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Agrodok 32

L'apiculture dans les zones tropicales

Leen van 't Leven Willem-Jan Boot Marieke Mutsaers Piet Segeren Hayo Velthuis

Cette publication est publie en coopration avec NECTAR, lassociation nerlandaise des experts en apiculture (sub)tropicale

Fondation Agromisa, Wageningen, 2005. Tous droits rservs. Aucune reproduction de cet ouvrage, mme partielle, quel que soit le procd, impression, photocopie, microfilm ou autre, n'est autorise sans la permission crite de l'diteur. Premire dition : 1977 Sixime dition revise : 2005 Auteurs : Leen van 't Leven, Willem-Jan Boot, Marieke Mutsaers, Piet Segeren, Hayo Velthuis Editors : Leen van 't Leven, Piet Segeren Illustrations : Barbera Oranje, Mamadi B. Jabbi Conception : Jeroen Boland Traduction : Revue et traduite par Contexte / Brigitte Venturi Imprim par : Digigrafi, Wageningen, the Netherlands ISBN Agromisa: 90-8573-041-4 ISBN CTA: 92-9081-302-4 NUGI : 835

Avant-propos
Llevage des abeilles peut se faire pour le plaisir ou pour en tirer des revenus. Dans cette brochure, vous trouverez des informations sur le travail apicole. Dans la plupart des rgions du monde, labeille la base de lapiculture est labeille europenne Apis mellifera, bien que dans de larges rgions dAsie (sub)tropicale, lespce la plus courante est lApis cerana, assez semblable dailleurs. Mme si la composition dune colonie dabeilles est dans le fond la mme partout dans le monde, la gestion des abeilles doit tre adapte lespce et la race, au climat et la vgtation. Si vous dsirez lever des abeilles, nous vous conseillons de dbuter en employant les mthodes rgionales. Les ficelles du mtier sapprendront progressivement par lexprience. Cette brochure met laccent sur le fait quil est important de dmarrer localement et dexprimenter par soi-mme les avantages offerts par lapiculture. Des techniques demandant peu dacquisition, ce qui implique lemploi de races dabeilles locales ainsi que des connaissances et des matriaux locaux sont la cl du succs pour les apiculteurs travaillant individuellement ou pour les grands projets. Mme si les auteurs ayant collabor la rvision de cet Agrodok sont des experts dans le domaine de lapiculture, cette brochure nest pas un ouvrage scientifique, pas plus quelle ne couvre intgralement tous les sujets. Son propos est dexpliquer quil est aussi possible de pratiquer lapiculture en ayant peu de moyens. Le chapitre La gestion des saisons, rdig par Marieke Mutsaers, est nouveau dans cette rvision et apporte des lments importants pour une production durable partir dabeilles de ruches. Cet ouvrage t publi en mme temps que lAgrodok 42: Produits de lapiculture. Leen van t Leven Directeur de NECTAR Au nom de tous les co-auteurs de cet Agrodok

Avant-propos

Sommaire
1 2 2.1 2.2 2.3 3 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 4 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 4.7 5 5.1 5.2 5.3 5.4 5.5 6 6.1 La valeur de lapiculture La composition de la colonie La reine Les ouvrires Les faux-bourdons La vie quotidienne de la colonie Lessaim Le dveloppement de labeille Le dveloppement de la colonie Lessaimage La dsertion de la ruche Remplacement de la reine Comment commencer lapiculture Construction des rayons Les ruches Mise en ruche dun essaim Ladministration La visite Le nourrissement La manipulation des abeilles Lquipement apicole Les ruches rayons fixes Ruches mobiles barrettes suprieures (top-bar) Les ruches cadres Autres accessoires Le choix de lemplacement Gestion des saisons Dveloppement naturel dune colonie dabeilles 6 10 10 11 14 16 16 16 17 18 20 21 23 23 23 24 27 27 28 30 33 33 35 38 44 50 52 52

L'apiculture dans les zones tropicales

6.2 6.3 6.4 6.5 7 8 9 10 10.1 10.2 10.3 10.4 10.5 10.6 10.7

Mthode dexploitation apicole Taille de la ruche et production de miel Gestion des saisons et type de ruche Pratique pour une bonne mthode d'exploitation Lextraction du miel Production de cire dabeille Collecte du pollen Maladies et nuisances Prvention et bon diagnostic La varroase La fausse teigne Fourmis et termites La loque amricaine Couvain calcifi La nosmose

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Bibliographie Adresses utiles Glossaire

Sommaire

La valeur de lapiculture

Les abeilles sont prsentes partout dans le monde, des Tropiques lArctique, des forts amazoniennes aux dserts. Il existe plus de 20.000 espces dabeilles sur notre plante. Certaines abeilles sont petites, dautres plus grosses et chacune sadapte diffremment en fonction de lenvironnement. La plus grande majorit de ces espces ont un mode de vie solitaire mais certaines espces vivent en colonie, comme les abeilles mellifres et les abeilles sans dard. Les abeilles mellifres collectent de grandes quantits de nourriture quelles stockent en prvision des priodes difficiles. Depuis des milliers dannes, lhomme rcolte ces stocks, de miel ou de pollen. Il en a fait un mtier : lapiculture. Tout comme les abeilles, on trouve des apiculteurs partout dans le monde. Les techniques quils utilisent varient cependant en fonction des rgions. Une rgle absolue est que lapiculteur doit veiller ne pas exterminer la colonie. Pour cela, il ne doit pas extraire les stocks des moments o les abeilles ne peuvent les reconstituer et il doit apporter aux abeilles des complments alimentaires adapts. Une telle exploitation des abeilles repose sur le professionnalisme de lapiculteur qui prend soin des abeilles comme un fermier prend soin de son cheptel. Les abeilles mellifres nous fournissent du miel, de la cire, du pollen et de la propolis. Elles sont de surcrot dimportants pollinisateurs pour nombre de nos cultures.
Espces et races dabeilles mellifres Il existe en tout huit espces dabeilles mellifres. On les trouve principalement en Asie. Seule une espce existe galement dans les autres parties du monde, soit quelle sy soit implante naturellement soit quelle ait t importe par lhomme. Le nom scientifique de ces abeilles mellifres est Apis (do le nom apiculture) complt pour chaque espce par un dnominatif spcifique. Deux espces sont domestiques et exploites pour lapiculture : lApis cerana en Asie du Sud-Est et lApis mellifera dans le monde entier. Les espces asia-

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tiques Apis dorsata, Apis loboriosa et Apis florae, bien que vivant ltat sauvage, sont exploites par les chasseurs de miel.
Le miel Le miel est en majeure partie compos de sucres ( 80%) rapidement assimilables par le corps : cest un aliment recommand pour les enfants, les malades et les travailleurs de force. ? On lutilise pour sucrer les plats et les boissons. ? On lutilise pour soigner les blessures superficielles et les irritations de la gorge. ? Cest un aliment agrable et un mdicament efficace. ? Cest un produit de grande valeur commerciale. ? Dans de nombreux pays, le miel est utilis pour fabriquer de la bire ou du vin, des boissons salutaires si elles ne sont pas consommes en trop grande quantit ; ces produits peuvent tre conservs et vendus.

En 2002, les exportations mondiales de miel ont t de 1 250 000 tonnes, dont 20 % provenant des tropiques. Quelque 700 000 tonnes ont t vendues et exportes dans des pays dont la production locale ne suffisait pas la demande. Les prix du miel varie pour atteindre sur le march mondial entre 1,00 et 2,00 par kg. Toutefois, les prix locaux sont gnralement plus levs, parfois 10 fois plus levs que le prix sur le march mondial. Le tableau 1 rend compte des rcoltes moyennes par colonie dans certaines rgions du monde.
Tableau 1 : Production annuelle moyenne de miel (en kg par colonie)
Continent Europe Amrique du Nord Amrique Centrale Amrique du Sud Production annuelle moyenne 11 kg 26 kg 25 kg 14 kg Production annuelle moyenne Ocanie 39 kg Asie * 18 kg Afrique 8 kg * Apis cerana et Apis mellifera Continent

La valeur de lapiculture

La quantit de miel dpend beaucoup du climat, de la vgtation, de la race dabeille et du savoir-faire de lapiculteur. Compte tenu de ces conditions et des moyens financiers disponibles, lapiculteur a le choix entre les possibilits suivantes : ? Llevage de quelques colonies prs de la maison dhabitation. ? La transhumance des colonies dans plusieurs zones de butinage. ? Lapiculture temps partiel. ? Lapiculture professionnelle plein temps. Indpendemment de lchelle choisie, lapiculteur aura toujours plus de travail pendant certaines priodes de lanne (prvention de lessaimage, rcolte du miel, nourrissement des colonies).
La cire La cire dabeille est utilise dans la fabrication de produits cosmtiques, bougies, cire gaufre (pour les ruches), mdicaments, cirages, etc. Le march de la cire est bon et trs stable. En 1990, les prix sur le march mondial oscillaient entre 2,- et 3,- le kg. La production de cire par colonie par an varie de 0,2 0,5 kg pour les ruches cadres, et de 0,5 2,0 kg lorsque le miel est press la main et que tous les rayons sont fondus. Le pollen et la propolis Le pollen butin par les abeilles peut tre rcolt au moyen dune trappe pollen que lon place prs du trou de vol de la ruche. Les abeilles butinent 100 200 g de pollen par colonie par jour, cest-dire 30 50 kg par an! Evidemment il ne faut en rcolter quune partie si lon ne veut pas trop ralentir le dveloppement de la colonie. Le pollen peut contenir jusqu 35% de protines. Il est consommable sous forme sche ou mlang dautres aliments. Le pollen est utilis en parfumerie et actuellement aussi dans lalimentation. La propolis est une rsine vgtale recueillie par les abeilles avec laquelle elles recouvrent lintrieur de la ruche. La demande de propolis sur le march tend augmenter car le produit possde des qualits thrapeutiques et antibiotiques. Apis cerana ne recueille pas de propolis.

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La pollinisation La principale utilit de lapiculture est la pollinisation par les abeilles des produits agricoles et marachers. Les abeilles mellifres sont fidles certaines fleurs. Lorsque lune delles a trouv des fleurs dune certaine sorte de plante, elle incite ses compagnes de ruche se diriger vers cette source alimentaire. Les abeilles butinent ces fleurs jusqu puisement de la nourriture (pollen et nectar). Cette fidlit florale rend les abeilles particulirement utiles aux plantes qui ncessitent une pollinisation croise. Sil y a eu assez de butineuses dans la rgion lors de la floraison, la plante donne un rendement plus lev et la qualit des fruits est meilleure. Il est vrai que dans de nombreuses rgions tropicales les paysans ignorent souvent leffet bnfique des abeilles sur les cultures. Bien entendu, il ny a pas que les abeilles mellifres qui pollinisent. Toutes les abeilles, sauf les parasites, apportent leur contribution. Il est fort regrettable que, dans de nombreuses rgions du monde, les techniques de lagriculture moderne aient entran un dclin des espces dabeilles apparaissant naturellement. Limportance de la pollinisation par les abeilles a t dmontre pour les espces vgtales suivantes dans le tableau 2. Tableau 2 : Effets de la pollinisation par les abeilles sur la production des cultures arboricoles (Coleman, Zimbabwe, 1997)
Cultures arboricoles Nectarines et pches Agrumes Lychee (Litchi chinensis) Kiwi Ruches lhectare pas de donnes disponibles 1 pas de donnes disponibles 3 Accroissement de la production 85% 40% 35% 60%

La valeur de lapiculture

La composition de la colonie

La colonie dabeilles est compose de deux castes femelles : la reine et les ouvrires, et dune caste mle : les faux-bourdons (figure 1).

2.1

La reine

La reine se reconnat son abdomen allong qui dpasse largement la pointe des ailes au repos. Son thorax est plus gros que celui de louvrire. De face, sa tte est ronde. Les reines et les ouvrires se dveloppent partir des m- Figure 1 : Reine (A), faux-bourdon mes oeufs mais les larves qui (B) et ouvrire (C). deviendront des reines reoivent plus de nourriture que les larves qui deviendront des ouvrires. En gnral, il ny a quune reine par colonie, et normalement, elle est la seule femelle pondre. Quand cette reine est perdue, les abeilles produisent de nouvelles reines. Celles-ci vont se battre entre elles jusqu ce quil nen reste plus quune dans la colonie. Les reines en competition sentretuent laide de leur dard, qui est pais et incurv. Avant de pondre, la reine effectue un vol nuptial. Pour cela, les ouvrires la poussent dehors quelques jours aprs linstallation de la nouvelle ruche. Elle saccouple en vol avec une dizaine de faux-bourdons. Les spermatozodes produits lors des accouplements sont conservs vivants dans un jabot situ dans son abdomen (spermathque). Tant que sa spermathque contient des spermatozodes, elle peut pondre des oeufs fconds (si les accouplements ont t russis, elle peut pondre des oeufs fconds pendant 3 5 ans). Une fois la ponte commence, la reine ne peut plus jamais effectuer de vol nuptial. Les reines pondent la plupart des oeufs la premire anne de leur vie. Cest pourquoi les apiculteurs remplacent souvent les reines aprs une

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ou deux annes. Le taux de ponte des abeilles mellifre est lev : un maximum de 3 000 oeufs par jour a t observ. La reine commence pondre quelques jours aprs le vol nuptial. Les oeufs fconds deviennent des abeilles femelles : reines ou ouvrires. Ils sont pondus dans des cellules ouvrires hexagonales relativement petites et dans des cupules suspendues verticalement, partir desquelles les abeilles construiront plus tard les cellules royales allonges (figure 2).

Figure 2 : Morceau de rayon avec deux cellules royales

Les oeufs non fconds sont dposs dans de plus grandes cellules horizontales pour donner des mles. La reine ne butine pas elle-mme sa nourriture. Elle doit tre nourrie avec une nourriture spciale scrte par des glandes situes dans la tte des ouvrires.

2.2

Les ouvrires

Une grande colonie peut comporter plus de 50 000 ouvrires. De face, la tte de louvrire est triangulaire. Ses ailes en position de repos arrivent lextrmit de son abdomen. Elle possde des structures spcifiques pour collecter le pollen. Des brosses situes lintrieur de ses pattes antrieures lui permettent de dbarrasser son corps du pollen aprs avoir butin une fleur. Elle se sert dune range de poils en forme de rteau pour transporter le pollen des brosses aux corbeilles. Ces corbeilles se trouvent lextrieur des pattes arrire et consistent en deux ranges de poils longs entre lesquelles le miel est stock pendant

La composition de la colonie

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le transport. Dans la ruche, les abeilles ouvrires vident le contenu des corbeilles dans les cellules du rayon autour de la chambre de ponte. Les ouvrires ont des parties buccales bien dveloppes formant un tube pour aspirer le nectar. Labeille transporte le nectar dans son sac nectar formant la partie avant du tube alimentaire. De retour la ruche, elle passe le contenu du sac dautres abeilles qui le stockent ventuellement dans les cellules des rayons. Les ouvrires transforment ensuite le nectar en miel. Elles dgagent de leau et ajoutent des enzymes servant convertir les sucres complexes en monosucres ou monosaccharides facilement assimilables : glucose et fructose. Lorsque le miel est suffisamment concentr, elles obturent la cellule laide dune couche de cire ; le miel est alors opercul . Les ouvrires sont quipes dun aiguillon droit et fin compos de deux lancettes fixes un stylet. Le venin est scrt par deux glandes situes dans labdomen et est conserv dans un rservoir venin. Lorsquune abeille pique, le venin est pomp dans la victime laide de laiguillon. Sur un animal sang chaud (lhomme inclus), laiguillon reste accroch dans la peau cause des crochets qui garnissent les lancettes et le stylet. Lorsque labeille tente de schapper, elle perd son appareil vulnrant et son rservoir venin, et meurt peu aprs la piqre cause du dchirement de son abdomen. Si une abeille vient de vous piquer, commencez par la tuer car son comportement risque dinciter les autres abeilles suivre son exemple. Grattez ensuite laiguillon de votre peau avec un ongle propre ou un objet tranchant. Ne le retirez pas avec le pouce et lindex car cela risquerait denfoncer encore plus le venin dans la peau. En effet, laiguillon dtache continuera dinjecter du venin sous la peau. De surcrot, lensemble du dard est une source de phromones dalarme qui incite les autres abeilles vous attaquer. Les plus jeunes abeilles travaillent lintrieur de la ruche. Selon les besoins de la colonie, elles remplissent les tches suivantes : ? Le nettoyage des cellules et le retrait des dbris et des abeilles mortes du fond de la ruche. ? Le nourrissement de la reine, des faux-bourdons et des larves (closes). Cette nourriture contient un peu de nectar et un suc nourricier scrt par des glandes situes dans la tte des ouvrires. Ce suc est

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? ? ? ? ?

riche en protines. Les abeilles nourricires ne produisent cette nourriture que si elles disposent dune rserve suffisante de pollen. La reine a besoin de protines pour produire les oeufs et les fauxbourdons en ont besoin pour produire le sperme. Les larves ont besoin de protines et de sucre pour passer au stade adulte. Le poids de la larve augmente de 1500 fois en six jours. La surveillance du trou de vol. Le maintien de la temprature du couvain (35 C). La production de chaleur par vibration des muscles thoraciques. La production de cire, la construction des rayons et loperculage des cellules de miel et de couvain. La transformation du nectar en miel mr.

Lorsquune jeune abeille est reste dans la ruche pendant environ trois semaines, elle commence faire des vols dorientation. La butineuse reconnat la position de tous les objets (arbre, buisson, maison, etc.) et peut toujours retrouver le chemin de la ruche. Elle peut visiter une zone dans un rayon denviron 3 km. Pour lapiculteur, cela signifie : ? quil ne faut pas dplacer une ruche nimporte comment : les butineuses retournent toujours lancien emplacement de la ruche. Si vous dsirez dplacer la colonie sur une courte distance, dplacez-la de 50 cm chaque fois, plusieurs jours dintervalle. Si cela ne russit pas, dplacez la colonie pendant trois semaines hors de la zone de vol, cest--dire une distance de 5 6 km, aprs quoi les butineuses seront mortes. La colonie peut alors tre place nimporte o lintrieur de la mme zone de vol. ? quil ne faut apporter aucun changement la ruche ni son abord immdiat pendant la priode des vols nuptiaux, car la jeune reine soriente sur son premier vol nuptial, tout comme les abeilles ouvrires. ? que lessaim soriente par rapport lemplacement de son nouveau logis. Si lessaim perd sa reine, les abeilles retournent leur emplacement dorigine.

La composition de la colonie

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Les abeilles trouvent elles-mmes des sources de nourriture (fureteuses) ou suivent les indications transmises par dautres butineuses laide de la danse des abeilles . Les sources de nourriture sont les plantes mellifres. Les abeilles doivent non seulement pouvoir faire des rserves de nourriture mais aussi deau (en particulier pour rgler la temprature de la ruche). Lorsquelles ne peuvent pas se procurer deau par elles-mmes, il faut leur fournir des petits rcipients deau potable. Mettez des pierres dans les rcipients pour viter que les abeilles ne se noient. Les abeilles recueillent la propolis sur les bourgeons, etc. et sen servent pour colmater toutes les fissures de la ruche. La division du travail entre ouvrires ne dpend pas obligatoirement de leur ge. Ainsi, si lon retire les jeunes abeilles dune colonie, elles seront remplaces par les butineuses et vice-versa. La dure de vie des ouvrires dpend de leur degr dactivit. Si une colonie est trs active et doit soccuper dun grand couvain, les ouvrires vivent environ six semaines. En priodes de repos (hiver, saison pluvieuse), lorsquil ny a pas de couvain (climat tempr) ou peu de couvain (climat tropical), sa dure de vie augmente et peut atteindre six mois.

2.3

Les faux-bourdons

Les faux-bourdons se reconnaissent facilement leur anatomie plus robuste. Ils sont beaucoup plus gros que les ouvrires, mais plus courts que la reine ; leur abdomen nest pas pointu ; leurs yeux se touchent en haut de la tte ; ils nont pas daiguillon. Ils ne peuvent pas rcolter de nourriture et sont nourris par les ouvrires. Leur tche consiste saccoupler avec une jeune reine. Ils meurent aussitt aprs, car leurs parties gnitales se dtachent lors de laccouplement, ce qui dchire labdomen. En priode de disette dans la colonie, les mles ne sont plus nourris et sont expulss de la ruche par les ouvrires aprs quelque temps. Quand le butinage se passe bien et les abeilles recueillent de la nourriture en abondance, les colonies sagrandissent rapidement et lvent de nombreux mles. Ayant atteint une taille suffisante, les colonies se

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divisent par essaimage. La prsence dun important couvain de fauxbourdons indique donc que la colonie va probablement prochainement essaimer.

La composition de la colonie

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3
3.1

La vie quotidienne de la colonie


Lessaim

Tout le monde a dj vu au moins une fois un essaim dabeilles. Observons-en un de plus prs et suivons-le. Quelques abeilles de lessaim (fureteuses) senvolent la recherche dun nouveau logis. Si elles dcouvrent votre ruche et la trouvent leur got, elles communiquent sa position lessaim en effectuant une danse des abeilles . Sil ne trouve pas demplacements plus attrayants, lessaim entrera dans votre ruche. Pour capturer lessaim, vous pouvez aussi placer autour de la zone des petites caisses ou ruchettes servant damorces. Lintrieur des ruchettes est badigeonn de cire ou de propolis pour attirer lessaim. Une fois lessaim entr dans une ruchette, il peut facilement tre transfr dans une vraie ruche. Les ouvrires commencent alors construire de nouveaux rayons ou rparer et nettoyer les rayons existants. Si lessaim est conduit par une reine pondeuse, les premiers oeufs seront pondus dans les jours qui suivent. Si la reine est vierge, elle devra dabord effectuer ses vols nuptiaux.

3.2

Le dveloppement de labeille

Les oeufs closent aprs trois jours ; le stade larvaire dure environ cinq jours. Pendant cette priode, les nourrices donnent rgulirement de petites quantits de nourriture aux larves enroules dans les cellules ouvertes. Les abeilles ferment ensuite la cellule de couvain avec une pellicule de cire poreuse. Cest ce quon appelle le couvain opercul. Les larves lintrieur de la cellule opercule filent un cocon, liminent leurs excrments et se transforment en pr-nymphes et nymphes. Le nombre de jours ncessaire cette transformation varie suivant les abeilles : voir tableau 3. Le stade opercul du couvain douvrires dure environ 12 jours, aprs quoi labeille issue de la nymphe ronge lopercule de cire et apparat sur le rayon. Les trs jeunes abeilles se reconnaissent facilement parce quelles sont encore recouvertes de poils gris clair.

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Cest le dveloppement des faux-bourbons qui prend le plus de temps. Le stade du couvain ouvert dure environ sept jours et le stade du couvain opercul environ 15 jours. Les jeunes reines cependant sont en mesure dapparatre dans les sept jours suivant loperculage de la cellule royale. On doit savoir que si une ruche a perdu sa reine, il faut attendre 13 jours la naissance dune nouvelle reine.
Tableau 3 : Dure moyenne en jours des diffrents stades de dveloppement de lApis mellifera europenne
oeuf 3 3 3 couvain ouvert 5 5 7 couvain opercul 12 7 15 total 20 15 25

Ouvrire Reine Faux-bourdon

Le stade de couvain douvrires des races Apis mellifera africaines et Apis cerana peut durer un jour de moins.

3.3

Le dveloppement de la colonie

Si la reine est saine et si les conditions de mielle sont favorables (beaucoup de plantes mellifres en fleur, beau temps), le couvain sagrandit trs vite surtout si la colonie est grande. Les colonies de Apis cerana et Apis mellifera btissent des rayons parallles suspendus en haut de la ruche. Chaque rayon consiste en une nervure mdiane et en deux ranges latrales de cellules hexagonales. La reine commence pondre ses oeufs sur un rayon pour continuer sur les rayons situs gauche et droite du premier rayon. Si vous examinez le premier rayon aprs environ neuf jours, vous distinguerez successivement du centre vers les bords : des cellules opercules, des larves ges, des larves jeunes et des oeufs. Un arrangement similaire apparat gauche et droite du rayon. Si vous regardez lensemble des rayons de couvain, vous verrez que le nid couvain a une forme sphrique : les rayons centraux prsentent une large surface de couvain et les rayons latraux ont des surfaces de couvain de plus en plus petites (figure 3).
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La vie quotidienne de la colonie

Ds que le couvain opercul du centre est clos, les cellules sont nettoyes par les jeunes abeilles et la reine y pond nouveau. Autour du nid couvain se trouvent des cellules remplies de pollen, cest--dire que les rayons qui bordent le nid de couvain droite et gauche sont surtout remplis de pollen. Ce pollen est mang par les jeunes abeilles. Les cellules vides sont soit remplies nouveau de pollen, soit utilises par la reine pour y pondre ses oeufs. Le miel est emmagasin dans les cellules qui entourent lanneau de pollen, en particulier au-dessus des cellules de couvain et de pollen et en quantit de plus en plus grande dans les rayons gauche et droite du rayon mobile du nid couvain. Vous pourrez constater quau cours dune priode de forte mielle, la zone couvain devient trop petite. Vous pouvez alors agrandir le nid couvain en suspendant dans le nid couvain lui-mme un ou deux rayons vides ou en plaant sous le couvain une chambre rayons vides.

3.4

Lessaimage

Mme avant que la colonie ait atteint sa taille maximale, il peut arriver que de jeunes reines closent en prsence de la vieille reine. La colonie peut alors se diviser en familles, chacune delles ayant sa propre reine. La propagation des colonies est donc une propagation sociale. Une famille qui quitte la Figure 3 : Cadre couvain trois stades ruche sous la conduite diffrents (gauche) ; rayon de ruche top dune (ou plusieurs) rei- bar (droite) nes est appele essaim . Le dpart de la ruche est appele essaimage . Cest la mthode normale de reproduction et de dispersion des colonies dabeilles.

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L'apiculture dans les zones tropicales

Les facteurs qui dterminent la prparation de lessaimage sont encore mal connus. Lune des causes principales semble tre le manque despace dans le nid couvain : la reine pond moins et le dveloppement du couvain est frein. Alors que le nid couvain en dveloppement contient dabord uniquement du couvain douvrires, le couvain de faux-bourdons se dveloppe plus tard et les faux-bourdons apparaissent en nombre juste avant la priode dessaimage. La prparation de lessaimage commence par la construction de cupules dessaimage. Il sagit de cellules courtes et bombes dont louverture est dirige vers le bas, gnralement situes sur le bord infrieur mais souvent aussi sur le bord antrieur et postrieur du rayon. La reine pond dans un certain nombre dentre elles. Aprs lclosion des larves royales, les nourrices dposent de la nourriture dans les cupules qui sallongent pour devenir des cellules royales dessaimage. La quantit de nourriture de couvain dpose est beaucoup plus grande dans les cellules royales que dans les cellules douvrires et sa composition est diffrente (gele royale). La raison pour laquelle loeuf fcond donne une reine et non une ouvrire semble tenir la quantit et la composition de la nourriture donne aux larves. A partir du moment o la reine a pondu dans la premire cellule dessaimage, les ouvrires lui donnent moins de nourriture. Le comportement des ouvrires envers la reine change radicalement ds que les premires cellules dessaimage ont t opercules. La vieille reine est alors oblige dabandonner le nid, suivie dune partie de la colonie : cest lessaimage. Des milliers dabeilles en grappe senvolent en dessinant des ronds dans lair. Lessaim recherche gnralement un endroit proche de la ruche pour se poser. A partir de l, les claireuses commencent chercher un emplacement pour le nouveau nid. Si elles nen trouvent pas, lessaim migre. Les essaims conduits par une jeune reine voyagent gnralement sur de longues distances. Environ une semaine aprs le dpart du premier essaim (avec la vieille reine), closent les premires jeunes reines. La jeune reine apparue sur le rayon produit un son aigu ( pip-pip ). Les autres non encore clo-

La vie quotidienne de la colonie

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ses lui rpondent sur une note plus basse ( couac ). Vous pouvez entendre ces sons en tapotant contre la ruche et en plaant loreille contre la paroi. Vous tes sr alors quil y a des jeunes reines. Trois situations sont possibles : 1 La jeune reine quitte la ruche avec une partie de la colonie. Si une autre reine apparat ce moment-l, elle senvole avec lessaim qui se divisera ensuite. Cette division est visible lorsque lessaim se pose : deux grappes se forment la place dune seule. Quand la grappe dabeilles reste entire, les reines combattent entre elles et seule lune dentre elles survit. 2 La jeune reine tue les reines soeurs qui sont encore dans les cellules royales. Plus question dessaimage. 3 Plusieurs reines apparaissent en mme temps. Un combat a lieu sur le rayon. Une seule reine survit et reste dans la colonie. Plus question dessaimage. Une complication peut survenir : la prsence de cellules dessaimage mres dans une colonie nimplique pas toujours lessaimage. Les cellules royales peuvent tre dtruites par la colonie chaque stade de leur dveloppement. Dautre part, lessaimage est parfois retard lorsque les conditions climatiques sont dfavorables.

3.5

La dsertion de la ruche

Il arrive quune colonie entire quitte la ruche et abandonne le nid couvain. Aucune cellule royale nest construite. Il nest pas question alors de propagation sociale. Causes possibles : 1 Le manque de nourriture (la grappe dabeilles est alors incorrectement appele essaim affam) caus par la diminution de la mielle. En qute de nourriture, Apis cerana indica et Apis mellifera adansonii partent vers les zones montagneuses et les plaines pour suivre la mielle, et inversement. Cest ce quon appelle la migration saisonnire ; voir chapitre 6.

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L'apiculture dans les zones tropicales

2 Une perturbation excessive de la colonie due aux fourmis, gupes, termites et ventuellement lapiculteur. 3 Une mauvaise organisation de la part de lapiculteur. En particulier dans lapiculture rayons mobiles, les apiculteurs utilisent souvent des ruches mal adaptes (trop grandes, trop humides, sentant mauvais) et des emplacements inadapts ( lintrieur, trop ombrags, non abrits de la pluie ou des excs de chaleur, exposs au soleil toute la journe). Ignorant parfois quel espace est ncessaire entre les rayons, ils les espacent trop ou les rapprochent trop (pour les dimensions correctes, voir Annexe 1). Apis cerana et Apis mellifera tropicale ont beaucoup plus tendance dserter le nid que Apis mellifera europenne. Ce comportement caractristique permet aux colonies dchapper aux soudaines priodes de disette en migrant vers de meilleures zones de butinage.

3.6

Remplacement de la reine

Si la reine meurt soit naturellement, soit par accident lors de la visite de lapiculteur, la colonie est orpheline. Symptmes de ltat orphelin : ? Les abeilles sont inquites. ? Des cellules royales de sauvetage sont construites sur un certain nombre de cellules ouvrires contenant des jeunes larves. Les cellules hexagonales sarrondissent et un petit auvent apparat leur sommet. Les larves reoivent plus de nourriture (gele royale) et les cellules douvrires horizontales sallongent vers le bas en forme arrondie. Des reines de sauvetage se dveloppent dans ces cellules radaptes. Ces adaptations permettent dlever des reines partir de larves douvrires ges de moins de trois jours. ? Une reine dfaillante peut galement tre remplace par la colonie avant quelle ne meure. Les abeilles construiront alors une ou plusieurs cellules de remplacement. Une jeune reine peut apparatre, tre fconde et commencer pondre alors que lancienne reine vit encore. Celle-ci mais disparatra peu aprs.

La vie quotidienne de la colonie

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Si la jeune reine a disparu lors de son vol nuptial (p.ex. mange par un oiseau) le nid sera dpourvu de couvain et aucune nouvelle reine ne pourra natre. La colonie est irrversiblement orpheline (il ny a pas de solution naturelle) et meurt. Si ltat orphelin dure longtemps (pas de construction de cellules royales de sauvetage), les ouvrires se mettent pondre. Ntant pas fconds, ces oeufs ne peuvent produire que des faux-bourdons. La prsence douvrires pondeuses se rvle au grand nombre doeufs par cellule (5-10). Ces oeufs sont colls non seulement sur le fond des cellules mais aussi sur les parois. Les ouvrires prfrent pondre dans des cellules plus grandes de faux-bourdons. Les opercules cellulaires bombs indiquent que des faux-bourdons sont en train de se dvelopper. Au cas o il ny a plus de reine, les solutions possibles sont les suivantes : A. Si la reine perdue tait une vieille reine qui pondait : ? En labsence de reine, retirez toutes les cellules royales de sauvetage sauf une (ayant une forme et une taille correcte) ; ou : ? Retirez toutes les cellules de sauvetage et introduisez une jeune reine dune autre colonie laide dune cage reine ; ou : ? Mlangez la colonie une autre possdant une reine pondeuse. B. Au cas o la perte de la reine est irrvocable : ? Sil y a des ouvrires pondeuses, secouez les rayons pour faire sortir toutes les abeilles en vous plaant au moins 50 mtres du rucher. Les abeilles retourneront la ruche alors que les ouvrires resteront au loin. Alors : ? Fournissez un cadre avec des oeufs ou des jeunes larves (pour construire les cellules royales de sauvetage) dune autre colonie possdant une reine ; ou : ? Introduisez une reine ; ou : ? Mlangez la colonie avec une autre possdant une reine pondeuse.

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L'apiculture dans les zones tropicales

4
4.1

Comment commencer lapiculture


Construction des rayons

Les abeilles construisent leurs rayons de haut en bas. Elles nattachent gnralement pas les rayons au fond et aux parois inclines de la ruche. Tout espace plus large que lespace de labeille sera combl par des rayons : voir figure 4.

Figure 4 : Coupe transversale des barrettes suprieures et des rayons

Il est trs important en apiculture rayons mobiles de savoir que lespace pour labeille et lespacement des rayons (distance de centre centre entre rayons adjacents) est toujours la mme pour les colonies dabeilles dune mme race mais varie lgrement entre races. Gnralement on peut dire que plus la race (ou lespce) dabeilles est petite, plus lespace pour labeille, lespacement des rayons, la taille des cellules et le volume du nid seront petits. Voir table 4.

4.2

Les ruches

Les ruches sont des rcipients couvercle servant de logis aux abeilles. Dans les conditions naturelles, les colonies dabeilles choisissent elles-mmes leur emplacement pour nidifier. Cela peut tre toute cavit, arbre creux, anfractuosit rocheuse ou rcipient abandonn.

Comment commencer lapiculture

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Tableau 4 : Tailles et dimensions pour llevage de plusieurs races dabeilles mellifres (Apis mellifera et Apis cerana).
Race dabeille Apis mellifera Europenne Africaine : Afrique de lEst (Apis mellifera scutellata) Apis cerana Npal Inde : - Cachemire - Haut Himalaya - Bas Himalaya - Inde centrale - Inde du sud - Philippines Vietnam : - Nord - Sud Ecartement des rayons (mm) 35 32 Diamtre de la cellule (mm) 5,3 4,8 Diamtre de la grille reine (mm) 4,2 4,4

30 35 31 31 32 32 30 31 26 4,8 4,9 4,7 4,5 4,3 4,7 4,7 4,3

3,5 4,1 4,0 3,8 3,5 -

Lapiculteur gagnera beaucoup examiner les emplacements naturels pour lesquels les abeilles ont montr leur prfrence. La ruche utilise doit tre adapte la mthode apicole choisie. Il existe une grande diversit de ruches, allant des ruches relativement simples aux ruches trs compliques, ces dernires tant toutefois assez coteuses. Les trois types de ruches le plus souvent utiliss sont : ? Les ruches rayons fixes. ? Les ruches rayons mobiles avec barrettes suprieures. ? Les ruches rayons mobiles avec cadres.

4.3

Mise en ruche dun essaim

Quelques caractristiques de la vie des abeilles Un apiculteur doit toujours garder en tte les points suivants : Les abeilles ont besoin de suffisamment de sources de pollen et de nectar : les plantes en fleur.

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L'apiculture dans les zones tropicales

Les plantes mellifres se reconnaissent facilement car elles attirent les butineuses. Les abeilles ont aussi besoin deau proximit pour pouvoir lapporter la ruche. Lorsque ces conditions lmentaires ne sont pas naturellement remplies, lapiculteur doit y remdier. Autrement la colonie saffaiblit et meurt, ou dserte la ruche. Les abeilles sattachent lemplacement de leur ruche : elles y reviennent toujours, mme si la ruche a t dplace. Chaque colonie a une odeur de nid particulire et ne laisse pas entrer les abeilles dune autre colonie ( moins quelles napportent du nectar).
Le pigeage dun essaim Un essaim qui vient de se poser en grappe sur une branche darbre est normalement trs docile. Il est recommand cependant de porter des vtements de protection pour le capturer. Les abeilles qui ont vol pendant plusieurs jours peuvent tre agressives. Si lessaim dcouvert est install dans un endroit trs accessible, commencez par asperger les abeilles avec de leau froide laide dune brosse ou dun vaporisateur : cela les empche de senfuir. Tenez sous lessaim une ruchette sans rayon, un panier ou une bote. Donnez un coup ferme sur la branche sur lequel lessaim est accroch : les abeilles tombent dans la ruchette. Recouvrez la ruchette dun morceau de tissu fin et mettez-la lombre. Si cette mthode nest pas efficace, vous pouvez pousser les abeilles dans la ruchette laide dune brosse abeilles ou dun peu de fume. Ds que la reine est entre dans la ruche, les autres abeilles la suivent. Le soir, enlevez quelques cadres dune ruche prpare recevoir la nouvelle colonie et secouez les abeilles de la ruchette dans la ruche. Replacez soigneusement les cadres et fermez la ruche. Le trou de vol peut rester ouvert ; dune lgre tape, faites tomber sur la planchette dentre les abeilles restes dans la ruchette. Le lendemain les abeilles doivent tre nourries. Cette question sera aborde plus loin.

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Comment attirer un essaim Prenez une ruchette qui a dj t habite par des abeilles. Dans le cas dune ruche rayons mobiles, remplissez-la de cadres ou de barrettes. Deux cadres doivent contenir des rayons et les autres doivent tre garnis de cire gaufre ou de rubans dun vieux rayon. Placez la ruche dans un arbre ou sur un toit, labri du vent. On peut placer un morceau de bois sous le couvercle pour laisser la ruche entrouverte, ce que prfrent les essaims en Afrique tropicale qui cherchent un nouvel emplacement pour leur nid. Ds que lessaim est entr dans la ruche, les abeilles commencent sorienter par rapport la position de la ruche. Cest pourquoi il est conseill de placer la ruche lendroit choisi le jour de la mise en ruche. Si lon attend quelques jours, les abeilles se seront dj orientes par rapport la ruche. Dans ce cas, la ruche doit tre dplace une grande distance et mise lendroit dsir plusieurs semaines plus tard. Si vous avez de vieilles ruches (une chambre vide avec couvercle et plateau de fond suffit), gardez-en une sous la main prs de la maison pour attirer les essaims de passage. Des botes en carton (denviron 30 x 40 x 40 cm) recouvertes de six huits barrettes suprieures ou contenant quelques cadres, feront parfaitement laffaire ; veillez les protger contre la pluie avec un plastique. Dcoupez lentre tout en haut pour faire un trou de vol. Vous ne pouvez attirer un essaim que pendant la saison dessaimage, cest--dire le plus souvent au printemps et en dbut de saison sche. Les apiculteurs dbutants doivent savoir que dans certains pays le Ministre de lAgriculture ou celui des Eaux et Forts met leur disposition des petites colonies dabeilles. Le mieux est cependant dacqurir votre premire colonie auprs dun apiculteur expriment qui pourra galement vous donner des conseils. Le transfert dans une ruche plus grande Lorsque tous les rayons de la ruchette sont remplis de couvain, il est temps de donner plus despace la colonie. Une ruche rayons fixes devenue trop petite peut parfois tre agrandie. Si vous utilisez des rayons mobiles, dplacez latralement la ruchette sur 50 cm et mettez la grande ruche sa place. Enfumez lgrement les cadres de la ruchette.

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Attendez un peu et dtachez les cadres avec un lve-cadre. Tenez soigneusement par les poignes le premier cadre situ le long de la paroi latrale et dposez-le tout doucement dans la grande ruche. Transfrez les autres rayons en respectant leur ordre afin que le nid couvain puisse conserver sa forme (faites bien attention la reine et aux oeufs). Mettez des rayons supplmentaires de chaque ct des cadres transfrs et remplissez compltement la ruche avec des cadres. Enfumez un peu les cadres et replacez le couvercle. Assurez-vous que le trou de vol est ouvert (rduisez-le au besoin). Votre premire colonie se trouve alors lendroit dsir. Voyons maintenant ce qui doit tre fait pour grer au mieux vos abeilles afin dobtenir une bonne rcolte.

4.4

Ladministration

Pour garder une bonne vue densemble du dveloppement de la colonie, surtout si vous possdez plusieurs colonies, inscrivez sur une carte aprs chaque visite la prsence de rayons de couvain, de rserve alimentaire, de cellules de faux-bourdons, de cellules dessaimage ainsi que le travail effectu. Notez aussi la production de miel ou son absence, et toute autre particularit (lagressivit des insectes p.ex.). Vous pouvez attacher la carte lintrieur du couvercle de la ruche. Au lieu de ce systme de cartes, vous pouvez crire tout en dtail dans un cahier (ou mieux encore dans un classeur) que vous ramenez la maison. Comme le port de gants gne lcriture sur cartes, il suffit de gribouiller quelques notes sur un morceau de papier et de rcrire le tout en dtail une fois rentr la maison. Le numrotage des ruches facilite ladministration. Toutes ces donnes vous seront trs utiles plus tard lorsque le nombre de vos colonies aura considrablement augment et que vous voudrez slectionner les meilleures.

4.5

La visite

Faites une rapide inspection de la ruche une fois par semaine. Les abeilles ne devraient pas en fait tre dranges trop souvent, mais comme tout dbutant doit beaucoup apprendre sur la vie des abeilles,

Comment commencer lapiculture

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un certain drangement est invitable. Visitez les colonies pendant la journe, par temps ensoleill mais de prfrence pas juste avant un orage. Ouvrez la ruche avec soin et enfumez sous le couvercle ou bien enlevez le couvercle et tendez sur les cadres un linge humide. Attendez un instant et placez le linge de faon laisser libres les poignes des cadres. Dtachez les cadres laide du lve-cadre. Enfumez lgrement de temps en temps. Appuyez le premier rayon sur une de ses poignes contre la ruche, sortez les autres cadres un un et examinezles. Veillez ce que le linge humide recouvre au mieux le reste des rayons. Notez les points suivants : ? Y a-t-il des oeufs, des larves, du couvain douvrires opercul ? La reine est-elle prsente ? Y a-t-il assez de nourriture ? Y a-t-il des larves de fausse-teigne ? Les abeilles et le couvain sont-ils sains ? ? Inscrivez ces observations sur la carte de la ruche. ? Tenez toujours les cadres au-dessus de la ruche pour viter que la reine tombe hors de la ruche. Pour prvenir la propagation des maladies, spcialement de la loque amricaine, il est recommand de striliser lquipement avant de visiter les ruches dun autre rucher. Les gants doivent tre lavs avant et aprs leur utilisation dans chaque rucher. Les lve-cadres doivent lgrement tre passs la flamme pour prvenir le transfert des spores entre les ruches. Voir galement chapitre 10.

4.6

Le nourrissement

Le nourrissement dune colonie permet de stimuler son dveloppement pendant les priodes dfavorables. Un nourrissement rgulier avec de petites quantits de solution sucre (ou de miel dilu) stimule le dveloppement du couvain. La nourriture emmagasine dans les rayons est importante pour la survie des abeilles mais ne les incite pas une plus grande activit. Une colonie laquelle on a retir du miel ne peut traverser une priode de disette sans tre nourrie avec une solution sucre. Pour faire une solution sucre, chauffez leau et le sucre (sucre cristallis de bonne qualit) jusqu la dissolution du sucre (ne faites pas bouillir). Nutilisez jamais de sucre brun car il donne la diarrhe aux abeilles.

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Le nourrissement se fait laide dun nourrisseur (figure 5). Vous pouvez vous servir pour cela dun grand pot de confiture ou dun petit seau en plastique. Faites un grand nombre de trous de 1 mm de diamtre dans le couvercle. Pour le couvercle en mtal dun pot de confiture, utilisez un clou et un marteau. Faites une ouverture un peu plus petite que le nourrisseur dans le couvercle intrieur de la ruche. Placez le nourrisseur la tte en bas avec le couvercle perfor contre louverture du couvercle intrieur. Placez sur le tout une chambre couvain ou un magasin miel vide et replacez le couvercle extrieur de la ruche. Vous pouvez aussi enlever de la ruche un ou deux cadres inutiliss et mettre le nourrisseur Figure 5 : Linstallation du nourrisseur leur place, ou encore placer le nourrisseur sur une petite bote en bois mise dans le trou de vol.

Figure 6 : Nourrisseur insr dans le trou de vol

Le nourrisseur peut galement tre plac au-dessus dun petit plateau en bois insr dans le trou de vol comme indiqu dans la figure 6.

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Veillez nanmoins ce que les abeilles ne puissent pas atteindre de lextrieur la solution sucre. Lavantage de cette mthode de nourrissement est que la ruche na pas du tout besoin dtre ouverte. ? Veillez ce quil ny ait pas douvertures permettant aux abeilles, gupes, fourmis, etc. dentrer pour voler le sucre. Prvenez le pillage en rduisant le trou de vol. ? Ne prparez jamais plus de solution sucre que les abeilles ne peuvent consommer en quelques jours. Une solution sucre fermente est toxique pour les abeilles. ? Arrtez le nourrissement ds que les abeilles ne prennent plus le sucre immdiatemment, cest--dire sil reste intact pendant un jour. Enlevez alors le nourrisseur et fermez louverture du couvercle intrieur. ? Si vous pouvez vendre le miel bon prix, nhsitez pas bien nourrir vos abeilles pendant les priodes de mielle pauvre. Vous couvrirez sans mal le prix du sucre par la croissance de la colonie et la hausse de la production de miel. ? Pour viter le pillage, ne donnez pas la nourriture hors de la ruche ! Le nourrissement au sucre en priodes de disette gardera votre colonie forte. Il est possible cependant de ne pas trouver dans la ruche de pollen emmagasin. Le manque de pollen indique un srieux manque de nourriture pour le couvain. Cela indique que moins dabeilles se dvelopperont. Vous pouvez alors donner aux abeilles un substitut de pollen : de la farine de soja. Avec de la farine de soja mlange un peu de sucre, faites un gteau riche en protines et posez-le sur les barrettes. Ne faites pas trop de gteau car il se dtriore trs rapidement.

4.7

La manipulation des abeilles

Lapiculteur doit tenir compte du fait que les abeilles ragissent fortement certaines odeurs comme celles de transpiration, dalcool, de savon et de parfum. Il faut donc viter ces odeurs fortes lors de la visite des colonies et ne pas laisser danimaux sapprocher des colonies. Comme les abeilles se prennent facilement dans les cheveux et les vtements en laine, il faut se couvrir la tte et porter des vtements en tissu lisse. Comme les abeilles agressives se dirigent toujours en pre-

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mier lieu vers des objets de couleur fonce, il faut porter des vtements de couleur trs claire, ce qui dailleurs est toujours recommand pour se protger de la chaleur. Au moment douvrir les ruches, il faut toujours avoir sous la main de quoi faire de la fume, surtout si lon travaille avec des sortes dabeilles trs dfensives (p.ex. en Afrique et en Amrique du sud). Commencez toujours par enfumer le trou de vol. Soulevez ensuite lgrement le couvercle, enfumez un peu lintrieur et refermez la ruche un instant (une minute). Veillez toujours avoir assez de combustible sous la main. Certaines sortes dabeilles sont facilement perturbes par le voisinage dobjets vibrants, en particulier de moteurs : choisissez soigneusement lemplacement de votre rucher. Le dsherbage et le fauchage de lherbe la faux ou faucille peut terriblement exciter les abeilles (voir paragraphe 4.6, sous linstallation du rucher). Faites des mouvements lents. Les abeilles ragissent violemment aux mouvements brusques. Mme si vous avez t piqu, commencez par remettre calmement le cadre dans la ruche avant de vous occuper de la piqre. Evitez surtout de buter contre la ruche. Si vous avez t piqu, tuez dabord labeille et retirez laiguillon de votre peau avec longle ou un objet tranchant. Au dbut les piqres provoquent des gonflements mais cette raction diminue aprs plusieurs piqres. Si vous ragissez violemment une piqre dabeille par transpiration et vertiges, il est conseill dabandonner lapiculture. Heureusement cette raction est rare (1 personne sur 5.000). Dans ce cas, allez immdiatemment chez le mdecin.
La rcolte des rayons de miel Dans les ruches rayons fixes o seules les parois latrales peuvent tre enleves, commencez par enfumer lgrement la ruche par le trou de vol. La fume chasse les abeilles dun ct de la ruche. Dcoupez alors les (nouveaux) rayons de couleur claire en laissant un ruban de rayon denviron 1 cm de large. Les abeilles rebtiront un rayon de miel complet sur ce ruban de rayon. Les ruches ayant seulement un plateau de fond mobile sont soigneusement retournes aprs avoir t bien enfumes. Dtachez le plateau

Comment commencer lapiculture

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de fond et poussez-le un peu sur le ct. Lorsque les abeilles sont descendues, dcoupez les nouveaux rayons situs contre un ct de la ruche et laissez un ruban de rayon denviron 1 cm. Dplacez ensuite le plateau de fond afin de travailler de la mme manire de lautre ct de la ruche. Placez les rayons dcoups dans un pot ou panier qui se ferme afin de prvenir le pillage. Il est conseill de mettre les rayons contenant peu ou pas de miel opercul dans un autre recipient et den extraire sparment le miel: le reste du miel rcolt se conservera plus longtemps si son contenu en eau est plus bas. La rcolte du miel dans les ruches barrettes et cadres est plus facile, mais seuls les rayons de miel opercul doivent tre pris pour lextraction. Pour quil ny ait pas de couvain dans les rayons extraire, dplacez ces rayons hors du centre du couvain dans les semaines qui prcdent la rcolte. Ainsi la reine ne pourra pas les rutiliser pour pondre. Vous pouvez galement utiliser une grille reine pour empcher la reine de ponder dans le magasin miel. Au dbut de la rcolte, enfumez dabord un peu sous le couvercle de la ruche. Attendez un instant et sortez les cadres de miel opercul du magasin miel et balayez les abeilles. Placez des linges humides sur les autres cadres pour empcher les abeilles de senvoler. Si vous dsirez rcolter du miel et de la cire, dcoupez le rayon de miel en laissant sur la barrette un ruban de 1 cm. Si vous dsirez rcolter seulement le miel, centrifugez les rayons dans un extracteur miel. Il faut toujours soit remplir les espaces vides du magasin miel, soit enlever le magasin miel.

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Lquipement apicole

Les ruches sont des rcipients couvercle servant de logis aux abeilles. Dans les conditions naturelles, les colonies dabeilles choisissent elles-mmes leur emplacement pour nidifier. Cela peut tre toute cavit, arbre creux, anfractuosit rocheuse ou rcipient abandonn. Lapiculteur gagnera beaucoup examiner les emplacements naturels pour lesquels les abeilles ont montr leur prfrence. La ruche utilise doit tre adapte la mthode apicole choisie. Il existe une grande diversit de ruches, allant des ruches relativement simples aux ruches trs compliques, ces dernires tant toutefois assez coteuses. Les trois types de ruches le plus souvent utiliss sont : ? Les ruches rayons fixes. ? Les ruches rayons mobiles avec barrettes suprieures. Les ruches rayons mobiles avec cadres. Les autres accessoires apicoles sont galement abords dans la section 5.4 : enfumoir, grille reine, coiffe, vtements, etc. Ce chapitre vous renseigne galement sur la faon de poser la cire gaufre.

5.1

Les ruches rayons fixes

Ces ruches peuvent tre faites dun tronc darbre creux (voir figure 7 et figure 8), dune caisse en bois, dun pot en terre ou dun rcipient en mtal. Les abeilles remplissent de haut en bas tout lespace disponible avec des rayons. Les rayons tant fixs au plafond et aux parois latrales de la ruche, ils ne peuvent pas tre retirs sparment. Pour rcolter le miel, il faut toujours enlever une paroi de la ruche et casser ou dcouper les rayons de miel. Figure 7 : Tronc creux rayons fixes

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Avantages des ruches rayons fixes : ? Elles sont bon march et faciles construire. ? Elles sont rarement perturbes par les fourmis, ratons, etc. car elles sont gnralement suspendues dans un arbre et recouvertes dune couche de boue. ? La colonie nest pas constamment perturbe par Figure 8 : Ruche ouverte en tronc darbre lapiculteur. Inconvnients des ruches rayons fixes : ? La colonie ne peut pas tre visite. ? Lors du dcoupage des rayons de miel, les rayons de couvain ne peuvent pas tre rinsrs et sont donc perdus. ? Lessaimage et le remplacement de la reine sont difficiles prvenir.

Figure 9 : Ruche dans une bote. A = trou-de-vol, = 9mm

Les ruches rayons fixes amliores ont une ou plusieurs planches mobiles permettant la visite par un ou plusieurs cts de la ruche (figure 9). Cette construction permet aussi de dcouper seulement les

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rayons de miel et dobserver le dveloppement de la colonie. Les rayons de couvain sont laisss dans la ruche ; la colonie construit de nouveaux rayons de miel et le dveloppement de la colonie se poursuit. Des bidons ptrole peuvent galement tre utiliss comme ruches. Dcoupez un ct du bidon. Protgez ces bidons des excs de chaleur et de froid en les enveloppant dune couche de paille ou dun matriau similaire.

5.2

Ruches mobiles barrettes suprieures (top-bar)

Les ruches top-bar sont notamment utilises au Kenya, en Tanzanie, au Botswana et au Ghana pour Apis mellifera. En Asie elles sont utilises pour Apis cerana au Npal et au Vietnam.

Figure 10 : Ruche top-bar (Kenya)

La figure 10 montre une ruche dite top-bar, barrettes suprieures, utilise au Kenya. Cest une caisse en forme dauge aux parois latrales vases formant avec le fond un angle denviron 115, recouverte de barrettes ou de btonnets ronds rgulirement espacs.

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La ruche est compose dun plateau de fond, de deux parois latrales, dune paroi avant et dune paroi arrire. Les fentes de 1 x 15 cm faites dans les parois latrales servent de trou de vol. La partie saillante du plateau sert de planchette de vol (piste datterrissage) pour les abeilles arrivant ou sortant de la ruche. Les barrettes ou btonnets doivent faire 48 cm de long. Le dessous peut tre rabot en forme de V ; on peut utiliser aussi des barrettes rectangulaires sur la ligne mdiane desquelles on fixe une baguette en isorel. La barrette doit dpasser denviron 1 cm. Trempe dans de la cire fondue, elle servira damorce et stimulera les abeilles construire le rayon. Vous pouvez galement les inciter construire en collant sous chaque barrette un morceau de rayon sur quelques centimtres. La caractristique de ce type de ruche est que les abeilles ne peuvent attacher les rayons aux cts vass. Lespace pour labeille reste libre. Il est extrmement important que les barrettes ou btonnets soient places gale distance les unes des autres. Pour ce faire, on peut fixer des clous ou des barrettes despacement entre les barrettes suprieures. La distance de centre centre des barrettes doit tre gale lcartement des rayons spcifique lespce dabeilles exploite. Pour connatre lcartement des rayons spcifique aux espces dabeilles, reportez-vous au paragraphe 4.1. Sil vous faut dterminer la distance entre les rayons pour des abeilles locales, commencez par mesurer cette distance dans un nid naturel fixe. Les barrettes ajustes la bonne largeur permettent de ne pas dranger le reste de la colonie qui demeure recouverte pendant linspection de certains rayons. Le couvercle peut tre fait avec tout matriau protgeant bien contre la lumire, le soleil et la pluie. Suspendue entre deux arbres ou deux poteaux avec du fil de fer solide (voir figure 23), la ruche est protge des fourmis, termites et autres prdateurs. Elle doit finalement tre peinte en blanc pour tre protge des excs de chaleur. Vous pouvez commencer par traiter le bois de la paroi extrieure avec un produit de conservation (ne contenant pas dinsecticide!). Les ruches top-bar peuvent tre faites en bois de 2 cm dpaisseur. Une construction moins coteuse peut tre ralise avec une bote en

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carton de bonnes dimensions recouverte de bouse de vache, dargile ou dun mlange des deux. La ruche en carton peut tre renforce avec des btonnets de bois. Il est galement possible de faire une ruche avec seulement des btonnets droits soigneusement assembls avec du fil de fer et recouverts dun mlange de bouse de vache et dargile. Un autre genre de ruche top-bar, utilise notamment au Botswana, a des parois latrales droites, ce qui en facilite la construction. Ce type de ruche, galement appele ruche top-bar tanzanienne, ne peut tre utilis que pour les colonies dabeilles qui nattachent pas leurs rayons aux parois.
Avantages des ruches barrettes suprieures sur les ruches rayons fixes : ? Chaque rayon peut tre retir sparment : la visite de la colonie est possible. ? On peut retirer les rayons de miel sans abmer le nid couvain : la colonie peut se dvelopper en toute quitude. ? Le miel est de meilleure qualit : il na pas t mlang au couvain. ? On peut placer une ou deux grilles reine (voir paragraphe 5.4) pour sparer les rayons de couvain des rayons de miel dun seul ou des deux cts. La grille reine est une planche trous dune certaine grosseur permettant le passage des ouvrires mais retenant la reine. Elle permet dobtenir un rayon de miel contenant un peu de pollen mais pas de couvain du tout. Avantages pour les rayons des ruches barrettes suprieures sur les ruches cadres : ? Ils peuvent tre faits avec dautres matriaux locaux bon march. ? Deux dimensions comptent : la longueur standard des barrettes suprieures (permettant leur permutation lintrieur de la ruche et entre diffrentes ruches) et la largeur des barrettes suprieures, qui doit tre gale lcartement naturel des rayons. Si les rayons ne sont utiliss quune fois, la production de cire est importante et il nest quasiment pas ncessaire de purifier la cire brute.

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? Un extracteur centrifuge nest pas ncessaire pour extraire le miel qui peut tre press la main. Lextraction centrifuge est nanmoins la mthode privilgier.

5.3

Les ruches cadres

Il existe plusieurs sortes de ruches cadres : WBC, Langstroth, Dadant, Simplex, etc. Ces diffrentes sortes ne pouvant pas tre dcrites ici en dtail. La construction dune ruche cadres sera explique laide de deux exemples : la ruche Langstroth (Amrique du Nord et du Sud, Afrique, Australie) et la ruche en auge est-africaine (Ouganda et Tanzanie). Les abeilles construisent les rayons partir dune feuille de cire gaufre (voir paragraphe 5.4) fixe dans les cadres en bois. Une feuille de cire gaufre est fixe verticalement au milieu du cadre. Les abeilles btissent les parois de la cellule horizontalement sur les deux cts de la cire gaufre.
Avantages des ruches cadres : ? Les rayons de couvain peuvent facilement tre spars des rayons de miel. ? Les rayons sont solidement attachs aux cadres : ils peuvent tre manipuls rapidement et sans risque dtre casss. Ils ne risquent pas dtre casss pendant le transport des ruches. ? Le miel peut tre rapidement extrait avec un extracteur centrifuge et les rayons peuvent tre rutiliss. ? Quand la production de miel est le but principal, il est avantageux que les abeilles naient pas besoin de produire beaucoup de cire et puissent utiliser toute leur nergie pour soccuper du couvain et collecter la nourriture. La ruche Langstroth La ruche Langstroth (figure 11) se trouve principalement en Amrique du Nord et du Sud, en Afrique et en Australie. Les lments les plus importants qui la constituent sont reprsents sur la figure 12.

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Pices principales : F : Une chambre couvain avec un plateau de fond inamovible et une planchette denvol ; ou un plateau de fond mobile (G) sur lequel est place une chambre couvain sans fond. Le plateau est perc dun trou de ventilation de 15 30 cm recouvert dun grillage fin. La chambre couvain contient dix cadres fixs la bonne distance laide de barret- Figure 11 : Ruche Langstroth tes latrales, de clous ou dagrafes.

Figure 12 : Elements constitutifs de la ruche Langstroth

E : Une grille reine (pas absolument ncessaire), place horizontalement sur la chambre couvain. D : Un ou plusieurs magasins miel avec neuf ou dix rayons. Ils sont poss sur la chambre couvain ou sur la grille reine.

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C : Un cran de ventilation fait dun grillage de 2 3 mm est utilis pour laration pendant le transport. B : Un couvercle intrieur de 0,5 1 cm dpaisseur. A : Un couvercle extrieur en bois recouvert de zinc ou daluminium. Il doit semboter facilement sur le magasin miel ou la chambre couvain. Pour amliorer la ventilation, placez quatre petits blocs de bois de 1 cm de hauteur sous les coins du toit : lair pourra passer dessous. Pour rcolter le miel, vous pouvez aussi remplacer les magasins miel par des chambres couvain plus profondes. Lavantage est que vous nutilisez alors quune seule taille de bote ou de cadre. Un inconvnient de ces grands magasins miel est que loperculage des rayons de miel prend plus de temps. Sil y a plusieurs courtes priodes de mielle alternant avec des priodes de disette, un magasin grands rayons risque de ne pas tre bien opercul.

Figure 13 : Chambre couvain et dimensions du plateau de fond

Un autre inconvnient est quun magasin de la taille dune chambre couvain avec dix rayons de miel operculs est trs lourd porter.

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Pour les dimensions de la chambre couvain, du magasin miel et du plateau de fond, voir figure 13. Basez les dimensions de la chambre couvain et des magasins miel sur celles des cadres. Construisez la chambre et les magasins de faon ce quils puissent contenir dix cadres. Laissez un espace denviron 3 mm sous le cadre et un espace denviron 6 mm sur le cadre. Tenez compte des caractristiques de la race dabeilles pour laquelle la ruche est construite. Faites une construction semblable pour le magasin miel en modifiant cependant la profondeur qui ne doit plus faire 24,1 cm mais seulement 14,6 cm, en vous basant sur les cadres galement moins hauts.
Cadre de ruche Langstroth Les cadres o seront construits les rayons sont suspendus dans la chambre couvain et dans le magasin miel ; voir figure 14.

Figure 14 : Coupe transversale de chambre couvain avec cadre

La figure 15 donne les dimensions des cadres dune ruche Langstroth. La traverse suprieure doit dpasser de chaque ct du cadre, formant ainsi deux petites oreillettes sur lesquelles le cadre est suspendu dans les feuillures faites dans les parois avant et arrire de la chambre couvain et du magasin miel.

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Figure 15 : Dimensions approximatives du cadre Langstroth

Il y a plusieurs faons de maintenir les cadres gale distance et parallles les uns aux autres, et donc de maintenir une distance gale de centre centre entre les traverses. Vous pouvez insrer des agraphes, des vis ou des clous en U dans chacune des oreillettes de telle sorte quils ressortent de chaque ct du cadre. Vous pouvez galement utiliser des montants plus larges qui dpassent de chaque ct du cadre. Pour viter que les abeilles nencollent trop solidement les montants, rabotez en biseau un bord du montant pour limiter au maximum la surface de contact. Une troisime mthode consiste faire une encoche sur le dessus des montants, quivalente lcartement ncessaire entre les rayons. Sous la traverse suprieure, faites une fente de 2 mm de largeur et 4 mm de profondeur dans laquelle vous fixerez la cire gaufre.

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Comme le bord sur lequel reposent les oreillettes des cadres est troit, les abeilles ne pourront les encoller que sur cette petite surface. Les abeilles ont lhabitude de remplir de propolis tous les trous de moins de 5 mm. Il faut laisser un espace de la taille dune abeille (1 cm) entre la traverse infrieure du cadre et le fond. Les abeilles ont besoin de cet espace pour marcher sous et devant les cadres.
La ruche en auge est-africaine Contrairement la ruche Langstroth, la ruche en auge est-africaine a son magasin miel ct de la chambre couvain et non au-dessus (voir figure 16).

Figure 16 : La ruche en auge est-africaine

Tout comme dans la ruche Langstroth, les cadres sont suspendus angle droit sur lavant de la ruche. La chambre couvain et le magasin miel contiennent ensemble 12 cadres. Les montants et les traverses des cadres ont 32 mm de largeur. Cette ruche comporte aussi un plateau de fond amovible ou non, une paroi avant perce au milieu dun

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trou de vol de 1 30 cm, une grille reine, quatre couvre-cadres et un couvercle. La ruche est place sur un support en bois.
Ruchettes Il est conseill dlever une petite colonie de quatre six rayons prs de la grande colonie. Pour cela, construisez sur le mme principe des ruchettes avec quatre six cadres. Les cadres doivent toujours tre de mmes dimensions.

5.4

Autres accessoires

La grille reine Lapiculteur qui veut rcolter du miel cherche stimuler ses abeilles produire du miel dans des rayons spars car cela facilite la rcolte. Comme les abeilles ont tendance emmagasiner le miel dans des rayons contenant dj du couvain, la grille reine empche la reine dentrer dans certaines parties de la ruche. Il existe deux sortes de grille reine : la grille trous (plaque de zinc ou de plastique perfore) et la grille barreaux ou grillage (figure 17).

Figure 17 : Grilles reine

La grille reine est place entre le magasin miel et la chambre couvain. Le diamtre des ouvertures doit correspondre la taille des abeilles : les ouvrires doivent pouvoir passer travers la grille, mais non la reine. La reine se retrouve enferme dans la chambre couvain. Les ouvrires doivent pouvoir traverser la grille sans problmes pour apporter dans le magasin miel la nourriture recueillie (les ouvertures

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ovales doivent tre parallles aux rayons). La surface totale travers laquelle peuvent passer les abeilles doit tre aussi grande que possible.
La feuille de cire gaufre Cest une feuille de cire dabeille (2 3 mm dpaisseur) dans laquelle a t imprim le dessin hexagonal des cellules. Sur ce dessin, les abeilles construisent les parois des avoles. Lutilisation de feuilles de cire gaufre favorise la construction rgulire du rayon, condition quelles soient faites en pure cire dabeille et que la dimension du dessin de lalvole soit correcte (Pour les dimensions des alvoles de plusieurs races dabeilles, voir paragraphe 4.1). Dautre part, la cire gaufre permet aux abeilles de dpenser moins dnergie pour la production de cire, ce qui est trs avantageux pour la production de miel. Vous pouvez commander des feuilles de cire gaufre auprs des coopratives apicoles ou du Dpartement dApiculture du Ministre de lAgriculture ou des Forts de votre pays. Les feuilles de cire gaufre sont gnralement utilises dans lapiculture cadres et ruches mais ne sont pas absolument ncessaires. Sil vous est impossible de vous en procurer, utilisez des morceaux de rayon frais (nouvellement construits, gnralement en forme de langue) que vous collez au centre de la traverse suprieure du cadre ou de la barrette. Sil vous est possible de vous procurer de la cire gaufre mais si elle est trop coteuse, utilisez seulement dtroites bandes de cire gaufre. Ce type de cire gaufre peut aussi tre utilis dans la ruche top-bar. Lenfumoir La fume est un moyen dloigner les abeilles. Les abeilles se dirigent alors vers le miel dont elles remplissent leur jabot, ce qui les rend moins dfensives. Si vous ne devez visiter que quelques colonies ou si vos abeilles sont dociles, il suffit pour les enfumer dallumer un cigare, une cigarette ou une pipe. En revanche, si vous devez visiter de nombreuses colonies ou si vos abeilles sont dfensives (africaines ou africanises), il faut toujours utiliser un enfumoir. Comme combustible, vous pouvez prendre de la bouse de vache, des enveloppes de mas, des fibres de noix de coco, des chiffons ou du carton. Vous pouvez fabriquer un enfu-

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moir ouvert avec une bote de conserve. Une poigne fixe sur le bord suprieur permet de ne pas se brler. Des trous faits dans le fond laissent passer lair. Trois ou quatre supports sont attachs au fond.

Figure 18 : Croquis dun enfumoir soufflet

Pour fabriquer un enfumoir soufflet, il faut (voir figure 18) : ? deux planches de bois de 12 20 cm. ? un ressort de fauteuil, de lit, etc. ? un morceau de simili-cuir ou de chambre air dun pneu de voiture. ? un morceau de tuyau mtallique de 19 mm de diamtre. ? un morceau de zinc. ? des clous.

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La coiffe ou voile La coiffe ou voile (figure 19) sert protger la tte et le cou des piqres dabeille. Elle est faite dun morceau de coton trs fin dans lequel est cousue une fentre (25 25 cm) de moustiquaire noire. Pour assurer une bonne ventilation, utilisez le plus de gaze possible. Au lieu dune coiffe pointue, vous pouvez aussi faire un voile qui entre dans un chapeau bord large. Figure 19 : La coiffe ou voile Si vos abeilles sont trs dfensives, la coiffe doit tre fixe un chapeau bord large car autrement les abeilles pourraient encore piquer la tte et le cou travers le coton fin. Le voile de la coiffe tombe sur les paules et est introduit dans la chemise ou la combinaison. Pour la fentre, utilisez de la gaze noire car il est difficile de bien voir travers la gaze de couleur claire. Combinaisons et gants Lutilisation dune coiffe, dune combinaison, de chaussures montantes et de gants est obligatoire si vous travaillez avec certaines abeilles africaines ou africanises (figure 20). Lidal est de porter une combinaison blanche fermeture clair. Si vos abeilles sont dfensives, serrez les manches et les jambes de pantalon aux poignets et aux chevilles avec un lastique, une ficelle ou du papier collant. Portez des chaussures montantes ou des bottes. Fixez avec un lastique des rallonges de 20 cm aux extrmits des gants. Brossez rgulirement les gants leau car lodeur des aiguillons rests dans les gants stimule le comportement agressif des abeilles.

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Le balai abeilles et le lve-cadre Pour balayer les abeilles des rayons, utilisez une petite brosse ovale, une aile ou une solide plume doiseau, une branche feuillue, etc. Il nest pas ncessaire de balayer les espces dabeilles dfensives car on peut aisment les faire partir en secouant les rayons. Le lve-cadre permet de dtacher le couvercle, le(s) magasin(s) miel ou les baguettes accoles par les abeilles. Un morceau de mtal dur forme de levier recourb dun ct et tranchant de lautre fera laffaire. Vous pouvez aussi prendre un tournevis. Figure 20 : Protection corporelle totale pour la rcolte du miel La pose de la cire gaufre Si vous utilisez un extracteur centrifuge, renforcez les rayons avec du fil de fer fin galvanis pour viter quils ne cassent lors de lextraction. Vous pouvez prendre aussi du fil de cuivre assez solide provenant par exemple dun transformateur cass ; le cuivre a lavantage de ne pas rouiller. Une rainure pratique sous la traverse suprieure des cadres permet dattacher solidement la cire gaufre. Aprs la pose de la cire gaufre, les rainures sont remplies de cire liquide pour empcher la fausse teigne dy pondre ses oeufs. Faites des trous dans les montants laide dun poinon. Renforcez ces trous avec des oeillets mtalliques pour viter que le fil ne coupe le bois. Passez le fil horizontalement travers les trous, tendez-le et fixez-le laide de petits clous (figure 21).

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Figure 21 : Installation du fil de fer (ou de cuivre) sur un cadre de la chambre couvain de la ruche Langstroth. A : clou ; B : fil de fer Roulette dentele Une fois la cire gaufre fixe sur la barrette suprieure du cadre, le fil est enfonc dans la cire laide dune roulette dentele : voir figure 22. Chauffez la roulette en la trempant dans de leau bouillante ou en la passant la flamme et pressez le fil dans la cire gaufre. Vous pouvez galement chauffer le fil en faisant passer un faible courant lectrique (p.ex. batterie ou transformateur de sonnerie). La troisime mthode est lutilisation dun fer souder. A la place dun fer souder, vous pouvez prendre un gros clou dont lextrmit est aplatie et pourvue dune rainure assez profonde pour laisser passer le fil de Figure 22 : Roulette dentele fer. La feuille de cire gaufre doit avoir au moins 0,5 cm de moins que les montants et la traverse infrieure du cadre : la feuille gaufre pourra stirer sans se rider. Au lieu dutiliser de la cire gaufre comme amorce la construction des rayons, vous pouvez faire fondre des rubans de rayon de 2 3 cm de largeur sur la traverse suprieure du cadre. Vous pouvez aussi utiliser des rubans de papier solide de 3 cm de largeur, un peu plus courts que les cadres. Trempez-les dans de la cire liquide et collez-les sous

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les traverses suprieures : les abeilles btiront leurs rayons la bonne place. A partir de la cire gaufre (ou ruban de rayon), les abeilles btissent leurs rayons et dans le nid couvain et dans le magasin miel. Cette activit se limite aux priodes de bonne meille et sarrte lorsque les abeilles sapprtent essaimer.

5.5

Le choix de lemplacement

Le rucher doit tre situ dans une zone o il y a plusieurs sources de nectar dans un rayon de 1 km. Bien que les abeilles puissent couvrir un rayon de 3 km, il est bon de placer les ruches en plein milieu de la zone de butinage (figure 23). Plus la distance parcourir est courte, moins dnergie sera perdue et plus la production de miel sera leve. Il doit tre labri des inondations pendant la saison pluvieuse. Il doit y avoir assez deau potable proximit. Sinon, il faut amnager un petit abreuvoir. Placez par exemple un rcipient laissant scouler leau trs lentement ( lombre). Si vous placez un rcipient ouvert, laissez quelques morceaux de bois flotter la surface pour que les abeilles puissent atterrir. Autrement elles se noient. Si lon travaille avec des abeilles dfensives africaines ou africanises, le rucher doit tre assez loign des habitations et des zones dactivits agricoles. En principe, les distances suivantes sont considres comme sres : ? 100 m en zone forestire ? 200 m en zone broussailleuse ? 300 m en zone dcouverte Le rucher ne doit pas tre trop loign de lhabitation de lapiculteur pour permettre la visite rgulire des ruches sans une trop grande perte de temps et dargent. Un bon sentier doit mener au rucher pour faciliter le transport des ruches et des bacs ou rcipients de miel.

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Figure 23 : Ruches top-bar suspendues entre des arbres

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6
6.1

Gestion des saisons


Dveloppement naturel dune colonie dabeilles

Quel que soit le type de ruche utilis, ce qui compte finalement le plus, cest la colonie qui se trouve dans la ruche. Une colonie qui se dveloppe correctement, produit beaucoup de miel, est peu sujette aux maladies et ne quitte pas la ruche en cas de scheresse ou de manque de mielle. L'apiculteur se doit donc dexploiter et de grer la colonie de manire optimale lors des diffrentes saisons apicoles. Cela permet daccrotre considrablement la production.
Cycles des abeilles Le table 5 une indication des activits dune colonie dabeilles pendant un cycle complet de saisons par rapport lvolution de la vgtation. Tableau 5 : Lvolution de la colonie lors dune mielle
Cycle des abeilles Saison croissante, 1re moiti Mi-saison Saison croissancte, 2e moiti Fin de la mielle Vgtation Dbut de floraison Activits de la colonie Plus de vols, plus de couvain, plus de jeunes abeilles, dabord des mles puis des cellules royales Plus d'abeilles butineuses, de faux bourdons, de jeunes reines et dessaims Dabord beaucoup de miel dans les anciens rayons, puis nouveaux rayons avec miel et pour finir des rayons trs chargs en miel Moins de vols, le miel parvient maturit

Pleine floraison Pleine floraison

Fin ou diminution importante de la floraison Saison dcroissante, Floraison limite 1re moiti

Mi-saison

Floraison limite

Saison croissante suivante

Dbut de floraison

Moins de vols, moins de couvain, pas de couvain de mles, aucun faux-bourdon, de moins en moins de miel et de plus en plus de rayons vides Pas ou peu de couvain, peu ou pas de miel dans les rayons, nombreux rayons vides, prsence de teignes de la cire et de petits coloptres des ruches, dsertions de ruches Reprise, plus de vols, plus de couvain

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L'apiculture dans les zones tropicales

Les cycles des abeilles sont dtermins par la floraison et la production de nectar de la vgtation mais dpendent aussi des saisons dites gographiques : printemps, t, automne et hiver. Les quatre saisons nont pas lieu en mme temps et de manire identique dans l'hmisphre nord et dans lhmisphre sud. Le rle des quatre saisons dans lvolution dune colonie dabeilles dpend de la latitude, de laquelle dcoule la dure du jour et de la nuit. Ainsi, la tendance essaimer augmente rapidement au printemps des degrs plus levs de lattitude alors quelle est moindre lorsque les jours ont une dure stable comme cest le cas dans les tropiques. Cette tendance essaimer dpend galement du caractre de lespce dabeille ou de la race de labeille. Les conditions climatiques influent galement sur la bonne ou mauvaise sant dune colonie. Ces conditions climatiques sont mentionnes dans le texte si ncessaire.
Le poids des abeilles et des rayons (PAR) Lvolution du poids dune colonie dabeilles sur une anne est galement dtermine par les saisons. Cest donc un paramtre mesurable de la progression des saisons. Le poids d'une colonie dabeilles correspond au poids total des abeilles et des rayons not PAR . Pour tablir ce poids, il faut donc rgulirement peser les ruches et ensuite dduire le poids des ruches vides.

La figure 24 reprsente schmatiquement quelques exemples ralistes de PAR et la mthode dexploitation apicole employer. Ces exemples se fondent sur des donnes provenant dAfrique occidentale et dAfrique orientale, au-dessus de lquateur.

Gestion des saisons

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Figure 24 : Evolution du poids dune vieille colonie dabeilles et de ses essaims pendant une anne avec une seule mielle

Explications des courbes pour chaque colonie ou essaim : 1 La vieille colonie dabeilles (ge de plus dun an) connat un bon dbut en septembre, se dveloppe et forme un essaim primaire X (courbe 2) puis un essaim secondaire x (courbe 3). La colonie produit beaucoup de miel et enregistre ensuite une perte de poids jusqu'en juillet puis se dveloppe de nouveau. Le mois de septembre suivant, la colonie a un poids plus lev quau dbut de lanne apicole prcdente (septembre de lanne davant). 2 Lessaim primaire se dveloppe mais ne produit presque pas de miel, il enregistre ensuite une perte de poids denviron 5 kg et se dveloppe de nouveau partir de juillet. La deuxime anne sera identique lanne prcdente de la colonie 1. 3 Lessaim secondaire se dveloppe pendant la saison croissante mais connat ensuite une perte de poids, atteint le seuil critique des 3 kg et quitte la ruche. La colonie affaiblie finit en tant qu essaim affam (courbe 4). 4 Cet essaim affam meurt.

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6.2

Mthode dexploitation apicole

La mthode dexploitation apicole (gestion des saisons) est la mthode utilise par l'apiculteur pour soccuper des colonies dabeilles et suivre leur volution lors des diffrentes saisons. Lapiculteur suit lvolution naturelle de la colonie et apporte si possible des amliorations pour obtenir une bonne rcolte de miel, trs peu de dsertions de ruche ainsi quun plus grand nombre de colonies lanne suivante. Gnralement, les colonies ne sont pas assez grandes la premire anne pour produire du miel. Il importe donc de sassurer quelles survivent et parviennent lanne suivante. Pour cela, il faut lever des grandes colonies, viter ou rduire lessaimage et viter toute dsertion de la ruche.
La taille des colonies Pour que les colonies aient une taille optimale en dbut de mielle, elles doivent tre en bonne sant lissue de la priode de disette. Pour cela, il faut rcolter de manire mesure avant le dbut de la saison dcroissante. Le diagramme de la figure 25 illustre l'incidence du moment de la rcolte et de la quantit rcolte (importante ou non) sur la saison daprs.

Figure 25 : Incidence de lextraction du miel

Gestion des saisons

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Explications de chaque action entreprise pour chaque courbe : 1 Cette courbe illustre lvolution naturelle du poids dune colonie. Au milieu de la saison croissante, lessaimage diminue (voir les flches) et le miel est ensuite stock. Il est possible de rcolter prcocement le miel (courbe 2) et de rcolter une nouvelle fois aprs la fin de la mielle (courbe 3) ou alors de rcolter une fois seulement aprs la fin de la mielle (courbe 4). 2 Le miel est rcolt tt avant la fin de la mielle. La colonie produit ensuite du nouveau miel. Ce miel suffit survivre la priode de disette et permet datteindre lanne suivante. 3 Une seconde rcolte est effectue mais la colonie ne dispose plus de suffisamment de miel pour survivre. Cela a pour consquence des dsertions de ruche pendant la disette. 4 Le miel nest rcolt quaprs la mielle. Normalement, cette rcolte devrait tre plus importante. Cela devrait engendrer la situation des courbes 2 ou 3 (courbes dcroissantes). Dans ce dernier cas, des dsertions de ruche adviennent donc ultrieurement. Plus la rcolte est importante, moins la colonie dispose de ressources pour survivre la disette et vice versa. En plus de la solution qui consiste ne pas rcolter, il existe une autre mthode donnant de bonnes chances de survie aux colonies ; cette mthode donne dj des rsultats dans la saison en cours. Elle consiste rassembler plusieurs petites colonies pour quelles se comportent ensemble comme une plus grande colonie. Le diagramme suivant (figure 26) illustre leffet de cette mthode sur le poids des abeilles et des rayons. Explications des courbes pour chaque colonie : 1 Cette colonie est trop petite pour produire beaucoup de miel mais lajout dune autre colonie de petite taille (courbes 1 + 2) permet une production de miel beaucoup plus importante (courbe 3). 2 Cette colonie ne produit pas du tout de miel et ne peut survivre jusqu lanne daprs. Cette colonie dserte ensuite la ruche et finit en tant quessaim affam.

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3 Lorsque cet essaim est mlang une autre colonie (courbe 1) (1 + 2), la production de miel de cette colonie est considrablement amliore. 4 Une quantit importante de miel peut alors tre rcolte (1 + 2) tandis que cette dernire colonie parvient tout de mme lanne suivante.

Figure 26 : Evolution dune colonie issue dun mlange de petites colonies Importance et rle de la taille des ruches Pour lever des colonies de plus grande taille, il faut galement utiliser des ruches plus grandes. Ces ruches doivent tre assez grandes pour hberger une colonie dabeilles la fin de la saison apicole. Sinon, cela signifie une perte trop importante de butineuses pour cause dessaimage supplmentaire et aussi une trop faible production de miel. Les rsultats des peses et mesures effectues par Mutsaers montrent que le poids maximal des abeilles et des rayons est directement li au volume de la ruche. Ainsi, une ruche de 80 litres a un PAR de 40 kg maximum tandis quune ruche de 100 litres implique un PAR de 50 kg maximum. Une ruche qui est pleine avant la fin de la mielle signifie plus dessaimages et une production de miel moins importante.

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La figure 27 retrace les volutions respectives d'une grande colonie dans une ruche de 80 litres et dans une ruche de 100 litres quand aucune mesure contre lessaimage nest prise, lorsque les colonies ne sont pas spares et que le miel nest pas rcolt prcocement dans la ruche.

Figure 27 : Le dveloppement dune colonie de grande taille est fonction du volume de la ruche

Explications des courbes : 1 La colonie dabeilles dispose de suffisamment despace dans la ruche et peut se dvelopper naturellement. 2 Lorsque la ruche d'un volume de 100 litres est presque pleine, la colonie commence essaimer : voir la flche. Cela limite la production de miel. 3 La ruche a un volume de 80 l et la colonie va alors produire encore plus dessaims : voir la flche. Il y a relativement peu de miel la fin de la saison.

6.3

Taille de la ruche et production de miel

La rgle pratique consiste respecter le volume de la ruche et le poids maximal (PAR) correspondant comme indiqu dans le table 6.

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Tableau 6 : Production maximale de miel pour des ruches de tailles diffrentes


Volume de la ruche ( en litres) 60 80 100 120 140 160 Poids maximal de la colonie (PAR) = 50% du volume de la ruche (en kg) 30 40 50 60 70 80 Rayons de miel = 90% PAR (en kg) 27 36 45 54 63 72 Rayons de miel rcolter = 65% du rayon de miel (en kg) 18 23 29 35 41 47 Miel aprs extraction = 70% du rayon rcolt (+rayons trs chargs) (kg) 13 16 (+3) 20 (+4) 25 (+5) 29 (+4) 33 (+4)

Le table 6 indique la quantit maximale que lapiculteur peut rcolter tout en prservant pour la colonie de bonnes chances de survie pour lanne daprs. Il sagit dans ce cas du poids des rayons miel. La quantit de miel pouvant tre extraite par centrifugation ou pressage est habituellement comprise entre 60 et 80% du poids total des rayons. Ce pourcentage dpend du type de rayon, du type de miel, de lextracteur ou de la presse utilise ainsi que de la temprature dextraction. La cire composant le rayon reprsente habituellement 2 3% du poids total de dpart du rayon. Les membranes restantes issues du couvain clos et du pain dabeilles contribuent aussi une lgre augmentation du poids. Finalement, il reste entre 15 et 35% du miel dans les rayons.
Rle de la date de la rcolte Pour obtenir un miel de bonne qualit et un dveloppement satisfaisant de la colonie, il est conseill de rcolter le plus tard possible, par exemple aprs la fin de la mielle. De plus, il y a alors moins de couvain dans les rayons. La rcolte est cependant souvent effectue plus tt parce que la ruche est pleine mais dans ce cas, le miel nest pas toujours assez mr. Le taux dhumidit du miel des rayons est alors souvent plus lev qu la fin de la saison mme lorsque le miel est dj opercul. En outre, le taux dhumidit dpend beaucoup de la taille de la colonie. Une grande colonie peut atteindre un taux dhumidit plus faible
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que celui dune colonie de petite taille. Cest donc une bonne raison pour lever de plus grandes colonies et utiliser de plus grandes ruches. A la fin de la saison apicole, la colonie construit des rayons plus pais qui contiennent une plus grande quantit de miel. Le pourcentage dextraction de ces rayons est plus lev que les autres rayons, par exemple que lancien rayon couvain qui contient encore le pain dabeille et les membranes du couvain clos. La rcolte supplmentaire dans des rayons tals figure dans le table 6 sous la valeur (+).

6.4

Gestion des saisons et type de ruche

Lvolution dune colonie ne dpend pas uniquement du type de ruche utilis mais galement de la taille, de la forme et de lutilisation de ces ruches lors des diffrentes saisons. On peut ajuster la taille de la ruche suivant la saison de diffrentes faons : en rajoutant des magasins pour lagrandir, ou des sparations pour la rduire ou en utilisant deux ruches similaires mais de taille diffrente. Cela dpend en fait des types de ruche que lon utilise.
Ruches et caisses traditionnelles Dans une ruche ou caisse traditionnelle, le couvain se trouve au niveau du trou de vol l'avant, tandis que le miel se trouve l'arrire. S'il est possible d'ouvrir la ruche par l'arrire lors de la rcolte des rayons de miel, lapiculteur ne risque donc pas de dranger ou de dtriorer le couvain. C'est la raison pour laquelle les ruches de forme conique ou pointue sont moins appropries, moins que lentre des abeilles soit place la pointe. Mais mme dans ce cas, les ruches coniques sont relativement petites compares aux ruches cylindriques qui, longueur et diamtre quivalents, ont deux fois plus de volume. Voir figure 28.

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L'apiculture dans les zones tropicales

Figure 28 : Rpartition du couvain et du miel dans les ruches traditionnelles Mesure du volume de la ruche Une ruche cylindrique de 40 cm de diamtre et d1 mtre de long correspond un volume de 125 litres. Une ruche de 30 cm de diamtre et dun mtre de long correspond un volume de 70 litres. Ce volume est insuffisant pour obtenir une bonne production de miel. Il est donc conseill dutiliser des ruches dun diamtre plus grand. Le volume de la ruche dpend plus du diamtre que la longueur. Il est possible daccrotre le volume laide dune rallonge que lon fixe la ruche pendant la priode de mielle.

Il faut veiller laisser quelques rayons de miel dans la ruche lusage personnel de la colonie. La rgle pratique consiste ne jamais rcolter plus de la moiti de tous rayons ou les deux tiers des rayons miel ce qui, pour les grandes ruches, revient au mme. Pour viter que la colonie ne dispose de trop despace en priode de disette, il est possible dinstaller une planche de sparation au centre de la ruche aprs la rcolte du miel. Cette sparation pourra ensuite tre retire la saison croissante. Cela permet galement de capturer les essaims en rduisant lespace. En priode sche, il est possible de placer de l'eau dans ou proximit de la ruche pour viter que les abeilles ne parcourent de longues distances pour boire. On parle dabreuvement des abeilles lorsquon leur apporte de leau dans la ruche et dun abreuvoir abeilles lorsquon les approvisionne lextrieur de la ruche.

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Ruche de type top-bar (Kenya) Les ruches de type top-bar (voir 5.2) ont en principe la mme utilisation que les ruches dites traditionnelles. Seule diffrence, lapiculteur peut retirer les rayons fixs aux barrettes suprieures sans rien casser et il peut mme les dplacer dans la ruche ou les replacer dans une autre ruche. Cest pourquoi les ruches top-bar et les ruches cadre comme la ruche Langstroth sont appels ruches cadres mobiles. Les possibilits dutilisation de cette ruche sont encore plus tendues lorsquune planche de sparation est utilise ou lorsquon a deux ruches de taille diffrente, par exemple une moiti de ruche et une ruche entire (figure 29). La colonie est alors transfre de la plus petite ruche vers la plus grande mi-priode de mielle. Une moiti de la ruche fonctionne galement comme ruche de rcolte. Utiliser une planche de sparation de taille identique lavant et larrire permet de rduire lespace, de capturer les essaims, de sparer une colonie, de rassembler deux colonies ou de rduire lespace aprs la rcolte, la fin de la mielle. Un deuxime trou de vol peut tre perc si ncessaire. Les abeilles lobtureront avec de la propolis si elles nen ont pas besoin. Une planche de sparation ou une grille reine de taille identique peut tre utilise pour la production de pain dabeilles et de la gele royale.

Figure 29 : Ruches de type top-bar ; gauche : planche de sparation et trou de vol supplmentaire

La moiti de ruche peut tre utilise pour capturer les essaims et faire office de ruche de rcolte. Sa taille permet tout juste de rcolter la moiti des rayons. Il est prfrable de suspendre les rayons rcolts dans une ruche de rcolte plutt que de les couper lextrieur. Cela vite que des abeilles et de la poussire ne se collent sur le ct coup.
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Une ruche top-bar (Kenya) standard a une capacit denviron 80 litres. Pour obtenir des volumes plus importants, il est possible de remplacer les parois vases par des parois droites. Les rayons sont alors fixs aux parois de la ruche, surtout au niveau de la partie suprieure mais ils peuvent tre aisment dcoups. En largissant la ruche de 50 cm en haut, lapiculteur augmente alors considrablement le volume. Comme la taille des barrettes suprieures (Anglais : top bars) a t modifie, lapiculteur ne peut plus utiliser les rayons dans une autre ruche. Il est plus efficace dlargir la ruche que de lallonger et il est prfrable de llargir plutt que de lapprofondir car cela signifie que les rayons seront plus grands. tant alors plus lourds et plus longs, ils se casseraient plus facilement.
Ruches modernes On qualifie souvent de modernes les ruches Langstroth (voir 5.3). Ce type de ruche est modulable et comprend une hausse faite de chambres superposes avec des cadres pour accrocher les rayons. On parle de ruche cadres bien que les ruches cadres longs existent aussi. Ces ruches se composent souvent dune chambre couvain et dun magasin miel de taille plus modeste ou alors de deux chambres couvain de taille identique. L'apiculteur place gnralement une grille reine entre les deux chambres pour viter que du couvain ne se dveloppe dans le magasin miel. Cette grille a pour inconvnient de limiter le nid couvain ; cela engendre des essaimages supplmentaires, une production de miel moins importante et par la suite une plus grande dsertion de la ruche. Les ruches ainsi disposes sont trop petites pour permettre le dveloppement de grandes colonies. Il est donc conseill de travailler avec plus de deux chambres. Lors de la saison croissante, il est possible dagrandir la ruche en plaant tout dabord une deuxime chambre couvain sur la chambre couvain infrieure et de crer ensuite un magasin miel avec ventuellement une grille reine en dessous. La figure 30 indique la composition de la ruche lors de la priode de mielle. Si la rcolte est effectue la fin de la mielle, la plus grande partie du couvain a dj pntr dans le magasin miel.

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Figure 30 : Utilisation dune ruche Langstroth pour la production de miel

Lorsque le premier magasin miel est plein, il est possible d'en placer un second en dessous du magasin suprieur. Ceci est prfrable car le miel du dessus peut ainsi encore mieux parvenir maturit. Les abeilles transportent le nouveau nectar vers la partie la plus leve de la ruche et rpartissent le miel sur le rayon vide du dessous pour quil mrisse. Si lon choisit de placer le magasin miel vide au-dessus du premier magasin, les abeilles risquent de transporter le miel vers le dessus. Labsence de chambres couvain et magasins miel supplmentaires peut rduire lefficacit de la mthode dexploitation apicole. Une chambre couvain a un volume denviron 40 litres, tandis quun magasin miel a un volume denviron 30 litres. Les ruches de la figure 30 ont une capacit de 40, 80, 110 et 140 litres (de gauche droite). Lutilisation de cadres sans cire gaufre limite le volume effectif. Lespace rserv aux abeilles est en effet libre lintrieur mais aussi lextrieur des cadres. De lespace inoccup se trouve galement entre les diffrentes chambres. Comme la structure de cette ruche est verticale, ces espaces libres peuvent faire office de canal de ventilation surtout en cas de fuite en haut de la ruche. Il faut donc tout particulirement veiller bien fermer le dessus de ce type de ruche et
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le recouvrir de matriau isolant. Les abeilles peuvent ainsi rguler plus facilement la temprature. Aprs la rcolte de la colonie, il est possible, selon la taille de la colonie, de recomposer la disposition de ruche en nayant plus quune ou deux chambres couvain ou alors une chambre couvain et un magasin miel en dessous. En saison croissante, lapiculteur peut retirer le magasin miel du dessous, le remiser ou le conserver jusqu ce quil puisse tre de nouveau utilis.

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Pratique pour une bonne mthode d'exploitation

Voici quelques recommandations adaptes aux diffrentes saisons apicoles pour un bon dveloppement des colonies et une production importante de miel.
Saison croissante ? Tant que la colonie est petite, laissez-la dans un espace petit lui aussi, par exemple dans une ruche de petite taille ou alors dans une grande ruche avec une planche de sparation. ? Agrandissez la ruche en fonction du dveloppement de la colonie. Pour cela, retirez la planche de sparation, placez-la dans une plus grande ruche ou ajoutez une chambre. ? Veillez placer suffisamment de petites ruches pour attirer les essaims. ? Rassemblez ensuite les essaims et les petites colonies. ? Evitez les dsertions de ruches en saison dcroissante en levant des colonies plus grandes, par exemple en les rassemblant Rcolte du miel ? Ne rcoltez pas de miel produit par de petites colonies. ? Rcoltez le plus tard possible quand il y a suffisamment d'espace dans la ruche. ? Dans le cas de ruches de type top-bar : replacez les rayons dans une ruche de rcolte et faites de mme avec des ruches dites traditionnelles, le cas chant. Disposez les rayons de sorte viter au

Gestion des saisons

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maximum les dtriorations et pouvoir ensuite procder lextraction du miel par centrifugation. ? Dans le cas de ruches Langstroth : retirez un magasin miel dans son intgralit aprs avoir ventuellement utilis un chasse-abeille. ? Ne rcoltez jamais les rayons miel provenant de la chambre couvain infrieure. Ces rayons sont rservs la colonie. ? Rcoltez modrment pour laisser suffisamment de miel la colonie et pour limiter les dsertions de ruche.
Saison dcroissante ? Evitez les dsertions de ruche en retirant les rayons vides. ? Limitez l'espace en utilisant une planche de sparation, en transfrant la colonie dans une ruche plus petite ou en diminuant le nombre de chambres. ? Placez de leau lintrieur ou proximit de la ruche. ? Ouvrez la ruche le moins possible. ? Recouvrez correctement le dessus de la ruche pour ne perdre aucune chaleur.

Lapiculteur peut, en levant des colonies grandes et saines et en modulant la taille de la ruche en fonction des saisons, viter les dsertions ultrieures de ruche en cas de disette. La saison suivante, il obtiendra non seulement un plus grand nombre de colonies mais aussi pour chaque colonie une plus grande rcolte de miel. La taille des colonies doit cependant prvaloir sur leur nombre. En effet, un nombre limit de grandes colonies produit plus de miel que de nombreuses petites colonies.

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Lextraction du miel

La rcolte du miel doit se faire dans un espace clos inaccessible aux abeilles et dautres insectes, en obstruant toutes les ouvertures de ventilation laide un grillage fin. Vous pouvez galement travailler dans une tente parfaitement ferme hauteur du sol. Mieux vaut, pour prserver la qualit, extraire le miel rapidement aprs avoir recueilli les rayons dans la ruche. Sil est cependant ncessaire de stocker les rayons, il faut les mettre dans un conteneur ferm avec soin. Il peut arriver que le miel opercul contienne trop deau. Dans ce cas, vous pouvez le dshydrater un peu Figure 31 : Conditionnement du en plaant les magasins de miel miel les uns sur les autres aprs avoir dsopercul les rayons, et en insufflant de lair sec par le bas. Le miel perdra son humidit mais il perdra galement, malheureusement, en parfum.
Dsoperculation des rayons Avant dextraire le miel, il faut dsoperculer les cellules, laide dune fourchette ou dun couteau spcial (figure 32). La dsoperculation laide dune fourchette est plus prcise mais galement plus lente. Les couteaux dsoperculants doivent tre bien affts et couper comme un rasoir.

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Les couteaux dsoperculants doivent tre bien affts et couper comme un rasoir. La dsoperculation laide dune fourchette est plus lente mais plus prcise. Lorsque la temprature ambiante est infrieure 25 C, on peut prchauffer linstrument Figure 32 : Fourchette et coupour faciliter la dsoperculation. teau de dsoperculation Essayez de couper dun seul coup les opercules avec le couteau. Certaines alvoles resteront cependant fermes cause des dpressions dans le rayon. Il est conseill de procder au-dessus dun plateau en faisant reposer le cadre sur une latte en bois. Vous pouvez laisser sgoutter les opercules puis les faire fondre pour obtenir une cire de premire qualit.
Flottation Le dsemplissage des rayons par flottation est le moyen le plus simple mais il est aussi le plus long. Le miel absorbant leau contenue dans lair humide, il nest pas avantageux de procder en priode des pluies, moins de travailler avec des conteneurs ferms. Brisez les rayons en petits morceaux et placez-les dans un pot ou un autre rcipient que vous fermez hermtiquement. Aprs quelques jours, vous pourrez enlever la cire flottant la surface. Pressez ensuite le miel dans un torchon, un bas en nylon ou un tamis spcial et laissez-le nouveau reposer plusieurs jours. cumez enfin toute la cire et autres particules flottant la surface du rcipient et mettez le miel en pot. Pressage Dsoperculez les rayons, brisez-les en morceaux et mettez les dans un linge ficel : une gaze, un drap ou une taie doreiller par exemple. Ptrissez les rayons dans le torchon et pressez-en le miel. Vous pouvez vous mettre deux pour tordre le linge ou procder seul en le fixant

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une extrmit ; la presse en bois est cependant une mthode plus rapide. La figure 33 prsente diffrentes mthodes de pressage.

Figure 33 : Presses miel simples

Aprs le pressage, filtrez le miel dans un linge propre ou tamisez-le. Versez-le dans un pot ou autre rcipient o il pourra mrir pendant quelques jours. cumez tous les rsidus de particules de cire et les grains de pollen qui seront remonts la surface avant de mettre le miel dans un conteneur.
Centrifugation Lavantage de la centrifugation est que vous pouvez extraire le miel rapidement et rutiliser les rayons. Pour centrifuger le miel, il faut avoir : ? un extracteur centrifuge de miel ; ? des couteaux ou fourchettes de dsoperculation ; ? une ou deux cuvettes de 15 cm de profondeur en aluminium, en ferblanc, en fer galvanis ou en plastic, dans laquelle on peut poser quelques cadres dsoperculs. ? un plateau de dsoperculation ; ? un gouttoir miel ou un bas en nylon ; ? une gaze ou un tamis.

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Lextracteur centrifuge de miel (figure 34) consiste en une lessiveuse cylindrique dans laquelle une cage de forme carre ou triangulaire entoure dun grillage rsistant tourne autour dun axe. Lextracteur radial, comme celui prsent dans la figure 35, est construit diffremment car les rayons sont disposs perpendiculairement laxe mais le principe est le mme. Dans les extracteurs de miel, on peut extraire 2 cadres ou plus en mme temps. On tourne la cage contenant les cadres laide dune manivelle.
Positionnement des rayons dans l extracteur centrifuge Tous les rayons doivent tre dsoperculs avant de procder la centrifugation. Placez les rayons dans la cage carre contre les cts grillags. Tournez dans le sens de la barrette infrieure car les cellules sont tournes vers la barrette suprieure. Pour commencer, tournez lentement la manivelle sinon, sous le poids du miel, le rayon va scraser contre le grillage. Tournez la cage jusqu ce quenviron la moiti du miel contenu dans le ct expos soit centrifug. Retournez les cadres et tournez la manivelle jusqu ce que les cellules de ce Figure 34 : Extracteur ct des rayons soient compltement centrifuge vides. Retournez une nouvelle fois les cadres et tournez la manivelle jusqu ce que les cellules du premier ct des rayons soient aussi compltement vides. Les rayons vides sont placs dans un magasin miel et remis dans la ruche pour que les abeilles puissent nettoyer les cellules et les utiliser nouveau. Si la mielle est termine, on peut enlever les vieux rayons. Aprs chaque extraction, tirez le miel de lextracteur et videz le dans un maturateur. Laissez-y le miel reposer pendant quelques jours pour que les bulles dair et les particules de cire remontent la surface. cumez et versez le miel dans des pots ou autres rcipients hermtiques.

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Il est galement possible de centrifuger dans un extracteur centrifuge des parties de rayon ou des rayons fixs aux barrettes. Fabriquez dans ce cas des paniers grillags ne laissant pas passer les morceaux de rayon. Ces paniers remplacent en quelque sort les cadres. Les morceaux de rayon peuvent tre rutiliss dans la ruche ; on les fixe alors sur les barrettes suprieures laide de bouts de ficelle ou de paille. On peut aussi utiliser le rayon restant pour la cire.

Lextracteur radial a pour avantage que les rayons sont vids sans tre changs de position, car ils sont placs dans le sens radial et ils ne sont pas tourns la main.

Figure 35 : Extracteur radial miel

Les rayons de ruches top-bar ne peuvent tre centrifugs dans un extracteur radial.

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Production de cire dabeille

La cire dabeille est un mlange complexe dhydrocarbures, de sucres et de lipides ou graisses. Cest une cire non cristalline, chimiquement inerte et impermable. Au cours de son volution, labeille mellifre est devenue une figure proue des insectes sociaux parce quelle produit de la cire. La cire dabeille est produite par les abeilles ges de 10 14 jours. Elles possdent quatre paires de glandes cirires situes sur labdomen (figure 36). La cire est fabrique dans les glandes cirires et est secrte travers huit miroirs poreux dans la partie infrieure de labdomen. La cire se dpose la surface des plaques cirires pour former des cailles que labeille dtache avec ses pattes et mastique avec ses mandibules. Figure 36 : Position des glandes cirires Le dveloppement des ( Snodgrass, 1956) glandes cirires dpend du nourrissement en pollen des jeunes abeilles juste sorties de la cellule. Une alimentation riche en pollen aux premiers stades de leur existence leur procure une force optimale pour construire. La cire est trs importante pour les abeilles car bien du nectar utilis comme nourriture se perd dans la conversion en matriau pour btir le rayon. Cest pour cette raison que la cire est continuellement retire, malaxe et recycle dans le nid.

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Un gramme de cire suffit btir une surface de rayon double de 20 cm. Il faut 55 grammes de cire dabeille pour btir les rayons ncessaires lemmagasinement de 1 kg de miel mr et opercul. tant donn la complexit de la biochimie implique dans la synthse glandulaire de la cire dabeille, le ratio de conversion de sucre en cire est de 17-20 contre 1. Cela signifie que pour produire 1 kg de cire, les abeilles ont besoin denviron 22 kg de miel mr. La cire dabeille est aussi un produit prcieux pour les tres humains. Les prix sur le march mondial fluctuent constamment ; au printemps 2004, 1 kilo de cire pouvait tre vendu 2,50. Son prix de vente au niveau local tant souvent plus lev, les apiculteurs ont tout intrt produire de la cire dabeille, au mme titre que du miel. Les sources de production de cire dabeille pure sont les suivantes : ? Les nids de colonies dabeilles sauvages, qui fournissent souvent une bonne quantit de cire pure. ? Les vieux rayons des ruches apicoles ne sont gnralement pas une bonne source car il est difficile de sparer la cire des cocons laisss dans les alvoles par les larves. De mme, les vieux rayons contiennent de la propolis, ce qui complique lpuration de la cire. Cependant, lorsque le rayon a t construit lorigine avec de la cire gaufre, cela vaut toujours la peine de le faire fondre. ? Il est intressant de recueillir pendant la saison tous les restes de cire obtenus aprs nettoyage des cadres et des ruches et de tout faire fondre la fin de la saison. ? Les opercules de cire rcuprs la rcolte du miel fournissent la cire la plus pure, dexcellente qualit. On peut obtenir de la cire en incitant les abeilles construire des rayons temporaires dans une hausse place au-dessus de la chambre couvain. Se faisant, il est possible de rduire la tendance lessaimage et de garantir la production de cire supplmentaire.

Production de cire dabeille

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Avant une mielle de miel de miellat, souvent non commercialisable en tant que miel, on peut placer des magasins sur les ruches contenant uniquement des amorces de rayons. En priode de mielle, les abeilles construisent des rayons que lon peut ensuite faire fondre. On utilise ainsi beaucoup de miellat pour produire de la cire. Le miellat emmagasin est ensuite redonn aux abeilles pour btir de nouveaux rayons. La transformation et lpuration de la cire dabeille sont dcrits dans lAgrodok 42 Produits dapiculture. ( Fig. 36 : d aprs Anatomy of the Honey Bee. Snodgrass, R.E., 1956. Ithaca / New York, Comstock Publishing Associates.).

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Collecte du pollen

Le pollen est le matriau gntique mle des fleurs chez tous les vgtaux suprieurs. Les tamines des fleurs contiennent du pollen en grains infimes. Le pollen est essentiel pour une croissance et un dveloppement normal des abeilles, prises sparment, et pour la reproduction des colonies. Le pollen contient des protines, des matires grasses, des minraux et des vitamines. La valeur nutritive du pollen dpend de lespce vgtale. En gnral, la valeur nutritive du pollen des arbres fruitiers est excellente alors que celle du pollen des arbres conifres est faible. Le pollen est la source principale de nutriments essentiels dont les abeilles ont besoin pour produire la gele royale, base de la nourriture des larves de reine et autres jeunes larves. Une colonie fortement productive collectera pendant la saison environ 35 kilos de pollen pour son propre dveloppement. Les abeilles butineuses se glissent dans les tamines et dlogent les grains de pollen avec leurs mandibules. Les grains de pollen saccrochent aux parties buccales et moisissent entirement. Se faisant, les abeilles capturent galement le pollen sec dlog qui saccroche aux poils crochus de leur tronc et de leurs pattes. Aprs avoir butin plusieurs fleurs, labeille brosse le pollen accroch ses poils avec ses pattes et lentasse dans une cavit concave situe sur les pattes arrire et dnomme corbeille pollen. Lopration se rpte plusieurs fois jusqu ce que la corbeille soit pleine ou jusqu ce quil ny ait plus de pollen rcolter. De retour la ruche, labeille ouvrire dcharge sa cargaison de pollen dans une cellule vide ou partiellement remplie. Une autre abeille, gnralement plus jeune, brise les grains de pollen et les crase bien au fond de la cellule. Une fine couverture de miel est dpose sur le pollen pour quil reste propre. Ce stockage de pollen est appel pain dabeille. Le pollen emmagasin est soumis des processus enzymatiques et un mtabolisme de type lactique qui inhibe la germination du

Collecte du pollen

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pollen et contribue sa stabilisation et sa conservation en tant que source alimentaire. Le pollen nest pas seulement ncessaire au nourrissement des larves, les jeunes abeilles adultes en ont galement besoin pendant les deux premires semaines de leur vie. 1,5 kg de pollen permet le dveloppement denviron 10 000 abeilles. Lapprovisionnement en pollen et la taille de la colonie influencent chacun la capacit de la colonie lever le couvain. Cest pourquoi lapiculteur doit toujours chercher un endroit o hberger ses colonies dabeilles qui soit proximit de plantes trs productives en pollen. On a attribu beaucoup de qualits au pollen dans le rgime alimentaire des tres humains. Le recueil de pollen pour un usage humain est possible quand le pollen est abondant et quand les abeilles en rcoltent de grandes quantits. On utilise alors une trappe pollen (figure 37).

Figure 37 : Trappe pollen avec dtails dune grille pollen

Il faut noter que la rcolte du pollen avec une trappe pollen entrane une pnurie de protines dans la ruche, rsultant son tour en une augmentation de lactivit de collecte du pollen aux dpens de la collecte de nectar. En priode de pnurie de nectar, ce nest pas vraiment un problme mais il faut veiller ne pas utiliser la trappe pollen trop
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L'apiculture dans les zones tropicales

longtemps. Il est recommand de ne lutiliser quun jour sur deux. Pour le stockage et une utilisation ultrieure, le pollen doit tre sch, nettoy et congel ou couvert dune couche de miel. Nutilisez pas la trappe pollen en priode de pluie. De la moisissure risquerait de se dvelopper, ce qui nuirait la qualit du pollen. Dans les pays tropicaux humides, il est difficile de stocker du pollen frais en dehors du rfrigrateur sans que la qualit ne se dtriore. En absence de possibilit de conglation, mieux vaut stocker le pollen sous la forme de pain dabeille. Nanmoins, le pain dabeille peut lui aussi se dtriorer aprs quelques mois de stockage.

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10 Maladies et nuisances
10.1 Prvention et bon diagnostic
Ce chapitre dcrit les maladies et nuisances les plus courantes dans lapiculteur. Les maladies et nuisances pouvant toucher la colonie sont cependant bien plus nombreuses mais il faut reconnatre que, pendant des millnaires, les abeilles ont assez bien russi se protger contre ces attaques. Face ces attaques, lapiculteur doit-il garder en tte les vrits suivantes : ? Ce sont les apiculteurs qui propagent les maladies et nuisances de pays pays en important des reines et des colonies nuclaires de toutes les rgions du monde. ? Ce sont les apiculteurs qui propagent les maladies et nuisances de rucher en rucher avec leurs projets dlevage et changes de colonies. ? Ce sont les apiculteurs qui propagent les maladies et nuisances de colonie en colonie en dplaant les rayons dune colonie une autre. ? Ce sont les apiculteurs qui, de par leur gestion, peuvent influencer les conditions sanitaires dans lesquelles voluent ses abeilles. Les colonies fortes sont moins sujettes aux maladies et quand elles le sont, elles sen sortent gnralement sans aide extrieure. ? La prsence de paquets dabeilles mortes ou mourantes devant la ruche nest pas forcment un signe de maladie. Cela peut aussi signifier un empoisonnement par les pesticides. Prenez alors contact avec les cultivateurs et empchez les abeilles de voler lorsque les cultivateurs traitent au pesticide. Mettez dans ce cas un cran de ventilation devant la ruche et donnez de leau aux abeilles. ? Laffaiblissement ou lamoindrissement dune colonie nest pas ncessairement due une maladie. Il se peut que les rgulateurs de croissance des plantes ou les herbicides tuent les vgtaux que les abeilles butinent. Prenez alors contact avec les autorits locales et

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les cultivateurs et essayez de les convaincre de ne pas utiliser ces agents. Sinon, dplacez les abeilles dans une autre zone.

10.2 La varroase
Caractristiques On diagnostique une varroase quand un grand nombre dabeilles dformes tombent devant la ruche. La dformation est due des virus dposs dans le nid du couvain par des parasites, les Varroa jacobsonii comme on les appelait autrefois, ou les Varroa destructor, comme on les appelle de nos jours. Le parasite femelle Varroa est brun et de forme ovale. Cest un parasite des abeilles adultes et du couvain. Il se rgnre dans les cellules de couvain closes de labeille mellifre et se nourrit de larves avant de pouvoir pondre des ufs au rythme dun toutes les 25 30 heures. Le premier uf devient normalement un mle et les derniers des femelles. Les parasites aiment sinstaller dans les jeunes abeilles occupes aux travaux intrieurs de la ruche plutt que dans les abeilles voleuses. Au moins deux fois plus de parasites peuvent se dvelopper dans du couvain mle que dans du couvain femelle car le couvain mle met trois jours de plus pour se dvelopper. Il est donc important de ne pas avoir trop de parasites dans la colonie.

Tous les parasites ne peuvent pas se reproduire. Cela dpend des facteurs suivants : ? les espces dabeilles : une espce est moins vulnrable lorsque son couvain se dveloppe vite et lorsquelle se toilette bien ; ? les saisons : la disponibilit des cellules de couvain adquates et la taille de la colonie influencent la capacit de reproduction du parasite ; ? lenvironnement : une temprature plus leve que celle qui convient empche les parasites de se reproduire. Les abeilles ouvrires infectes par les parasites sont moins mme de nourrir le couvain. Leur condition physique se dtriore rapidement: elles vivent moins longtemps, vont butiner plus tt, font moins

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de vols par jour, rapportent moins de pollen ou de nectar par vol et reviennent moins souvent la ruche aprs le premier vol.
Traitement chimique On peut traiter le varroa au moyen de produits chimiques synthtiques (comprenant leur substance active) effet biocide. Il sagit des produits : Amitraz, Apistan (fluvalinate), Apitol (cymiazol HCL), Bayvarol (flumetrin), Folbex VA (bromopropylate), Perizin (coumaphos), Malathion (1%), ou avec des acides naturels ; acide formique (60%), acide lactique (15%), acide oxalique (5%), huiles thriques et camphres naturels ou des mlanges. Lutilisation rpte sur plusieurs annes des composs chimiques synthtiques peut entraner le dveloppement de rsistances chez le parasite. Cela laisse galement des rsidus nocifs dans la cire et le miel. Les composs dAmitraz et Prizin laissent des rsidus carcinogniques dans les produits apicoles. En Europe, leur utilisation est interdite depuis longtemps. Il est donc fortement dconseill dutiliser les composs chimiques synthtiques. Traitement biotechnique Les parasites sincrustant plus facilement dans le couvain mle, il est logique daller les chercher dans le couvain. Au printemps, quand les colonies commencent construire, on leur fournit un cadre au centre du nid couvain pour construire les cellules de couvain mle que lon retire ds que la plupart des cellules de couvain mle sont opercules. Les cellules sont dsopercules, les larves extraites et le rayon lav, sch et redonn aux abeilles pour recommencer la ponte.

Avantages de cette mthode : ? on capture les parasites ; ? on coupe court aux infestations ; ? la population parasite ne saccrot pas ; ? les abeilles construisent un moindre nombre des cellules de couvain mle dans dautres rayons.

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Le couvain mle dans les autres rayons doit tre dcoup et enlev l o cest possible. Si un essaim sans couvain reoit un rayon avec du couvain mle ouvert, tous les parasites sont attraps et cette colonie sera libre des parasites pour un moment. Les acides formiques, oxaliques et lactiques sont des substances naturelles que lon trouve normalement dans la ruche. Correctement appliqus, ces acides tuent les parasites sans nuire aux abeilles. Les parasites ne dveloppent pas de rsistance aux acides naturels. Les vapeurs dacide formique peuvent tuer les parasites lintrieur des cellules de couvain opercules. Aussi est-il judicieux dappliquer ce traitement au mois daot lpoque de la formation des abeilles hivernales vivant longtemps. Placez un vaporisateur dans un rayon ct du nid couvain. Vaporisez 15 20 ml dacide formique (60%) dans chaque chambre couvain pendant au moins 10 jours et rptez le traitement une semaine plus tard. A dfaut de vaporisateur, vous pouvez utiliser un linge en ponge de 0,5 x 20 x 20 cm. Cette mthode est moins efficace et doit donc tre rpte 3 ou 4 fois. Il ne faut pas utiliser lacide formique quand les tempratures dpassent 25 C dans la journe et descendent en dessous de 5 C la nuit. Si on utilise un linge en ponge, la temprature nocturne ne doit pas descendre en dessous de 12 C. Les acides oxalique et lactique ne sont efficaces que si la colonie est dpourvue de couvain. Les solutions doivent dans ce cas tre vaporises directement sur les abeilles raison de 3 ml dacide oxalique et de 5 ml dacide lactique pour chaque face du rayon. Il est alors prfrable que les tempratures nocturnes ne descendent pas en dessous de 5 C pendant le traitement. Lacide oxalique peut galement tre appliqu sous forme de vapeur et de solution dissoudre dans du sirop de sucre. Les acides organiques pouvant endommager la peau, les yeux et les poumons des tres humains, il est recommand de porter des vtements de protection pendant le traitement et de ne pas inhaler de vapeurs. Il est possible de combattre le parasite du varroa sans traiter avec des produits chimiques si on utilise des rayons mles contenant du cou-

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vain ou des ufs dsoperculs et si on les donne aux colonies lorsquelles commencent ne plus avoir de couvain pendant la saison de lessaimage. Vous trouverez une description de cette mthode dans louvrage de Calis et al., Apiacta 32 : 65-71 (voir bibliographie).

10.3 La fausse teigne


La deuxime plus grande nuisance aprs le parasite Varroa est la fausse teigne. On en connat diffrentes espces mais la plus connue est la grande fausse teigne Galleria mellonella. Les larves de ce parasite se nourrissent des rayons non protgs, des peaux de larve dans les cellules, de pollen et de miel. La fausse teigne aimant les climats chauds, Les rayons non protgs, en particulier dans les rgions (sub)tropicales, sont particulirement exposs cette plaie. Pendant les priodes de disette, les populations dabeilles en dclin laissent les rayons sans protection et les larves de la fausse teigne en profitent pour les dtruire en quelques semaines. Les colonies faibles partent alors pour fuir les populations toujours plus nombreuses de larves de fausse teigne qui les perturbent et les agressent constamment. Dans les climats chauds, il convient de stocker les rayons vides audessus des colonies fortes ou, si cest possible, dans des endroits continuellement vents. Si ce nest pas possible, mieux vaut faire fondre les rayons pour obtenir de la cire pure plutt que de les stocker. Dans les climats temprs, le gel tue la fausse teigne tous les stades de son dveloppement. Les rayons vides conservs lair libre ne seront pas attaqus par la fausse teigne. Si les rayons sont stocks dans un endroit protg du gel, vous pouvez les protger en les exposant des manations dacide formique, dacide actique glacial ou de paradichlorobenzne dans un compartiment hermtiquement clos.

10.4 Fourmis et termites


Les fourmis essaient de drober la nourriture des abeilles ou de manger les abeilles elles-mmes. Les termites dtruisent souvent les lments en bois du rucher. Ces insectes perturbent tellement les colonies que celles-ci finissent par fuir. En construisant un systme pour sur-

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lever les ruche, vous empcherez ces insectes datteindre les ruches et leurs supports. Voir figure 38.

Figure 38 : Ruche surleve et protge ; A = collerettes graisses

Assurez-vous quil ne pousse pas dherbes autour des ruches ; les fourmis pourraient sen servir de pont pour grimper sur les pieds de soutnement jusquaux ruches. Un dsherbage rgulier est de rigueur mais comme ce dsherbage peut perturber les abeilles, des prcautions simposent pour prparer le rucher. Une grande toiture au-dessus du rucher suffit gnralement prvenir linvasion des herbes. Nous vous conseillons de fabriquer des supports en pierre ou en mtal. Si vous utilisez une cuvette deau ou dhuile, couvrez-la et vrifiez rgulirement quelle est encore pleine ; sinon, remplissez-la nouveau. Les collerettes graisses entourant les supports peuvent galement tre trs efficaces ; il faut alors les graisser rgulirement pour quelles ne se desschent pas ou les remplacer compltement. Vous pouvez aussi placer un vieux tapis en caoutchouc ou du linolum sous les ruches.

10.5 La loque amricaine


La cause de la loque amricaine est la bactrie Bacillus larvae. On peut diagnostiquer cette maladie quand les opercules des cellules de couvain sont enfoncs et perfors. Les spores des larves Bacillus peuvent apporter la maladie lorsquelles ont t ingres par des larves dabeilles. Seules les jeunes larves sont touches. Les spores restent

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indfiniment sur le matriel apicole. La maladie se propage de colonie en colonie par le biais des abeilles vagabondes et pillardes, par le biais des pratiques apicoles et par le matriel contamin.
Traitement en cas de maladie Lorsquon remarque quune colonie est atteinte de la loque amricaine, il convient de lisoler immdiatement des autres colonies. Les cadres infects peuvent tre brls pour viter les abeilles pillardes de transporter les spores vers dautres colonies. Renforcez ensuite la colonie en utilisant des cadres de couvain operculs sains. Mlangez de la poudre de terramycine avec du sucre en poudre et saupoudrez en les extrmits des barrettes suprieures. Nappliquez pas cette poudre sur les rayons de couvain eux-mmes car cela pourrait tuer le couvain ouvert. Les colonies fortes peuvent survivre une infection de loque amricaine mais quand une colonie est trs fortement affecte, il ne sert rien de la soigner. Tous les cadres doivent tre brls et la ruche ainsi que les outils utiliss doivent tre lavs leau savonneuse et schs au soleil. La ruche devra ensuite tre lgrement brle. Traitement prventif Si vous ne constatez pas de loque amricaine dans le rucher, mieux vaut bien entendu ne pas utiliser de traitement prventif. Une bonne prcaution consiste remplacer rgulirement les vieux rayons noircis par de nouveaux. Si vous suspectez la prsence de la loque amricaine, mlangez de la terramycine au sirop sucr destin au nourrissement printanier. Cependant, la terramycine ntant pas trs stable dans le sirop, elle peut contaminer la future rcolte de miel. Il convient donc de retirer tout le miel emmagasin au-dessus du nid couvain ou de ne pas le rcolter. En effet, si des traces dantibiotiques sont dcouvertes dans le miel export, toutes les exportations de miel provenant du mme pays seront mises au ban. Arrtez de nourrir avec la terramycine au moins un mois avant le dbut de la mielle. Dautres maladies du couvain comme la loque europenne et le virus du couvain sacciforme sont moins dangereuses et contagieuses pour la

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colonie. La loque europenne se traite de la mme faon que la loque amricaine. Le virus du couvain sacciforme est un virus dont lApis mellifera se rend facilement matre. Cependant, chez lApis cerana, il peut prendre des formes pidmiques cause du matriel gntique de lespce. Dans ce cas, llevage des abeilles ne peut se poursuivre quavec des reines de familles ne prsentant pas de signe de la maladie.

10.6 Couvain calcifi


Cette maladie est facilement identifiable : on trouve des larves dessches dans les cellules du nid couvain, devant lentre de la ruche ou sur le plancher. Cette maladie est cause par le champignon Ascosphaera apis et svit principalement au printemps. Les colonies fortes survivent facilement la maladie. Le champignon se dveloppe bien en milieu humide et profite de la faiblesse dune colonie. Lhumidit provient : ? des pluies intenses au printemps ; ? de lhumidit lintrieur des ruches ; ? des ruches places dans un lieu humide ? des trous de vol troits. Les colonies sont faibles parce que : ? le rapport entre le couvain et les abeilles adultes est dsquilibr ; ? la reine est vieille ; ? dautres maladies ont affaibli la colonie.
Traitement prventif ? Veillez avoir une bonne ventilation et un trou de vol large ; ? Veillez garder lintrieur des ruches sec ; ? Disposez les ruches au moins 50 cm au-dessus du sol humide ; ? Ne travaillez quavec des colonies fortes ; ? Renforcez les colonies faibles ou des parties de colonies faibles avec dautres colonies ;

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? Renouvelez rgulirement les vieux rayons ; ? Pour les ruchers sdentaires o les colonies sjournent tout au long de lanne, bchez la terre devant les ruches et enrichissez-la chaque anne avec du calcaire.
Traitement en cas de maladie Il nexiste pas dagent chimique pour stopper la maladie du couvain calcifi. Il arrive que les apiculteurs recourent de faon prventive aux antibiotiques. Or les antibiotiques ne touchent que les bactries et pas les champignons. Si la maladie est grave et ne peut tre gurie en renforant la colonie avant une bonne mielle, le meilleur traitement est de brler les abeilles et les rayons, de dsinfecter les ruches et de les faire scher au soleil. Si les colonies sont rgulirement et gravement affectes par cette maladie, il se peut que cela soit d au matriel gntique des abeilles. Redonnez alors aux colonies des reines dune autre colonie non atteintes par la maladie.

10.7 La nosmose
Cette maladie est due un protozoaire, Nosema apis, et ne touche vraiment que lApis mellifera. Elle atteint les intestins des abeilles adultes qui sont infects lorsquelles avalent des spores du protozoaire. Les spores germent rapidement et le stade vgtatif pntre dans les cellules pithliales des parois des intestins o de nouvelles spores se forment. On reconnat la maladie aux traces de diarrhe laisses par la colonie. Il est fort probable que les apiculteurs ne la remarquent pas un stade prcoce car les nuages de pollen masquent les signes apparents de la maladie. Le temps de vie des abeilles infectes en est considrablement rduit ; les abeilles nourricires infectes sont moins en tat de nourrir le couvain et les reines infectes moins en tat de pondre des ufs. Le lent dveloppement des colonies au printemps ainsi que le manque de reines et leur remplacement rgulier sont souvent les symptmes

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rvlateurs de la nosmose. Linfection est au plus fort lautomne quand il y a peu de couvain et la fin de lhiver ou au dbut du printemps, aprs une longue priode de confinement. Les colonies infectes ne peuvent fournir une bonne rcolte de miel lapiculteur.
Traitement prventif ? Choisissez un endroit bien ar pour le rucher mais protg des vents dominants. ? Procurez-vous des abeilles hivernales vivant suffisamment longtemps et une jeune reine vigoureuse. ? Procurez aux abeilles du pollen en abondance et des magasins de nourriture. ? Renouvelez rgulirement les vieux rayons. ? Nettoyez rgulirement le matriel et les rayons vides par fumigation dacide actique. Entassez les rayons et le matriel dans les hausses et dposez dans chaque hausse un linge absorbant imprgn de 50 ml dacide actique glacial. Fermez bien les hausses entasses pour viter que les vapeurs ne schappent lextrieur et ne touchez plus lensemble pendant une semaine. ? Frottez le plancher avec de leau chaude additionne de soude caustique. Traitement en cas de maladie Quand les colonies sont atteintes par la nosmose, il faut absolument viter de contaminer les autres colonies. Le transfert de la colonie vers des installations dcontamines ne sert qu contaminer plus dinstallations. Essayez tout dabord de calmer la maladie avant de transfrer la colonie dans une ruche dcontamine. ? Transfrez la colonie sans ses provisions sur un quipement dcontamin. ? Nourrissez les abeilles avec un sirop de sucre (2 pour 1) contenant une dose de 30 mg par litre de la substance active fumagilline. ? Nourrissez les abeilles avec du pollen dsinfect, de la farine de soja ou dautres substituts du pollen. ? Faites fondre les rayons infects et dsinfectez lquipement ayant abrit les abeilles malades.

Maladies et nuisances

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Bibliographie
Lapiculture en Afrique tropicale. Villires, B. Groupe de Recherche et dEchanges Technologiques (GRET; avec ACCT et AFVP), Paris, 1987. 220 pp. ISBN 2-86844-017-7 Monde des maladies des abeilles. Faucon, J.P. CD-ROM, prix dachat 100,=. Prsentation sous PowerPoint (diapos, photographies, clips vido)
Littrature anglais :

Beekeeping in Africa. Adjare, S.O. FAO Agricultural Services Bulletin 68/6, 1990. 130 pp. ISBN 92-5-102794-3 (voir aussi : www.fao.org/docrep/t0104e/T0104E00.htm) Strengthening livelihoods. Exploring the role of beekeeping in development. Bradbear, N., E. Fisher et H. Jackson. Bees for development, Monmouth, UK, 2002. 111 pp. ISBN 1-898807-01-9 Successful trapping of Varroa jacobsoni with drone brood in broodless Apis mellifera colonies. Calis J.N.M. et al. Apiacta 1997 - 32 : 65-71. A Book of Honey. Crane, E. Oxford University Press, 1980. 193 pp. ISBN 0-19-217657 Bees and Beekeeping. Science, practice and world resources. Crane E., 1990. Heineman, London. 614 pp. ISBN 0-8014-2429-1 Tropical and Subtropical Apiculture. FAO Agricultural Services Bulletin no. 68, 1986. 283 pp. ISBN 92-5-102444-8 Beekeeping in Asia. FAO Agricultural Services Bulletin no. 68/4, 1987. 112 pp. ISBN 92-5-102518-5

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The Hive and the Honey bee. Graham, J. M. Dadant & Sons; Hamilton, Illinois, 2000. 400 pp. ISBN 0-915698-09-9 Beekeeping in the tropics. Smith, F. G. Longmans, London, 1960. Reprint by Northern Bee books, 2003. 265 pp. ISBN 0-907908-73-X

Bibliographie

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Adresses utiles
Internet www.apiculture.com : galerie virtuelle apicole sur l apiculture mondiale avec beaucoup de liens internet

www.apiculture.com/articles/fr/apiculture_petite_echelle/essence apiculture.htm : lessence de l'apiculture suivant les cycles saisonniers www.apiculture.com/articles/fr/cahier_charges_bio.htm : cahier de charges concernant le mode de production biologique de miel en France www.inapg.fr/spip/IMG/pdf/abeilles.pdf : les essences sur l apiculture biologique et la rglementation europenne (3 pages)
Organisations Apiservices Le Terrier F - 24420 Coulaures FRANCE Tel : +33 (0) 5 53 05 91 13 Fax : +33 (0) 5 53 05 44 57 www.apiculture.com/apiservices

Api-Bnin Centre de promotion et de recherch en apiculture tropicale 10 BP : 546 Cotonou Houeyiho REPUBLIQUE DU BENIN Tel: (portable) +229 42 11 34 apibenin@apibenin.org www.beekeeping.com/apibenin

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Bees for Development (+ trimestriel Apiculture & Dveloppement) (abonnement annuel : ca 35,=) Troy Monmouth NP25 4AB ROYAUME UNI Contact : Dr Nicola Bradbear Tel: +44 (0) 1600 713648 Fax : +44 (0) 1600 716167 info@beesfordevelopment.org www.beesfordevelopment.org Trichilia ABC Noordermeerweg 65 cd NL-8313 PX Rutten PAYS BAS Tel: +31-(0)527-262598 Fax : +31-(0)527-262117l marieke.mutsaers@planet.nl

www.trichilia.nl

International Bee Research Association 18 North Road Cardiff CF 10 3DT ROYAUME UNI Tel: +44 (0) 29 2037 2409 Fax. : +44 (0) 29 2066 5522 mail@ibra.org.uk www.ibra.org.uk

Adresses utiles

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NECTAR B.P. 8030 NL - 6711 AW Ede PAYS BAS nectar@wxs.nl

www.xs4all.nl/~jtemp/nectar_index.htm

NECTAR est le centre nerlandais dexpertise et de ressources pour lapiculture (sub)tropicale. NECTAR est lassociation nerlandaise dexperts en apiculture tropicale. Ses membres ont une exprience apicole de terrain dans les diverses rgions du monde ; ils ont travaill avec diffrentes espces dabeilles et sont en mesure de fournir des conseils sur toutes sortes de questions concernant lapiculture (sub)tropicale. Objectifs de NECTAR: ? Coordonner le soutien et centraliser les connaissances des spcialistes nerlandais en apiculture (sub)tropicale ? Rpondre aux questions et fournir des conseils relatifs aux activits apicoles dans les rgions (su)tropicales aux parties intresses ? tablir un rseau de rfrences sur lapiculture (sub)tropicale lintention des professionnels ? Diffuser les expertises en organisant des sminaires du diverses sujets et publiant les actes de ces recontres make expertise available on specific topics by organising seminars and publish the proceedings ? Conseiller les organisations de dveloppement en matire de projets apicoles ? Mettre en avant limportance des aspects socio-conomiques et de la recherche dans le dveloppement de lapiculture.

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Glossaire
Ce glossaire explique certains termes dapiculture employs dans cet ouvrage. Il ne prtend pas cependant tre une liste de dfinitions exhaustive.
Tableau 7 : Terminologie en apiculture
Terme abeille claireuse Chapitre 2.2 ; 3.1 ; 3.5 Explication ouvrire dont la tche consiste reprer de nouvelles sources de nourriture ou un nouvel endroit pour construire un nid abeille ouvrire de 21 jours ou plus qui rcolte le nectar, le pollen, leau et la propolis nom commun donn lApis mellifera ( porteuse de miel ), un insecte trs social vivant en colonie abeille rcoltant du miel, vivant en colonie mais dpourvue de dard cellule spcifique allonge, ayant la forme dune cacahute, dans laquelle la reine se dveloppe ; gnralement plus longue que 2,5 cm et suspendue verticalement au rayon faon dont les butineuses indiquent aux autres abeilles la direction de nouveaux endroits butiner ou dun nid possible priode pendant laquelle les abeilles nont presque rien ou rien butiner, du fait de la pluie, de la scheresse ou de lpoque de lanne scrtion des glandes des abeilles utilise pour nourrir le couvain, dpose dans une celllule royale, et dont la composition diffre de la nourriture donne aux ouvrires ordinaires mthode consistant grer les colonies dabeilles en fonction des saisons et en anticipant sur la saison suivante huit glandes situes sur les segments abdominaux des jeunes ouvrires secrtant des gouttelettes de cire qui se faonnent en cailles de cire transparentes priode pendant laquelle la floraison des plantes contenant du nectar est suffisamment importante pour permettre aux abeilles de stocker un surplus de miel

abeille butineuse ou abeille rcolteuse abeille mellifre

2.2 ; 3.5 1

abeille sans dard cellule royale

1 2.1 ; 3.2 ; 3.5 ; 3.6

danse des abeilles

3.1

disette

3.5 ; 4.4 ; 6.2

gele royale

3.4 ; 3.6 ; 9

gestion des saisons

glandes cirires

mielle

3.3 ; 3.5 ; 4.5 ; 4.7

Glossaire

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Terme migration saisonnire

Chapitre 3.6

Explication mouvement des colonies dabeilles dun endroit un autre au cours dune saison, afin de profiter de plusieurs mielles. (Migration naturelle par essaimage ; migration des ruches provoque par lapiculteur) hydrates de carbone sous forme de sucres simples, entrant 80% dans la composition du miel ; glucose et fructose compos biochimique naturel (odeur) utilis par les abeilles pour inciter les autres abeilles se dfendre contre une attaque transfert de pollen des parties mles des fleurs aux parties femelles et conduisant la fertilisation pourcentage du poids du rayon qui est extrait en miel ce sont des rayons trs pais contenant beaucoup de miel petite bote ou ruche utilise pour capturer un essaim augmentation saisonnire de la mielle baisse saisonnire de la mielle vol entrepris par une reine vierge au cours duquel elle saccouple plusieurs fauxbourdons source de nourriture vgtale pour les abeilles (nectar, pollen et propolis) ; ce peut tre des fleurs (plantes) cultives, sauvages ou les deux.

monosaccharides

2.2

phromone dalarme 2.2

pollinisation (croise, 1 auto-) pourcentage dextraction rayons tals ou rayons lariges ruchette saison croissante saison dcroissante vol nuptial 4.7 ; 6.3 ; 7 6.1 ; 6.3 3.1 6.1 6.1 2.1 ; 2.2 ; 3.2 ; 3.6

zone de butinage

1 ; 4.7

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