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Jean Benoist (1968)

Dpartement danthropologie Facult des sciences sociales, conomiques et politiques. Universit de Montral

Esquisse dune biologie de lhomme social


Leon inaugurale
faite lUniversit de Montral le mardi 21 fvrier 1968

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

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Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Jean Benoist (1968) Esquisse dune biologie de lhomme social.


Une dition lectronique ralise partir du texte de Jean Benoist (1968), Esquisse dune biologie de lhomme social. Leon inaugurale faite lUniversit de Montral le mardi 21 fvrier 1968. Montral: Les Presses de l'Universit de Montral, 1968, 59 pp. Collection: Leons inaugurales de l'Universit de Montral, no 2. Avec lautorisation formelle de lditeur, Les Presses de lUniversit de Montral, accorde le 16 mars 2004. Natacha Monnier, Assistante ldition Courriel : natacha.monnier@umontreal.ca Site Web : http://www.pum.umontreal.ca Polices de caractres utilise : Pour le texte: Times, 12 points. Pour les citations : Times 10 points. Pour les notes de bas de page : Times, 10 points. dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word 2001 pour Macintosh. Mise en page sur papier format LETTRE (US letter), 8.5 x 11) dition complte le 21 mars 2004 Chicoutimi, Qubec.

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Nous sommes profondment reconnaissant aux Presses de lUniversit de Montral qui nous ont accord lautorisation de produire et diffuser ldition numrique de cet ouvrage. Sans leur autorisation formelle, nous naurions jamais pu diffuser cette uvre. Merci infiniment.

dition numrique ralise grce lautorisation formelle de lditeur, Les Presses de lUniversit de Montral, accorde le 16 mars 2004. Mme Natacha Monnier, Assistante ldition Courriel : natacha.monnier@umontreal.ca Site Web : http://www.pum.umontreal.ca

Jean Benoist (1968), Esquisse dune biologie de lhomme social.

Jean Benoist
Dpartement danthropologie Facult des sciences sociales, conomiques et politiques, Universit de Montral

Esquisse dune biologie de lhomme social.


Leon inaugurale faite lUniversit de Montral le mardi 21 fvrier 1968. Montral: Les Presses de l'Universit de Montral, 1968, 59 pp. Collection: Leons inaugurales de l'Universit de Montral, no 2.

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LEONS INAUGURALES DE L'UNIVERSIT DE MONTRAL

Jacques Henripin, Le Cot de la croissance dmographique, 1968. Jean Benoist, Esquisse dune biologie de l'homme social, 1968. Roland Lamontagne, Problmatique des civilisations, 1968. Yvon Blanchard, Humanisme et philosophie conomique, 1968. Louis-Philippe Audet, Bilan de la rforme scolaire au Qubec (19591969), 1969. 6. Marcel Rioux, Jeunesse et socit contemporaine, 1969. 7. Denis Szabo, Ordre et changement, Essai dinterprtation psychoculturelle de linadaptation juvnile, 1969.

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Monsieur le recteur, Monsieur le vice-recteur, Monsieur le doyen, Mes chers collgues,

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Il en va des frontires des sciences comme de celles de ces royaumes anciens que nous dcouvrons travers les atlas historiques : regroups, morcels, puis diffremment rassembls, ces ensembles phmres qui toujours se croyaient ternels n'ont cess de s'changer les mmes terres, btissant des cloisons l o auparavant le passage tait ais, et ouvrant de nouvelles voies au travers des barrires anciennes. Et chaque fois, les frontires que l'on croyait naturelles s'estompaient au rythme du remaniement des empires. Le biologiste plac au milieu des sciences sociales se demande souvent s'il n'est pas le tmoin, l'annonce et l'agent de remaniements du mme ordre dans le champ des sciences et de leurs territoires. Hte de collgues tourns exclusivement vers les faits sociaux, il suscite en eux bien des questions, voire des inquitudes sur son rle, sur sa raison de cohabiter avec eux. Ces questions, elles reviennent vers lui, et il se les pose lui-mme. la diffrence de ses collgues de mme formation que les hasards de leur vocation ont placs dans des laboratoires plus traditionnels, cette interrogation devient pour lui tout fait fondamentale: les incertitudes de sa position font de cette position ellemme l'objet de sa recherche. Et cela lui permet peut-tre d'esquisser un programme nouveau, qui, en accord la fois avec ses origines, sa formation, et la zone des sciences o il vit, peut aboutir remodeler le paysage des disciplines de la connaissance.

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La libert d'une leon inaugurale qui permet de regarder vers l'ore des inconnus m'autorise je l'espre avancer quelques ides que je ne puis actuellement que pressentir, et m'autorise aussi demeurer suffisamment gnral pour que nous tentions d'embrasser ensemble le paysage dans son entier, laissant bien des recherches et bien des travaux venir le soin de prciser et de combler les vides. Les hommes de sciences, comme les religions, ont leurs livres sacrs dont les paroles fondatrices semblent l'amorce des oeuvres futures. Les sciences sociales trouvent dans les ouvrages de Durkheim ce que Claude Bernard et Darwin avaient offert aux biologistes. Relisant rcemment les Rgles de la mthode sociologique j'ai t frapp par une courte notation o s'annoncent des questions qui nous occupent aujourd'hui, qui sont au cur des dveloppements rcents des sciences de la nature, de la mdecine, et de plus en plus des sciences sociales elles-mmes. Faisant porter son effort principal sur la dlimitation, la dfinition du fait social et sur les rgles de son observation, Durkheim regrette que la sociologie de son temps ne renonce pas aux succs mondains . Il lui demande de ne plus se contenter d'laborer, avec plus de logique que le vulgaire, les ides communes , mais de devenir une vritable science autonome dont l'objet d'tude soit le fait social abord avec des mthodes nouvelles, des mthodes directement adaptes la nature particulire de ce fait. Alors, dit-il, les sociologues pourront-ils sortir de gnralits sur la nature des socits [et] sur les rapports du rgne social et du rgne biologique . Par la suite, les nombreux travaux des sociologues et des ethnologues ont pu suivre une voie qui a conduit les sciences sociales vers une rigueur et une autonomie du mme ordre que celles qu'avaient dj acquises les sciences de la nature. A mesure que cet effort progressait, le champ de la culture se dgageait de celui de la nature, et l'ensemble des sciences sociales se diversifiait. Les faits de culture et de socit, dans leur autonomie nouvelle, tendirent mme bien souvent s'affranchir totalement des domaines anciens o ils taient prisonniers. Pousse l'extrme, l'antithse nature-culture prit alors bien souvent les allures d'un dogme, qui ne va pas sans rappeler l'antique opposition homme-nature. cartant l'homme du monde naturel on s'interdit parfois de le concevoir et de l'tudier selon les lois de la nature: un certain sociologisme idaliste se profile bien souvent au dbouch de la voie qui a permis chemin faisant d'affirmer l'autonomie du fait social. Le biologiste alors s'interroge, et se demande si, en omettant les bases matrielles de la vie, on n'est pas all au-del d'un progrs dans la dcouverte du rel pour se laisser nouveau entraner par la fascination des systmes. L'une de ses ractions peut se faire dans le sens d'un biologisme lui aussi extrme. Insistant sur les racines profondes que les activits de relation des

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tres vivants ont dans les mcanismes et les lois de la vie, il a peine accepter qu' mesure que l'on s'loigne de ces racines l'tre vivant construise un monde qui a de nouvelles lois et d'autres enchanements. Mais nous ne discuterons pas ici de cette tendance permanente de toute discipline scientifique extrapoler de l'objet auquel elle est adapte tous les autres domaines, ni de l'appui qu'un biologisme sans nuance a pu donner aux racismes dans son ignorance de la grande autonomie de la culture en face des choses de la vie.

Mais ces tendances extrmes ne sont-elles pas le signe qu'une nouvelle synthse devient ncessaire partir des connaissances dont elles reprsentent en quelque sorte l'exacerbation ? Cette coupure absolue entre des domaines qui avaient d'abord besoin d'tre explors ne doit-elle pas s'estomper mesure que leur exploration progresse, et le regard qui cherchait mettre en relief leur autonomie ne peut-il s'attarder enfin sur ce qui les relie ? Plus ancienne, et plus sre par cela d'elle-mme, la biologie a commenc ce mouvement la premire. Ds les premires oeuvres de Darwin, toute explication des caractres et des transformations de l'tre vivant requiert la connaissance des relations de cet tre avec son environnement. Les mcanismes purement anatomiques et physiologiques, ou tout ce qui a trait la transmission de l'hrdit, apparaissent comme autant de zones o l'environnement peut faire jouer ses choix, comme autant de mcanismes dont le dterminisme interne est orient par la raction de tout ce avec quoi l'tre vivant entre en relation. Ds l'abandon des conceptions fixistes, on est inluctablement conduit tenir compte non seulement de la vie qui change mais aussi du cadre dans lequel ces changements la transportent et des ractions suscites par ce cadre. Cette immixtion de l'influence des autres individus, des autres groupes, dans la conception que nous nous faisions du dveloppement morphologique et physiologique des tres vivants trouve son sommet dans l'importance croissante de l'cologie, en botanique d'abord, puis en zoologie et enfin dans les sciences de l'homme. Mais alors, quittant le monde purement zoologique o la relation modelante qui trace le chemin de l'volution se fait avec un milieu naturel nous pntrons ainsi avec l'homme dans cet environnement que lui-mme s'est cr et qui retentit sur lui. Et si la forme de relation demeure fondamentalement la mme qu'entre les autres espces et leur milieu naturel, la relation de l'homme et de son environnement en diffre par deux caractristiques qui peuvent en fait remettre en question cette similitude: cet environnement cr par lui change rapidement, et de plus en plus il change selon sa volont. Nous voyons alors se dresser devant nous avec encore plus de force cette double appartenance de l'homme au monde zoologique et au monde sociologique sur laquelle Leroi-Gourhan insiste travers son oeuvre. Et notre

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question initiale, cerne maintenant de plus prs, nous pousse dcouvrir comment les crations de l'homme sociologique ont retenti inconsciemment sur l'homme biologique.

Il est un domaine o cette question semble avoir reu un dbut de rponse plus satisfaisant que dans d'autres secteurs: c'est celui de la palontologie humaine. L'tude de l'hominisation, c'est--dire des phnomnes qui ont conduit un groupe de Primates inconnus suivre la voie volutive qui aboutit Homo sapiens, peut en effet se faire de plusieurs faons selon les proccupations du chercheur- l'hominisation, c'est la fois une srie de transformations anatomiques, et une volution des comportements et des relations. L'acquisition de la station debout, les transformations de la bote crnienne et du massif facial, le dveloppement du cervelet et des zones hmisphriques de commande de la gestuelle manuelle, de la motricit de la face et des organes de la phonation relvent de changements anatomiques analogues ceux que les palontologistes ont tudis dans bien des espces. Les processus sont apparemment les mmes que ceux qui ont men la rduction progressive du nombre des doigts et l'augmentation de la taille chez les quids fossiles. Et nous pourrions n'envisager, avec toute une palontologie humaine classique, l'hominisation que sous son aspect anatomique. De mme pourrions-nous ne traiter l'hominisation des comportements (acquisition de l'outil, dveloppement du langage articul, mergence de formes sociales complexes proprement humaines) que comme le dveloppement autonome des faits culturels et sociaux partir des bauches que nous rvlent les recherches de primatologie. Certes devrions-nous nous appuyer sur le substrat anatomique qui, condition requise au dpart mais passive ensuite, a rendu possibles les comportements dont les faits sociaux et culturels sont l'organisation. Mais, au-del de cette apprciation des conditions crbrales, musculaires et autres par lesquelles la nature ouvre ou limite les voies de la culture, celle-ci apparat comme autonome. Les faits culturels et sociaux, dans leurs transformations, dans leur jeu, dans leurs fonctions apparaissent alors vraiment comme des choses. Toute analyse ou toute explication de ce qu'ils deviennent ne se trouve que dans leur jeu et nul n'prouve le besoin de faire appel quelque apport de la biologie. Toutefois, cette double dmarche pche certainement par quelque insuffisance. Simultans, les deux courants de l'hominisation ne sont pas indpendants. Et si on a souvent soulign la dpendance des comportements envers l'anatomie, la dpendance inverse, qui est tout l'objet de cet expos, n'a t mise en relief qu'au cours de ces dernires annes. L'explication biologique, amene de plus en plus tenir compte des relations des tres vivants entre

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eux, avec leur milieu doit, ds ces premiers stades, examiner comment elle peut s'intgrer la culture et les comportements. L'interprtation des transformations anatomiques dcrites par les palontologistes a de plus en plus t lie aux consquences des changements cologiques et des activits de relation. Cessant de chercher dans quelque causalit intrinsque, plus ou moins canalise par la slection naturelle, le moteur de l'hominisation, les chercheurs en sont venus concevoir quel point la culture, agissant comme telle pouvait orienter, voire acclrer, des transformations purement biologiques. En quelque sorte, on peut parler d'une action hominisante de l'hominisation, qui se fait Par le jeu de possibilits volutives que s'offrent alternativement les deux niveaux anatomique et sociologique de l'espce. Plutt que deux mondes indpendants, les deux domaines zoologique et sociologique auxquels participe l'homme sont bien plutt deux champs de forces, parfois conjointes et parfois concurrentes. Mais alors que l'intervention du champ biologique dans la cration de conditions qui permettent le dveloppement social semble se rduire mesure que l'hominisation progresse, l'intervention inverse, celle par laquelle les faits sociaux influencent les faits biologiques semble graduellement prendre plus d'importance. Cela est particulirement net si on compare l'volution humaine celle d'autres espces. Et finalement, bien plus que dans l'dification des deux colonnes indpendantes des faits sociaux et des faits biologiques, c'est dans la vote des interactions qui les relie que semble rsider la cl de la gense d'Homo sapiens. La dialectique entre station debout, outil, libration de la main, dveloppement du cerveau, langage et socits vient rintgrer l'un l'autre deux ensembles que l'analyse descriptive avait ncessairement spars. Toutefois, si au long des milliers de sicles pendant lesquels notre espce s'est dgage des autres Primates, il est possible de percevoir d'une faon acceptable l'influence des divers modes de relation sur les traits anatomiques, en va-t-il de mme de notre temps, ou bien l'Homo sapiens s'est-il dgag tel point des lois de la nature que nous devions admettre que ses bases biologiques sont maintenant inaccessibles ou indiffrentes? En fait la stabilit de notre espce n'est qu'une apparence. Naissant ou disparaissant en quelques millnaires, les varits raciales de l'Homo sapiens tmoignent de sa plasticit. Des changements rapides des caractres anatomiques et srologiques ne cessent de remanier la carte anthropologique du monde. Et plus nous descendons vers des groupes restreints, plus nous rduisons le champ de notre observation, plus alors le rythme des changements s'acclre. Bien des travaux ont attir l'attention sur ce fait : si la plupart des grands traits de l'espce ne se sont pas sensiblement modifis depuis bien des millnaires, des fluctuations morphologiques ne cessent par contre d'avoir lieu. Certaines sont si importantes qu'elles retouchent profondment certains caractres. On peut se rappeler les travaux de pionnier de Boas, qui a rvl

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les changements corporels des immigrants par rapport leurs parents, ceux des premiers auteurs d'tudes approfondies de populations mtisses qui nous apprirent que, loin d'tre un simple mlange, le mtissage faisait apparatre des combinaisons indites et ressortir des caractristiques imprvues, ou encore les dcouvertes plus rcentes sur l'apparition et la diffusion des hmoglobines anormales en relation avec la gnralisation de l'agriculture en Afrique tropicale, la chute du taux des allles vecteurs de cette maladie que laisse prvoir, la suite de l'radication du paludisme, la perte de l'avantage qui maintenait ce polymorphisme quilibr nous montre son tour combien cette plasticit ne cesse de mettre en jeu les quilibres acquis. La diversification par une micro-volution rcente et rapide d'isolats ns de barrires gographiques, sociales, religieuses ou linguistiques permet de suivre les transformations qui peuvent apparatre au hasard partir d'une mme souche; entre des milieux sociaux, entre des pays de niveaux de vie ingaux on a vu se constituer des diffrences dans la morphologie des adultes et dans le rythme de croissance des enfants, et de toutes ces tudes se dgagent nettement la plasticit du phnotype face au milieu et celle du gnotype face aux diverses slections, qui ouvrent le chemin d'une volution future. Mais justement, dans cette brve numration ne voyons-nous pas dj ressortir un trait gnral fort important pour ce qui nous occupe? Migrants, isolats, etc., ne s'agit-il pas l de bien autre chose que de donnes purement zoologiques? Certes ces termes recouvrent aussi des structures de population qui existent travers tout le monde animal, mais d'autre part ils laissent entrevoir la possibilit d'insertion de phnomnes sociaux propres l'homme. Avant de tenter de comprendre et de systmatiser les diverses faons par lesquelles ces phnomnes ont leur place l'un des bouts d'une chane d'interactions dont l'autre extrmit se trouve dans le fonctionnement cellulaire et dans les mcanismes de rgulation de l'hrdit, il semble utile d'numrer un certain nombre de cas o l'observateur se voit contraint de tenir compte des faits sociaux dans l'explication de transformations biologiques de l'homme contemporain. Dans un dsordre volontaire, qui reflte celui selon lequel les faits viennent nous, je vais donc esquisser quelques rsultats de recherches anthropologiques. Plus loin, nous pourrons tenter de dgager les grandes lignes des rgularits sous-jacentes ce dsordre. Tournons-nous d'abord vers ce laboratoire antillais que plusieurs annes de frquentation m'ont permis d'utiliser. La situation exceptionnelle de l'archipel des Antilles pour les recherches dans notre domaine tient des facteurs de plusieurs niveaux; gographiques d'abord, car tout archipel offre un schma topographique dj exprimental: discontinuit des les, observation aise des contacts et des sparations. L'histoire vient ensuite ajouter d'autres facteurs. L'limination rapide des Amrindiens, le rattachement des les une srie de puissances: France, Angleterre, Espagne, Pays-Bas, tats-Unis, Danemark,

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Sude, le passage de certaines les d'une puissance l'autre, ont cr autant de vritables manipulations exprimentales qui ont affect le peuplement, les contacts, les lois, les activits conomiques, les structures sociales et les religions. La profondeur historique enfin est de trois sicles peine entre les premiers peuplements et nos jours, priode sur laquelle on peut suivre avec plus de prcision que partout dans le monde la constitution progressive des groupes humains actuels; elle nous offre ainsi le moyen de contrler des variables sociales qui sont ailleurs condamnes l'approximation. Et tout cela se trouve affecter non pas un seul groupe humain, non une seule race , mais le rassemblement le plus divers, le plus imprvisible : Europe, rgions diverses d'Afrique, Inde, Chine, Indonsie ont envoy des contingents humains qui se sont isols ou mls selon les les, selon les courants historiques, selon mme les phases de leur implantation. Toute cette immense exprience o races et socits se trouvent sans cesse imbriques, o les valeurs religieuses s'associent aux groupes sanguins et les structures sociales la pigmentation de la peau, nous offre un terrain qui porte leur acuit maximum bien des questions sur les rapports du social et du biologique, et par bonheur la possibilit de bien des rponses ces questions. Prenons un premier exemple: la petite le franaise de Saint-Barthlmy. Moins de deux mille habitants, sur un rocher exigu o l'impossibilit de pratiquer les riches cultures d'exportation qui ont donn naissance la socit de plantations, a contraint les premiers colons normands demeurer entre eux en ne s'adjoignant pratiquement pas d'esclaves africains. Aprs trois sicles d'isolement, marqus par une prsence trangre (sudoise) qui pendant prs d'un sicle n'a jamais pu entamer leur intgrit, les Saint-Barts s'ont encore isols aussi bien de la France de leurs origines que des les voisines dont les populations de couleur appartiennent un tout autre monde culturel. Venant Saint-Barthlmy en pur biologiste, en anthropologue physique exactement, je dsirais mettre profit cette situation exceptionnelle pour observer les consquences de cet isolement insulaire. Les zoologistes ont en effet souvent profit de telles occasions pour mettre en vidence des transformations volutives qui sont difficiles dceler sur des groupes plus vastes et moins bien dlimits. Qu'on se rappelle l'importance de la faune des Galapagos dans la gense de la pense de Darwin! Groupes sanguins, mensurations, tout l'arsenal classique tait prt quand, sous l'influence des sciences sociales, il parut bon de situer, sur une carte d'une part, dans leurs gnalogies d'autre part, les individus que j'examinais. Rapidement une premire image se dgagea: les groupes sanguins du systme ABO de cette petite population, dont j'avais chantillonn plus de 700 individus, diffraient de tout ce qu'on connaissait dans les populations de race

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blanche. Une drive gntique globale avait fait tomber le groupe B un pourcentage infime, le groupe A tait lui-mme fort abaiss, alors que des chantillons tmoins d'individus d'autres origines tests au cours de la mme expdition et avec le mme srum rvlaient les proportions attendues. De plus, la rpartition des groupes tait ingale travers l'le. Dans l'une des deux paroisses, le groupe B avait totalement disparu, dans l'autre, par ce fait, il tait nettement plus haut que la moyenne gnrale que j'avais calcule antrieurement. Examinant alors les gnalogies et surtout les archives paroissiales des cent dernires annes, il fut facile de mettre en vidence le grand isolement rciproque des deux paroisses, du moins quant aux changes matrimoniaux. L'immense majorit des mariages se faisait au sein de la paroisse, et ainsi une barrire s'tait rige au milieu de ce territoire exigu, le coupant de fait en deux populations isoles. Ainsi, alors que la gographie semblait ne promettre rien d'autre qu'une petite population insulaire, les faits sociaux en avaient dispos autrement. la prsence de deux centres religieux, au sein desquels se concentraient toutes les activits sociales avait divis l'le en deux groupes humains fort trangers l'un l'autre, et souvent antagonistes. Les divergences biologiques (mensuration, groupes sanguins), refltaient celles de la socit. Ainsi, les donnes biologiques brutes seraient-elles demeures bien peu comprhensibles sans leur confrontation avec l'tude ethnologique. Des faits seraient passes inaperus, et une recherche purement zoologique n'aurait peuttre pas su mettre en vidence la fragmentation de cette population; en tout cas elle n'aurait pu l'interprter: les donnes de l'observation sociale font dans ce cas partie intgrante de l'analyse et de l'explication des faits observs. Inversement, une recherche purement ethnologique qui n'aurait pas largi ses perspectives du ct de ce que nous ont enseign les groupes sanguins aurait moins aisment saisi la profondeur historique dont les variations volutives tmoignaient. Une tude entreprise actuellement par notre collgue ethnolinguiste Gilles Lefebvre montre que les mmes faits se retrouvent au niveau du langage. Les diffrences entre les deux paroisses recouvrent dans le domaine du vocabulaire et de la phontique celles que l'anthropologue physique dcle entre les groupes sanguins ou les mensurations. Pas plus que ces dernires, les faits linguistiques ne trouvent en eux-mmes leur explication exclusive. Ils ne peuvent tre compris qu'en rfrence aux structures sociales sous-jacentes qui, organisant les relations entre les hommes et les groupes dans lesquels ils vivent, retentissent sur tout ce dont ces hommes ou ces groupes sont porteurs, qu'il s'agisse d'hrdit, de langue ou de culture. Cet exemple nous a au moins montr d'une faon concrte comment la structure sociale est en elle-mme un aspect de l'environnement qui a par ce fait des consquences biologiques. Il nous a permis, grce l'une de ces situations extrmes et privilgies o un facteur d'un ensemble complexe se

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trouve hypertrophi par rapport aux autres, de voir nu les retentissements biologiques de faits purement sociaux; et cela nous aide percevoir leur importance dans la microvolution humaine et, qui sait, dans l'volution plus vaste dans laquelle nous sommes tous probablement entrans.

Toujours un peu ple-mle, j'aimerais maintenant passer plus rapidement en revue d'autres cas o les forces sociales sont manifestement au travail sur notre patrimoine biologique. Nous pourrons, chemin faisant, nous rendre compte de la varit de ces forces, de la multiplicit des voies par lesquelles elles agissent, et cela nous fera sans doute pressentir la ncessit d'tablir un jour une classification de leurs origines et de leurs modes d'action, seul moyen de les dominer peut-tre. Voici d'abord l'Inde et ses castes: cette immense socit, des densits humaines rarement atteintes sur des surfaces aussi vastes, n'offrent-elles pas les conditions idales d'une panmixie qui ferait rver les gnticiens? Cependant, n de la rencontre de mouvements historiques, de systmes religieux et de valeurs attaches aux relations raciales, le systme des castes a totalement transform ce tableau. Cloisonnement en groupes endogames et imbrication territoriale de ces groupes ont opr un morcelage qui rompt toute panmixie. Dj cela aurait suffi maintenir les diversits prexistantes ou aider l'mergence d'un polytypisme. Mais ces groupes endogames ont depuis bien des sicles des relations elles-mmes fort contrastes avec le milieu naturel: activits professionnelles transmises de pre en fils sans qu'aucune transgression soit pratiquement possible, alimentation codifie, o certaines castes sont strictement vgtariennes, d'autres acceptant seulement des vgtaux et du poisson, tandis que d'autres encore consomment de la viande. Double exprience, par consquent, l'une strictement base sur le cloisonnement des patrimoines hrditaires par la sgrgation des castes, l'autre qui par les activits et les rgimes alimentaires offre la slection toutes les chances d'largir son action diversifiante. Et, par chance, cette immense exprience dure depuis si longtemps que ses rsultats sont prts, qu'ils n'attendent que nos observations avant que les changements actuels ne les inflchissent dans une autre direction. Il existe un autre mode d'action de la socit sur le patrimoine hrditaire des groupes humains et sur les manifestations phnotypiques de ce patrimoine: ce sont tous ceux qui portent sur les migrations humaines. Certes ce terme fait avant tout penser aux grands mouvements de peuples qui ont tiss la trame des mlanges humains. Depuis quelques sicles, le peuplement des Amriques et les mouvements de la colonisation europenne ont rendu sensible ce mtissage par lequel naissent et meurent bien des races humaines. Mais les formes que prend le mtissage, formes qui ont des consquences

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gntiques que je ne dtaillerai pas ici, sont largement conditionnes par le cadre historique et technique des mouvements de population. Avant les grandes dcouvertes et avant les mouvements de colonisation europenne, les mtissages ont pratiquement toujours t ce que nous pourrions appeler des mtissages frontaliers , mer, dsert ou montagne, les obstacles qui sparaient les races gographiques n'taient jamais tout fait infranchissables des changes trop faibles pour les effacer mais suffisants pour attnuer les discontinuits. On en trouve certainement souvent trace dans certains clines gntiques. Le peuplement de l'Amrique et les colonisations ont largement amplifi un autre type de mtissage o les groupes humains en cause viennent de distances, gographiques comme gntiques, bien plus grandes. Que l'on songe aux mtis anglo-australiens, aux Btards de Rhoboth fils de Hollandais et de Boshimans, aux mtis de Kisar entre Hollandais et Indonsiens, ou ceux qui Pitcairn descendent d'Anglo-Saxons et de Polynsiens! Mais surtout la dynamique interne et externe de ces mtissages se trouve profondment diffrente lorsqu'il s'agit de mouvements de vastes masses humaines originaires de plusieurs continents qui viennent s'agglomrer sur un territoire neuf. Des combinaisons anthropologiques indites, un polymorphisme jusqu'alors inconnu dans l'espce en rsultent. je ne peux que rappeler ici combien prcieux l encore devient le laboratoire antillais o tous ces phnomnes se passent une chelle accessible une observation prcise. Mais le mtissage n'est pas la seule consquence des migrations humaines. Les groupements traditionnels (villages, tribus) dans lesquels s'enfermaient les immigrants clatent avec leur transfert. Les isolats se rompent, la consanguinit diminue, les conditions cologiques elles aussi sont toutes nouvelles. Et les fils d'migrants diffrent de leurs parents, par bien des caractres biologiques, plus que ne diffrent parfois entre eux deux groupes humains non apparents. On a pu trouver cela dans la plupart des comparaisons entre des migrants et leurs enfants ns dans le nouveau pays, et en l'absence de tout mtissage: enfants de Japonais aux les Hawa, enfants de paysans tessinois en Californie, ou Sabra de diverses origines dans I'tat d'Isral. Je n'insisterai pas ici sur l'interprtation des causes de ces changements; contentons-nous aujourd'hui de remarquer que l encore un phnomne purement historique trouve son dcalque dans la morphologie humaine.

Dans une tout autre direction, car il s'agit cette fois de slection, toute une srie de faits nous montre comment la socit tend plus ou moins consciemment stratifier les caractres biologiques de ses membres en fonction de ses propres exigences ou de ses propres valeurs. Une stratification sociale des caractres biologiques, voil un sujet bien dangereux, surtout lorsque quelque

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darwinisme de seconde zone entend par cela qu'une stratification sociale rsulte d'une diversit biologique! Mais ce n'est pas l une raison d'abandonner un sujet- c'est une idologie aussi pervertissante de refuser la science le droit de se poser des questions qui vont l'encontre de notre thique que de lui imposer des rponses en fonction de cette thique. On ne sait que peu de choses encore de la stratification des caractres hrditaires en fonction de la slection sociale des aptitudes individuelles. Il ne faut pas confondre ce sujet slection et fcondit diffrentielle. Une slection stratifiante n'entrane pas ncessairement un avantage quantitatif parmi les descendants, elle ne joue que sur ce qui les situe une certaine place au sein du groupe. Toutefois des travaux rcents sur les corrlations entre stature, niveau socio-professionneI et aptitudes semblent indiquer que nous ne devons pas supprimer la question en la niant. Toute une voie, extrmement dlicate, s'ouvre ici, et bien des chercheurs devraient s'y engager. Par contre on dispose de donnes trs prcises sur les consquences des systmes de valeurs sur la stratification sociale des caractres morphologiques. La couleur de la peau ou la forme des cheveux d'un individu ne sont pas seulement des expressions phnotypiques de son patrimoine hrditaire dans un certain environnement naturel. Ils sont aussi autant de messages adresss ceux qui le regardent, autant de signes. Selon la valeur accorde ces signes l'individu qui en est porteur verra s'ouvrir ou se fermer certains cheminements travers la socit. Et ce qui lui sera possible dans cette socit rvlera le sens qu'elle donne ces signes. L'une des voies o ces signes auront le plus d'importance est celle qui conduit au choix du conjoint. Or ne nous trouvonsnous pas l dans une situation qui fait ressortir admirablement combien s'imbriquent les deux mondes zoologique et sociologique de l'homme? Des caractres hrditaires (couleur de la peau) influencent le choix du conjoint, choix qui dtermine directement la transmission de ces caractres et les chances qu'ils ont de se distribuer ou non selon les rgles de la panmixie; nous ne sommes apparemment ici qu'a un niveau biologique. Mais cela se produit par le relais de comportements qui n'ont rien voir avec ce niveau. La valeur discriminante de tel ou tel caractre visible influence le choix du conjoint selon des critres purement lis la valeur sociale du mariage en tant qu'institution et qu'alliance, et nous sommes l un niveau purement sociologique. L'enchanement des faits voit alterner les deux niveaux qui prennent le relais l'un de l'autre jusqu' l'aboutissement qui se traduit par une forte corrlation entre eux. Une recherche rcente effectue au japon montre par exemple que la valorisation de la couleur la plus claire de la peau tend favoriser une certaine homogamie quant ce caractre et une stratification sociale o les plus clairs se situent au sommet de l'chelle et o, rciproquement, ceux qui sont au sommet de l'chelle sociale choisissent des

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conjoints clairs. Aux Antilles ou au Brsil, il est ais de reconnatre des tendances semblables. Dans un pareil cas, on assiste une opration comparable une centrifugation, o la pesanteur serait le systme social et ses valeurs, tandis que les caractres anthropologiques visibles jouent le rle des grains du mlange que l'opration spare. La stratification des caractres anthropologiques rvle alors l'ethnologue la smantique des traits physiques, et le systme de valeur qui la dtermine, la faon dont la succession des couches dans le tube centrifuger met en vidence les diffrences de densit. Nous avons donc pass en revue un faisceau de faits, ou plutt une srie de domaines o toute recherche et toute explication doivent tenir compte galement des deux niveaux prcdemment dcrits, de leurs interactions et tout particulirement de l'action du social sur le biologique. cela peuvent s'ajouter d'autres phnomnes constats par les anthropologues, dont l'interprtation gagne sans doute beaucoup se glisser dans ce moule, mais sans que l'on soit encore certain qu'il s'agisse l de la bonne voie. Nous allons les voquer brivement, car, si les faits sont bien tablis, leur explication demeure incertaine. tudiant les squelettes retrouvs travers la Russie, un chercheur sovitique montra voil quelques annes que, mesure que l'on examinait des reprsentants plus rcents d'Homo sapiens, les os crniens devenaient plus minces, les os longs plus lancs; les squelettes les plus rcents taient d'une faon gnrale plus graciles que les plus anciens. En ralit, il ne s'agissait pas d'une volution continue depuis les origines d'Homo sapiens en Russie : la gracilisation semblait s'tre effectue en une assez courte priode, comme par le passage d'un palier un autre. Or cette priode de gracilisation, suivait de prs l'apparition de civilisations nolithiques travers le territoire russe. Migration d'lments au squelette plus mince, venus du Sud avec leurs techniques? Bien des arguments firent pencher en faveur d'une transformation sur place des lments anciens sous le choc profond apport par les changements culturels et techniques. Des recherches sur d'autres groupes humains semblent corroborer cette explication, mais il est ncessaire d'inventorier plusieurs situations analogues avant de la confirmer. Un chercheur de notre laboratoire s'est rcemment mis la longue tche de comparer paralllement leur volution technique et sociale les restes indiens du Sud-ouest amricain afin de voir si l aussi une gracilisation suivrait l'mergence de l'levage et de l'agriculture. Ces changements de grande amplitude de l'espce ne sont pas limits aux priodes prhistoriques. Et s'ils traduisent le contrecoup des transformations techniques qui ont eu lieu au sein des socits humaines, on est en droit de se demander si la rvolution, bien plus ample que la rvolution nolithique, que

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l'homme biologique traverse depuis un sicle n'a pas elle aussi des consquences. Peut-tre est-ce dans cette voie que l'on doit chercher l'explication de ce que les anthropologues ont not de faon convergente dans le monde entier: accroissement de la stature, modification de l'ge de la pubert, transformations de la morphologie corporelle. L'homme a plus chang depuis un sicle qu'au cours des millnaires prcdents et la tentation de mettre cela en parallle avec ce qui commence tre connu sur les consquences de la rvolution nolithique est trs forte. La rvolution industrielle et l'explosion dmographique joueront notre poque le mme rle acclrateur. Mais, hormis quelques hypothses qui commencent s'clairer, nous ne pouvons encore rien affirmer. Les faits sont maintenant suffisamment nombreux; et nous approchons de l'heure o tout progrs ne dpendra plus de l'accumulation de nouveaux faits qui ne feraient que confirmer ceux qu'on a dj dcrits, mais d'un perfectionnement de la thorie. Et comme cet expos suit ncessairement la dmarche gnrale de la science qui se fait, nous allons nous aussi tenter de nous engager dans cette nouvelle tape, quittant un domaine dj sr pour un autre, incertain et prometteur.

la manire des biochimistes qui ont patiemment dchiffr les enchanements qui conduisent du gne l'enzyme et de l'enzyme aux cycles mtaboliques, nous devons parvenir un jour disposer de concepts suffisamment solides pour que leur agencement reflte au plus prs celui des phnomnes. Nous n'en sommes pas l. Quelques exemples privilgis toutefois nous permettent d'esquisser ce que sont probablement les tapes, les relais, des interactions qui nous occupent. Celles-ci mettent en jeu, nous l'avons illustr par l'analyse de quelques cas, plusieurs niveaux: les lois de la gntique, les conditions de mise en marche de ces lois, enfin les situations auxquelles elles s'appliquent. Aprs avoir un peu mieux dfini ces niveaux, nous pourrons peut-tre voir plus clair dans l'analyse de leurs relations. A l'tage le mieux connu se situent les lois de la gntique. Il est peu de sciences de la vie dont les bases thoriques aient atteint une rigueur comparable celle de la gntique des populations. Il faut se tourner vers la physique ou vers l'astronomie pour retrouver des lois mathmatiques qui rendent compte des phnomnes d'une faon aussi intgrale et qui permettent avec autant de certitude de prvoir leur volution. A tel point que tout cart entre le modle et la ralit observable ne remet pas en question ces lois mais l'valuation par l'observateur de quelque paramtre. L'objet en volution, la

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population, c'est--dire un groupe d'individus qui se reproduisent entre eux, correspond ce niveau un cas idal, idalement stable; il ne peut changer que sous l'effet d'actions perturbatrices dont les lois de la gntique nous permettent de calculer l'incidence. Rendant compte du dterminisme volutif, ces lois parviennent dcrire, prvoir ce que sera devenu cet objet en volution la suite des actions qui dplacent son quilibre: arrive de nouveaux gnes ou variations quantitatives des allles dj prsents. Peu importe que les lments nouveaux s'introduisent par mtissage ou par mutation, leur avenir sera identique, et prvisible. Quant aux variations quantitatives, elles se font sous la pression de la slection ou par le jeu de la drive au hasard, mais l aussi, partir de la connaissance des paramtres qui mettent le systme en mouvement nous pouvons assez aisment calculer son tat final au nouveau point d'quilibre. Fondement de toute explication de ce que nous observons, ces bases thoriques rendent compte de ce qui se produit l'intrieur des populations lorsque certaines actions extrieures viennent dplacer l'quilibre thorique. Mais justement, la diversit des situations observables tient aux vnements qui se droulent un autre tage, celui de la structure dmographique et gntique des populations. ce niveau, les populations s'cartent du modle thorique qui seul permet d'atteindre l'quilibre idal. Elles ne sont ni de dimension infinie, ni homognes, ni isoles, ni formes d'lments (individus comme gnes) neutres face la slection. Et c'est de faon fort variable entre elles qu'elles s'cartent de ces conditions d'quilibre et donc, de stabilit. Leurs dimensions peuvent se rduire l'extrme; les fluctuations au hasard prennent alors une importance qui dpasse celle de tous les autres facteurs d'volution, et perturbent par ce fait et par la disproportion entre homozygotes et htrozygotes les quilibres slectifs antrieurs. L'ouverture des apports extrieurs, selon des modalits diverses, peut dplacer sans cesse l'quilibre thorique en maintenant par mtissage une htrognit qui reflte le flux des entres. L'homogamie et la slection selon des caractres physiques ou physiologiques, ou selon des comportements hrditaires peuvent galement altrer l'quilibre et remettre beaucoup de gnrations son accomplissement. Mais surtout tous ces facteurs jouent simultanment sur la mme population; de plus ils varient au long du temps: leur importance rciproque dans un cas donn change de gnration en gnration, et le point d'quilibre thorique vers lequel conduit la situation d'un instant donn est dplac par la situation suivante, jamais atteint, toujours modifi lui-mme, cet quilibre demeure, dans les situations relles un ple inaccessible vers lequel tendent les populations en traant le chemin de leur volution. La gntique des populations rend assez bien compte de l'influence de chacun des paramtres qui viennent d'tre mentionns. Elle peut certes pousser son analyse trs loin dans quelques cas, en faisant jouer sur des populations thoriques tous les paramtres. Mais, ce degr de

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complexit, les combinaisons possibles sont en nombre infini, et, en pratique, plus que dans la prvision de ce qu'elles pourraient tre, c'est dans l'interprtation des situations relles que la thorie apporte sa principale contribution. Et nous atteignons ainsi le troisime tage des faits qui nous intressent. Les situations relles, qui sont en quelque sorte les conditions de mise en marche des lois fondamentales de la gntique, correspondent des populations qui s'cartent comme nous l'avons vu du modle panmictique idal. Mais l'agencement des groupes d'tres vivants selon telle ou telle forme de population ne dpend ni du hasard, ni de forces incontrlables. Elle tient justement ce que nous situerons ce troisime tage: les relations des populations avec leur environnement. La population panmictique idale suppose, d'une faon tellement implicite qu'elle n'apparat pas toujours clairement travers l'uvre des gnticiens, un environnement lui aussi idalement neutre, stable, infini et sans contraintes. Inversement, les environnements tant divers, contraignants, instables et limits de bien des faons, les populations leur tour seront prises au jeu de leurs forces morcelantes et diversifiantes. Et la complexit des situations que nous rvle ce que nous avons nomm le deuxime tage n'est que le reflet de la faon dont l'environnement modle et oriente les groupes d'tres vivants. Chez l'animal, et dans une certaine mesure chez l'homme, cet environnement cloisonne, slectionne, structure ou mle les populations par l'action des lments du milieu naturel et de ses changements. Les montagnes et les les, les rythmes saisonniers de la vgtation, la temprature et l'humidit, l'altitude, la pression atmosphrique et l'ensoleillement font varier les dimensions de l'habitat, l'importance des concurrences entre espces, et la slection par la pathologie ou par l'alimentation. La consanguinit de position combine ses effets aux mouvements migratoires pour crer une srie de gradients qui offrent aux autres lments du milieu l'occasion de cloisonner l'espce et de la subdiviser. Toute cette emprise du milieu naturel sur la structure des populations joue ainsi sur l'volution et l'on voit se dessiner la relation: milieu-structure des populations-structure gntique de ces mmes populations-dynamique volutive. Chez l'Homme, entre le milieu naturel et la structure des populations s'interpose l'cran des activits humaines. Abaissant les montagnes et comblant les mers, les techniques permettent de remodeler le paysage, et une cologie diffrente s'labore mesure que les moyens matriels se dveloppent; la disparition des grandes endmies tropicales et des grandes pidmies supprime l'un des principaux facteurs limitants de l'espce, tandis que la production et la diffusion mondiale de denres alimentaires rduit largement

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l'autre facteur qui contrecarrait sa tendance naturelle l'expansion. Par l mme, des pressions de slection luvre au moins depuis la rvolution nolithique se trouvent relches ou modifies d'une faon encore difficile saisir. Ainsi, qu'il s'agisse de l'emprise de la gographie ou de celle du climat, l'homme se dgage progressivement, et le milieu naturel est comme tenu distance, ses influences sont comme filtres par cet cran social que construisent sans toujours en avoir conscience les activits humaines. Mais si une distance s'introduit ainsi entre la structure des populations humaines, et de ce fait leur dynamique volutive, et le milieu naturel, ces populations n'chappent pas toutefois la rgle gnrale: cette distance est comble par les relations avec ces mmes activits qui formaient tout l'heure cran. Sparation dans un sens, dans un autre sens elles deviennent leur tour un milieu, celui sur lequel reposent les groupes biologiques d'tres humains et qui conditionne leurs dimensions, leur dmographie et le sens de leurs transformations. N'tant plus une rponse directe au milieu naturel, la structure et l'volution des populations humaines deviennent une rponse ce qui les spare de ce milieu. Les activits humaines et les rgles que se donnent les socits humaines sont les vritables agents des cloisonnements et des regroupements, des mtissages et des slections. Nous pouvons ici par quelques exemples voquer combien les faits ethnologiques mordent profondment sur l'organisation et le destin de populations humaines envisages en tant que groupes reproducteurs. On sait que les socits les plus archaques appliquent dans le choix du conjoint des rgles de parent qui prescrivent certaines alliances et en proscrivent d'autres. A peu prs constamment, l'inceste est prohib et par contrecoup les courants d'changes gniques s'accroissent la diffrence des populations animales o l'inceste est l'un des facteurs d'endogamie. Mais cela ne veut pas dire que les autres alliances soient libres; l'immense majorit des alliances prescrites doit au contraire se faire entre individus diversement apparents; par un effet contraire cela limite le nombre de conjoints potentiels et il a t possible de calculer quel taux les divers types de mariages prfrentiels modifient le rapport homozygotes/htrozygotes. En ralit, le modle thorique n'tant pas toujours possible appliquer, l'cart entre ce modle et la pratique vient encore largir la marge de diversit. Par ce mcanisme, l'un des plus aisment dcelables, les populations humaines se trouvent donc dfinir leurs dimensions presque indpendamment du milieu naturel. Si les structures de parent jouent ainsi sur la structure gntique des populations, tout ce qui touche ces structures vient se reflter au niveau

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gntique: les changements du rgime de proprit, les bouleversements sociaux qui altrent le statut d'une classe privilgie, les variations de la mobilit sociale, tous ces domaines de la sociologie et de l'histoire sont en prise directe sur l'quilibre gntique. Dans un tout autre ordre d'ides, on voit agir ces systmes de valeurs qui ont t mentionns tout l'heure: homogamie, barrires raciales, ingalits sociales, sanitaires, alimentaires en corrlation avec des caractres hrditaires qui jouent le rle de signes mais qui suivent dans leur destin les individus qui en sont porteurs. On voit agir aussi toute une srie d'interventions de l'homme sur luimme; le but de ces interventions n'a rien qui concerne la biologie de notre espce; il ne vise en tout cas pas toucher son patrimoine hrditaire, mais la nature des actions implique des consquences ce niveau, consquences mal connues encore et dont l'tude systmatique ouvre un trs vaste programme. On peut placer ici toutes les influences de la mdecine sur le patrimoine hrditaire de l'espce. On en a certes dj beaucoup parl, mais rien de trs systmatique n'est encore connu des effets du relchement de la slection contre bien des caractres devenus maintenant parfaitement tolrables. La mdecine, s'adressant des individus, a une action collective par l'addition de ce qui se passe au niveau de ces individus, mais le dcompte n'en est pas encore fait. Il en va de mme des consquences de la rgulation des naissances qui vient remettre la disposition de l'homme l'entier contrle de la fcondit diffrentielle. Or celle-ci est la voie majeure par laquelle la slection se traduit dans les gnrations futures. Rduisant la variance du nombre d'enfants par famille, dviant les anciens taux de natalit d'une faon complmentaire de celle par laquelle la mdecine rduit les taux de mortalit, elle contribue un affaiblissement des pressions naturelles de slection. Par ces deux voies aussi l'homme prend le relais de la nature. Or dans tous ces domaines, il agit sans savoir les consquences de ses actes. L'analyse et la thorie des effets de ces activits demeurent largement faire. Une classification, puis une pondration systmatiques de tous ces enchanements par lesquels les efforts des socits humaines retentissent sur les bases zoologiques de l'homme doivent tre entreprises, et c'est l un trs vaste programme. Mais c'est aussi une vritable anthropologie. Des disciplines diverses qui cohabitent sous le mme nom s'interrogent parfois sur ce que pourrait tre leur dialogue. Nous avons dit au dbut l'inquitude rciproque du biologiste et des sociologues lorsqu'ils se sont veills un jour dans la mme maison, et peuttre avons-nous maintenant quelques lments de rponses qui viendront calmer leurs angoisses. L'interdpendance des faits sociaux et biologiques rvle celle qui existe entre ceux qui tudient ces faits. Venant aux mmes

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problmes par des voies diffrentes, ils se rencontrent lorsque leurs progrs les ont conduits assez loin. Il est temps alors qu'ils laborent un programme commun, quitte circonscrire provisoirement bien entendu, un nouveau territoire dans le champ des sciences.

Ainsi, partis de ces deux domaines qui communiquaient si peu jusqu' ces dernires annes, les sciences du fait social et celles du monde zoologique, nous avons peru un double mouvement d'change, travers le lent dgagement de l'homme en rupture avec les autres Primates. Cet change poursuivi et amplifi mesure que les socits deviennent plus complexes, nous rvle des connexions inattendues entre des domaines que l'on jugeait rcemment encore tout fait trangers les uns aux autres. Mais ce double courant, qui va du biologique vers le social et du social vers le biologique, ne charrie pas indiffremment dans chaque direction les mme lments. Les bases biologiques, les conditions prrequises et les capacits offertes par l'insertion de l'homme dans le monde animal sont gnrales l'espce. On peut les trouver dans la morphologie corporelle, et dans la physiologie, certes. Mais, au-del, en commun avec la vaste nappe de Primates, l'Homme ne tient-il pas directement de ses soubassements biologiques une part de ses comportements, et les racines de ce que son dveloppement social va organiser? Qu'il s'agisse d'anatomie, de psychologie ou de ces invariants que recherchent les ethnologues travers la diversit des socits et des reprsentations humaines, n'avons-nous pas en face de nous une mme unit, profondment lie la biologie de notre espce? Et qu'elles qu'en soient les manifestations, la recherche de ce qui se produit ce niveau n'est-elle pas avant tout affaire de biologie? Rciproquement, ce dplacement de frontire laisse dans le domaine socioculturel toute une srie de faits que l'on a coutume de rattacher aux sciences de la nature. Grce aux enchanements que nous avons tent de dgager, les faits de variations biologiques rvlent leur troite dpendance envers les faits de variation sociale et culturelle qui sont le principal sujet d'tude des ethnologues. Ne peut-on ainsi concevoir que, au-del de tout biologisme ou de tout sociologisme, le champ des variations humaines, qu'elles soient dans les groupes sanguins, la morphologie corporelle, les systmes de parent, ou les valeurs religieuses est bien plus profondment intgr qu'on ne tendait le penser? C'est d'ailleurs, aprs un long dtour, revenir la conception que se faisaient les pionniers de l'anthropologie, qu'il s'agisse de Boas ou de Mauss. Mais ce dtour a permis de prciser les questions et d'affiner les rponses.

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Avons-nous pour cela apais toutes les inquitudes du biologiste qui s'aventure parmi les ethnologues? Au-del des solutions intellectuelles que nos rflexions peuvent dgager, se pose toujours le problme de la nature de notre engagement l'chelle de, notre destin personnel. Venu d'une discipline entirement tourne vers l'application, la mdecine et particulirement l'hygine tropicale, je me suis souvent demand si tout cela dpassait les plaisirs de l'esprit. Bien souvent ceux qui sont quotidiennement requis d'agir, ou de travailler pour dvelopper les techniques d'une action plus efficace, pensent que nos activits d'anthropologues sont un luxe que se paie une socit riche, mais que l'essentiel est ailleurs. Troubadours d'une re industrielle, nous charmerions les loisirs de ceux qui choisissent les tches importantes. Et bien souvent j'ai pens qu'ils avaient sans doute raison. D'autant plus que les peuples eux-mmes parmi lesquels nous travaillons ne saisissent gure l'objet de nos tudes et nous regardent comme des funambules incomprhensibles et totalement inutiles. Et certes, aprs l'agitation de nos efforts, les retombes applicables semblent bien lointaines et bien vagues. Mais bien souvent aussi, ceux dont les travaux et les recherches avaient un but concret et immdiat m'ont donn un curieux sentiment, une sorte de malaise, qui n'tait pas sans analogie avec ceux que provoquent toujours certaines formes dgrades des religions. Certes, elles aussi rpondent selon leurs moyens, par leurs statues et leurs amulettes aux besoins, voire aux exigences des hommes, mais ce n'est pas l leur mouvement initial et fondateur. Une qute bien plus absolue sous-tend ces retombes utiles qui parfois masquent aux yeux de ceux qui s'y consacrent le sens mme de leur premier engagement. Et peut-tre est-ce l que rside la rponse cette ultime question. Alors que de toute manire il n'est pas une dcouverte, pas une ide nouvelle sur laquelle ne se prcipitent ceux qui de toutes les faons les transforment en applications, n'avons-nous pas pour tche de maintenir le mouvement mme de la recherche, d'tre attentifs la question fondamentale qui appelle ce mouvement? Question qui, sur elle-mme aussi, est interrogation.

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Publications de l'auteur

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La Raction de Kline aux antignes cardiolipidiques dans la pratique courante, thse de doctorat en mdecine, Lyon, A.G.E.L., 70 p. Stature et corpulence la Martinique. Donnes anthropomtriques globales et incidences des conditions sociales , Biotypologie, XVIII: 237-246. - Kirdi au bord du monde, Paris, Julliard, 227 p. - La surveillance des enfants contacts de lpreux dans la prophylaxie antilpreuse (en collaboration avec E. Montestruc, D. Garcin, et R. Berdonneau), Maroc Med., novembre.

1958

Quelques faits pidmiologiques concernant la lpre (en collaboration avec E. Montestruc et R. Berdonneau), Revue de mdecine et d'hygine d'outre-mer, 15 mai. - Renseignements obtenus par la pratique simultane de la tuberculino-raction et de la lpromino-raction chez les enfants contacts de lpreux et apparemment indemnes de lpre (en collaboration avec E. Montestruc, R. Berdonneau et D. Garcin), Bull. Soc. Pathol. Exotique, 51, no 2. - La prophylaxie antilpreuse chez les enfants contacts de lpreux la Martinique (en collaboration avec E. Montestruc, D. Garcin et R. Berdonneau), Arch. Inst. Pasteur Martin, XI, no 1-2. - Diagnostics diffrentiels rares de la lpre (en collaboration avec E. Montestruc et R. Berdonneau), Arch. Inst. Pasteur Martin, XI, no 3-4.

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- Raction tuberculode dans la lpre aprs administration de B.C.G. (en collaboration avec E. Montestruc et R. Berdonneau), Arch. Inst. Pasteur Martin, XI, no 3-4. 1959 Notes pour l'tude de la croissance des enfants martiniquais , Arch. Inst. Pasteur Martin, XII, no 1-2. - Individualisme et traditions techniques chez les pcheurs martiniquais , Cahiers d'outre-mer, XII: 265-285. - Le poids de naissance et ses variations chez les enfants de Fortde-France (Martinique) , Biotypologie, XX, no 3, septembre. 1959 Donnes comparatives sur la croissance somatique des enfants de couleur et des enfants de race blanche ns et levs la Martinique , Journal de la Soc. des Africanistes, XXIX, fasc. 1. - Hmoglobines anormales et groupes sanguins ABO chez les Martiniquais (en collaboration avec E. Montestruc, R. Berdonneau et A. Collet), Bull. Soc. Pathol. Exotique, 52, no 2. - La prophylaxie de la lpre par le B.C.G. (en collaboration avec E. Montestruc, R. Berdonneau et D. Garcin), Presse med., 67, no 27, 30 mai. - Les diagnostics diffrentiels rares de la lpre: le granulome annulaire et la panniculite annulaire non suppurative rcidivante (maladie Pfeiffer-Weber-Christian) (en collaboration avec E. Montestruc), Bull. Soc. Pathol. Exotique, 52, no 4. - Endmicit lpreuse et vaccination de certaines catgories d'enfants la Martinique (en collaboration avec E. Montestruc, D. Garcin et R. Berdonneau), Int. J. Leprosy, 27, no 2. 1960 Les groupes sanguins dans l'analyse anthropologique de la population martiniquaise , VIe Congrs international des sciences anthropologiques et ethnologiques, Paris, 1: 297-301. - Offrande aux dieux exils, culte indou la Martinique (en collaboration avec M. Faure), film 16mm, sonore, couleur, 20 minutes. 1961 L'tude de la structure gntique d'une population mtisse , Anthropologica, 111: 1-10. - Quelques contes et proverbes martiniquais , Bulletin de la Facult d'ethnologie d'Hati, Port-au-Prince, 4: 10-19. - Carte des plantations et des habitations de la Martinique en 1960 (1150 000) (en collaboration avec Ch. Crabot).

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Anthropologie physique de la population de l'le de la Tortue (Hati). Contribution l'tude de l'origine des Noirs des Antilles , Bull. et Mmoires Soc. Anthrop. Paris, 3, XI: 315-335. Les Martiniquais, anthropologie d'une population mtisse , Bull. et Mmoires Soc. Anthrop. Paris, 4, XI: 241-432. Quelques facteurs sociaux de la diffrenciation raciale aux Antilles franaises , Actas y Memorias del XXXV Congresa Internacional de Americanistas, Mexico. Contribution l'tude des variations raciales de la Kaliemie (en collaboration avec G. Peyronne), l'Anthropologie, 68. 549-558. - Microraces et isolats , Rev. Int. Sc. Soc., XVII: 93-95. - St Barthlmy: physical anthropology of an isolate , Am. J. Phys. Anth., 22: 473-487.

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Note sur l'anthropomtrie des Canadiens franais (en collaboration avec P. Auger), Anthropologica, VII: 5-11. - La runion d'experts sur les aspects biologiques de la question raciale , Anthropologica, VII: 139-140. - Les facteurs sociaux de l'volution biologique de l'humanit , Union Med. Canada.

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