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n petit animal doux et inoensif, trs rpandu sous nos latitudes et connu de tout le monde, a port successivement deux noms en franais, le premier ayant t limin de lusage par son homonymie avec un terme du vocabulaire rotique, connu lui aussi de tous, les uns nhsitant pas lemployer quand bon leur semblait, et les autres dployant des stratgies de contournement pour lvoquer sans le dsigner. Ce nest donc pas la disparition en soi de la premire tiquette qui a suscit mon intrt, mais les causes et les modalits de cet eacement, dautant que le mot lorigine du bannissement sest vu remplac dans le vocabulaire rotique par le nom dun autre petit animal doux et inoensif : la langue ny a donc rien gagn, les censeurs non plus.

Pour une vision plus large du sujet, on pourra consulter avec plaisir et intrt lune des contributions de Marguerite Maurel, Renards, blereaux, tessons et semblables bestes : Les changements de dnomination des animaux sauvages, in : Marie-Luce Honeste et Roger Sauter, AniMOTS : tudes littraires et lexicales (CIEREC, Travaux LXXXVIII), publications de lUniversit de Sainte-tienne, 1996, p. 97-117.

la lecture de Jean Rougeot (Origine et histoire du lapin, in Ethnozootechnie no27, dc. 1980), dAlain Schnapp (Les jeux du livre et du lapin. Rexion sur limaginaire des Grecs et des naturalistes, in Anthropozoologica no5, 1986), de Ccile Callou (notamment De la garenne au clapier : tude archozoologique du lapin en Europe occidentale, 2003) et, en dernier, de Catherine Mougenot et Lucienne Strivay (Lincroyable expansion dun lapin casanier, 2010), on voit se craqueler le mince vernis de ses certitudes : les hsitations et les doutes des spcialistes du domaine sont (ou doivent tre) un motif de prudence pour le profane. Livre et lapin sont des lagomorphes, mais constituent deux espces direntes (ne seraitce que par le nombre de chromosomes). Il est acquis quelles sont apparues dans cet ordre en Europe occidentale ; les avis sont partags sur la question de savoir o et quand, ce qui, sagissant du lapin, est paradoxal pour la raison quindiquent Mougenot et Strivay : Le lapin europen est une espce dont la prolicit lgendaire pourrait sure expliquer la formidable expansion travers le monde. Pourtant, on dit rarement quOryctolagus cuniculus est galement sdentaire au dernier degr. Si on peut, sans nul doute, en certains lieux, classer le lapin parmi les espces envahissantes, cela nest d qu lassistance obstine des humains.

Aucunne gens quident que cil qui sunt pris, en present meet, emblant connins ou autres grosses bestes savages, en autrui garennes anciennes, ne soient pas pendavle, mes si sunt quant il sunt pris par nuit, car il apert quil y vont por corage dembler. Mais sil y vont par jor, si comme jolivets mainne les aucuns folie fere, il se passent par amende dargent, cest assavoir soissante livres li gentix hons et soissante saus li hons de poste. Philippe de Beaumanoir [v. 1250-1296], Les Coutumes du Beauvoisis (1283), XXX, 105 (dbut) d. Beugnot, I (1842), p. 456.
Certaines personnes croient que ceux quon prend en agrant dlit de vol de lapins1 ou autres grosses btes sauvages dans une garenne dont le propritaire est possesseur de longue date, ne sont pas passibles de pendaison, mais telle est la peine quils encourent sils sont apprhends de nuit, car lintention de vol est tablie. Mais sils y pntrent de jour, car lenvie de samuser entrane chez certains des carts de conduite, ils sont passibles dune amende dargent, qui slve 60 livres pour les gentilshommes et 60 sous [= 3 livres, donc vingt fois moins] pour les roturiers. aucunne nous disons encore daucuns pour certains quident = cuident (cuider, du latin cgtre penser, juger, estimer, croire cf. cogito ergo sum) en present meet est la traduction ancienne du latin agrante delicto emblant (embler voler, drober ; demble a dabord voulu dire comme un voleur ) en autrui garennes est une construction latinisante o autrui est complment de nom : dautrui anciennes (argument juridique de notorit : tout le monde sachant depuis longtemps qui appartient telle ou telle garenne, le voleur prsum ne peut pas arguer de son ignorance et feindre de croire quil sagissait, par exemple, dun terrain communal) pendavle nous disons encore, au gur, cas pendable, tour pendable il apert il ressort, il est manifeste (le verbe est apparoir) corage volont, intention dlibre jolivet amour des plaisirs, des divertissements (jolif gai, enjou ) cf. (cit par le Cnrtl) : Oixillon ki ont estei Por la froidure tapin Si renvoixent matin * au lendemain Espris de jolivetei. livres, saus : une livre (libra) = 20 sous (solidus, au sing.), 1 sou = 12 deniers (denarius, au sing.) ; systme conserv par le Royaume-Uni jusquen 1971 ( s d, pounds, shillings, pence) poste : la forme hrditaire tait post (de ptesttem, comme litalien podest) puissance, autorit

Lapin (de garenne ou, par la suite, de clapier) nest pas attest avant 1450 environ2, dans le Mistre du Viel Testament, o Esa proclame la cantonade :
Or nay je pas perdu ma chasse ; Jay trouv la beste au buysson ; Voycy pour faire la cuysson 12200

1 Selon Robert Delort [Les animaux ont une histoire, 1984, p. 302 et s.], le Lepus europus [livre] se trouvait ds lAntiquit dans le nord de lEurope, contrairement au lapin, Oryctolagus cuniculus, qui envahit nos contres la n du XIIe sicle pour sy reproduire rapidement. (Cit par Jean Wirth, Les marges drleries des manuscrits gothiques, 1250-1350 (2008), p. 189.) 2 mais lapereau depuis 1330, ce qui est souligner.

Ung bon lapin, gras et reait*. * bien en chair, replet, dodu Toutes les fois que nous chasson Pas ne trouve si bien mon fait ; 12205 Mais je meur de fain en eect Il me convient aller repaistre. [Il a porte quelque beste sauvage]

Auparavant, le terme usuel tait conil (ou connil)1 issu du latin cnclus2 (le mot serait dorigine ibrique3), comme castillan conejo, catalan conill, portugais coelho, italien coniglio, occitan conilh ; galement courant, conin (ou connin) en est un driv, avec suxe diminutif hypocoristique. [Frdric Godefroy, 1883, insre la remarque suivante en guise dintroduction lentre CONNIL de son Dictionnaire : Certains passages des auteurs, et des actes des XVIe et XVIIe sicles, portent ces deux mots runis, lapins et connils, comme si lon parlait de deux espces danimaux. ] Corinne Beck, Les eaux et forts en Bourgogne ducale (vers 1350-vers 1480) : socit et biodiversit (2008) p. 424, fournit un exemple prcoce de cooccurrence des deux termes :
Dans la Montagne, dans la chtellenie dAisey-sur-Seine, la chasse des lapins de la garenne de Vaulthibaut est amodie partir de la n de la dcennie 1460 sous condition de chassier a [ avec ] llez raisonnables et au chien en tout temps et en toutes saisons, excepte dez le XV de fevrier jusques au XV de may () pour ce que en ce temps les connis font leurs lappins, et ne pourront aussi chassier a furon ne a feu a peine de lamende, pour le pris et somme de XXX frans [B 2095, fol. 66 vo].

Dans La Muse coquette de Franois Colletet, llgie* intitule Sur un petit lapin donn par la Belle Duchesse montre que les deux mots sont encore interchangeables en 1659. [* comparer avec la Raillerie sur la mort dun connin dans la Muse folastre de 1601 ; Frdric Lachvre a commis un lapsus en crivant Raillerie sur lamour dun connin.] On notera lemploi de connin comme terme aectif au v. 40 de la Farce de Jolyet (composition datant de la n du XVe sicle ?) : Mayms-vous pas bien, mon connin ?4 demande le mari (Jolyet) sa femme et, de mme, Martin de Cambrai, dans la farce qui porte son nom, Guillemette : Vous courroucez-vous, mon doulx cunninet ? o Andr Tissier, 1998, voit avec raison un doublet du diminutif conninet petit lapin , cf. Jean Bouchet [14761550 env.] Les regnars traversant les perilleuses voyes des folles ances du monde (1503 ?) :
Certes cheueu ny demour[r]a Tantot apres que len mourra Mais demourra le tet* plus net Que net le cul dung conninet Ou que net le fons dung tabour. * le crne

1 dabord prononc /k'ni/ et non pas /k'nil/ , comme goupil, pareil, soleil, vermeil. 2 On trouvera, en Annexe, les quinze entres correspondant ltymon cuniculus dans le DMF. 3 malgr lavis contraire dAlbert Carnoy [1878-1961], Les noms du livre et du lapin, 1955. 4 Ce qui incite penser que connin ( con) nexiste pas encore.

Le passage des Regnars traversant est une adaptation dsae/Isae, III, 17 : 1 , et Dieu humiliera/abaissera le haut du crne des lles de Sion, et le Seigneur mettra nu/rvlera leur intimit ; decaluabit Dominus uerticem liarum Sion, et Dominus crinem earum nudabit (que vont suivre des traducteurs dans les langues vivantes) montre bien le dcalage entre le point de dpart grec = (comme lindique LSJ) les parties sexuelles et linterprtation crinem2 (le Seigneur rendra chauve le haut du crne des lles de Sion, et le Seigneur mettra nu leur chevelure) qui eace lopposition crue entre crne dnud et toison pubienne. Ainsi The Lord will make bald the crown of the head of the daughters of Sion, and the Lord will discover their hair, Le Seigneur rendra chauve le sommet de la tte des lles de Sion, Lternel dcouvrira leur nudit (Louis Segond/Ostervald/David Martin), Le Seigneur rendra galeux le crne des lles de Sion et il dcouvrira leur front (Bible de Jrusalem, 2003, et Traduction cumnique de la Bible, 2004) ; Andr Chouraqui a rendu le texte hbreu correspondant par Adona ple locciput des lles de Sin ; IHVH-Adona dnude leur vulve quon comparera la version ddouard Dhorme, 1959, Adona rendra teigneux le crne des lles de Sion, Iahv dnudera leur front . Bouchet a procd un tlescopage de textes, pour exploiter lcho crinem/crine : et erit pro crispanti crine caluitium (assez loin de ) fait partie du verset 24.

1 : saint Jrme rendait par dominatrices lias 2 qui ne semployait pas pour dsigner des poils (pili, uilli).

Ici intervient ce quon pourrait appeler le syndrome de fouteau .

[Nous les dreons : il sagit de lducation des lles.]


Le latin fgus (issu de lindo-europen *bhgs) htre a donn en ancien-franais fou /fou/ ou bien /fou/, cf. fouet1, fouailler, fane2, fouine , correspondant loccitan fau (Faux-la-Montagne) ; pour dautres formes, consulter Eugne Rolland, Flore populaire, X (1913). Ce fou est un paronyme, sans plus, de fou dment, dsquilibr , dont la forme la plus ancienne est fol. Et sai que navs pas vendu Tout vostre bois gros et menu Ung fol en avs retenu dit Richesse lAmant dans le Roman de la Rose, ce qui illustre le jeu de mots. [Brantme, comme Palissy, se sert du mot angevin fayan.] Fou dsignant une essence darbre comptait entre autres foutel3, devenu fouteau, au nombre de ses drivs. TLFi indique 1512 comme 1re attestation, dans Illustrations de Lemaire de Belges (ch. XXVIII), sur la foi de Huguet (ce dernier a d utiliser ldition de Stecher, 1882, peu able) ; mais on relve le nom 1 ainsi Puy-du-Fou veut dire colline du htre et pied de fouet souche de petit htre . 2 Que le fou porte la faine, Le chataigner la chataine Jean Vauquelin, sieur de La Fresnaye, Foresterie XII : Le chesne creus de Perrin (1555). 3 donn comme rgionalisme cach de lOuest (Isabelle Leroy-Turcan, 1996).

dun Pierre Foutel en aot 1271 Beaumont-sur-Oise dans lEssai sur les prvts royaux du xie au xive sicle (1904) dHenri Gravier, p. 149, et fouteloie foutelaie, fagne, feignas, htraie se trouve dans Guingamor (XIIe sicle) v. 340 En une clere fouteloie Vit venir lui [le brachet du roi] et le sengler . La furie des viperes expire par lattouchement dun rameau de fouteau arme sans rire Rabelais (Quart Livre, LXII) qui tire la phrase de Plutarque ( : /Qustiones conuiuiales/Propos de table, II, 7). Le mot est encore employ par Marot dans son Eglogue au Roy (compose vers juillet 1539) et par des potes de la Brigade/Pliade ; la verdure au niveau Fait dexcellens tapis de charme et de fouteau liton dans un pome intitul Le Presbytre dHnouville, publi Rouen en 1642 et que certains diteurs ont attribu Pierre Corneille. Mais il faut parfois nuancer.

Comme la soulign Grard Defaux (1993),


le dbut du pome est imit de la seconde glogue de Virgile, v. 3-5 : Tantum inter densas, umbrosa cacumina, fagos, adsidue ueniebat ; hic hc incondita solus montibus, et siluis studio iactabat inani : O crudelis Alexis [] Le fousteau le htre, fagus qui avait t remplac par lhormeau dans la traduction de 1512, est ici accueilli, mais accompagn dune glose explicative entre parenthses, destine lever lquivoque de ces syllabes sceleres (Montaigne, Essais, III, 5).

Trois autres ractions montrent quil y a eu collision paronymique avec le verbe foutre : Tallemant des Raux ( 1692) : Alenon, il y avoit un M. Fouteau ; pour rire, on appeloit sa femme mademoiselle Foutelle. Un homme alla le demander, et dit : Monsieur Fouteau y est-il ? Non, dit une lle. Et mademoiselle Foutelle ? Non, monsieur ; elle mange son potage. Mnage, Dictionnaire etymologique ou Origines de la langue franoise (1694) : Ce mot de fouteau et fort uit dans nos provinces dAnjou & du Maine. A Paris, & en Normandie, on dit haire. Voyez haitre. Et les Pariiens & les Normans croiroient dire une ordure, en diant fouteau. Fraud, Dictionnaire critique (1787) : FOUTEAU, s. m. Grand arbre, quon aple ordinairement htre. Il vaut mieux se servir de celui-ci : latre aproche trop dun juron obscne ; et la langue peut aisment fourcher ceux qui le prononcent.

Cette pudibonderie eut pour consquence la disparition progressive de fouteau et son remplacement par htre . De la mme faon, on vite aux tats-Unis le mot cock pour parler du coq parce quil est vulgaire mais usuel au sens de pnis , et lon dit rooster (apparu en 1822) pour dsigner le volatile. La proximit entre ass ne et arse anus explique quon prfre donkey pour parler de lanimal. (On peut se demander si monna, mona forme syncope de madonna en vnitien, toscan et romanesque, voir Monna Lisa [Lisa Gherardini [1479-1542], pouse de Francesco del Giocondo] na pas t limin par le paronyme signiant sexe de la femme , source du grec moderne /mu'ni/, voir luvre de Zorzi Bao o il est omniprsent et le clbre sonnet de Belli, 1832, La Madre de le sante, qui a pour incipit Chi vv cchiede la monna a Ccaterina.) On peut encore signaler le rapprochement qui a pu soprer en ancien franais entre mais(i)el boucher (cf. italien macellaio) et mesel pauvre malheureux qui a servi deuphmisme pour lpreux , rapprochement lorigine de la disparition de mais(i)el au prot de boucher.

Mmes causes, mmes eets : la proximit accidentelle de connin lapin et de connin, diminutif de con (latin cunnus, qui nest apparent ni cnclus ni cnus coin : le seul rapprochement vraisemblable est avec /kusthos) a entran llimination progressive du premier et son remplacement par lapin. La premire attestation qui ait t releve illustre le jeu de mots et se trouve dans Eneas (rdig vers 1160), o la reine Amata, pouse du roi Latinus et mre de Lavinia, reproche cette dernire de stre donne ne alors quelle est promise en mariage Turnus et, pour la dtourner de son amant (dru), le lui dpeint comme homosexuel :
Que as tu dit, fole desvee, ses tu vers cui tu tes donee ? Cil cuiverz est de tel nature quil na guaires de femme cure ; il prise plus le plein mestier ; il ne vuelt pas bische chacier, molt par aime char de maslon ; il prisereit mielz un garon que tei ne altr acoler. A femme ne set il joer, ne passereit pas al guichet ; molt aime froise de vallet. En ce sont Tron norri, Molt par as folement choisi. Nas tu o comfaitement il mena Dido malement ? Onkes femme not bien de lui, nen avras tu, si come ge cui, dun trator, dun sodomite. Toz tens te clamereit il quite, se il aveit alcun guadel ; ce li sereit et buen et bel quel laissasses a ses druz faire ; sil les poeit par tei atraire, ne trovereit ja si estrange quil ne fest asez tel change, que il fest son buen de tei por ce quil le sofrist de sei ; bien le laireit sor tei monter, sil repoeit sor lui troter. Il naime pas pel de conin. De cest siegle sereit tost n, se tuit li home ki i sont esteient tel par tot le mont ; ja mais femme ne concevreit, grant sofraite de gent sereit ; len ne fereit ja mais enfanz, li siegles faldreit ainz cent anz. Fille, molt as le sens perdu, quant de tel home as fait ton dru, que ja de tei nen avra cure ; et ki si fait contre nature, les homes prent, les femmes lait, la naturel cople desfait. Guarde, nel me dies ja mais, ceste amisti voil que tu lais, del sodomite, del coart ; ton corage torne altre part !

On remarque dans ce passage (v. 8565-8612) le recours limagerie animalire : bische pour femme, guadel ou wadel [ verrat ] pour partenaire sexuel masculin, pel de conin peau de lapin lune des deux interprtations possibles, mais la moins plausible, de la locution.

Anatole de Montaiglon (Posies franoises des XVe et XVIe sicles, II, 1855) a publi un texte intitul Sensuyt ung Sermon fort joyeulx pour lentre de table et son pendant Graces joyeuses de yssu de table ; le rcitant, venu dire le benedicite pour les hors-duvre, est de retour pour dire les grces au dessert :
Dieu vous gard. Je suis cit* ; Jai dit le Benedicite, Et je retourne dire Graces ; Je vous les feray un pou grasses. * rappel (sur scne)

Escoutez trestous : Agimus1.* En aprs ? Benedicamus, Pater noster, non anime, Je suis present [cy] arriv, Et je vous diray la raison. Je viens tout droit dune maison, O jay veu, dedans la cuisine, Ung galant avec la meschine* ; Le galant, qui est gueulx bien n, Vous a saisi ung beau connin Que la meschine si portoit ; Ce [a] dict quil lembrocheroit ; Aussi prestement lembrocha ; Adonc la meschine hocha* Pour veoir si la chose estoit seure. Ilz ny furent pas ung quart dheure ; La meschine y print son plaisir, Car elle avoit parfaict desir Que son connin fust embroch. Aprs quelle eut assez hoch, Le gallant sen voulut aller ; Elle alla lors laccoller* Fermement, disant : Mon amy, Venez-moy veoir, je vous empry, Quant vous pourrez, et bien souvent. Moy, voyant le departement*, Je vous diray, comme je dis : Adieu ; prociat vobis*.

*(prire qui a prcd les grces)

* servante

* bougea, sagita, se dmena

* lui mettre les bras autour du cou cf. accolade.

* quils allaient se sparer * (Que ce repas) vous prote ! cf. prouface.

[Loccasion mest donne ici de souligner une nouvelle fois limportance du rle qua pu jouer lexpression larder le connin ; cf. p. ex. Frre Guillebert v. 27-28 (alors que le Roman de la Rose a connis lards en paste, au seul sens culinaire et gastronomique). Le mme jeu de mots se trouve dans Pantagruel (ch. XIV) o il nest dj plus tout fait compris : Panurge a t mys en broche tout lard comme un connil par les Turcs (Jelle Koopmans, 1988).] Dans le Cry de la Sottie du Prince des sots, Gringore jouait sur le double sens : Sotz qui chassent nuyt et jour aux congnins, / Sotz qui ayment frequenter le bas (Andr Tissier, 1990). De mme, Jean de Meung (Rose, v.1535-15142 chez Langlois) :
Or entendez, leial amant, Que li deus dAmours vous ament, E doint de voz amours jor ! En ce bois ci poez or Les chiens glatir, sous mentendez, Au conin prendre ou vous tendez, E le fuiret, qui, senz faillir, Le deit faire es reiseaus saillir. doint : subjonctif de donner glatir glapir, aboyer ; sous si vous

On trouve dj le couple connin/furet dans le fabliau Le Prestre et la Dame :


1 Agimus tibi gratias, omnipotens Deus, pro universis beneciis tuis, qui vivis et regnas in secula seculorum.

Lors [le prtre] vient au borgois, si ladente Tot estendu encontre terre, Et puis va la bajasse querre, Si la mise sor son seignor ; A la dame t tant donor Que sor lui lieve la chemise, Aprs si la enverse mise ; Entre les cuisses si li entre Par le pertuis li entre el ventre, L a mis son fuiron priv : Molt seroit malvais au civ Li connins que li fuirons chace : Molt est fox qui tel connin trace, Mielz li venroit trover deus lievres, Quar cil connins est si enrievres, Quil ne puet faire bele chiere, Sil na fuiron en sa tesniere.

ltend, lallonge, le couche (en pronation) (nest pas pjoratif comme bagasse )

sur le dos (en supination !) trou cf. millepertuis, Maupertuis, Le Perthus son petit furet bien lui poursuit traque fou, insens (le gte du taisson blaireau , puis tanire )

Voici une chanson grivoise du XVIe sicle qui joue sur le double smantisme de connin :
Jouys lautre jour chasser Ung braconnier par grand melencolie, Pour debraguer ung limonnier Au boys dune dame jolye ; Et luy a dit : amye, amye, Y a il rien en ce buisson ? La dame tint basse raison Et luy a dit : sauf vostre honneur Il gist ung congnin de saison ; Mais voz chiens sont mauvais chasseurs : Il vous fauldroit chasser ailleurs ; Quant le braconnier entendit, Au cueur eut grand melencolie ; Et pour mieulx ces chiens resjouyr Il sonne troys foys curie. Las, jouys si grand glaterie De tous les chiens lenviron Que je prenois opinion Que la dame dit au veneur : Il gist un congnin de saison ; Mais voz chiens sont mauvais chasseurs : Il vous fauldroit chasser ailleurs. Qui deliroit ung bon levrier Au boys dune dame jolye Pourroit il seurement chasser Pourveu quil eust sa proye choysie, Et trouve la dame endormie Dessoubz ung amoureux buisson, Et la frapper droit au moillon, La reveiller par grand ardeur, Luy bien brasser la venoison ; Mais voz chiens sont mauvais chasseurs : Il vous fauldroit chasser ailleurs. valet de chiens sortir un limier de ses braies

lui dit voix basse

ses chiens la cure glapissements, aboiements

milieu, mitan

Marguerite de Navarre en a tir une chanson spirituelle (onze dizains) qui dbute ainsi :
Un jeune Veneur demandoit A une femme heureuse et sage, Si la chasse quil pretendoit Pourroit trouver, nen quel Bocage ; Et quil avoit bien bon courage De gaigner ceste venaison Par douleur, merite et Raison. Elle lui a dit : Monseigneur, De la prendre il est bien saison, Mais vous estes mauvais chasseur.

tat des lieux : Richelet, Dictionnaire franois, 1680.

Ds la 1re dition posthume (1709, par les soins dun prtre de lOratoire de France, Jean-Claude Fabre [1668-1753], Richelet tant mort en 1698), la troisime entre pour connin explique que la petite tasse dont il sagit sapelle aini caue de a forme 1. 1 con a disparu de la nomenclature du Dictionnaire ds 1694.

Voici les indications fournies, propos du Monaco, par le Dictionnaire des arts et des sciences (1694), de Thomas Corneille : Monnoye dItalie, qui ne vaut que cinquante quatre ols, & qui et battu aux Armes du Prince de Monaco, do elle a pris on nom. On appelle aui Monaco, Une orte de petite tae fort legere, & qui et faite en ovale. Ordinairement elle ne pee guere plus dun ecu, & on luy a donn ce nom, a caue quon e ert de Monacos pour la faire. [ Cependant, le monaco dsigne le plus souvent une tasse de poche en verre , crivent C. Arminjon et N. Blondel, dans Objets civils domestiques : principes danalyse scientique, 1984.]

Les clercs ont transpos connin dans leur langue de prdilection, dtournant au passage la conjonction latine quoniam ( du moment que, puisque ; parce que ). Jean Martin, dans les Cent Nouvelles Nouvelles : Pendant lequel temps de son voyage, sa bonne femme ne fut pas si oiseuse quelle ne prestast son quoniam trois compagnons ; Andr Tissier (Recueil de farces (1450-1550), VI, 1990, p. 85) le retrouve dans le Pont aux asnes :
LE MARY Quil fault que nous vaincon Et que les hommes soyent les maistres. LA FEMME La croix bieu, si je tiens les lettres, Ilz seront en aussi mal an Entrez que le Cul quoniam Quon reorma desrainement. Somme, dessus lappoinctement Je metz une opposition. [Note dA. T.] A premire vue, on pourrait penser quil y a l une nouvelle coquille, que cul serait un lapsus pour le relatif de liaison latin cui, les deux mots tant le dbut de quelque texte juridique (arrt, dit, bulle ou bref), qui aurait t rform rcemment (desrainement) : Parce qu celui qui . Mais je prfre voir l une nouvelle plaisanterie de basochien, par rapprochement de cul et de quoniam. Quoniam, prononc : kon-i-an, voquant les mots con, connin, qui dsignaient les parties sexuelles des femmes, semployait en eet par euphmisme la place de ces noms

La 1re attestation de ce quoniam que Cicron aurait t bien en peine dinterprter se trouve dans le Liber lamentationum Matheoli, crit par Mathieu de Boulogne en 1295 et traduit/adapt par Jehan Le Fvre de Resson en 1371-1372 :
Ut vetulam facias risus vultu dare leto, Per quoniam capias vel eam per quippe teneto. Prens la vieille peaucelue Par sa hariquoque pelue, Habondamment la fers rire ; Cest ce que vieille plus desire.

REMARQUES
Le latin cnclus a des descendants dans toutes les langues romanes lexception du roumain. Certains de ces descendants ont t emprunts par des langues celtiques (irlandais coinn, gallois cwningen) et germaniques (all. Kaninchen, nerl. konn, sudois kanin). Le vnitien est pass en grec moderne : /ku'nli/. Llevage de lapins devrait sappeler cuniculiculture (cest dailleurs sa dsignation ocielle) ; lhaplologie, qui a transform tragico-comique en tragi-comique, idololtre en idoltre et minralologie en minralogie, a entran la cration de cuniculture. Vu la tendance actuelle chez les diteurs de dictionnaires (considrer lattestation dun nologisme comme unique critre dadmission de la forme dans un corpus, lusage valant acceptabilit), le mot nira bien par tre adoub. Lancien-franais con(n)il avait pour pluriel con(n)ils, quune rgle de rcriture transformait en con(n)is1 (tout comme enfant enfans ; do, par exemple, gent gens), le morphme -s se substituant la consonne nale au lieu de sajouter elle. La mconnaissance ou le non respect de cette rgle a eu parfois pour eet de dterminer, sur la base de la forme plurielle, la cration par drivation rgressive ou inverse ou rtro-formation (back formation) dun nouveau singulier ; en lespce, coni, quon retrouve dans la longue liste des variantes enregistres par The Anglo-Norman Dictionary sous conin :
conin, conig, coning, coninge ; conel, coni, conie, conil, conille, cunil ; couning, cunin ; pl. conelx, coniis, conis, coniz, coniers, coniges, conigus, conins, conings, coninz ; cuiniz ; cuniis, cunis, cuniz (chonys Culinary Colls 868.27 ; chunicgs TLL ii 152 ; coins BIBB ANTS 1115 [Puis averent coins en grav, cf. gravy] ; coinz GAUNT1 i 113 [18 octobre 1372 tous les coynz qi devoient estre venduz deinz nostre chace et garrenne], 114, 150 etc. ; couyens Ord York 271 (var.) ; coyns Ord York 271).

La graphie a ni par se stabiliser dans une certaine mesure : sing. con(e)y2, plur. conies. La prononciation tait /'kn/ cf. honey et money (Massinger et Dekker, The Virgin Martyr [1622], II, 1, Hircius : A pox on your Christian cockatrices ! They cry, like poulterers wives, No money, no coney.), ce qui a provoqu la collision homonymique/paronymique avec cunny3, diminutif de cunt con . Comme coney apparat dans les textes bibliques (lus haute voix), lquivoque a t vite en attribuant au mot la prononciation /'kn/, qui sest impose au XIXe sicle. Gil Vicente (quelque 46 uvres thtrales, dont 15 en portugais, 12 en castillan, 19 mles4), Copilaam de todalas obras (1562), Obras de Devaao : Auto Pastoril Portuguez (1523), IIIe partie du Prologue, v. 106-111 du monologue du paysan (lavrador) Vasco Aonso :
1 Ainsi, le 22 juin 1354, les moines du Mont-Saint-Michel accordent Pierre III du Guesclin la permission daller dans les les Chausey, qui dpendaient de leur monastre, pour chacer nos connis . 2 Coney Island doit son nom la mention de Conne Eylant lle aux lapins sur la carte de Ioan Vinckeboons (1639) reprsentant Manatus [Manhattan] gelegen op de Noort Riuier [lHudson] et dresse pour la Compagnie nerlandaise des Indes occidentales (Geoctroyeerde Westindische Compagnie ou WIC). 3 Aucun rapport avec le prnom Connie qui 1 se prononce /'kn/ et 2 est un hypocoristique de Constance. 4 Voir Ivo Castro, Sur le bilinguisme littraire castillan-portugais , 2002.

Abonda : entraro porm Treze trolocutores ; Estes so todos pastores [] E, como entrar, Sayraa a baylar Valejo, O galinheyro que em Tomar Chamaua ao coelho conejo1 ; Esse mesmo ha de baylar.

[Prsentant le programme qui va suivre, le rcitant dcrit grands traits les numros qui vont se succder sur la scne pour cette reprsentation de Nol.] Sair a bailar galinheiro quem Tomar /ko'o/ /ko'neo/ rimant avec /va'leo/ h-de bailar

Ce passage a donn lieu deux commentaires. Joseph M. Piel [1903-1992], Miscelnea de etimologa portuguesa e galega (1953), reprenant des observations faites en 1938 dans Miscelnea vicentina in Biblos, XIV ; et, faisant cho au linguiste allemand, Paul Teyssier [1915-2002], dans sa thse La langue de Gil Vicente, 1959, ch. IX : De quelques procds spciaux p. 412-425, dont jextrais ceci :
Ces deux mots associs cachent une plaisanterie. M. Piel a eu le mrite de la mettre le premier en lumire. Conejo, terme bien innocent pour des oreilles castillanes, provoque chez les Portugais une association dides obscnes que le lecteur comprendra sil se rappelle que le lat. cunnu- a donn dans les langues hispaniques les formes attendues : forme en -- en castillan, mais forme en -n- en portugais. De sorte que conejo est dans cette langue particulirement malsonnant, et constitue dans le texte vicentin un jeu de mots volontaire. Ce jeu de mots nest gure perceptible aujourdhui en raison de la prononciation du -j- espagnol, prononciation qui fait du mot conejo un vocable totalement tranger : mais une poque o la terminaison -ejo se prononait dans les deux langues peu prs de la mme faon, il tait immdiatement compris.

Conejo, terme bien innocent pour des oreilles castillanes : cest peut-tre vite dit (ici encore, pour des raisons qui tiennent la paronymie). Voici un extrait de lentre correspondante du DRAE :
conejo. (Del lat. cuniclus, de or. prerromano). 1. m. Mamfero del orden de los Lagomorfos, []. 2. m. Carne de este animal. Siempre coman conejo. 3. m. vulg. Esp. vulva. 4. m. Mx. bceps braquial.

Ainsi de lArtin e in potta e in culo il cazzo / mi far lieto, e voi far beata traduit en castillan tanto en tu conejo como en tu trasero, mi polla me har feliz, y a ti feliz y contenta2 (avec passage au tutoiement, alors que, dans loriginal, la partenaire vouvoie le vieillard, vecchione, cf. Apollinaire : et dans le mirely et ailleurs le cas Me rendra joyeux et vous bate). En remontant dans le temps :

1 viendra danser Valejo, lleveur de volaille de Tomar, qui au lieu de coelho [ lapin en portugais] disait conejo [ lapin en castillan, mais con en portugais] 2 cit par http://es.wikipedia.org/wiki/Literatura_ertica sans indication de source.

(Teatro universal de proverbios de Sebastin de Horozco, 2e d. de Jos Luis Alonso Hernndez, 2005, Glosario p. 896. Cela en su D.S. = Camilo Jos Cela, Diccionario secreto, 1989.)

Autre exemple, un sonnet rotique anonyme (Poesa ertica del Siglo de Oro, de P. Alzieu, R. Jammes et Y. Lissorgues, 2000, p. 32) :
Casse cierta moza con un viejo, y una duea vieja con un mozo. La vieja en su marido hallaba gozo, y la moza en el suyo buen consejo. Mas ella se mostraba sobre cejo porque le pareca piedra en pozo ; y el mozo renegaba del retozo, pues la barbas pelaba del conejo. Rise el nio Amor, vista la trama, por ver que saba herir a toda broza, y juntar tantos caldos de casados. Mas los cuatro burlaron de su trama trocando viejo y vieja mozo y moza, con que el mozo d encima diez ducados.

Dans le Roman de Renart, alors que Coars li lievres est souvent mentionn, Li Conins sire Sauteret na pas frapp les esprits, dautant quil est parfois concurrenc par un double de Noble le lion, li rois Connin : Li rois une besche tenoit Que dautre mestier ne savoit Que de cons faire seulemant. (Come Renart parst le con) On pourra consulter Lautre attirant et inquitant : louange et dnigrement du sexe de la femme dans quelques fabliaux par F. Berriot, 1995.

ANNEXE
Les quinze entres correspondant ltymon cuniculus dans le DMF. CONNIL, subst. masc. [T-L : conil] Lapin : Lievres, perdrix, lappereaux et connys (LA VIGNE, V.N., p.1495, 183). La Vigne Annie Bertin [Andr de La Vigne, Le Voyage de Naples] CONNILLE, subst. fm. [GD : connille ; FEW II-2, 1539b : cuniculus] Lapine : La connille porte trente jours et non plus, et convient que elle aille tantost au masle, quar autrement elle mengeroit ses connilliaus, einsi que jay dit de la lievre. (GAST. PHBUS, Livre chasse T., 1387-1389, 82). Quant le connill veult aler a la connille, il fiert si grant coup dou pi en terre que cest grant merveille, et en cela seschaufe et puis saut sus. (GAST. PHBUS, Livre chasse T., 1387-1389, 82). REM. Var. connine ds GD II, 242c (non mentionne ds ld.). V. aussi connine Lexique complmentaire Robert Martin CONNILLEAU, subst. masc. [GD : connilleau ; FEW II-2, 1539b : cuniculus] Lapereau : La connille porte trente jours et non plus, et convient que elle aille tantost au masle, quar autrement elle mengeroit ses connilliaus, einsi que jay dit de la lievre. (GAST. PHBUS, Livre chasse T., 1387-1389, 82). Lexique complmentaire Robert Martin CONNILLIER , adj. [*FEW II-2, 1539b : cuniculus] De lapin : Si prennent lievres et connins, Blaireaux, phones, chas sauvaiges, Renars, loultes, qui grans donmaiges Font en estans et en rivires Et en gerennes conninieres [var. conilieres]. (LA BUIGNE, Rom. deduis B., 1359-1377, 468). Lexique complmentaire Robert Martin
1

CONNILLIER , subst. masc. [T-L (renvoi) : conillier ; GD : connillier ; FEW II-2, 1539b : cuniculus] Chenil REM. Modus ds GD II, 242b (LA CURNE, Soient mis [les chiens] en leur connillier). Lexique complmentaire Robert Martin [dans sa note p. 291 du t. II de son d. de Modus, Gunnar Tilander a, me semble-t-il, fait justice ds 1932 de cette entre de La Curne : fausse leon pour cenilllier, chenillier ]
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CONNIN, subst. masc. [T-L : conin ; GD : connin ; FEW II-2, 1539b : cuniculus ; TLF V, 1354a : connil/connin] I. - Lapin A. -Au propre : Li chiens ne veult pas estre chievre, Ne le connin devenir lievre (DESCH., M.M., c.1385-1403, 139). Daventure avoit ung connin qui estoit muss et ung coq qui estoit juch (JUV. URS., Loquar, 1440, 350). LE GAUDISSEUR. Chappons, poulles, canars, poussins, Cochons, pigeons, lievres, conins, Oyes grasses, perdrix, becasses. (Gaud. sot, c.1450, 12). En ce pas font moult de bons draps de laine et y a moult de grans barons, chevaulx et congnins. (LE BOUVIER, Descript. pays H., p.1451, 107). NYVELET. Tout n prs de mettr en broche, Mieulx lard quoncques fut connyn. (Copp. lard., a.1488, 169). - Lapin de garenne : Plus tost leur verrez mettre a fin Qua deux fors levriers un connin. (Mir. st Ign., 1366, 110). Et le furon doit estre enmusel, quar autrement il occiroit le connin dedanz, et nistroit de deux ou de trois jours des fosses, mes se demourroit dedanz et li mengeroit. (GAST. PHBUS, Livre chasse T., 1387-1389, 228). Item, le lannier ne vole fors aux perdriz, et aucunesfoiz au connin et au lievre, et non plus. (Mnagier Paris B.F., c.1392-1394, 168). Item, peut chacer par toute ladicte forest toute beste pi pelu, hors connin. (HECTOR DE CHARTRES, Cout. R., 1398-1408, 139). Les arbres regarday ourir Et lievres et connins courir ; Du printemps tout sesjossoit. La sembloit Amours seigniourir : Nul ny puet vieillir ou mourir, Ce me semble, tant quil y soit. (CHART., L. Dames, 1416, 199). ...on proposoit contre eulx [des villageois] que ilz avoient chass ou sanglier ou cerf de leurs jardins, vignes et blefz, et que ilz cestoient efforcs de les prendre, et pareillement de commins, voire encore ou il ny avoit point de garenne (JUV. URS., Nescio, 1445, 521). Quant damp Abbs sceust la venue de Madame il fut tres joyeux, lors fist un de ses chars chargier de gras cymiers de cerfz, de hures, de costez de sengliers, de lievres, de conins, de faisans (LA SALE, J.S., 1456, 245). LE SECOND. Levriers nont cure de congnins. (Rapp., c.1480, 68). .Connin sauvage. Lapin de garenne : ...un tabart court de drap pers mabr, doubl de drap blanchet, et comme fourreure de connins sauvages en maniere de houpelande. (Reg. crim. Cht., I, 1389-1392, 120). -PEAUSS. Fourrure de lapin : Ledit fol, pour fourrer un couvertoir pour son lit, une penne de connins nottrez (Comptes argent. rois Fr. D.-A., I, 1352, 160). ...une houppelande sur drap dengletine fourre de connins (Reg. crim. Cht., I, 1389-1392, 5). ...deux robes femme fourres, lune de conins, et lautre daigneaux, lesquelles povoient bien valoir X frans (Reg. crim. Cht., I, 1389-1392, 250). ...celui marchant qui a eu le cheval noir lui doit encor XXXV s., dont icellui corratier est respondant, moyennant un pelion de connins quil a de lui en gaige (Reg. crim. Cht., II, 1389-1392, 379). B. -P. mton. [ partir du sens latin de terrier de lapin ] Galerie souterraine (ici pour faire crouler un mur) : Aussi y doivent estre mineurs et coniniers qui saichent faire lengin pour miner que len appelle conin et quilz le saichent mectre en terre pour miner les meurs entre les fondemens (VEGECE, 1380, II.11).1
1 Lacception galerie, tranche valait galement pour la graphie connil, comme le montre le connil vert de Saint Rigom chez Agrippa dAubign [Hunc cuniculum viridem dans les Iambonika] : fosse recouver-

C. -Au g. Poltron : Je le congnois trop bien, na pas cuer de connin (God. Bouillon R., t.2, c.1356, 80). II. -[ partir du sens de galerie , avec jeu sur con] Sexe de la femme : Et quil soit vray, vous mesmes adressastes et mistes son furon, qui sesbatoit a lentour de vostre duyere, a voz deux mains ou a tout lune, tout dedens la duyere de vostre connin, laquelle chose il neust peu faire sans ceste vostre ayde (C.N.N., c.1456-1467, 161). ...la paix entre eulx si fut trouve ; et fut abandonne au bon compaignon garenne, connin et duyere, toutesfoiz et quantes que chasser y vouldroit. (C.N.N., c.1456-1467, 162). Synthse des lexiques Robert Martin CONNINE, subst. fm. Femelle du lapin : Je te donrai dains et chevriaus, Des connines et des levriaus (MACH., Voir, 1364, 636). REM. Connine est plutt conninet (lire connins) (G. Roques, R. Ling. rom. 64, 2000, 270). Guillaume de Machaut Nol Musso CONNINEAU, subst. masc. [T-L (renvoi) : coninel ; GD : conninel ; *FEW II-2, 1539b : cuniculus] Lapereau : La connille porte trente jours et non plus, et convient que elle aille tantost au masle, quar autrement elle mengeroit ses connilliaus [var. connineaulx] [GD II, 242c ; ne gure pas ds ld.], einsi que jay dit de la lievre. (GAST. PHBUS, Livre chasse T., 13871389, 82). Lexique complmentaire Robert Martin CONNINER, verbe [*FEW II-2, 1539b : cuniculus] Mettre au monde : Vive qui Hottin hotina, Le connet qui le connina, Le tetin qui le tetina Et la main qui le tatina. (MOLINET, Faictz Dictz D., 1467-1506, 764). Lexique complmentaire Robert Martin CONNINET, subst. masc. [GD : conninet ; FEW II-2, 1539b : cuniculus] Lapereau (ici ds un contexte grivois) : Ilz aroient beaux annelez Et un loirre de cuirien Ou il naroit plume ne rien Fors cuisses de beaux connins (DESCH., uvres R., t.8, c.1370-1407, 124). REM. Cf. H. Lewicka, La Dr[ivation], 1960, 322 (cuninet). Lexique complmentaire Robert Martin CONNINEUR, subst. masc. [T-L (renvoi) : coninor ; GD : connineur ; FEW II-2, 1539b : cuniculus]
te de branchage et de feuillage vert o tomboient les pelerins et ceux qui alloient cercher des monitoires lvch de Maillezais. Cest le connibert/connivert des Aventures du baron de Fneste.

Chasseur de lapins REM. Doc. 1350 (connineur) ds GD II, 242c. Lexique complmentaire Robert Martin CONNINIER , adj. [*FEW II-2, 1539b : cuniculus] I. - De lapin : Si prennent lievres et connins, Blaireaux, phones, chas sauvaiges, Renars, loultes, qui grans donmaiges Font en estans et en rivires Et en gerennes conninieres [var. conilieres]. (LA BUIGNE, Rom. deduis B., 1359-1377, 468). II. -[Contexte grivois, p. jeu de mots sur con] : ...et fut abandonne au bon compaignon garenne, connin et duyere [var. garenne conniniere et terriere] (C.N.N., c.1456-1467, 162).
1

Rem. Mme ex. (l. garenne conniniere) ds GD II, 243a, s.v. conniniere. Synthse des lexiques Robert Martin CONNINIER , subst. masc. [*FEW II-2, 1539b : cuniculus] Soldat employ la sape des murailles : Aussi y doivent estre mineurs et coniniers qui saichent faire lengin pour miner que len appelle conin et quilz le saichent mectre en terre pour miner les meurs entre les fondemens [ mineurs et coniniers trad. lat. cunicularius] (VEGECE, 1380, II.11). Synthse des lexiques Robert Martin
2

CONNINIERE, subst. fm. [GD : conniniere ; FEW II-2, 1539b : cuniculus] Garenne de lapins REM. Ex. da. fr. et doc. 1459 (con[in]yeres) ds GD II, 242c-243a. Lexique complmentaire Robert Martin CUNICULE, subst. fm. [GD : cunicule ; FEW II-2, 1540a : cuniculus] Cavit, mine REM. Trad. de 1488 (Flave Vegece) ds GD II, 403a. Cf. aussi GDC IX, 266a : cuniculeux. Lexique complmentaire Robert Martin

DMF : Dictionnaire du Moyen Franais, version 2010. ATILF CNRS - Nancy Universit. Site internet : http://www.atilf.fr/dmf.

Jusqu quelle poque connin a-t-il t compris ?


Je connais un autre connin Que tout vivant je voudrais prendre. Sa garenne est parmi le thym Des vallons du pays de Tendre.

Mais la citation du Bestiaire nest pas probante : Apollinaire tait aussi un rudit. Charles Brunet publia en 1872 un Recueil de pices rares et factieuses anciennes et modernes : remises en lumire pour lesbattement des Pantagruelistes : avec le concours dun bibliophile, comprenant et compltant la Collection Caron du nom de lacteur de vaudeville et bibliophile Pierre Simon Caron [1763-1806] dont Le Plat de Carnaval, ensemble disparate ; jen extrais le Trente-huitime Beignet, intitul Chault-Conin .

La commune de Chauconin-Neufmontiers se trouve en Seine-et-Marne, dans larrondissement de Meaux. Pour le toponyme, Albert Dauzat fournit les attestations anciennes : Coconniacus, vers 700 ; Chauconi, 1151 ; Chautconin, vers 1222. (Voir aussi Documents relatifs au comt de Champagne et de Brie, 1172-1361, publi par Auguste Longnon en 1901.) Le nom moderne rsulte donc dune tymologie populaire.

(Lillustration [page suivante], dans la manire du XIXe sicle avec des personnages vtus la mode de lpoque, va avec les petits vers de Simon-Pierre Mrard de Saint-Just [1749-1812], et non pas avec le 38e Beignet. Il manque des guillemets fermants aprs pas loin du faubourg.) Sous le titre Gauerie plaiante dvne villageoie, lhistoriette se trouvait dj dans Llite des contes du Sieur dOuville, II (1680) dAntoine Le Mtel dOuville [v. 1589-1655], quon peut lire dans ldition de Gustave Brunet (1883). Une dition bilingue, avec traduction en italien, parut Venise en 1752 chez Dominico Pitteri : Trattenimenti italiani, overo Conti da Ridere. La phrase-cl est fort bien restitue (Or u Padron moi, non i burli tanto di mia glia, e il uo nao foe al uo taanario, non ne arebbe dicoto dal borgo) ; encore fallait-il des lecteurs capables de saisir le sel que le narrateur veut mettre dans le nom de la localit.

Toujours propos de Chauconin, ldition de 1572 des Chroniques de Monstrelet comporte un chapitre intitul Comment le Comte de Richemont Connetable de France print la ville de Meaux en Brie ur les Anglois (en 1439) et dont voici le dbut :
En apres durant toutes ces tribulations Artus de Bretaigne Comte de Richemont Connetable de France, aembla iuques au nombre de quatre mille combattans de gens de guerre : auec lequel etoit la Hire, Floquet, le eigneur de Tory, meire Gilles de S. Symon & pluieurs autres capitaines Franois, tant de gens de Champaigne Franois comme autres, tout lequels il e tira lentre du mois de Iuillet deuant la ville de Meaux en Brie, que pour lors tenoient les Anglois. Et tout de premiere venue e logea Champ-Commun, qui et vn bien gros village.

On comprend la perplexit du traducteur (Thomas Johnes, 1810) :


Champ-Communin the MS. corrections in M. du Canges copy of Monstrelet in the imperial library at Paris ; it is Chant-conin from the life of the constable ; but I cannot nd either of these names in the Gazetteer nor in Cassinis large map of France.