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DISCURSO SOBRE O ESTILO

George-Louis L. de Buffon

Tradutor: Artur Moro

1753

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Covilh, 2011

F ICHA T CNICA Ttulo: Discurso sobre o Estilo Autor: George-Louis L. de Buffon Tradutor: Artur Moro Coleco: Textos Clssicos de Filosoa Direco da Coleco: Jos Rosa & Artur Moro Design da Capa: Antnio Rodrigues Tom Composio & Paginao: Jos M. Silva Rosa Universidade da Beira Interior Covilh, 2011

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APRESENTAO George-Louis Leclerc, Conde de Buffon (1707-1788), lsofo naturalista do sculo XVIII, autor da monumental Histoire Naturelle, sobretudo mencionado (e suposta ou parcialmente conhecido!) por uma s frase: Le style, cest lhomme mme, que aparece neste famoso Discurso de recepo na Academia Francesa, pronunciado a 25 de Agosto 1753. E, como tantas vezes aconteceu na histria do pensamento com outras frases, tambm esta foi desvirtuada ou desviada na sua interpretao e utilizada fora de contexto, suscitando ou desencadeando embora, de modo paradoxal, diferentes matizes e linhas de reexo, no presentes na mente do seu autor e que vo alm do seu intento. Buffon, que escreveu sobre o estilo, foi j criticado, no seu tempo, pelos enciclopedistas e por Condorcet, justamente quanto ao seu estilo. Mas o seu discurso foi muito apreciado pelos romnticos (por exemplo Baudelaire, Flaubert e Barbey dAurevilly) que, com muitos outros depois deles, interpretaram e subverteram a sua famosa frase. Ou seja, consideraram o estilo sobretudo como expresso do indivduo criador, como marca e sintoma pessoal, como traduo e concreo de uma idiossincrasia especca, nica e intransmissvel o que j nem sequer constitua uma novidade absoluta, pois tambm Petrarca, numa perspectiva individualista, havia vislumbrado no stilus a expresso adequada do ingenium. Esta fora igualmente a posio do contemporneo setecentista alemo, Hamann, mas no a do escritor francs, que porventura se avizinha mais dos clssicos latinos (Ccero, Quintiliano), para os quais o estilo surgia sobretudo como modus dicendi e se referia, de modo particular, arte oratria e ao valor veritativo dos argumentos em prol da persuaso. De facto, o acento de Buffon predominantemente normativo, recai sobre o carcter da exposio cientca, sugere o elogio da escrita que difere da oralidade ou linguagem falada; insiste na relao harmnica e justa que deve existir entre contedo e forma, na coeso, na ordem e

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na urdidura dos pensamentos que se devem entrelaar de acordo com a sua relevncia e a sua anidade intrnseca, deixando de lado as noes menos pertinentes. A beleza do estilo concerne, pois, ao travamento interno das ideias e sua potncia de verdade em torno de um tema nuclear; diz respeito ao movimento e coerncia das razes, pertinncia e ensambladura lgicas da argumentao e da descrio do objecto, arquitectura de um plano que se vai transformando em obra, e no tanto ao carcter literrio. Da a comparao do estilo com as obras da natureza, que se desdobram, evoluem e se desenrolam segundo uma legalidade interna, nelas impressa pelo Criador; da tambm, como corolrio, a distino entre talento e gnio. Este ltimo, dom natural, ao proceder necessariamente segundo regras, ao criar consistncia, clareza, rigor, graas ao trabalho do discernimento intelectual, suscitar no esprito aprazimento, calor, vitalidade e consonncia consigo mesmo ou seja, a ressonncia subjectiva despertada pela ordem objectiva do estilo, que est ao servio da descoberta da verdade e no da pura expresso da subjectividade. No obstante a elegncia do dizer de Buffon, a falta de alguma clareza no seu conceito de estilo proporcionou a este uma certa abertura e indenio, que inspira muitas variantes hermenuticas e constitui, em parte, a sua relevncia e o seu poder de sugesto, que se conserva at hoje. *** O leitor interessado e mais diligente encontrar o original francs no seguinte electro-stio: Buffon, Discours sur le Style. Tambm poder consult-lo na pgina electrnica da Academia Francesa: Immortels. E se pretender fazer uma ideia mais completa de Buffon, bom que mergulhe na sua obra capital, a Histoire Naturelle, presente neste stio: CNRS. Artur Moro Loures, Maio de 2011

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Discurso sobre o Estilo


George-Louis L. de Buffon

Senhores,

Cumulastes-me de honra ao chamardes-me para o meio de vs; mas a glria s um bem enquanto dela se digno, e no me conveno de que alguns ensaios escritos sem arte e sem outro ornamento a no ser o da natureza sejam ttulos sucientes para me atrever a tomar lugar entre os mestres da arte, entre os homens eminentes que representam aqui o esplendor literrio da Frana, e cujos nomes, celebrados hoje pela voz das naes, retumbaro ainda com brilho na boca dos nossos ltimos vindouros. Outros motivos tivestes, Senhores, ao lanar os olhos sobre mim; quisestes dar ilustre companhia a que desde h muito tenho a honra de pertencer um novo sinal de considerao: o meu reconhecimento, embora dividido, no ser menos vivo. Mas como satisfazer o dever que ele impe, neste dia? To-s tenho para vos oferecer, Senhores, o vosso bem prprio: algumas ideias sobre o estilo, que respiguei nas vossas obras; foi ao ler-vos, foi ao admirar-vos, que elas foram concebidas; submetendo-as s vossas luzes, elas ho-de surgir com algum sucesso. Em todas as pocas houve homens que souberam ordenar aos outros pelo poder da palavra. Todavia, foi s nos sculos ilustrados que bem
Pronunciado na Academia Francesa por M. de Buffon no dia da sua recepo, a 25 de Agosto 1753.

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se escreveu e bem se falou. A verdadeira eloquncia pressupe o exerccio do gnio e a cultura do esprito. Ela muito diferente da natural facilidade de falar, que no passa de um talento, de uma qualidade concedida a todos aqueles cujas paixes so fortes, cujos rgos so lestos e a imaginao pronta. Tais homens sentem vivamente, comovem-se at, e assim o assinalam no exterior; e por uma impresso puramente mecnica transmitem aos outros o seu entusiasmo e os seus afectos. o corpo que fala ao corpo; todos os movimentos, todos os sinais concorrem e igualmente coadjuvam. Que necessrio para excitar e arrastar a multido? Que necessrio para abalar at a maior parte dos outros homens e os persuadir? Um tom veemente e pattico, gestos expressivos e frequentes, palavras impetuosas e sonantes. Mas para o pequeno nmero daqueles cuja cabea consistente, delicado o gosto e apurado o sentido, e que, como vs, Senhores, no do grande valor ao tom, aos gestos e ao som ftil das palavras, requerem-se coisas, pensamentos, razes; necessrio saber apresent-los, matiz-los, orden-los; no basta impressionar o ouvido e ocupar os olhos; importa, quando se fala ao esprito, agir sobre a alma e tocar o corao. O estilo apenas a ordem e o movimento que se instaura nos seus pensamentos. Se eles forem encadeados de modo apropriado, se forem ajustados, o estilo torna-se robusto, nervoso e conciso; se eles se sucederem de forma lenta e se juntarem apenas por meio das palavras, por elegantes que sejam, o estilo ser difuso, desligado e moroso. Mas, antes de buscar a ordem em que se ho-de apresentar os seus pensamentos, necessrio erigir uma outra mais geral e mais slida, onde devem ingressar unicamente as primeiras noes e as principais ideias: ao assinalar o seu lugar neste primeiro plano que um tema ser circunscrito e se conhecer o seu alcance; ao rememorar incessantemente estes primeiros esboos que se determinaro os justos intervalos que separam as ideias principais, que germinaro ideias acessrias e intermdias que ho-de servir para os colmatar. Pela fora do gnio, representar-se-o todas as ideias gerais e particulares sob o seu verdadeiro ponto de vista; graas a uma grande acuidade de dis-

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cernimento, distinguir-se-o os pensamentos estreis dos pensamentos fecundos; devido sagacidade facultada pelo grande hbito de escrever, reconhecer-se- de antemo qual ser o produto de todas estas operaes do esprito. Mesmo que o tema no seja vasto ou complicado, muito raro que ele se possa abarcar com um simples relance de olhos ou nele entrar em cheio com um s e primeiro esforo de gnio; e mais raro ainda que, aps muitas reexes, se captem todas as suas relaes. No , pois, possvel ocupar-se dele em demasia; at o nico meio de corroborar, de estender e elevar os seus pensamentos: quanto mais substncia e fora se lhes der pela meditao, tanto mais fcil ser, depois, realiz-los pela expresso. Este plano no ainda o estilo, mas a sua base; sustenta-o, dirigeo, ordena o seu movimento e submete-o a leis; sem isso, transvia-se o melhor escritor, move-se sem guia a sua pena e lana ao acaso traos irregulares e guras discordantes. Por brilhantes que sejam as cores que ele emprega, sejam quais forem as belezas que semeia nos pormenores, como o conjunto desagradar ou no se far sentir, a obra no ser construda e, ao admirar-se o esprito do autor, poder suspeitarse de que ele carece de gnio. por esta razo que os que escrevem como falam, embora falem muito bem, escrevem mal; que os que se abandonam ao primeiro fogo da sua imaginao tomam um tom que no conseguem suster; que os que receiam perder pensamentos isolados, fugidios, e que escrevem em ocasies diferentes fragmentos soltos, nunca os renem sem transies foradas; que, numa palavra, h tantas obras feitas de pedaos de ligao, e to poucas que sejam fundidas de um s jacto No entanto, todo o tema uno; e, por vasto que seja, pode encerrarse num s discurso. As interrupes, as pausas, os segmentos no deveriam utilizar-se a no ser quando se abordam temas diferentes, ou quando, sendo necessrio falar de coisas grandes, espinhosas e dspares, a marcha do gnio se v interrompida pela multiplicidade dos obstculos e constrangida pela necessidade das circunstncias: de outra maneira, o grande nmero de divises, longe de tornar uma obra mais

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slida, destri a sua juntura; o livro aparece mais claro aos olhos, mas o desgnio do autor permanece obscuro; no pode causar impresso no esprito do leitor, nem sequer consegue fazer-se sentir a no ser pela continuidade do o, pela dependncia harmnica das ideias, por um desenvolvimento sucessivo, uma gradao sustentada, um movimento uniforme que toda a interrupo destri ou faz esmorecer. Porque so to perfeitas as obras da natureza? que cada obra um todo, actua segundo um plano eterno do qual ela nunca se desvia; prepara em silncio os germes das suas produes; esboa por um acto nico a forma primitiva de todo o ser vivo; desenvolve-a, aperfeioaa por um movimento contnuo e num tempo prescrito. A obra causa assombro; mas a marca divina, cujos traos ela traz consigo, que nos deve impressionar. O esprito humano nada pode criar; s produzir aps ter sido fecundado pela experincia e pela meditao; os seus conhecimentos so os germes das suas produes: mas se imitar a natureza na sua marcha e no seu labor, se pela contemplao se elevar s verdades mais sublimes, se as reunir, se as encadear, se delas formar um todo, um sistema pela reexo, estabelecer em alicerces inabalveis monumentos imortais. por ausncia de plano, por no ter reectido bastante sobre o seu objecto que um homem de esprito se encontra embaraado e no sabe por onde comear a escrever. Apercebe-se, ao mesmo tempo, de um grande nmero de ideias; e como no as comparou nem subordinou, nada o determina a preferir umas s outras; permanece, portanto, na perplexidade. Mas quando tiver feito um plano, quando tiver reunido e ordenado todos os pensamentos essenciais ao seu tema, facilmente se dar conta do instante em que deve pegar na pena, reconhecer o ponto de maturidade da produo do esprito, ser forado a faz-la desabrochar, sentir apenas prazer em escrever: as ideias suceder-se-o com agilidade e o estilo ser natural e fcil; o calor brotar deste prazer, espalhar-se- por toda a parte de e dar vida a cada expresso; tudo se animar cada vez mais; o tom elevar-se-, os objectos ganharo cor; e o sentimento, aderindo luz, aument-la-, lev-la- mais longe, far

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que ela passe do que se diz ao que se vai dizer, e o estilo tornar-se- interessante e luminoso. Nada se ope mais ao calor do que o desejo de pr em toda a parte traos salientes; nada mais contrrio luz, que deve originar um corpo e expandir-se uniformemente num escrito, do que estas centelhas que se extraem s fora, fazendo embater as palavras umas nas outras, e que nos deslumbram por alguns instantes apenas para, em seguida, nos deixarem nas trevas. So pensamentos que cintilam apenas pelo contraste: apresenta-se to-s um lado do objecto, deixam-se na sombra todas as outras faces; e habitualmente este lado que se escolhe uma ponta, um ngulo no qual se faz actuar o esprito com tanto maior facilidade quanto mais nos afastamos das grandes vertentes sob as quais o bom-senso costuma encarar as coisas. Nada ainda mais contrrio verdadeira eloquncia do que o emprego destes pensamentos renados e a busca destas ideias ligeiras, desligadas, sem consistncia, e que, como a folha do metal batido, s ganham fulgor ao perder a sua solidez. Por isso, quanto mais num escrito se instilar algo deste esprito delicado e brilhante, tanto menos ele ter nervo, luz, calor e estilo; a no ser que este esprito seja ele prprio o fundo do tema, e que o escritor tenha apenas como objecto o gracejo: ento a arte de dizer pequenas coisas torna-se talvez mais difcil do que a arte de dizer as grandes. Nada h de mais antagnico ao belo natural do que o esforo que se emprega para exprimir coisas ordinrias ou comuns de um modo singular ou pomposo; nada degrada mais o escritor. Longe de o admirar, lamenta-se que ele tenha passado tanto tempo a fazer novas combinaes de slabas, para dizer to-s o que toda a gente diz. Este o defeito dos espritos cultivados, mas estreis; tm palavras em abundncia, mas no ideias; trabalham, pois, com as palavras e imaginam ter combinado ideias, porque arranjaram frases, e julgam ter depurado a linguagem quando, na verdade, a corromperam, desviando as acepes. Estes escritores no tm um estilo ou, se quisermos, tm apenas a

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sua sombra. O estilo deve gravar pensamentos: eles sabem unicamente rabiscar palavras. Para bem escrever, importa, pois, dominar plenamente o seu tema, necessrio reectir bastante sobre ele para divisar com clareza a ordem dos seus pensamentos e deles elaborar uma sequncia, uma cadeia contnua, em que cada ponto representa uma ideia; e quando se pegar na pena, ser necessrio gui-la ordenadamente acerca deste primeiro trao, sem lhe permitir desviar-se, sem a apoiar de forma demasiado incerta, sem lhe incutir outro movimento excepto o que h-de ser determinado pelo espao que ela deve percorrer. nisso que consiste a severidade do estilo; tambm isso o que far a sua unidade e regular a sua presteza, e s isso bastar tambm para o tornar preciso e simples, igual e claro, vivo e contnuo. Se a esta primeira regra, ditada pelo gnio, juntarmos a delicadeza e o gosto, o escrpulo sobre a escolha das expresses, a ateno para nomear as coisas to-s pelos termos mais gerais, o estilo ter nobreza. Se lhe juntarmos ainda a desconana perante o seu primeiro movimento, o desprezo por tudo o que apenas brilhante e uma repugnncia constante pelo equvoco e pelo chiste, o estilo ter gravidade, ter at majestade. Se, por m, se escrever como se pensa, se se estiver convencido do que se pretende insinuar, esta boa f consigo mesmo, que suscita o respeito pelos outros e a verdade do estilo, lev-lo- a produzir todo o seu efeito, contanto que esta persuaso interior se no assinale por um entusiasmo demasiado forte, e que tenha em toda a parte mais candura do que conana, mais razo do que ardor. Era assim, Senhores, que me parecia, ao ler-vos, que vs me falveis, que me instrueis. A minha alma, que recolhia com avidez estes orculos da sabedoria, queria levantar voo e elevar-se at vs; inteis esforos! As regras, dizeis-me ainda, no podem suprir o gnio; se este faltar, elas sero inteis. Escrever bem , ao mesmo tempo, bem pensar, bem sentir e bem reproduzir; ter, ao mesmo tempo, o esprito, alma e gosto. O estilo supe a reunio e o exerccio de todas as faculdades intelectuais. As ideias, s por si, formam o fundo do es-

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tilo, a harmonia das palavras to-s o acessrio e depende apenas da sensibilidade dos rgos; basta ter um pouco de ouvido para evitar as dissonncias e t-lo exercitado, aperfeioado pela leitura dos poetas e dos oradores, para que mecanicamente se seja levado imitao da cadncia potica e dos giros oratrios. Ora a imitao nunca criou nada: por isso, a harmonia das palavras no constitui nem o fundo nem o tom do estilo e encontra-se, muitas vezes, em escritos desprovidos de ideias. O tom apenas o ajustamento do estilo natureza do assunto, jamais deve ser forado; emanar espontaneamente do prprio fundo da coisa e depender muito do ponto de generalidade a que se tiver conduzido os seus pensamentos. Se algum se tiver elevado s ideias mais gerais, se o objecto for grande em si mesmo, o tom parecer elevar-se mesma altura; e se, ao sust-lo nesta elevao, o gnio proporcionar o suciente para dar a cada objecto uma luz intensa, se for possvel acrescentar a beleza do colorido energia de desenho, em suma, se algum conseguir representar cada ideia por uma imagem viva e bem acabada e elaborar de cada sequncia de ideias um quadro harmonioso e animado, o tom no s ser elevado, mas sublime. Aqui, Senhores, a aplicao faria mais do que a regra; os exemplos instruiriam melhor do que os preceitos; mas, como no me permitido citar os fragmentos sublimes que, tantas vezes, me transportaram, ao ler as vossas obras, sou obrigado a restringir-me a reexes. As obras bem escritas sero as nicas que passaro posteridade: A quantidade dos conhecimentos, a singularidade dos factos, a prpria novidade das descobertas no so garantias seguras da imortalidade: se as obras que os contm versarem sobre objectos minsculos, se estiverem escritas sem gosto, sem nobreza e sem gnio, perecero, porque os conhecimentos, os factos e as descobertas facilmente se arrebatam, se transportam e lucram at com ser realizados por mos mais hbeis. Tais coisas so exteriores ao homem, o estilo o prprio homem. O estilo no pode, pois, nem arrebatar-se, nem transportar-se, nem alterar-se: se for elevado, nobre, sublime, o autor ser igualmente admirado em todos os

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tempos; porque s a verdade duradoura e, inclusive, eterna. Ora um belo estilo s tal, de facto, pelo nmero innito das verdades que expe. Todas as belezas intelectuais que nele se encontram, todas as relaes de que ele composto, so outras tantas verdades igualmente teis, e talvez mais preciosas para o esprito humano do que aquelas que podem constituir o fundo do tema. O sublime s pode encontrar-se nos grandes temas. A poesia, a histria e a losoa tm, todas, o mesmo objecto e um objecto muito grande, o homem e a natureza. A losoa descreve e pinta a natureza; a poesia pinta-a e embeleza-a: pinta igualmente os homens, engrandeceos, exagera-os, cria os heris e os deuses. A histria pinta apenas o homem, e pinta-o tal como : por isso, o tom do historiador s se tornar sublime quando zer o retrato dos grandes homens, quando expuser as aces maiores, os movimentos mais importantes, as revolues mais signicativas; e, alis em toda a parte, bastar que ele seja majestoso e grave. O tom do lsofo poder tornar-se sublime, sempre que falar das leis de natureza, dos seres em geral, do espao, da matria, do movimento e do tempo da alma, do esprito humano, dos sentimentos, das paixes; quanto ao mais, bastar que ele seja nobre e elevado. Mas o tom do orador e do poeta, contanto que o assunto seja grande, deve sempre ser sublime, porque eles so os mestres que juntam grandeza do seu tema tanta cor, tanto movimento, tanta iluso quanto lhes aprouver e que, ao terem sempre de pintar e engrandecer os objectos, devem igualmente, em toda a parte, aplicar toda a fora e desdobrar toda a amplitude do seu gnio. APELO AOS SENHORES DA ACADEMIA FRANCESA Que grandes objectos, Senhores, impressionam aqui os meus olhos! E que estilo e que tom se deveria empregar para dignamente os pintar e representar! A elite dos homens a assembleia; a Sabedoria que est sua cabea, a Glria, sentada no meio deles, difunde os seus raios sobre
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cada um e cobre-os a todos com um brilho sempre idntico e sempre renascente. Traos de uma luz mais viva emanam ainda da sua coroa imortal e vo concentrar-se na fronte augusta do mais poderoso e do melhor dos reis. Vejo este heri, este prncipe adorvel, este soberano to caro. Que nobreza em todos os seus traos! Que majestade em toda a sua pessoa! Quanta alma e doura natural nos seus olhares! Ele volta-os para vs, Senhores, e brilhais com um novo fulgor, um ardor mais vivo vos incandesce; oio j os vossos divinos acentos e os acordes das vossas vozes; juntai-los para celebrar as suas virtudes, para cantar as suas vitrias, para aplaudir em vista da nossa ventura; juntai-los para fazer brilhar o vosso zelo, expressar o vosso afecto e transmitir posteridade sentimentos dignos deste grande prncipe e dos seus descendentes. Que concertos! Entram bem fundo no meu corao; sero imortais como o nome de Lus. Ao longe, que outro proscnio de grandes objectos! O Gnio da Frana, que fala a Richelieu e lhe dita, ao mesmo tempo, a arte de ilustrar os homens e de fazer reinar os reis; a Justia e a Cincia, que guiam Sguier e o elevam conjuntamente ao primeiro lugar dos seus tribunais; a Vitria, que avana a passos largos e precede o carro triunfal dos nossos reis, onde LUS O GRANDE, sentado em trofus, com uma mo concede a paz s naes vencidas e, com a outra, rene neste palcio as Musas dispersas. E junto de mim, Senhores, que outro objecto interessante! A Religio em pranto, que vem buscar o rgo da Eloquncia para exprimir a sua dor, e que parece acusar-me de suspender, durante demasiado tempo, os vossos lamentos sobre uma perda que todos, com ela, devemos sentir.

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