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Potabilizacin de Aguas

La potabilizacin es el proceso consistente en la eliminacin de los slidos suspendidos, aglomeracin, decantacin de los coloides y desinfeccin de organismos patgenos mediante la coagulacin, el ablandamiento, la eliminacin de hierro y manganeso, la eliminacin de olor y sabor, la sedimentacin, la filtracin, el control de corrosin, la evaporacin y la desinfeccin, todo ello realizado en las estaciones de tratamiento de agua potable (ETAP). La potabilizacin tiene por objetivo hacer el agua apta para su consumo. Esquema de funcionamiento de ETAP 1. TOMA DEL RIO. Punto de captacin de las aguas; REJA. Impide la penetracin de elementos de gran tamao (ramas, troncos, peces, etc.). 2. DESARENADOR. Sedimenta arenas que van suspendidas para evitar daar las bombas. 3. BOMBEO DE BAJA (Bombas tambin llamadas de baja presin). Toman el agua directamente de un ro, lago o embalse, enviando el agua cruda a la cmara de mezcla. 4. CAMARA DE MEZCLA. Donde se agrega al agua productos qumicos. Los principales son los coagulantes (sulfato de almina), alcalinizantes (cal). 5. DECANTADOR. El agua llega velozmente a una pileta muy amplia donde se reposa, permitiendo que se depositen las impurezas en el fondo. Para acelerar esta operacin, se le agrega al agua coagulantes que atrapan las impurezas formando pesados cogulos. El agua sale muy clarificada y junto con la suciedad quedan gran parte de las bacterias que contena. 6. FILTRO. El agua decantada llega hasta un filtro donde pasa a travs de sucesivas capas de arena de distinto grosor. Sale prcticamente potable. 7. DESINFECCIN. Para asegurar an ms la potabilidad del agua, se le agrega cloro que elimina el exceso de bacterias y lo que es muy importante, su desarrollo en el recorrido hasta las viviendas. 8. BOMBEO DE ALTA. Toma el agua del depsito de la ciudad. 9. DEPSITO. Desde donde se distribuye a toda la ciudad. 10. CONTROL FINAL. Antes de llegar al consumo, el agua es severamente controlada por qumicos expertos, que analizan muestras tomadas en distintos lugares del sistema.

Potabilizacin del Agua El tratamiento del recurso agua se puede dividir en dos categoras, segn sea si se trata de agua dulce que no ha sido utilizada para cubrir las necesidades del hombre, o de agua que ste ha emitido como residuo despus de usarla: Tratamiento de aguas continentales de origen superficial o subterrneo. Tratamiento de aguas residuales de origen domstico o industrial.

El agua pura no se encuentra en forma natural porque est normalmente contaminada por el aire y el suelo. Las impurezas pueden ser orgnicas y/o inorgnicas ya sea disueltas, o en forma de material particulado. Estas impurezas pueden provenir de la degradacin biolgica de sustancias orgnicas que producen cidos grasos, carbohidratos, aminocidos e hidrocarburos; de sustancias inorgnicas como metales txicos, material particulado como arcillas y sedimentos y de microorganismos como bacterias, virus y protozoos. Los contaminantes qumicos corrientes son metales pesados como hierro, manganeso, plomo, mercurio, arsnico, cobre, cinc, compuestos nitrogenados tales como amonaco, nitrito y nitrato, carbonato o bicarbonato de calcio y magnesio, aniones como cloruro, fluoruro, sulfato y silicatos y las mencionadas, sustancias orgnicas. Aparte de estas sustancias, existen otros contaminantes de carcter antropognico tales como cianuros, fenoles, cromo y detergentes. Los contaminantes biolgicos del agua y sus efectos se dan en la siguiente tabla:

Microorganismo Bacteria Bacteria Bacteria Bacteria Virus Ameba Lombriz

Nombre Salmonella tiphi Vibrio cholerae Shigellas Grupo de salmonella Entamoeba hystolica Taenia saginata

Enfermedad tifus clera disentera gastroenteritis hepatitis disentera ambica triquinosis

El agua para beber debe cumplir con una serie de requisitos de calidad fsica, qumica y biolgica. Desde el punto de vista fsico el agua debe ser traslcida, con una turbiedad y color mnimo -segn normas de las autoridades de Salud-, inodora e inspida. Los requisitos de calidad qumica implican que el agua potable no debe contener los siguientes elementos o compuestos en concentraciones totales mayores que las indicadas en la tabla a continuacin.

Expresado Sustancia como Amonaco Arsnico Cadmio Cianuro N As Cd CN-

Lmite mximo mg/l 0,25 0,05 0,01 0,20

Cloruros Cobre Compuestos fenlicos Cromo hexavalente Detergente Flor Hierro Magnesio Manganeso Mercurio Nitratos Nitritos Plomo Residuos slidos filtrables Selenio Sulfatos Cinc

CLCu Fenol Cr SAAM FFe Mg Mn Hg N N Pb Se SO42Zn

250* 1,0* 0,002 0,05 0,50 1,5 0,3* 125 0,10* 0,001 10* 1,0 0,05 1000* 0,01 250* 5,0*

* El ministerio de Salud puede aceptar un contenido mayor de estas sustancias.

Para asegurar la salud de la poblacin, al agua potable se le exige que no contenga microorganismos patgenos. Como no es prctico examinar todos stos, se recurre a examinar bacterias del grupo coliforme, indicativa de la contaminacin de animales y de la bacteria Escherichia coli, indicativa de contaminacin fecal.
Cantidad Coliformes totales fecales NMP/100mL <5 <5

NMP: nmero ms probable. Muchas de estas impurezas, incluyendo los microorganismos patgenos, los cidos hmicos que son corrientemente responsables del color, los cidos flvicos y los complejos arcilla-metal estn en el rango del tamao coloidal: 1 nm a 10 m (1 nammetro = 10-9m; 1 micrmetro = 10-6m). Los coloides son partculas de tamao intermedio entre las molculas y las partculas suspendidas que tarde o temprano decantan por efecto de la gravedad. Es decir el estado coloidal est entre las soluciones y las suspensiones que terminan precipitando. Aunque las partculas coloidales son muy pequeas, son lo suficientemente grandes como para dispersar la luz (efecto Tyndall) por lo que estas partculas comunican

aspecto turbio u opaco al agua, a menos que estn muy diluidas. La mayora de los coloides estn cargados negativamente, por lo que en agua son estables debido a la repulsin electrosttica entre estas partculas invisibles. Esta repulsin sobrepasa las fuerzas de atraccin de van der Waals, por lo que no se aglomeran y por lo tanto no precipitan. El objetivo para obtener un agua limpia y sana, potable, de un agua natural, es remover los slidos suspendidos, aglomerar y decantar los coloides y desinfectarla de organismos patgenos. El agua natural, cruda o impura, puede provenir de ros, lagos, embalses o de fuentes subterrneas. El tratamiento de estas aguas suele constar de varias etapas. En el caso de aduccin superficial, el tratamiento comprende las etapas de filtracin gruesa, sedimentacin mediante el proceso fsicoqumico de coagulacin-floculacin, filtracin por arena y desinfeccin. Despus de la filtracin gruesa a travs de rejas y mallas donde quedan piedras, ramas y otras impurezas que flotan o se arrastran, el agua se deja reposar en estanques desarenadores en los cuales se asienta la arena fina y otras partculas pequeas. Luego el agua se hace pasar a otros estanques en los cuales coagulan las partculas muy finas, como las arcillas coloidales, mediante la adicin de sulfato de aluminio o cloruro o sulfato frrico, sales que producen la aglomeracin de los coloides con formacin de agregados coloidales, o flculos que pueden decantar debido a su mayor tamao y peso.

La coagulacin implica tres etapas: adicin de coagulante, desestabilizacin de la partcula coloidal y formacin de flculos. La adicin de sales coagulantes como las ya dichas sulfato de aluminio, sulfato frrico o cloruro frrico, produce cationes polimricos tales como [Al13O4(OH)24]7+ y [Fe3(OH)4]5+ cuyas cargas positivas neutralizan las cargas negativas de los coloides, permitiendo que las partculas se unan formando aglomerados pequeos denominados flculos.

La reunin de estos flculos pequeos en conglomerados mayores (floculacin) se realiza con ayuda de polmeros polielectrolticos, que permiten la decantacin a velocidades altas de sedimentacin. Debido a que la coagulacin y la inmediata etapa de floculacin ocurren muy rpidamente, en la prctica poco se distinguen.

Las dosis de coagulantes son mayores a 0,03 milimoles/litro como Fe y mayores a 0,05 mmol/L como Al y el pH ms cercano al neutro, es el ms adecuado. Los polielectrolitos ms usuales son las poliacrilamidas con grupos carboxilato.

Una vez decantados y filtrados los flculos, a travs de arena, el agua se somete a desinfeccin. El principal desinfectante que se emplea es el cloro. La disolucin de este gas en agua a 25C y 1 atmsfera de presin es aproximadamente 7g/L. Cuando el cloro se disuelve en agua, reacciona con sta para formar cido hipocloroso (HOCl):

CI2 + H2O

HOCI + H++CI-

A su vez el cido hipocloroso se disocia parcialmente:

HOCI

H++ CIO-

De todas estas especies que se generan por reaccin con agua, slo el ClO- y HOCl son bactericidas, por lo que para cualquier tratamiento de desinfeccin es preciso operar a un pH que permita la mxima concentracin de estas especies. El agua desinfectada se filtra y debe quedar al menos con 0,2 mg/L de cloro residual para prevenirla de contaminacin biolgica en el camino de la planta al consumidor. El siguiente esquema muestra el tratamiento para la potabilizacin de aguas crudas.

DIAGRAMA DEL PROCESO DE POTABILIZACION

PROCESO:
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Dosificacin de productos qumicos Medidor parshall (mezcla rpida) Sistema de abastecimiento Presedimentacin Caja de mezcla Filtracin Desinfeccin Almacenamiento Bombeo a la ciudad

CRIBADO: Retencin de slidos flotantes como hierbas acuticas, basura, madera, etc., a la entrada de la planta.

DOSIFICACIN: El pimer punto de dosificacin de productos qumicos se lleva a cabo en el canal alimentador antes del punto de medicin, adicionando polmero o sulfato de aluminio para iniciar el proceso de Coagulacin-Floculacin.

PRESEDIMENTACIN: Se cuenta con 2 tanques presedimentadores, con una capacidad de 43,000 m c/u con un tiempo de retencin de 10 horas, trabajando en paralelo teniendo como principales funciones la de almacenamiento y sedimentacin de slidos.

CAJA DE MEZCLA: Este elemento proporciona un flujo equitativo a los mdulos de filtracin, as como una buena mezcla de los productos qumicos que se deseen dosificar (segn requiera el tratamiento).

FILTRACIN: El medio filtrante consta de antracita y gravas de soporte. El retrolavado de filtros se lleva a cabo con flujo proveniente de las unidades y un vertedor, el cual proporciona la carga necesaria para realizar el proceso.

DESINFECCIN: En este proceso se eliminan por completo todas las bacterias patgenas que pudiera traer el agua y que causan enfermedades al hombre, como la amiba de vida libre. Para desinfectar se emplea el cloro, mundialmente utilizado por su alto poder germicida, fcil manejo y seguridad. REGULACIN: El propsito de los tanques de almacenamiento y regulacin de agua potabilizada, es el de proveer el tiempo de contacto del cloro para la desinfeccin y contar con volumen disponible para cubrir altas demandas. BOMBEO A LA RED: Catorce equipos verticales y cuatro horizontales de bombeo disponibles para suministrar la energa necesaria, en forma de presin, para hacer llegar el agua potabilizada a cada uno de los usuarios en la red de distribucin. OTROS EJEMPLOS DE PLANTAS POTABILIZADORAS