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La guerre des ruines

Les enjeux gopolitiques de larchologie travers lhistoire


Le Mexique cherchera rcuprer toutes les uvres authentiques dintrt pour la nation. Cest ce quaffirmait un communiqu du gouvernement fondamentalement, il souligne combien les vestiges archologiques et la guerre des ruines dont on aurait bien tort de croire quelle relve exclusivement de temps reculs Maya. Ce texte tmoigne des relations tendues entre Paris et Mexico. Plus mexicain alors que Drouot mettait aux enchres, en mars dernier, une statue larchologie sinscrivent dans des enjeux diplomatiques et gopolitiques. Cest ce que rappelle, de faon convaincante, un rcent ouvrage consacr

CLES

C omprendre L es E njeux S tratgiques

Note hebdomadaire danalyse gopolitique juin 2011 de lESC Grenoble.

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Par Jean-Franois
Directeur de lEcole Suprieure de Commerce de Grenoble

Fiorina

Rois, empereurs, mais aussi chefs dtats modernes, nombreux sont ceux qui ont utilis la science archologique, ou plus directement les vestiges quelle tudie des fins gopolitiques.

Pour ce professeur agrg dhistoire-gographie, linstrumentalisation de larchologie des fins politiques et gopolitiques est vieille comme Babylone. Il cite ainsi le cas de Nabonide, lun des successeurs du clbre Nabuchodonosor, qui, aprs avoir accd au trne, prit soin de recenser les anciens difices religieux de Msopotamie afin de les reconstruire systmatiquement. Une vaste entreprise archologique qui ne rpondait pas uniquement des objectifs pieux. Comme lexplique Jean-Pierre Payot, en favorisant la reconstruction de monuments appartenant un pass prestigieux,Nabonide senveloppe dune aura particulire,tirant indirectement parti du prestige de ces temps anciens.Soucieux dasseoir sa domination sur le territoire, il est lun des premiers utiliser les vestiges archologiques dans le but de forger lide dun espace de souverainet valid par larchologie. Or, la dmarche de Nabonide a ensuite t imite tout au long de lhistoire.

Une histoire vieille comme Babylone

es liens entre archologie et gopolitique sont aussi anciens que les vestiges exhums par les archologues.Archologie et gopolitique ont toujours fait bon mnage.Alors qua priori on les situe gnralement aux antipodes lune de lautre, ces deux disciplines se sont rgulirement croises au court de lhistoire. Rois, empereurs, mais aussi chefs dtats modernes, nombreux sont ceux qui ont utilis la science archologique, ou plus directement les vestiges quelle tudie des fins gopolitiques, crit Jean-Pierre Payot dans un rcent ouvrage consacr ce sujet mconnu.

Duel archologique entre Napolon III et Guillaume Ier

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Parmi dautres exemples, Jean-Pierre Payot cite le cas de lEmpereur Auguste dcidant de sinstaller sur le Palatin, lemplacement suppos de la maison de Romulus, fondateur lgendaire de Rome. Plus prs de nous, il voque aussi Napolon III lanant de vastes fouilles afin de localiser le site de la bataille dAlsia afin de pouvoir sidentifier au clbre chef gaulois Lorsquen 1866, une statue de sept mtres de haut est rige en lhonneur de ce lointain pre de la nation franaise, le sculpteur Aim Millet lui donne ainsi les traits de Napolon III, tandis que le socle ralis par Viollet-le-Duc rvle les arrires-penses gopolitiques de luvre. On peut y lire que la Gaule unie formant une seule nation anime dun mme esprit peut dfier lunivers. Ces lignes sont graves quatre ans avant la dfaite de Sedan Lennemi prussien nest pas en reste. En 1875, aprs avoir retrouv le site de la bataille au cours de laquelle le gnral germain Arminius mis en droute les lgions romaines, Guillaume Ier inaugura son tour une statue gante. On y voit le guerrier mythique pointer son pe en direction de la France.

Tmoin des multiples expriences et occupations qui se sont succdes, le territoire constitue la base sur laquelle se construit et se dveloppe un sentiment dappartenance. ce titre, le territoire est un socle identitaire.

Ce vritable duel archologique entre France et Allemagne tonne aujourdhui. Et lon soffusque volontiers de linstrumentalisation de larchologie au service dobjectifs gopolitiques voire militaires. Or, pour Jean-Pierre Payot, les interactions entre ces deux disciplines sont, en ralit, invitables en raison des liens historiques et symboliques qui, de tout temps, attachent les hommes des territoires. Tmoin des multiples expriences et occupations qui se sont succdes, le territoire constitue la base sur laquelle se construit et se dveloppe un sentiment dappartenance. ce titre, le territoire est un socle identitaire. Il est galement le thtre dune confrontation entre diffrents acteurs dont les objectifs ne sont pas toujours convergents. Le territoire se situe alors au cur denjeux de nature gopolitique, cest-dire denjeux relatifs son contrle et sa domination. Par-del leurs diffrences, archologie et gopolitique ont donc un mme objet : un territoire habit par des groupes humains. Ds lors, il tait invitable que larchologie soit utilise comme une vritable fabrique dun droit historique usage gopolitique. Le cas le plus frquent dinstrumentalisation consiste ainsi utiliser les vestiges pour affirmer sa prminence sur un territoire, surtout lorsque celui-ci est lobjet de convoitises de la part dtats presque toujours voisins. Le cas le plus emblmatique de cette dmarche est sans conteste reprsent par les efforts de larchologie nazie pour justifier lexpansion territoriale du Reich, donner une lgitimit la notion despace vital et la politique de germanisation des territoires conquis. En sappuyant notamment sur les travaux de Jean-Pierre Legendre, Laurent Olivier et Bernadette Schnitzler, lauteur rappelle les efforts entrepris par le dpartement darchologie de lInstitut scientifique de la SS, la Fdration des prhistoriens du parti nazi ou encore le bureau prhistoire et archologie de la Wermacht pour dmontrer que, depuis la prhistoire, toute la rgion allant du Nord et de la Picardie la FrancheComt, en passant par la Champagne, lAlsace, la Lorraine et la Bourgogne, est une terre germanique ancestrale. Signe qui ne trompe pas sur limportance accorde lenjeu : Ds linvasion de 1940, des services darchologie se sont installs dans toutes ces rgions. Si cette qute de lantriorit a alors pris une forme exacerbe en raison du racisme profess par le rgime nazi, ce dernier nen a toutefois pas le monopole. Sur tous les continents et tout au long de lhistoire, des peuples et des tats ont recouru ou recourent encore larchologie pour justifier de leur prminence sur des portions du globe terrestre. la lecture du livre de Jean-Pierre Payot, on en vient mme penser que cette qute dantriorit est universelle. Un bon exemple en est donn linstrumentalisation de la dcouverte, en 1987, dans lOural mridional, des vestiges de la cit dArkam. Dans un contexte marqu par la dislocation prochaine de lURSS et la monte du nationalisme ethnique parmi les peuples quelle englobe, la cit fortifie vieille de 3.600 ans est aussitt enrle au service de desseins gopolitiques. Les partisans de limprialisme russe veulent en effet y voir une preuve irrfutable de lantriorit des peuples slaves sur lensemble du territoire sovitique. Leur objectif : dmontrer que, loin de constituer une colonisation, lexpansion lEst des peuples russes doit tre envisage comme un lgitime retour des Russes sur leurs terres hrditaires. Autre exemple, plus tonnant encore puisquil se droule aux tats-Unis, cest--dire au cur dune nation dmocratique se faisant une gloire davoir t fonde par des migrants : celui de la dcouverte, en 1996 de lhomme de Kennewick, En raison de ses caractres caucasodes [] propres aux populations europennes, ce squelette vieux de prs de 10.000 ans a en effet dclench une bataille juridique opposant les scientifiques aux Indiens dAmrique pour la possession de la dpouille. Tandis que les premiers invoquaient les droits de la science, les seconds souhaitaient rcuprer le corps en vertu de la loi de 1990 sur les spultures autochtones. Selon Jean-Pierre Payot, les passions ainsi dchanes sexpliquent par la dimension gopolitique de la dcouverte. En voquant le peuplement de lAmrique et en le questionnant, les restes humains trouvs au bord de la Columbia ont ouvert le grand dbat de lhritage et, par consquent du droit possder la terre. qui revient le titre de premire nation ? La colonisation de lAmrique par les Europens au XIXe sicle tait-elle si illgitime ? Ne correspondait-elle pas un simple retour sur une terre dj conquise ? Pour les Amrindiens, lenjeu de ces questions nest pas seulement scientifique, il est aussi conomique et gopolitique. En effet, en vertu de leur antriorit sur le territoire des tats-Unis, ils estiment lgitime dobtenir du gouvernement fdral des redevances en change de lutilisation de leurs terres. Toutefois, au-del des consquences financires, ce lien la terre a bien sr aussi une forte valeur symbolique qui se manifeste aussi dans la volont de nombreux tats de rcuprer les objets archologiques dtenus par les muses occidentaux. Lenjeu de ces restitu-

Le territoire, trait dunion entre deux disciplines

Larchologie enrle par lexpansionnisme nazi

La qute de lantriorit : une dmarche universelle ?

Sur tous les continents et tout au long de lhistoire, des peuples et des tats ont recouru ou recourent encore larchologie pour justifier de leur prminence sur des portions du globe terrestre.

Quand la gopolitique sinvite dans les salles de vente

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Lintrt soudain de Pkin pour les vestiges nest pas dnu darrires-penses. lintrieur du territoire, ils contribuent laffermissement du sentiment nationaliste qui reste lune des assises les plus importantes du pouvoir. lextrieur, ils sont un support idal pour affirmer le grand retour de la Chine sur la scne mondiale.

tions est minemment politique : cest le plus souvent lhonneur national qui est en jeu pour les pays demandeurs. Et ce avec dautant plus de force que ces objets ont gnralement t drobs lors de la priode coloniale.Toutefois lenjeu est aussi gopolitique : Ces vestiges, crit Jean-Pierre Payot, constituent en propre, pour les tats qui les rclament, de vritables lments susceptibles de faire natre un sentiment dappartenance au territoire : ce sont des objets de souverainet. Ils participent dun ensemble de symboles qui dveloppent lidentit culturelle et la solidarit dune communaut qui se sent appartenir un territoire. Ces deux motivations sont perceptibles dans lnergie dploye par la Chine pour rcuprer les objets dont se sont empares les puissances occidentales au XIXe sicle. Lintrt soudain de Pkin pour les vestiges nest pas dnu darrires-penses, souligne lauteur. lintrieur du territoire, ils contribuent laffermissement du sentiment nationaliste qui reste lune des assises les plus importantes du pouvoir. lextrieur, ils sont un support idal pour affirmer le grand retour de la Chine sur la scne mondiale. Si bien que les ventes aux enchres dantiquits chinoises cristallisent dsormais de forts enjeux gopolitiques. Ainsi, lorsquen fvrier 2009, Pierre Berg a mis en vente la collection prive dYves Saint Laurent, Pkin a rclam la restitution de bronzes chinois. Une demande laquelle lhomme daffaires sest dit prt accder, une condition : le respect des droits de lhomme au Tibet ainsi que lasile pour le dala-lama enjeux gopolitiques, arguments gopolitiques ! Ces vnements, comme bien dautres relats et dcrypts par Jean-Pierre Payot, viennent rappeler en filigrane que, contrairement une ide reue, la mondialisation est loin dtre venue bout des sentiments identitaires et territoriaux qui animent les hommes sous toutes les latitudes. En rapprochant archologie et gopolitique, lauteur jette donc un clairage singulier sur la nature humaine, rappelant que les relations entre les hommes nobissent pas seulement des normes rationnelles mais aussi des passions collectives qui trouvent sexprimer sur de nombreux terrains : ceux de la politique et de la diplomatie bien sr, mais aussi ceux de lconomie, de la science et mme des arts. Si bien que la gopolitique apparat comme dun grand secours pour qui veut dcrypter les ressorts profonds des vnements qui forment la trame de lhistoire humaine. I
Pour aller plus loin : La Guerre des ruines, par Jean-Pierre Payot, Editions Choiseul, 190 p., 17 .

Permanence des sentiments identitaires et territoriaux

Le retour de la Chine dans les salles de vente et les muses. - Le gouvernement chinois a annonc quil sapprtait envoyer des experts dans le monde entier afin dtablir un recensement prcis de tous les objets drobs au Palais dt imprial de Pkin. Une premire tape serait ainsi franchie. Il sagirait pour linstant de dresser la liste la plus exhaustive possible de ces vestiges. La dtermination dont a fait preuve Pkin dans laffaire de la vente des collections dYves Saint Laurent (voir supra) laisse prsager une tape ultrieure qui aura pour but la restitution proprement dite de tous les biens culturels disperss. Jean-Pierre Payot, in La Guerre des ruines, op. cit.

EXTRAIT :

Pourquoi CLES ?

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Avec la publication des notes CLES, Grenoble Ecole de Management souhaite partager, chaque semaine, avec ses partenaires, le fruit de ses recherches en matire de gopolitique. Elle souhaite aussi stimuler les changes dides et les partages dexprience. Car, dans le monde qui est le ntre, cest aussi de la confrontation des visions que provient la performance. I

Depuis 2007, Grenoble cole de Management a introduit dans son cursus un enseignement de gopolitique. Cette initiative novatrice sappuie notamment sur la conviction que, face un monde complexe et en mutation permanente, lentreprise et les managers ont besoin du prisme de la gopolitique pour se positionner, prendre les bonnes dcisions et engager les stratgies adquates.

Il sagit toutefois dune approche originale de la gopolitique. travers ses enseignements et ses activits de recherche, Grenoble cole de Management envisage celle-ci sous un angle oprationnel. Lobjectif est doffrir aux dcideurs conomiques les outils daide la dcision ncessaires pour naviguer dans un environnement au sein duquel les risques et les opportunits voluent sans cesse.

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