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colloque

Le droit de punir
Depuis le Trait des dlits et des peines de Cesare Beccaria, publi en France en 1766, le droit de punir na cess dvoluer, tant dans les faits que dans les imaginaires collectifs.
Par Pauline Chaintrier

Violence de la sanction

interroger sur la notion du droit de punir, cest dabord sattacher, avec un regard pluridisciplinaire, dfinir toutes les dimensions que revt cette question, ce tant dans les sciences humaines, sociales que criminelles. Selon les lexicographes, lorigine du mot punir viendrait du sanscrit, purgami signifiant purifier. Les origines du verbe restent floues, et les sens de ce terme suscitent mme peu de Page de droite, curiosit de la part des auteurs dencyclopdies du xixe lassiette au beurre, sicle tant les dfinitions sont laconiques. Ces derniers 2 fvrier 1902, notent simplement que punir, cest servir de chtiment, dessin de Steinlen. chtier, corriger. Il existe alors des hommes punissables et des crimes Pauline Chaintrier est doctorante punissables. Certains philosophes en histoire luniversit de Poitiers, du xixe sicle tel Jrmy Bentham allocataire de recherche de la Rgion prfrent la notion de la punissabilit Poitou-Charentes. Sous la direction de celle de la responsabilit morale. Frdric Chauvaud, elle travaille sur Mais comment punit-on ? linstruction criminelle en action au xIxe La notion du droit de punir corressicle, dans les cours dassises de la pond lide dattribuer une peine Charente, de la Charente-Infrieure, quelquun qui a commis quelque des Deux-Svres et de la Vienne. chose de mal, en change de ce mal quil a fait. Les lgislateurs et les penseurs vont mme plus loin, cest marquer lindividu dans son corps et dans son me par le chtiment. Cest pourquoi, les excutions capitales et toutes les autres formes de punition telles quelles sont vcues aprs la Rvolution franaise, vont littralement cristalliser les imaginaires collectifs.
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De nombreuses reprsentations iconographiques sont ainsi diffuses dans la presse, quotidienne ou satirique, de condamns mort passant sous lchafaud. Le couperet de la guillotine hante tout au long du xixe sicle limaginaire, ce dautant plus que les excutions capitales ont lieu dans le domaine public. Les hommes et les femmes se prcipitent alors rgulirement pour assister ces excutions capitales, des places pouvaient mme tre vendues pour pouvoir assister en haut des balcons et ainsi avoir une meilleure vue du supplice. En plus de la peine de mort le chtiment suprme sopre en vertu dun dcret du 20 mars 1792 au moyen de la guillotine , il existe plusieurs types de punitions.
la varit des supplices

Le supplice de la marque au fer rouge est de la sorte considr comme une peine accessoire. Les criminels sont attachs des poteaux, puis installs sur un brasero et marqus au fer rouge. Deux ou trois lettres sont inscrites sur lpaule : par exemple, TF pour travaux forcs, TFP travaux forcs perptuit. Ce chtiment est aboli en 1832. Le xixe sicle voit apparatre une nouvelle peine : lenfermement, cest--dire la prison. En effet, si lAncien Rgime est caractris par lclat des supplices le chtiment comme lexcution du pouvoir royal sur le corps du condamn , la Rvolution franaise marque un tournant. Cest la fin de cette prise en charge du corps malmen et la cration de la prison comme alternative la peine de mort. Plusieurs historiens et juristes se sont intresss cette volution tels Michel Foucault, Jacques-Guy Petit, Michelle Perrot ou Robert Badinter. La prison est moins spectaculaire que la peine capitale mais la prison, quelles que soient les catgories dges, les catgories sociales, est le mode le plus rpandu de chtiment. Lenfermement recouvre ainsi plusieurs ralits, avec les colonies agricoles et pnitentiaires (Mettray, Indre-et-Loire), les maisons de corrections paternelles pour les enfants, prisons pour les femmes (Saint Lazare, Paris).

et des punitions

Sbastien Laval

LACTuALIT PoITou-ChARENTES N 92

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affirmer que la peine doit tre proportionnelle au dlit. Il faut crer une chelle de cruaut des chtiments : Le but des peines nest, ni de tourmenter ou daffliger un tre sensible, ni dempcher quun crime dj commis ne le soit effectivement. Extrmement moderne, en avance sur son temps, lauteur subit de nombreuses critiques dans la presse. Surnomm de petit gnie, dimposteur, Beccaria est accus davoir crit un livre monstrueux, infme, sorti des tnbres profonds. Il nen demeure pas moins que cest son raisonnement qui a t lorigine des questionnements sur le droit de punir depuis les deux derniers sicles.
punir autrement

lassiette au beurre, 6 octobre 1906, dessin de Ricardo Flors.

Louvrage majeur sur le droit de punir dans lhistoire de la pnalit est le Trait des dlits et des peines de Cesare Beccaria. Ce livre paru en 1764, et traduit en France en 1766, a t rdig au sicle des Lumires. Cette poque caractrise par un certain nombre de courants humanistes voit se dvelopper des rflexions sur le fonctionnement de la socit, la ncessit dintroduire une forme de progrs dans les institutions. Louvrage du marquis de Beccaria connat immdiatement un norme retentissement car il est le premier

Du sicle des Lumires nos jours

En 1832, un vaste dbat sur le libralisme pnal se dveloppe au sein de la socit franaise. Ce moment est aussi particulier car, avec la loi sur les circonstances attnuantes, ce ne sont plus les juges qui dcident de leur octroi mais le jury. Par ailleurs, les prises de positions en faveur de lindividualisation de la sanction se sont amplifies. Le droit de punir est alors considr de manire binaire. Dun ct, il doit viser lamendement des dlinquants ducables, et de lautre assurer la mise lcart des dlinquants irrmdiablement dangereux. Autrement dit, cest faire varier la gravit de la peine selon le criminel, donc introduire la relativit de la peine. Cette rflexion sur le suivi pnal se poursuit tout au long du xixe sicle. En 1912, Henri Autin affirme, en sappuyant sur la philosophie de laction de Blondel, les thses de Durkheim et dautres sociologues, que la peine et la rception du dlit dans la socit ont connu des volutions importantes selon les poques, et que le droit de punir ne peut pas tre spar de la socit. Il pose donc lide que le mode et la mesure de la peine doivent tre adapts au cas individuel.
la pragmatique de la punition

lace sous la responsabilit scientifique de Frdric Chauvaud, cette journe sur le droit de punir tait organise le 21 octobre 2010 lEspace Mends France en partenariat avec lUniversit de Poitiers. Elle a permis de questionner cette notion selon plusieurs approches. Michel Porret a ainsi soulign que ds le sicle des Lumires, les doctrinaires se sont attachs dmontrer que la rpression et lhumanisme ntaient pas inconciliables. Jean-Paul Jean nous a permis ensuite de nous interroger sur les transformations contemporaines de la justice visible et de linvisible, en voquant le droit pnal de lanticipation et limpossibilit de loubli. Jean-Jacques Yvorel et Edwige de Boer se sont penchs sur le lien entre la jeunesse et la question de lindulgence pnale, entre les dimensions correctives et rpressives de la peine jusquau recours en grce. Michel Mass a dmontr

lambivalence de la psychiatrie comme science qui sait et science qui soigne. Alain Ducousso-Lacaze a expos une enqute ralise auprs de magistrats en formation et ainsi dmontr lexistence dun conflit psychique dans la construction dune conviction. Jean-Claude Vimont a prsent la relgation applique en France avec les catgorisations des asociaux et des antisociaux. Jean-Christophe Coffin a voqu la question de la dfense sociale et le travail pionnier de Michel Foucault sur la scientificit de la parole psycho-criminelle, notamment sur la dangerosit. Denis Salas a conclu la journe sur le thme de limaginaire du crime et de la punition, et le discours politique du populisme pnal. Dans les socits mdiatiques daujourdhui, il semble ainsi que cest travers le tribunal de lopinion que les contours de la sanction tant sociale que pnale se dessinent. P. C.

En plus de toutes les rflexions autour du droit de punir, il existe une pragmatique de la punition. Andr Gide qui a t chef de jury la cour dassises de Rouen en 1912, affirme que cest une toute autre chose dcouter rendre justice et daider la rendre soi-mme. On ne peut pas se passer de tribunaux, et en mme temps la justice humaine est douteuse et prcaire. Cest ce que pendant douze jours jai pu sentir jusqu langoisse. Actuellement, la notion du droit de punir continue cristalliser les reprsentations. De nouvelles questions apparaissent comme le dveloppement dune justice thrapeutique face la justice rpressive, ou encore sur la rinsertion sociale. Cest par le dveloppement dapproches pluridisciplinaires, mlant les praticiens et les chercheurs, les juristes, les psychologues, les historiens et les sociologues que lon pourra saisir lordinaire de la punition. n

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