie serait une descendante du gouverneur des Gaules, premier duc de la rgion, donc anctre des ducs dAquitaine. Cest un apparentement fantaisiste, de mme que le rcit de la crmonie, celle-ci ntant relate que dans un texte crit en 1218. En outre, Valrie est probablement une sainte invente. Selon la lgende, cette jeune fille convertie par Martial est fiance un paen quelle refuse dpouser. Courrouc, il lui tranche la tte et se convertit au christianisme ! Cest un motif assez frquent dans les lgendes des saints. Valrie augmente le prestige de Martial car si celui-ci nest pas un martyr, une personne de son entourage, Valrie en loccurence, a subi le martyre.
Vous citez souvent grgoire de tours qui a recens 800 miracles. En invente-t-il ?

Sur ces 800 miracles il y a 400 gurisons, 100 punitions, et pour le reste il sagit de sauvetages, extinctions dincendies, toutes sortes de bienfaits Les miracles de chtiment manifestent la vengeance divine quand il y a pch ou agression contre le sacr relique, espace sacr, culte, observation de fte, etc. , et contre les personnes et biens lis au sacr. Maladie, accident, mort subite, telles sont les punitions infliges, auxquelles on attribue une origine surnaturelle. Lglise a mis au point des pratiques pour provoquer le chtiment divin, notamment des formules dexcommunication et danathme. Lhagiographie est un genre qui apparat au ive sicle. Cela donnera une littrature abondante. Les premires Vies (Vitae) de saints clbres sont celles des fondateurs de lrmitisme, comme saint Antoine du Dsert (vers 250-356), ermite en gypte, dont la Vie (Vita) est crite juste aprs sa mort. Dans notre rgion, saint Martin meurt en 397 et Sulpice Svre, qui la connu, crit aussitt sa Vie. Ce genre ne ressemble pas aux biographies des rois et princes lacs. Il y a peu de dtails strictement biographiques mais plutt des gnralits, des clichs. On cherche mettre en valeur la singularit religieuse du saint et faire passer un message. lpoque carolingienne, sans doute parce que lon considre le latin des mrovingiens trop lourd ou maladroit, on se met rcrire les Vies des saints. On embellit le style, mais le plus souvent on amplifie les dtails, on en ajoute aussi, dans le but de dvelopper le culte. Jtudie aussi deux autres genres hagiographiques, les recueils de miracles et les translations de reliques. Le premier recueil de miracles apparat dans la Cit de Dieu de saint Augustin ( 430). Ce genre se dveloppe de faon autonome. Des recueils sont
quand remonte le genre hagiographique ?

Il ninvente pas. Il entend le rcit de miracles et, peut-tre, ceux qui les lui transmettent inventent certaines choses. En tout cas, ses informations donnent des renseignements prcieux sur ltat des sanctuaires en Gaule au vie sicle.
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Ci-dessus, le culte de saint Sbastien, martyr lgendaire, connat une popularit surtout la fin du Moyen ge. Page de gauche, saint tienne, considr comme le premier martyr, a t lapid Jrusalem (33) en raison de ses ides. Coll. Mdiathque de Poitiers, ms 1097, fol. 64 et 63. Photos olivier Neuill.

rdigs dans les sanctuaires indpendamment des Vies de saints. Chaque rcit de miracle est bref mais les recueils peuvent tre abondants. Il y a par exemple quatre livres des miracles de sainte Foy de Conques. Les rcits de translations racontent litinraire des reliques de Jrusalem Constantinople, de Constantinople Rome, de Rome Paris, etc., laccueil qui leur est fait et leur dposition. Les routes ntant pas sres et les reliques trs convoites, ces rcits sont parfois dignes de romans daventures.
quels sont les clichs utiliss dans les Vies des saints ?

se dveloppent entre le ixe et le xiie sicle. Gnralement ce sont des saints locaux, reconnus comme tels dabord par le peuple. Les rcits sont souvent postrieurs aux faits relats (150 500 ans aprs) et doivent beaucoup la fiction. Parfois lhagiographe dveloppe son rcit sur le modle des passions piques ; il fournit des dtails pittoresques et invente des dialogues. Cest le cas de la lgende de Sauve, rdige vers 800. Originaire dAquitaine, Sauve est une sorte dvque itinrant qui va prcher dans le Hainaut. Il est assassin avec son compagnon de route, prs de Valenciennes, aprs avoir t accueilli chez ladministrateur du fisc. Voyant les objets liturgiques et les vtements richement orns dor et de pierres prcieuses que le plerin transporte avec lui, le fils de la maison est saisi de cupidit : il ordonne ses serviteurs de capturer Sauve et son disciple, de les dpouiller de tout ce quils possdent, de les emprisonner puis de les tuer. Leurs corps sont ensevelis dans une table et oublis pendant trois ans. Mais la mort injuste ne suffit pas pour faire un saint, il faut que des signes miraculeux se manifestent aux vivants. En fait, un taureau veille sur les corps cachs de Sauve et de son compagnon afin quaucune autre bte ne vienne marcher lendroit o ils sont enterrs. En pleine nuit, une femme aperoit une lumire dans ltable, elle sapproche et voit deux lampes allumes aux cornes du taureau. Tout le monde vient constater le prodige pendant trois nuits, puis les prtres sont informs. En mme temps, une voix anglique ordonne Charles Martel, trois reprises, de faire rechercher le lieu o les deux plerins sont ensevelis. Ce motif apparat ensuite dans bien dautres Vies de martyrs. Par exemple, le mme scnario se joue avec deux autres plerins aquitains en route pour Rome, le prtre Bertaire et son neveu Atalne. Un brigand les assassine pour un calice dtain quil croyait en argent Le signe miraculeux est un poteau (ou une verge) fich en terre par Atalne lors de lagression, qui deviendra un bel arbre dont les feuilles gurissent les maux de tte et de dents.
Parmi ces martyrs de faits divers, citez-nous un cas de vengeance.

Jusquau xiie sicle, la majorit des saints ont une origine noble, des parents trs pieux, une ducation excellente. Leur saintet se rvle trs tt. lheure de leur mort, quils sentent venir et laquelle ils se prparent, un signe vient dmontrer leur saintet, par exemple le dfunt est nimb de lumire ou son visage est transfigur.
Et ceux qui subissent le martyre ?

Les martyrs sont les saints les plus importants. Ils sont morts pour ne pas renier leur foi. Dautres sont assassins par pure malveillance et non par perscution religieuse. Je les appelle martyrs de faits divers. Ce sont des voyageurs ou des plerins, parfois ermites, souvent trangers au pays ou la rgion, tus par cupidit et par convoitise. Quelquesuns sont victimes de fausses accusations ou de conflits familiaux. Lapparition et la diffusion du culte de ces victimes innocentes

Prenons un saint originaire de Poitiers, Emmeran ( entre 685 et 690), parti vangliser la Bavire o il est devenu vque de Ratisbonne. Ota, fille du duc Thodon, lui confie quelle est enceinte dun fils de juge. Touch de compassion, Emmeran prend sur lui la faute et part en plerinage Rome. Mais Ota le dnonce et, afin de venger lhonneur de la famille, son frre se lance la poursuite du plerin. Peu importe que lvque nie les faits, il est condamn une mort atroce : on lui coupe les pieds, puis les parties gnitales, on lui arrache la langue et on labandonne encore vivant dans une mare de sang. Les gens des environs ensevelissent ses membres. Il leur demande de le transporter Ratisbonne. Il rend lme dans une prairie et, cet endroit mme, le sol nest jamais recouvert par la neige. Au contraire, sur cette petite parcelle de terre, cest toujours le printemps. n
Le Moyen ge miraculeux, dEdina Bozoky, d. Riveneuve, 372 p., 28 e paratre : Saints dAquitaine. Missionnaires et plerins du haut Moyen ge, dir. Edina Bozoky, Presses universitaires de Rennes. Saint-Martial de Limoges. Ambition politique et production culturelle (xe-xiiie sicles), dir. Claude Andrault-Schmitt, Pulim, 2006.
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