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Margery Pea, Enrique PERFILES RELIGIOSOS DE LOS PUEBLOS INDIGENAS DE COSTA RICA Mitolgicas, Vol. XII, Nm. 001, 1997 Centro Argentino de Etnologa Americana Argentina
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Mitolgicas ISSN (Versin impresa): 0326-5676 caea@sinectis.com.ar Centro Argentino de Etnologa Americana Argentina

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MITOLOGICAS, Vol. XII, Bs. As, pp. 19-31

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PERFILES RELIGIOSOS DE LOS PUEBLOS INDIGENAS DE COSTA RICA Enrique Margery Pea*

Summary: The author analyses the religious expressions of the Indian peoples from Costa Rica. He broadly outlines the linguistic groups, number of speakers and bilingual speakers of any language, and the main features of the contact situation with Western societies. He, then, focuses on religious belief, taking into account cosmological and anthropological myths, ideas on soul entities, death and burials rituals. Finally, the author studies the shamans and the fortune-tellers activities, and other different characters endowed with power.

Preliminares: los pueblos indgenas de Costa Rica en la actualidad En la actualidad, habitan en el territorio costarricense siete pueblos indgenas, todos pertenecientes a la Familia Chibcha, la ms importante de la denominada rea Intermedia. Su detalle, con indicaciones referentes a su poblacin, nmero de hablantes y localizacin geogrfica -aspecto este ltimo que se aprecia en el mapa presentado en el Cuadro 1- es el siguiente: -Bribris, que constituyen el grupo ms numeroso. Es un pueblo integrado por 7.500 nativos de los cuales 4.500 son bilinges (bribri y espaol), 2.500 monolinges en espaol y 500 monolinges en su lengua madre (Margery Pea 1982 y 96: X). Habitan en la regin de Talamanca, en el sureste de la vertiente atlntica, y en la localidad de Buenos Aires, correspondiente a la vertiente del Pacfico. -Cabcares, quienes conforman con los bribris una sola etnia llamada tradicionalmente talamanquea. Cuentan con una poblacin estimada en 7.000 nativos de
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los cuales 5.000 son bilinges (cabcar y espaol), 1.000 monolinges en espaol y otros 1.000 monolinges en cabcar (Margery Pea 1990). Habitan, al igual que los bribris, en la regin de Talamanca. -Guatusos, que representan una poblacin de 500 nativos de los cuales el 85% son bilinges en guatuso y espaol, y el resto monolinges en lengua espaola (Constenla Umaa 1993: 3). Es el nico pueblo indgena asentado en el norte del territorio, cerca de la frontera con Nicaragua. -Borucas, que constituyen una poblacin de 800 nativos de los cuales slo cinco son hablantes fluidos de su lengua y, por ende, bilinges, existiendo algunas decenas de semihablantes con distintos grados de comprensin de su lengua (Quesada Pacheco 1995: 12). Habitan la Reserva Boruca1 Trraba, situada en el suroeste de Costa Rica. -Trrabas, grupo del que se cuentan 500 nativos de los cuales slo tres ancianos hablan su lengua madre a la vez que el espaol, y del que no se registran semihablantes. Habitan 2 en la Reserva Boruca-Trraba.

Universidad de Costa Rica (Costa Rica).

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Cuadro 1. Grupos indgenas de Costa Rica en la actualidad.

-Guaymes, que constituyen un grupo de origen panameo. Su asentamiento en el pas es producto de un proceso migratorio desde las provincias del occidente de Panam hacia el sur del territorio de Costa Rica, iniciado a mediados del presente siglo. En la actualidad, se estima que de los aproximadamente 3.000 guaymes asentados en reservas indgenas en el extremo sur del pas, 2.500 son bilinges en guaym y espaol, siendo el resto monolinges en guaym. Cabe aqu hacer notar que el Censo Nacional Panameo de 1990 determin en 124.000 el nmero de guaymes que viven en el territorio de ese pas, lo cual significa que se trata del pueblo chibcha que ms nativos posee en la actualidad.

-Bocots, que constituyen una minora diseminada entre los guaymes, producto de la ya sealada migracin. En nuestros das, una cantidad cercana a los 60 bocots (Barrantes 1993: 44-45) comparten con los guaymes localidades del extremo sur de Costa Rica. Cabe tambin sealar al respecto que el ltimo Censo Nacional Panameo determin en 3.397 el nmero de nativos bocots que viven en distintas localidades de ese pas. Como se aprecia en estos datos, la poblacin indgena que en la actualidad habita en el territorio costarricense constituye una clara minora, ya que en su conjunto representa aproximadamente el 0,6% de la poblacin total del pas, estimada en 3.300.000 habitantes.

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Perfiles religiosos de los pueblos indgenas de Costa Rica A continuacin, expondremos, dentro de los lmites que nos impone la extensin del presente trabajo, los principales elementos que concurren en las actitudes y creencias religiosas de estos pueblos. Hacemos notar que no consideramos en este aspecto a los trrabas, dado que de sus escasos hablantes no se han obtenido testimonios, manifestaciones o muestras de tradicin oral referentes a este mbito de su cultura.

cabcares. En palabras de Carlos Aguilar (1985: 17): Sib es entre los Talamancas el Ser Supremo, el Gran Espritu; omnipotente y omnipresente. Es l quien representa el espritu del bien, se le respeta, pero no se le teme, no se le adora ni se le rinde culto alguno. En el mundo primigenio, oscuro y slo de piedras, nicamente moraban los sorburu, seres malficos que peleaban mucho entre s. Uno de ellos, llamado Sibkomo, que fue el primer chamn, recibi el mensaje de sus piedrecitas ceremoniales mgicas (br. sia, cab. sia ) que le transmitan el pensamiento (emanado de Sib) de que la Tierra poda ser hecha. Sibkomo parti en busca de su sobrina Siitamiala y juntos hicieron un largo recorrido bautizando lugares (Jara 1997: 19 y ss.). La muchacha qued embarazada y su hijo fue Sib. 4 Cuando naci Sib, los sorburu intentaron matarlo, pero las hormigas lo ocultaron hasta que ya crecido regres a luchar contra sus enemigos, en especial contra Srkula, el ms poderoso de ellos, a quienes venci merced a engaos y a sus extraordinarios poderes. La Tierra, llamada Iriria, era una nia que viva entretanto en las profundidades del este, bajo el sol y oculta por rocas. All moraba en compaa de la danta (Tapirella bairdii), su madre, y Sul, su padre. Hasta ese lugar slo llegaba el murcilago para chupar la sangre de Iriria y luego volar para defecar deyecciones de las que brotaba tierra y, con ella, hierbas y rboles. Sib, quien saba lo del murcilago, decidi crear la Tierra. Para ello organiz una chichada5 en la que se bailara sorbn6 y,

Los pueblos talamanqueos: bribris y cabcares No obstante hablar dos lenguas distintas, aunque de suyo parecidas, bribris y cabcares comparten territorialidad, sistema de clanes, creencias y elementos de cultura material, lo cual ha determinado que se considere a estos dos pueblos como una sola etnia a la que tradicionalmente se le ha denominado talamanquea. Por otra parte, el aislamiento que signific su refugio en las selvas de Talamanca territorio que slo a fines del siglo pasado fue penetrado por la Compaa Bananera y al que slo hacia los aos cuarenta llegaron pobladores procedentes del centro del pas y con ellos escuelas y servicios pblicosdetermin que el sistema de creencias de bribris y cabcares se haya conservado y que hasta hoy sea accesible en textos orales referidos especialmente por chamanes (br. awpa, cab. jaww).3 La figura central de las creencias religiosas de los talamanqueos Sib, ser supremo, demiurgo y hroe cultural de bribris y

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adems, se servira chocolate. Le encomend a su hermana, la danta, que preparara la bebida, y mientras ella la haca, l, en compaa del Trueno se dirigi a la casa de Sul y trajo a Iriria al oeste. La danta fue avisada y corri a resguardar a su hija, pero lo hizo por la ruta del oeste, en tanto que Sib, el Trueno e Iriria llegaron a la chichada por el este. La danta lleg finalmente al lugar e intent rescatar a su hija, pero como tena las manos untadas de cacao, no pudo hacerlo. La nia cay sobre las piedras y fue aplastada por los bailadores de sorbn. De su sangre surgi entonces la Tierra. Creada la Tierra, Sib regres al lugar de Sul en busca de las semillas (ditsw) de la especie humana. As, en Mara Eugenia Bozzoli (1979/1986: 42): Cuando Sib trajo la semilla nombr cada clan y le dio su trabajo especfico. Tambin trajo los clanes divididos en pares, para intercambiar los cnyuges entre uno y otro. Cuadro 2: Sib dibujado por un chamn cabcar. Tomado de Rodrigo Salazar 1980: 30.

Sul, el artesano, comparte son Sib el centro de las creencias religiosas de los talamanqueos. Segn bribris y cabcares, para cada persona Sul hace una figurita de barro. Sib habla con l y le dice cmo ser aquella persona. Entonces Sul baa la figurita en las aguas de colores que por su naturaleza le corresponden. El lugar donde vive Sul queda en el este, debajo del sol, donde todas las aguas se juntan en un solo ro. Precisamente, este espacio es para bribris y cabcares el verdadero mundo. En un testimonio dado por un chamn bribri a Mara Eugenia Bozzoli (Id.: 135), leemos; All detrs del sol estn los principios de todas las cosas; aqu en la tierra estn sus wkl. Esos son como sus proyecciones, sus reflejos. La cosa real, la cosa fuerte, lo verdadero, eso est all, eso no est aqu. Tal vez usted es una buena persona aqu, pero su verdadera bondad est all... Algunos son blancos, otros son morenos, dnde est eso? Eso est all en las aguas donde nos lavaron. Sul nos baa la carne en esas aguas de colores que tiene. Si soy oscuro, mi agua es opaca, si usted es blanca, su agua es clara. As lo han planeado Sib y Sul. Aqu estn los reflejos, all detrs del sol estn las cosas de verdad. Finalmente, un aspecto importante en las manifestaciones religiosas de los talamanqueos lo constituyen sus ritos funerarios. Estos ritos corresponden a un primer entierro en el que el cadver envuelto es dejado en el bosque para su descomposicin, y luego a un entierro secundario en el que los huesos, empaquetados en mastate, son llevados a la casa familiar y

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desde all transportados al osario del clan. En estas ceremonias participa un enterrador (br. okm, cab. jk) y sus cuatro ayudantes que son los nicos que pueden tocar el cadver y los objetos del difunto-, un maestro de ceremonias (br. bikkra, cab. bikgla), encargado de repartir el chocolate y la chicha, y cuatro cantores (br. stsklpa, br. ksklw). Estas ceremonias, cuya descripcin rebasara en mucho los lmites de esta exposicin, tienen por objetivo despedir el alma del difunto, la cual escapa de su ojo derecho, 7 y convertida en una pequea figurita inicia el camino hacia la casa de Sul, acompaada de los cantos fnebres que ensalzan la persona del fallecido y le avisan a Sul que su alma ha iniciado el retorno a su lugar de origen.

Los guatusos Alejados de los asentamientos espaoles durante la colonia y casi extinguidos por los huleros nicaragenses en la segunda mitad del siglo diecinueve, los guatusos vivieron relativamente aislados hasta la cuarta dcada del presente siglo, poca en la que se inici la migracin de colonos procedentes de la regin central del pas hacia su territorio, implicando en l, la presencia de instituciones civiles y grupos religiosos que han producido enormes cambios en el reducido nmero de nativos de este pueblo.8 Cabe en este punto sealar que en lo referente a las creencias religiosas de los guatusos, nuestra exposicin se basa ntegramente en las descripciones de Constenla Umaa (1993), lingista que por casi treinta aos ha estudiado todas las

manifestaciones culturales de este pueblo. En el plano religioso, los guatusos conciben tres rdenes de entidades: dioses, diablos y espectros. Los dioses (tcu marma) son seres eternos que existen por su propia voluntad; son antropomorfos y visten a la usanza india, con taparrabos y un penacho de plumas. Tiene sus moradas en regiones subterrneas bajo la cabecera de ciertos ros, territorio que es a la vez su dominio. En su trato, se comportan como los humanos y tienen hacia stos una actitud benvola. Como creadores de los animales, han autorizado a los hombres a consumir algunos, velando por la preservacin de las especies. Adems, emplean las fieras, en especial las serpientes, como castigo a quienes cometen faltas graves. Sus animales favoritos son el chancho de monte (Tayassu pecari) y el pavn (Crax rubra) y su especie vegetal ms apetecida, el cacao. Los dioses (cuyo nmero Constenla Umaa estima en unos quince) llegaron al mundo -que haba existido siempre- y aqu se conocieron. Reunidos, designaron como su jefe al de la Cabecera del Nharne9 (Ro Venado), que haba sido el primero en llegar y era el ms sabio. Este cre a los humanos -a los que llama mis pavones- y, adems, las plantas y los animales. Decepcionados, no obstante, los dioses por la conducta sexual de los humanos, y a instancias de la diosa de la Cabecera de Are (Ro Muerte), el de la Cabecera del Nharne desat un cataclismo que destruy la humanidad. Recreada sta, los dioses impusieron a los hombres normas tanto de convivencia como dietticas. Entre las primeras, estn el respeto por la vida humana, la moderacin en las relaciones sexuales y el no hablar ob-

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scenidades ante el padre, la madre o las hermanas. Entre las segundas, la prohibicin de consumir determinados animales, como el tiburn, el mono gordo y los felinos. En la actualidad, los guatusos al menos, los mayores- los adoran y les temen; los obedecen y les rinden culto mediante plegarias, ofrendas de cacao, y sacrificios, en especial de pavones y chanchos de monte. En lo que se refiere a los diablos (maca marma), stos, al igual que los dioses, existen por su propia voluntad. Moran en los lugares adonde llegan los que han tenido una mala muerte. As, Oronhcaf, un monstruo horrendo, habita en un lugar del cielo martirizando a los ahogados, en tanto que Pilhinanhque se encarga de los asesinados y de los aplastados por rboles. En otro lugar, Lhra castiga con el fuego a quienes han muerto por mordedura de serpiente. En cuanto a los espectros, stos se relacionan con la nocin de alma (coc), que en la concepcin de los guatusos es una e individual y no se localiza en ninguna parte del cuerpo. El destino del alma difiere segn el tipo de muerte. Existen la buena muerte, que es la natural, y la mala muerte, que es la que sufren quienes mueren violentamente por accidentes, inmersin, o por heridas inferidas por personas o por animales. Las personas que viven conforme a las reglas establecidas por los dioses no pueden tener una mala muerte ( por ejemplo, si se les dispara, las balas se desvan). Sus almas van al mundo subterrneo a vivir con los dioses, en tanto que sus cadveres son enterrados en el suelo de su casa con un ritual destinado a evitar su contaminacin. Por el contrario, las almas de los que han tenido

una mala muerte, van a los lugares donde moran los diablos, en tanto que sus cadveres son sepultados de cabeza en algn sitio pantanoso (en la actualidad se usa para ello el cementerio de los blancos). Sus objetos personales son destruidos y sus familiares deben purificarse, en tanto que la madre, adems del viudo o viuda, tienen que permanecer durante un ao en una casa aislada y no cortarse el cabello. En esta dicotoma, los fallecidos de buena muerte adquieren la condicin de divinizados;10 se solicitan sus favores y actan como mediadores de los dioses. Los fallecidos de mala muerte, los rprobos, tratan, en cambio, como espectros, de seducir a los hombres para atraerlos a su misma suerte, tentndolos con alimentos o con relaciones sexuales. Si una persona sufre alguna de estas tentaciones, debe de inmediato confesarlo a sus familiares, de lo contrario caer bajo la influencia de los rprobos y fallecer tambin de mala muerte. La comunicacin entre los divinizados y los hombres se da mediante la intervencin de los llamados videntes, esto es, individuos seleccionados por los espritus con los que luego sostienen esta relacin. Los videntes poseen una funcin oracular, adems de velar por la buena conducta de los integrantes de su grupo y defenderlos contra las influencias de los que han fallecido de mala muerte. Segn Constenla Umaa, los videntes no son propiamente chamanes, dado que no practican la medicina tradicional, son ajenos a la hechicera, carecen de dotes transformativas y no poseen poderes sobre los fenmenos atmosfricos. Son consultados por los interesados en entrevistas directas que stos deben pagar con cacao.

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- Los borucas El temprano sometimiento de este pueblo a la dominacin espaola, dada la cercana de sus asentamientos con el centro del pas, conllev el progresivo abandono de su lengua y la pronta adquisicin del sistema de creencias de los colonizadores hispnicos. Estas condiciones han determinado que la cultura boruca carezca en la actualidad de manifestaciones correspondientes a una religin tradicional. Por otra parte, en referencia a su mitologa, anota Constenla Umaa (1979: 33): Los borucas no parecen conservar mitos relativos al Ser Supremo y las escasas referencias de nuestros textos al mismo no permiten determinar si quedan rasgos de las antiguas concepciones sino que ms bien parecen reflejar una visin de tipo cristiano. No obstante, y considerndolos como vestigios de creencias y manifestaciones religiosas, cabe sealar tres elementos de la cultura boruca que expone Constenla Umaa (Id.: 33-36). Estos tres elementos son: (i) El trmino Sib se usa para designar el Ser Supremo, el cual se corresponde con los existentes en cabcar y bribri para la misma denotacin (vase los acpites correspondientes). En la creencia, reflejada en la tradicin oral, en la existencia de algunos espritus, tales como el espritu de las aguas, el protector de los chanchos de monte y el espritu de la gran serpiente, y (iii) el recuerdo de los atributos y funciones de los chamanes, figuras de las que si bien hoy carece la cultura boruca, son conocidas merced al estrecho contacto con bribris y cabcares, pueblos stos en los que el

chamanismo tiene hasta la actualidad una plena vigencia.

- Los guaymes En lo pertinente a los guaymes, cabe anotar que en ausencia de manifestaciones correspondientes a una religin tradicional, gran parte de la escasa literatura oral que de ellos se ha recogido, se refiere a episodios de etnohistoria mtica donde intervienen hroes culturales que combaten y vencen a pueblos legendarios, o bien, como en el caso de los misquitos, a pueblos reales mitificados. Por el contrario, en lo que toca a su religin tradicional, de la que Torres de Araz (1980: 264) anota que ... falta an un estudio cabal, los elementos que aporta su literatura oral son escasos y esencialmente fragmentarios. La primera y, al parecer, ms completa referencia a la religin tradicional de los guaymes se contiene en la Relacin escrita en el siglo XVII por Fray Adrin de Ufeldre (1682/1965: 74-75), la cual seala en sus prrafos pertinentes: ... confesaban tener un Dios, que gobernaba todo el mundo, al cual llamaban Noncomala, y que ste cre el Cielo y la Tierra ... Decan que aunque este Dios Noncomala es Dios Universal de todo el mundo, hay tambin dioses provinciales, en quienes est repartido el gobierno de las naciones y Provincias. El Dios a quien le cupo el dominio del Guaym decan, que era un cerro ... llamado Nubu, y como a l le teman y respetaban y a quien en ciertos tiempos iban a hacer sus sacrificios y oraciones, sin permitirles el temor y el

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respeto llegar cerca ... Decan tambin que habindose enojado Noncomala con esta Provincia del Guaym la destruy con agua, y mat toda la gente, y su Dios particular Nubu tuvo cuidado de guardar una simiente de un hombre que expeli en sueos, y pasada la inundacin y el enojo de Noncomala sembr la semilla, y de la buena nacieron hombres y mujeres y de la parte que se corrompi nacieron Monos. De hecho, y con posterioridad a la Relacin de Ufeldre, el nombre de Noncomala no se registra en la mitologa guaym, siendo en cambio Nub -o Ngob, o bien Ngb- quien figura como el dios vernacular de este pueblo. Segn Torres de Araz (Id.: 265), Ngob o Nub, cuyo nombre s se conserva, el estereotipo del Dios protector de los hombres, a cuya bondad tradicional se puede recurrir e invocar. Corroborando esta funcin, J. Montezuma (1997:98) seala que: Segn la Cosmovisin Ngbe, Ngb (Dios) cre el mundo en cuatro das, a la vez que Palacios Montezuma (1991: 25) ofrece un breve relato que refiere cmo Ngb construy la casa haciendo un smil de la construccin del mundo,11 motivo ste que se reitera en la tradicin oral de muchos pueblos de estirpe chibcha. A su vez, J. Montezuma (Id.: 25) refiere entre los antiguos la existencia del culto a Roa, el Dios Trueno, lo cual, unido a lo apuntado en la Relacin de Ufeldre, conduce a la impresin de que la primitiva religin de los guaymes bien pudo sustentarse en un sistema politesta. Al margen de lo hasta aqu sealado, cabe hacer referencia a otros dos elementos de la religin guaym indicados por sendos

autores. El primero de estos elementos se relaciona con la existencia de un espritu del mal que Torres de Araz identifica con el nombre de Tucl, as como de un conjunto de demonios que esta autora (Id.: 265) cita como referidos por Aphraim Alphonse.12 El segundo elemento conviene a la existencia de un ms all, que Krickeberg (1928/1985: 147) describe en los trminos siguientes: En el ms all tenan ellos como una tierra muy amena y deleitosa, donde el difunto iba con las cosas que sus parientes haban puesto en la sepultura. En el camino hacia all los muertos tenan que pasar por tres grandes ros: el Hortay, el Hemay y el Olay. No pasaban sino aquellos que iban pintados de modo propicio, y los que no lo estaban, vagaban por sus riberas hasta que alguno de sus parientes, pintado, llegaba. Con l pasaban los de su parentela, y llegados a la deseada tierra, vivan en ella diez veces tantos aos como haban vivido en el mundo; al fin de los cuales se moran sus almas. Cabe finalmente acotar que en la actualidad no hay entre los guaymes ninguna manifestacin de religin tradicional. Esto tiene, al parecer, su origen en el hecho de que en 1962 se inici en la religin guaym un fervor religioso nativista basado en un culto carismtico de rituales y creencias fundamentalmente cristianas. Este culto, llamado culto de Mama Chi, aglutin a la poblacin guaym en torno a normas rgidas de defensa de su cultura autctona (con excepcin, como es obvio, de su religin tradicional), del rechazo de todo artefacto proveniente de culturas forneas y la prohibicin de celebrar actividades como

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chichadas y balseras.

- Los bocots Compartiendo muchos elementos culturales con los guaymes entre quienes viven diseminados, los bocots (quienes se autodenominan bugleres) tambin se plegaron al culto de Mama Chi, aunque sin llegar a los extremos de aquellos. Si bien los bocots tampoco practican ritos ni mantienen creencias relacionadas con su religin tradicional, las muestras de literatura oral que de ellos hemos obtenido -al menos en lo que respecta al dialecto de Chiriquofrecen una visin bastante completa de su religin vernacular. El Ser Supremo de los bocots es Chub, quien rene las funciones de gran transformador y hroe cultural de esta etnia. En la cosmovisin mtico-religiosa de los bocots, Chub, que moraba en un mundo distante, fue enviado a la Tierra por su padre, quien le asegur que merced a sus poderes lograra ser el dueo de todo lo que en ella hay, tras vencer a Doi, un personaje maligno quien, rodeado de sus familiares, ya habitaba en este mundo aspirando tambin a convertirse en dueo. Precisamente, el relato que refiere estos hechos (Margery Pea 1990) se abre con el enunciado: Chub doi klble tui nn ji dig, nn ji k wde, nn julta (El enemigo de Chub viva en este mundo cuando en l slo haba piedras), concepcin que al igual que en el caso de los talamanqueos y guatusos , supone que antes de la llegada de los seres supremos exista en este mundo una realidad muy distinta de la actual, sobre la cual dichos seres ejercieron

su poder para transformarla. Tras los vanos intentos de Doi para eliminar a Chub -similares a los de los sorburu para matar a Sib en la tradicin talamanquea- ambos se enfrentan en una apuesta consistente en que aquel que lograra crear los seres y las cosas ms perfectas se quedara como dueo del mundo. Dando inicio a la contienda, Chub cubre el mundo de tierra trayndola desde lejos, empresa en la que falla Doi, ya que en los lugares donde l echaba tierra, el suelo segua siendo de piedras. A continuacin Chub crea el mar, en tanto que Doi slo consigue hacer charcos y ninguno de agua salada. Luego Chub crea a los hombres, mientras que Doi slo consigue hacer un muchacho carente de vida. Finalmente, Chub da origen a los animales y a las especies vegetales tiles, a la vez que su oponente crea las serpientes, los zopilotes, los sapos, los murcilagos y los bejucos venenosos. As, Chub vence en la contienda y queda para siempre dueo de todos los seres y cosas del mundo. Como resultado de este enfrentamiento, el mundo mtico-religioso permanecer, en la creencia de los bocots, escindido en dos mbitos: el de los y nu (seres y cosas buenas), creados por Chub, y el de los y nansre (seres y cosas malas), creadas por Doi. A su vez, y tras su triunfo, Chub inicia una labor edificante dando nombre a cada cosa y a cada animal, instituyendo tabes alimenticios y creando aquellos seres como Sulab, el Dios del Trueno, e Inu Sulin, a quienes deja por misin eliminar o desterrar de este mundo a los seres creados por Doi que amenazan la existencia de los bocots. Tras esto, Chub se retira al cielo, no sin

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antes crear y dotar de poderes a Gib Degnna, el Gran Adivinador y primer chamn, a quien instituye como el intermediario entre l y los hombre, y a quien instruye en las frmulas rituales que, de chamn en chamn, impedirn la accin de los y nansre, preservando as la vida de los bocots sobre la Tierra. Ya por ltimo, y en torno a creencias sobre el ms all -aspecto al que ninguno de los escasos investigadores sobre la cultura de este pueblo hace referencia-, nuestro informante13 se ha limitado a sealarnos que, segn lo que l sabe, tras el fallecimiento, el alma, acompaada y custodiada por un perro (t), inicia el camino hacia un lugar donde Chub la espera.

Notas 1. Desde hace algunos aos, el Departamento de Lingstica de la Universidad de Costa Rica en conjunto con el Ministerio de Educacin Pblica han iniciado una campaa de rescate de la lengua boruca. Entre los logros de esta campaa, est el hecho de que en la actualidad se estn impartiendo en todas las escuelas de la Reserva cursos de lengua boruca. Debe tenerse en cuenta que la existencia de los trrabas en Costa Rica es el resultado de la escisin del pueblo teribe durante la dominacin colonial. Los teribes -que en un nmero cercano a los mil nativos habitan en la regin de Changuinola, en la provincia panamea de Bocas del Toroconstituan durante la Colonia un grupo

de extrema belicosidad tanto hacia los pueblos indgenas vecinos como hacia los colonizadores espaoles. Al mantenerse esta situacin despus de la llegada de los misioneros franciscanos, los superiores de esta orden decidieron trasladar parte de la poblacin teribe al Valle del Ro Trraba, en el sureste de Costa Rica, lugar donde a orillas del Ro Diqus, o Ro Grande de Trraba, Fray Pablo Rebullida fund en 1695 el Pueblo de San Francisco de Trraba, con una poblacin compuesta mayoritariamente por indios teribes. De esta manera, la existencia de los trrabas, como se les denomin a los descendientes de este grupo, estaba condenada a su rpida extincin, tanto por la escisin tnica de la que eran producto, como por su asentamiento en una zona de colonizacin agrcola hispana. 3. Las citas de trminos, expresiones y enunciados en las distintas lenguas indgenas que aparecen en este trabajo se transcriben en los respectivos alfabetos prcticos que se han elaborado para estos idiomas. Segn el mito, Sib nace de la unin de Sibkomo, el chamn sorburu, con su sobrina Siitamiala. No obstante, dada la filiacin matrilineal que rige el sistema de clanes y de parentesco de bribris y cabcares, Sib no pertenece al clan de su padre y s, por ende, al de su madre. Las chichadas constituyen una

4. 2.

5.

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manifestacin tradicional de varios pueblos chibchas. Se trata de una festividad en la que un jefe de familia rene a varios invitados a quienes reparte generosamente chicha (por lo general de maz). Los motivos ms comunes para la celebracin de una chichada son el de un festejo o la ocasin en la que un jefe de familia agradece la colaboracin prestada en algn trabajo mayor, como, por ejemplo, una cosecha o la construccin de una casa. En el contexto de este mito, segn Guevara Berger (1988: 21), la chichada que organiza Sib se da como una forma de agradecer ste a quienes le ayudan a construir la casa, accin que entre los pueblos chibchas es smil de crear la tierra. 6. El sorbon (bul) es el baile tradicional de bribris y cabcares. Se ejecuta con acompaamiento de tambores y maracas y consiste en un crculo de bailarines que balancean su cuerpo hacia atrs y hacia adelante, elevando alternativamente los pies izquierdo y derecho, con desplazamientos laterales por lo comn hacia la derecha. Existe tambin, denominada wnbulu, el alma que reside en el ojo izquierdo. Esta, que sale a vagar mientras la persona duerme originando con ello los sueos, abandona el cadver a los nueve das del fallecimiento tomando un rumbo incierto. Constenla Umaa (Comunicacin personal) al estudiar los cantos ceremoniales bribris, me ha sealado la existencia de otras dos almas, una de las cuales reside en los huesos.

8.

En lo que especficamente se refiere a la religin tradicional, Constenla Umaa (1993: 23) anota: ... el grado en que se conservan las concepciones y prcticas ... vara segn los individuos, en razn inversa a su mayor o menor asimilacin en lo espiritual a la cultura de los no indgenas, proporcionalmente relacionada, de hecho, con la edad. Los individuos menores de cuarenta aos, por lo general, tienen un gran desconocimiento; incluso, en algunos casos de conversin ferviente al cristianismo protestante se observa un rechazo total de los puntos de vista autctonos. En las transcripciones de trminos guatusos, los dgrafos nh y lh representan respectivamente una nasal velar sonora y una fricativa lateral sorda.

9.

7.

10. En el sistema de creencias de los guatusos, existen algunos divinizados que no pasan por el trance de la muerte. Se trata de humanos que por ser especialmente gratos a los dioses tienen el privilegio de ser llevados en vida por stos a sus dominios. 11. Dada la brevedad del texto recogido por Palacios Montezuma, transcribimos a continuacin la traduccin en espaol que proporciona este autor: Al principio no haba nada, en este tiempo Dios hizo primero una casa. Primero, Dios recogi todos los bejucos para amarrar los palos. Entonces en cuatro das hizo la casa y la termin

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toda, entonces recogi todos los pedazos sobrantes y encarg a un nio que los botara. El encargado pens: por qu no lo puedo ver?, dijo l, y lo vio. Eran slo un poco de culebras que se fueron lejos arrastrndose y al ver eso l se asust y lo dej. Por eso hay muchas culebras en la tierra. 12. Segn Reina Torres (Id.: 265), E. Alphonse, en un estudio presentado con ocasin del V Simposio Nacional de Antropologa, Arqueologa y Etnohistoria de Panam (1972), enumera siete demonios o espritus malficos guaymes. Estos son: Jubu, Demonio de la casa, Cribu, Demonio del bosque, Ngubuon Cricude, Mono de la mano larga, Cruzonta, Demonio de la cruz, Chindo, Demonio de olor a chivo, Chen Doquo, Demonio de cabeza de negro, y Ngooloota, Demonio no identificado. 13. Se trata del seor Francisco Rodrguez Atencio, nacido en 1935 en el Distrito de San Flix de la Provincia de Chiriqu, Panam, lugar del que emigr en 1977 para establecerse en la Reserva Guaym de Coto Brus, en el extremo sur del territorio de Costa Rica, donde reside en la actualidad dedicado a labores agrcolas y a su oficio de sastre.

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PERFILES RELIGIOSOS DE LOS PUEBLOS (...)

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Resumen El autor analiza las expresiones religiosas de los pueblos indgenas de Costa Rica. En primer lugar, da un panorama general refiriendo clasificaciones lingsticas, nmero de hablantes y de hablantes bilinges, y las caractersticas del contacto con la sociedad nacional. Posteriormente, enfoca las creencias religiosas teniendo en cuenta los mitos cosmognicos y antropognicos, las ideas relativas al alma, la muerte, los ritos funerarios y las creencias que se les asocian. Se ocupa adems del papel que les cabe a los shamanes, videntes y otros personajes dotados de poder.