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La Rochelle
Lvolution urbaine explique par Alain Chenais, ancien directeur du service des tudes urbaines de la Communaut dagglomration de La Rochelle.
Par Jean Roquecave

via le TGV et lUniversit


commerciales en priphrie tend faire disparatre le commerce de centre-ville, mais il y a toujours eu une matrise trs forte de lintercommunalit que ce soit le Sivom, la CDV et la CDA sur le dveloppement des surfaces commerciales. Ainsi, il y a deux zones commerciales importantes, Beaulieu et Angoulins, mais il ny en aura pas de troisime, le Scot (schma de cohrence territoriale) qui est en cours dlaboration ne le prvoit pas. Alain Chenais estime que lors des phases de rcession, comme le choc ptrolier de 1973, lagglomration na pas subi de choc aussi brutal que certaines rgions du Nord et de lEst de la France. Il y a eu ralentissement, mais jamais arrt, cela a toujours t trs progressif. Entre 1982 et 1990, la ville perd de la population, 75 000 habitants en 1982 et 71 000 en 1990, mais les communes de la priphrie continuent se dvelopper, et limmobilier ne sest jamais arrt. Au dbut des annes 1990, La Rochelle tait au fond du gouffre, puis il y a eu deux lments fondateurs qui ont fait repartir le dveloppement. En 1993, cest larrive du TGV qui met la ville trois heures de Paris. Toujours en 1993, il y a le coup de poker gnial de Michel Crpeau, la cration de luniversit. Un tudiant gnre un emploi. partir de ce moment-l, la dmographie repart et La Rochelle va reconstruire son dveloppement. Aujourdhui luniversit, avec le tourisme, est un des lments cls de la dynamique du territoire. Lors de lamnagement de la zone qui va des Minimes jusquau Gabut, et qui compte aujourdhui 10 000 habitants, luniversit a servi de racclrateur. Aujourdhui, les Minimes sont devenus un quartier de la ville. Il reste que le dveloppement a connu ses rats. Il y a les serpents de mer, comme la liaison autoroutire en direction de Nantes. On en parle depuis 1968, et toujours rien. Cest aussi le nouveau port de pche de Chef-de-Baie, construit grands frais en 1994. Cest

ncien directeur du service des tudes urbaines la Communaut dagglomration de La Rochelle, aujourdhui retrait, Alain Chenais voit dans lintercommunalit un facteur dterminant dans le dveloppement de lagglomration rochelaise. Lintercommunalit existe depuis 1964, avec la cration dun Sivom, au dpart avec trois communes, lors de limplantation de lusine Simca Prigny. Il sagissait dune dcentralisation voulue par le gouvernement, pour compenser le dpart des troupes amricaines dcid par le gnral de Gaulle. Ds le dbut, lintercommunalit a bien fonctionn, le Sivom a pris demble les comptences durbanisme et damnagement, en faisant lacquisition de terrains destins aux implantations industrielles et aux habitations lies aux industries, et en amnageant des ZUP comme celle de Villeneuve les Salines.
iNtERCoMMUNALit : DE 9 18

En 1992, le Sivom qui regroupe 9 communes devient une Communaut de Ville et, en 1999, la CDV largie 18 communes cde la place la Communaut dagglomration (CDA). La taxe professionnelle unique a permis de rduire la concurrence entre les communes, et le dveloppement sest fait dans la concertation, avec le souci que chaque commune garde sa personnalit. On sen rend bien compte quand on passe dune commune lautre, dautant quon a essay de mnager des coupures en conservant des terrains agricoles. Limplantation des zones dactivit et des zones
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un grand projet dingnieur des ponts et chausses. On avait vu trs grand, il tait conu pour 17 000 tonnes de poissons, aujourdhui on en dbarque moins de 2 500 tonnes. Lamnagement de larrire port et des accs navait pas t pens, et la collectivit a d prendre les choses en main. Sur le plan conomique, cest un instrument sous-utilis. Alain Chenais voit un souci de cohrence dans le dveloppement de lagglomration rochelaise depuis vingt ans. La Rochelle tait une agglomration dimportance moyenne et le reste avec 150 000 170 000 habitants. Il y a une volont de conserver convivialit et qualit de vie. Rien voir avec Bordeaux ou Nantes, et vis--vis de Poitiers, on pourrait dire que La Rochelle est une grande petite ville alors que Poitiers une petite grande ville. n

Vues ariennes du port des Minimes. Coll. Archives municipales de La Rochelle (gauche), Rossini (droite).

LA ViLLE EN MARCHE vers le sud

En vingt ans, lurbanisation du quartier de la ville en bois et du marais perdu a boucl la continuit urbaine entre le centre-ville et le quartier des minimes. En 1990, la ville en bois tait encore un quartier danciens ateliers et de

Population agglo : 146 362 Population ville centre : 79 521 Superficie : 206 km Densit : 711,5 hab/km Nombre de communes : 18 Prsident : maxime Bono

petites maisons. A sa lisire, on construisait le Technoforum, aujourdhui sige de la prsidence de lUniversit, en bordure dun espace de marais et de terrains vagues, longtemps utiliss comme dcharge publique. A partir de 1992 et de la cration de luniversit, la physionomie du quartier a chang de faon spectaculaire. Les ateliers et les bicoques ont disparu, remplacs par la facult de lettres (Flash), la mdiathque et la bibliothque universitaire, puis des immeubles dhabitation qui longent le bassin des chalutiers et le chenal du vieux port. En direction des minimes,

Rossini

cest la construction de la facult des sciences, de lInstitut du littoral, du complexe de salles de cinma CGR, dimmeubles qui abritent des bureaux et des activits commerciales, et dautres immeubles dhabitation. La Chambre de mtiers simplante galement dans le quartier, et la CDA y construit un htel dentreprises ddi aux nouvelles technologies. Plus au sud, en bord de mer, ce sont les constructions du quartier dhabitation de la Porte ocane, de lcole dingnieurs (EIGSI) et de la maison de la Charente-maritime, sige du Conseil gnral.
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