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SANTO ANTONIO MARIA ZACCARIA, fundador zeloso e apostolo.

Santo Antonio Maria Zaccaria, fundador e zeloso apstolo Tendo falecido ainda jovem, esse santo extraordinrio fundou os Barnabitas e as Anglicas, sendo tambm, como Santo Antonino de Florena no sculo anterior, destemido adversrio do paganismo renascentista Por A. Hofer Antonio Maria Zaccaria viu a luz em 1502, na cidade de Cremona, ao norte da Itlia. Seu pai, Lzaro, pertencia nobre famlia dos Zaccaria, cuja fama em Gnova era ainda maior do que em Cremona. Antonio Maria teve por me a virtuosa Antonieta Pescaroli, viva aos 18 anos, poucos meses depois do nascimento de seu nico filho. Surgiu este enviado de Deus qual "lrio em meio a um monturo de corrupo", pois a Europa - e particularmente a Itlia - achava-se atolada na crise moral provocada pela revoluo renascentista.

A Ant ni Maria Zaccaria incu iria - como a outros santos suscitados por Deus para combater aqueles males - opor diques ao avano da Revoluo e restabelecer os princpios reli iosos e morais que vi oravam na Cristandade medieval. Vigilncia em face da corrupo renascentista Aps uma infncia marcada por profunda piedade junto de sua me, que recusou novo casamento para se dedicar educao do filho, Antonio Maria, ento com 15 anos, partiu para Pavia, a fim de estudar Filosofia. Ali permaneceu durante trs anos. Sua passagem por essa cidade coincidiu com a revolta do monge apstata Martinho Lutero, na vi inha Alemanha, que em 31 de outubro de 1517 mandou afixar na porta do castelo de Wittenberg suas 95 teses contra as indulgncias. Em 1520, ento com 18 anos, Antonio Maria dirigiu -se a P dua, a fim de estudar Medicina. Naquele mesmo ano, no dia 10 de dezembro, Lutero mandou queimar a Bula de excomunho papal, dando incio ciso com Roma e guerra religiosa. Todos os centros de estudos ficaram - ora mais, ora menos - abalados pelo acontecimento. No Norte da It lia, devido presena dos alemes que para l acorrem, rumo Universidade de Pdua, havia um acentuado ambiente de antagonismo entre italianos e alemes. Na mente do italiano, o alemo o dominador execrado, enquanto para este, o italiano um povo mole, leviano e voluptuoso. Foi esse ambiente que Antonio Maria encontrou naquela Universidade, tornando-se imperioso tomar as devidas cautelas a fim de enfrentar com xito os perigos da decorrentes. Mas almas assim so de molde a despertar outras que tambm se sentiam isoladas, por no pactuarem com o ambiente de impiedade e degradao reinantes. Foi o que sucedeu com Serafim Aceti, cuja amizade com Antonio Maria perdurou mesmo depois de concludo o curso, tornando -se pregador de fama, autor reputado de obras ascticas e cnego regular de Latro. Discpulo de So Lucas e zelo apostlico de So Paulo Terminado o curso de medicina em 1524, Antonio Maria voltou a Cremona. Como mdico debruou-se sobre a dor e a misria alheias, para cur-las e confort-las. Mas no se limitou a tratar os males do corpo. Seu zelo no conheceu limites em fazer bem s almas, afastando-as do erro e conduzindo-as a Jesus Cristo e Sua Igreja. Estava cnscio de que, segundo So Paulo, " a car ade nunca h de acabar; mas as profecias passar o, as lnguas cessar o e a cincia ser abolida " (1 Corntios,

13, 8). Vendo assim que a medicina no lhe abria generosidade seno um campo superficial, Antonio Maria voltou-se inteiramente para a medicina das almas. Confiou-se ento a um douto dominicano de Cremona, Pe. Marcelo, abandonando praticamente a medicina pela Histria Sagrada, pela Teologia e - como se l no dia de sua festa, 5 de julho - "pela cincia super-eminente de Jesus Cristo". Sentia-se entretanto indigno de ser do nmero daqueles que possuam o invulgar privilgio de transformar o po e o vinho em Corpo e Sangue de N osso Senhor Jesus Cristo. Por essa razo pedia muito a Deus que lhe iluminasse os passos quanto vocao a seguir. Agradavam-lhe as harmonias espirituais de So Toms de Aquino, para quem "a atividade do ministrio deve sair da plenitude da contemplao "; deleitava-se com as belas formulaes de So Boaventura; mas o modelo de zelo apostlico que mais o entusiasmava era o de So Paulo, com quem repetia: "Nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as virtudes, nem as coisas presentes, nem as futuras, nem a fora, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura nos poder separar do amor de Deus, que est em Jesus Cristo Nosso Senhor" (Rom. 8, 38-39). Comeou seu apostolado na pequena igreja de So Vidal, vizinha de sua casa, reunindo crianas, pobres e ricas, interpretando-lhes a palavra sagrada: "Venite filii..." Eram leituras curtas, conferncias sobre a doutrina crist, homilias compostas cuidadosamente em cadernos escolares, eivadas de princpios morais, em contraposio mentalidade laxista e pag da Renascena. Alm das crianas, comearam a acorrer tambm os moos, as mes, as irms, os parentes e os amigos, para ouvir "o anjo de Deus". Apostolado sacerdotal afronta esprito renascentista Tornando-se aquele ambiente pequeno para conter os seus ouvintes, e grandes os males e os escndalos que grassavam nas ruas, decidiu ir at elas para, com o crucifixo na mo, o desassombro de um guerreiro e a dignidade de um fidalgo, exprobar os transeuntes de seus pecados e incit-los emenda atravs da pregao dos sofrimentos do Redentor. A conselho do Pe. Marcelo, tomou o hbito eclesistico e recebeu as ordens menores. Julgando-se entretanto indigno, no prosseguiu. Nesse nterim morre o Pe. Marcelo, sendo substitudo pelo Pe. Batista da Crema, tambm dominicano e que haveria de desempenhar importante papel na vida de Antonio Maria, como desempenhara na de outro Santo, Caetano de Thienne, fundador dos Teatinos. Foi ele que convenceu Antonio Maria a ordenar-se, o que foi feito em 1528, quando tinha 26 anos de idade.

Na primeira Missa, hora da Consagrao, uma luz no acesa na Terra transfigurou o altar como um Tabor. E segundo tradio ininterrupta, o oficiante foi cercado por um grupo visvel de espritos celestes, curvados ao seu lado na mesma adorao, at o momento em que as sagradas espcies foram consumidas. Penitente convertida do Pe. Batista da Crema, a Condessa Torelli, de Guastalla, duas vezes viva aos 25 anos e sem filhos, tornou-se o principal apoio do Pe. Antonio Maria. Instada pelo Pe. da Crema, a Condessa deu todo o apoio necessrio ao Pe. Antonio Maria, no somente em Guastalla, como ainda em Milo, onde ela havia comprado uma casa para levar vida religiosa juntamente com um grupo de moas e senhoras. Numa poca em que tudo se queria reformar, havia uma verdadeira e uma pseudo-reforma. Emblemtica desta ltima foi o protestantismo e a prpria Renascena, to enaltecida pelos compndios de Histria. Santo Antonio Maria Zaccaria foi um dos pilares da verdadeira Reforma que se ops ao paganismo renascentista e pseudo-reforma protestante. Em Milo, suscitados dois primeiros discpulos Em 1530 Antonio Maria dirigiu-se a Milo. Pretendia obter, atravs de mtodos prprios, resultados anlogos aos que, em maio de 1524, por inspirao do mesmo Pe. da Crema, Caetano de Thienne obtivera com a fundao da Ordem dos Teatinos (que levava o esprito de pobreza e de confiana na Providncia ao extremo de nada pedirem enquanto no lhes fosse dado). Com a diocese vacante h mais de 50 anos, a paz naquela cidade era mais aparente que real, tornando-se foco permanente de irradiao das novas idias revolucionrias. Para contrapor-se a essa difcil situao, suscitara ali a Providncia, desde os primrdios do sculo XVI, a Sociedade da Sapincia Eterna , cujas reunies se realizavam na igreja dos Agostinianos de Santa Marta. Entre seus scios figuravam Joo Angelo Medici e Miguel Ghislieri (futuros Pio IV e So Pio V), tendo sido honrada com a benevolncia de Luiz XII e Francisco I, e com o patrocnio dos Papas. Apenas chegado a Milo, Antonio Maria apresentado a Sapincia Eterna por Dom Laudini, verdadeiro chefe da Diocese. Embora quase desconhecido, conquistou grande simpatia, entusiasmando os presentes com suas palavras. Entre eles encontravam-se dois cavalheiros ligados por laos de parentesco, amizade e aspiraes de perfeio. Chamavam-se Tiago Antonio Morgia e Bartolomeu Ferrari. Ambos provinham de famlias ilustres e se desdobraram em

zelo e caridade por ocasio da peste de 1524, que transformou Milo numa hedionda cidade de esqueletos, moribundos e cadveres. Surgem os Clrigos Regulares de So Paulo - os Barnabitas Segundo alguns, Tiago e Bartolomeu j haviam excogitado a idia de formar uma sociedade de sacerdotes dedicada reforma do Clero e do povo. Entretanto, tal idia s se cristalizou por ocasio do encontro com Antonio Maria em 1530, que marcou o incio da Congregao dos Clrigos Regulares de So Paulo, conhecidos comumente por Barnabitas, pelo fato de se reunirem na igreja de So Barnab. Para a elaborao das regras da nova Ordem, contou Zaccaria com a assdua e preciosa colaborao do Pe. Batista da Crema, que viria a falecer quatro anos depois. E tambm com a inestimvel ajuda da Condessa Torelli, na aquisio de imveis em Milo. Aprovao pontifcia para os Barnabitas e as Anglicas Com o fogo do Apstolo, continuava Zaccaria a incentivar sua pequena comunidade, qual se incorporam vrios milaneses da melhor sociedade. Em abril de 1532 Bartolomeu Ferrari ordenado sacerdote. E no dia 4 de julho do ano seguinte, Tiago Morgia, que se tornou, por desejo do Santo, o primeiro superior da Ordem, conservando-se seis anos no cargo. Entretanto, enquanto o fundador viveu, Morgia continuou a deferir a Zaccaria toda a honra da direo, sempre decidindo segundo o aviltre dele. Finalmente, em 18 de fevereiro de 1533, o Papa Clemente VII, devido boa fama da Obra e s informaes recebidas, aprovou os Clrigos Regulares, os quais, com a Bula de Paulo III de 24 de julho de 1535, passaram a denominar -se Clrigos Regulares de So Paulo. At a visita apostlica de 1551, eram conhecidos como Clrigos Regulares de So Paulo Decapitado, enquanto as Anglicas, suas irms em religio, se reuniram sob o apelativo de So Paulo Convertido. Elas foram ousadamente estabelecidas pela Condessa Torelli, sob assistncia de nosso Santo, em 24 casas da freguesia de Santa Eufmia, outrora ocupadas com antros de prostituio. Esse lugar de infmia seria doravante habitado por numerosas virgens consagradas, realizando assim antiga profecia de um bemaventurado franciscano, que aps ter chorado sobre esse bairro de perdio, proclamou que o mesmo seria transformado em "deliciosa moradia dos anjos". Ali, no ano de 1535, terminou-se de erigir um mosteiro cuja igreja dedicada converso de So Paulo. Devoo eucarstica das 40 Horas Para a regenerao de uma sociedade que havia voltado as costas a Deus, no bastavam as oraes, as admoestaes, os jejuns e as penitncias; era mister reintroduzir o Divino Mestre ofendido para ser alvo da adorao a que tem direito da parte de seus sditos.

Em Milo, Joo Bellot institura uma adorao de quarenta horas, para aplacar a clera divina em face do sacrlego assalto que em 1527, frente de 20 mil luteranos, o Condestvel de Bourbon fizera a Roma, seguido de saques, orgias e profanaes que se prolongaram por seis meses. Essa adorao, porm, feita para recordar as quarenta horas em que Nosso Senhor permaneceu no sepulcro, realizava-se somente quatro vezes por ano, conservando o carter de exerccio particular ao p do altar, de cujo sacrrio o Santssimo no saa. Zaccaria a quis solene e perptua, valendo-se para isso dos bons prstimos do Duque Francisco Maria Sforza. Este, cujo casamento se realizara em maio de 1534 na Catedral de Milo, magnificamente engalanada para o ato, pediu que a catedral estivesse revestido da mesma pompa para o dia 11 de junho, quando se celebraria a festividade de Corpus Christi. Assim se deu, tendo o Santssimo sido regiamente exposto vista de todos. A partir de ento, a cerimnia se espalhou por todo o orbe. Em face de grandes provaes: fortaleza herica Como no poderia deixar de ser, o inimigo de nossa salvao tudo faria para armar ciladas contra esse filho da Virgem. Uma delas sobreveio em 1532, atravs de um religioso carmelita, que em suas pregaes no poupava ameaas aos Clrigos Regulares de So Paulo, tachandoos de doidos, fanticos, hipcritas etc. Tais ameaas culminaram com uma trplice denncia ao Arcebispado de Milo, ao tribunal da Inquisio e ao Senado. Confiante na assistncia do Cu, Zaccaria enfrentou com determinao a tormenta, comeando por levantar, a exemplo do Divino Mestre, o nimo de seus discpulos atemorizados. Iniciado o processo, ouvido o caluniador, prescritos os inquritos, citadas as testemunhas, os juzes s tiveram diante de si a evidncia de uma inqua maquinao. A tal ponto que mais tarde exclamaria o presidente do Senado, Tiago Felipe Sacco citando o Livro da Sabedoria: "Insensatos que ramos! A vida desses homens nos parecia loucura, e seu fim vergonhoso, e contudo ei-los de partilha com os santos!" (Sab 5, 4-5). Aps a tormenta, vitria das duas congregaes De tal modo os juzes se afeioaram aos Clrigos de So Paulo, cuja vida por dever de ofcio foram obrigados a conhecer, que um dia Crivelli, do tribunal da Inquisio, interrogado pelo Papa Paulo III, respondeu -lhe que a cada um dos padres aplicavam-se as palavras de Deus a respeito de J: "Vir simplex et rectus". O prprio caluniador, antes de morrer, fez honrosa retratao entre os braos de Zaccaria.

No podendo atacar novamente a reputao do Santo e sua obra, o dio do adversrio dirigiu-se desta feita contra a Condessa Torelli e seu Instituto. Para isso valeu-se do concurso da camarilha de parentes da rica e abnegada viva, cuja herana viam ameaada pela sua liberalidade. Aps numerosas idas e vindas, e a interveno inclusive do Sumo Pontfice, no dia 21 de agosto de 1537 foi dada a sentena, no apenas com a absolvio das pessoas incriminadas, mas com uma homenagem oficial a elas. To logo tomou conhecimento do resultado, Paulo III publicou um Breve ampliando o privilgio das Anglicas, autorizando-as a penetrar em todos os conventos de Milo. Combatente ainda jovem do bom combate A exigidade de espao no nos permite ir alm na apreciao da vida do herico Antonio Maria Zaccaria. Ainda jovem, na idade de 36 anos, vergado pelo peso da luta, tomba exausto em Guastalla. Acama-se e o mal se agrava. Impossibilitado de ir expirar no meio de seus companheiros, pede para ser conduzido junto me em Cremona. Ao v-la chorar, profetiza: "Ah, mezinha, deixai de chorar! Breve, gozareis comigo daquela glria eterna em que, desde j, espero entrar". E declara que falecer no dia da oitava dos Santos Apstolos Pedro e Paulo. Aps ter cedido um pouco, o mal se agrava. Vindos de Guastalla, esto sua cabeceira Ferrari e Cacciaguerra; e procedentes de Milo, o Pe. Soresina e Serafim Aceti, cuja amizade ele granjeara em Pdua. Rezam e choram, enquanto Zaccaria, com voz serena, lhes transmite ternas e graves recomendaes. Aps oferecer-se como vtima expiatria e receber o vitico, este seguidor do "combatente do bom combate" - o Apstolo dos Gentios - entregou sua alma a Deus, assistido, segundo a tradio, pelo prprio So Paulo. Era sbado, dia 5 de julho de 1539, quando comeavam nas igrejas as vsperas da oitava dos Apstolos Pedro e Paulo. A causa de beatificao de Antonio Maria foi introduzida em 1806, no pontificado de Pio VI, e a heroicidade de suas virtudes proclamada em 1849, sob Pio IX; Leo XIII canonizou-o em 27 de maio de 1897.