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Apiculture Petite Echelle - L'apiculture de technologie intermdiaire

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L'apiculture de technologie intermdiaire

Pourquoi ? La ruche moderne cadres mobiles maximise la production de miel. C'est un systme d'apiculture qui permet d'interchanger les rayons au sein d'une mme colonie et entre colonies diffrentes. Elle offre une large gamme d'options de gestion, mais est relativement chre. De plus, son utilisation optimale dpend de composantes qui sont souvent difficiles obtenir pour les petits exploitants. Pour exploiter fond la gamme des options de gestion et pour raliser la production potentielle du systme cadres mobiles, un niveau relativement lev de comptence ou d'exprience ainsi qu'une bonne synchronisation sont requis. Les projets apicoles de petite chelle dmarrent quelquefois avec des ruches cadres mobiles mais sans composantes suivies immdiatement disponibles ni sans assistance technique. Cela peut aboutir une situation o on a fait un investissement relativement lev en matriel pour obtenir un bon rapport, mais o la capacit technique pour faire fonctionner ce matriel et raliser son potentiel fait dfaut. Parlant conomiquement, un systme moins cher et plus simple serait prfrable. Une telle solution ne permet peut-tre pas de choisir des options de gestion plus sophistiques mais cela n'a pas d'importance si l'apiculteur n'est pas au courant ou ne sait pas utiliser de telles techniques de gestion. C'est l'essence de la technologie approprie. Les systmes apicoles de technologie intermdiaire offrent un systme bon march aux tueurs d'abeilles et aux gens qui les maintiennent, et qui utilisent les ruches rayons fixes pour faire la transition et passer l'apiculture. Ils fournissent un systme d'levage des abeilles relativement simple qui est davantage la porte conomique et technique de la plupart des projets de petite chelle, tout en permettant l'utilisateur d'employer la connaissance apicole la plus rcente. La plupart des systmes intermdiaires sacrifient une partie de leur production de miel en faveur de la production de cire, mais la cire est un produit de valeur. Ces systmes apicoles donnent l'utilisateur davantage de contrle sur la construction de la ruche et limitent la ncessit d'avoir recours un autre matriel. Les ruches de technologie intermdiaire donnent aux petits exploitants la possibilit, au niveau de leurs
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moyens, de s'informer sur les abeilles et l'apiculture et d'acqurir l'exprience et le capital qui leur permettront de faire usage du systme cadres mobiles par la suite. L'utilisation d'un systme de technologie intermdiaire dans le programme de dveloppement de l'apiculture n'est pas incompatible avec l'apiculture de "technologie de pointe". Tous deux ont leur place. C'est le travail du planificateur de programme de dterminer la nature de la relation abeille-homme et les ralits conomiques et culturelles de la rgion. A partir de l, le planificateur peut suggrer le type de matriel utiliser dans le programme. Dans certaines rgions, l'utilisation des deux types peut tre justifie. Les apiculteurs eux-mmes doivent prendre la dcision finale. Le systme cadres mobiles (apiculture de "technologie de pointe") est le dveloppement apicole par excellence. Nanmoins, un tel systme restera hors de porte, sur le plan conomique et technique, de nombreuses gens qui aimeraient amliorer leurs mthodes de production de la cire ou du miel. Jusqu' ce qu'ils accumulent la comptence et le capital requis pour s'engager dans l'apiculture avec un matriel cadres mobiles, un systme de technologie intermdiaire peut rpondre leurs besoins. Quelques considrations avant le dmarrage
Les piqres d'abeilles sont le souci de tous les apiculteurs. Bien qu'elles puissent tre minimises par le port de vtements de protection et par de bonnes habitudes de travail, une piqre occasionnelle est invitable. L'accepter fait partie de l'attitude mentale qui caractrise l'apiculteur. La plupart des gens venant d'un milieu rural et qui travaillent avec les abeilles acceptent davantage l'ide de se faire piquer qu'un employ du projet de dveloppement qui vient d'un environnement urbain "sans insecte". Evitez les parfums et les lotions parfumes quand vous travaillez avec les abeilles. Les odeurs fortes attirent les abeilles et les incitent piquer. Il est aussi important d'avoir des mouvement lents, prudents et dlibrs quand on travaille avec les abeilles afin de minimiser les piqres. Les abeilles sont davantage attires par les mouvements brusques. Travailler avec soin lorsqu'on manipule la ruche minimise aussi le risque d'abeilles crases. Les abeilles crases relchent une phromone d'alarme ou odeur qui alertent les autres ouvrires et les incitent dfendre la colonie. (En utilisant l'enfumoir correctement on arrive masquer la phromone d'alarme. Voir page 89.) Si une colonie devient incontrlable tandis que vous y travaillez, fermez-la le plus rapidement possible et partez. Si les abeilles vous poursuivent, crez un nuage de fume avec l'enfumoir et dplacez-vous lentement travers les boissons et branches. En vous dplaant travers ces objets, vous semez la confusion parmi les abeilles. Quand une abeille se glisse sous le voile ou l'intrieur d'un vtement, le meilleur remde est de l'craser le plus vite possible avant qu'elle ne pique. En essayant de la relcher, vous finirez par vous faire piquer de toute faon. Les abeilles piquent quelquefois travers les vtements, en particulier l'endroit o ils moulent les paules. Une telle piqre
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a rarement la force d'une piqre normale et est appele une "fausse piqre".

Quand une ouvrire pique, la barbe du dard s'enfonce dans la victime. Comme l'abeille se retire, l'appareil de dfense en gnral est arrach du corps de l'abeille. Cet appareil comprend le dard, l'organe de dfense et les glandes associes. L'ouvrire finit par mourir. Les muscles associs au rservoir venin continuent se contracter et pompent du venin dans la victime une fois que l'ouvrire s'est libre. Donc, pour minimiser la quantit de venin injecte, enlevez le dard ds que possible.

Enlevez le dard en grattant la surface de la peau avec un ongle, un couteau ou un lve-cadre. Saisir le rservoir venin pour essayer de retirer le dard ne fait qu'envoyer davantage de venin sous la peau. Un nuage de fume sur la rgion aidera masquer la phromone d'alarme relche par l'organe de dfense. Restez calme quand vous tes piqu. En laissant tomber le rayon ou en bousculant la ruche, vous ne ferez qu'inciter davantage d'abeilles piquer. Une certaine sensibilit et une boursouflure locales sont des ractions normales aprs une piqre d'abeille. La boursouflure peut tre grave si la personne n'a pas t pique depuis longtemps. L'enflure devient en gnral de moins en moins grave au fur et mesure que le corps de l'apiculteur dveloppe une immunit au venin d'abeille, quoique la douleur initiale "ponctuelle" se fera toujours sentir. Ce type de raction, quelle que soit la gravit de la boursouflure, est une raction allergique locale. Une rponse allergique plus grave une piqre d'abeille est une raction systmique. C'est une rponse corporelle totale (choc anaphylactique), avec des symptmes survenant ailleurs qu' l'endroit de la piqre. Les symptmes d'une raction systmique peuvent comprendre: urticaire; enflure des lvres, de la langue, ou des paupires; oppression de la poitrine avec difficult respirer ou avaler; douleur abdominale; nause et vomissement; vertiges; faiblesse ou confusion; dcs. Ces symptmes la suite d'une piqre d'abeilles ncessitent des soins mdicaux. Ils sont traits avec des antihistamines ou de l'adrnaline. Les individus qui sont hypersensibles aux piqres d'abeilles ne devraient pas essayer de devenir apiculteurs. La raction une piqre d'abeille varie aussi selon l'ge de l'abeille (dveloppement de l'organe de dfense), et de la condition physiologique de l'apiculteur, dont la raction chimique corporelle peut tre affecte par les drogues utilises (en particulier les antihistamines) ou par les diffrents tats motifs. Une fois que le venin est inject sous la peau, il n'y a pas de "cure" pour la piqre d'abeille. On peut utiliser des lotions, de la glace et autres choses pour soulager la rgion afflige mais la seule cure est le temps. Il existe de nombreux remdes populaires pour soulager les effets d'une piqre d'abeille. Quel que soit le traitement utilis, la boursouflure disparatra en un jour ou deux, et il s'en suivra peut-tre une brve priode de dmangeaison l'endroit de la piqre. Les sites apiaires sont souvent limits pour les entreprises apicoles de petite chelle. Le choix d'un site implique faire le pour et le contre entre les besoins des abeilles et les sites disponibles. En plus des sources de nectar et de pollen, il doit y avoir une source d'eau propre proximit. Ceci limite l'effort requis par la colonie pour aller la recherche d'eau. Les ruches ne doivent pas tre en plein soleil pendant les priodes chaudes de la journe, pas plus qu'elles ne doivent tre constamment l'ombre. Le site idal doit avoir du soleil le matin pour que les abeilles commencent voler de bonne heure,
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et de l'ombre l'aprs-midi pour que le nombre d'abeilles occup ventiler la colonie et chercher de l'eau soit minimis. Le site apiaire devra aussi permettre une bonne circulation d'air de faon qu'il ne reste pas humide pendant de trop longues priodes aprs un temps pluvieux. Evitez les secteurs o il y a des inondations aprs les priodes de pluie. Les emplacements sous les grands arbres fournissent souvent un bon site apiaire parce qu'ils schent rapidement aprs les pluies et ne sont pas excessivement ombrags. Evitez les secteurs battus constamment par les vents comme site apiaire. De tels vents entravent le vol des abeilles. S'il n'y a pas de brise-vent naturels, on peut en planter. A nouveau, les plantes mellifres peuvent faire double emploi. De telles haies vives peuvent aussi empcher le btail d'approcher des ruches. Choses a considrer lors du choix d'un site apiaire :
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sources de nectar et de pollen ; source d'eau ; suffisamment d'ombre ; circulation d'air ; brise-vent ; vandalisme ; protection des gens et du btail avoisinants ; protection contre l'incendie et les inondations ; accs facile pour l'apiculteur ; utilisation d'insecticides dans les environs.

Des abris de chaume peuvent tre construits pour protger le rucher dans les rgions sans arbres, ou on peut placer des couvercles en chaume ou autre matriau au-dessus de chaque ruche. On peut planter des arbres ou arbustes qui poussent rapidement autour du rucher pour abriter les ruches. Dans ce but, il faut choisir des plantes mellifres dans la mesure du possible. Dans de nombreuses rgions les graines de ricin sont une bonne plante utiliser. Pour une projet de petite envergure, il est souvent difficile d'viter les sites prs des habitations et des voisins. Ceci peut tre un facteur limitatif pour l'apiculture, particulirement avec les varits d'abeilles plus dfensives. De malheureux accidents peuvent se produire dans lesquels des gens et du btail peuvent tre gravement piqus. Des dcs dus des ractions allergiques aux piqres d'abeilles peuvent en rsulter. Ce facteur doit tre considr dans les rgions o les projets seront mis en oeuvre avec des varits africaines de l'abeille domestique occidentale. Des ranges d'arbustes qui sparent les ruches entre elles et des habitations peuvent aider minimiser les incidents. Si les abeilles sont particulirement sur la dfensive, il vaut peut-tre mieux travailler avec les colonies au crpuscule ou la nuit. Aussi, faire de temps en temps un cadeau de miel peut faire diminuer les objections des voisins concernant les piqres d'abeilles.

Le dmarrage - Les ruches

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Les ruches rayons mobiles ont probablement t utilises l'origine par les grecs de l'antiquit. Les ruches qui ressemblent le plus celles qu'utilisait Aristote pour ses abeilles peuvent se trouver dans les rgions rurales de Grce aujourd'hui. Ces ruches sont faites avec des paniers aux parois en forme de cne qui sont quelquefois enduits de boue. Des barres suprieures coupes selon la largeur pour fournir un espace abeille entre les rayons sont places en travers de l'ouverture suprieure du panier. De telles ruches sont les anctres de la ruche cadres mobiles. Ce sont aussi les anctres des ruches de technologie intermdiaire qui ont t dveloppes ces dernires annes pour tre utilises dans les programmes de dveloppement apicole dans des rgions o le matriel cadres n'est pas conomique.

La ruche du Kenya barres suprieures (KTBH) est un type de ruche de technologie intermdiaire rpandu. La ruche a t mise au point pour tre utilise au Kenya dans les annes 70 et a t utilise de faon extensive lors de l'effort de dveloppement dirig par un groupe de l'universit de Guelph dans l'Ontario, au Canada. C'est une ruche pratique utiliser dans les projets apicoles des petits exploitants. Il y a d'autres ruches de technologie intermdiaire, mais la KTBH offre un nombre relativement grand d'options de gestion en comparaison d'autres ruches de technologie intermdiaire. Sa conception simple permet aussi d'utiliser un large ventail de matriaux. La KTBH est utilise dans ce manuel pour dmontrer les oprations de gestion. Ces manipulations sont semblables quel que soit le systme de ruche rayons mobiles utilis. Il y a deux facteurs important construction d'une ruche KTBH :

1. est important que la largeur des barres suprieures soit correcte C afin que les abeilles ne construisent qu'un rayon par barre. Pour les varits africaines de l'abeille domestique occidentale, la largeur devra tre de 32mm. Pour les varits europennes, elle devra tre de 35 mm.

2. Les parois de la ruche doivent tre inclines un angle de 120 degrs vers le bas. Ceci minimise la possibilit pour les rayons de rester colls aux parois puisqu'ils suivent la mme forme que celle utilise par les abeilles quand elles construisent leurs rayons naturels.

La ruche peut tre faite avec n'importe quelle qualit de bois, de la paille, des roseaux tresss ou du bambou recouvert de boue, ou des rcipients en mtal. La slection des matriaux doit tre base sur la disponibilit et le cot, contrebalancs par la longvit de la ruche dans le climat de cette rgion. Plusieurs types de matriaux peuvent tre utiliss pour les ruches de
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dmonstration, et les apiculteurs locaux peuvent choisir ce qui leur semble le plus appropri.

Paille

Ft

Ruche en boue

Les barres suprieures elles-mmes doivent tre fabriques avec du bois solide fibres droites. Pour contrler plus facilement les varits d'abeilles plus dfensives, il est important que les barres s'adaptent parfaitement ensemble. C'est pour cela qu'un bon bois et une bonne menuiserie sont importants pour les barres suprieures.

Les avantages du systme KTBH par rapport un systme de technologie de pointe pour une apiculture de petite chelle sont :
KTBH Le nombre de secteurs aux dimensions critiques dans le cas de la ruche KTBH est nettement moindre que dans le systme de Langstroth. Donc, la ruche est facile construire avec l'habilet technique en menuiserie et le matriel au niveau local. Le bois utilis pour la construction de la KTBH n'a pas besoin d'tre de trs bonne qualit. Elle peut mme tre construite avec des nattes des roseaux, de la paille, ou de vieux barils de ptrole. Un extracteur n'est pas ncessaire pour le systme KTBH. Seulement les ustensiles trouvs dans n'importe quelle cuisine sont ncessaires pour rcolter les produits de la ruche. La ruche Langstroth Il est ncessaire d'avoir une certaine exprience de la menuiserie pour construire la ruche. Une attention particulire aux dtails est requise pour un nombre important de dimensions qui souvent impliquent l'utilisation d'un matriel de menuiserie onreux. La ruche doit tre construite avec du bois de bonne qualit relative pour se conformer aux critres ci-dessus. Un tel bois est cher et souvent difficile a se procurer.

Un extracteur est ncessaire pour rendre le systme de la ruche de Langstroth conomiquement viable. C'est un morceau de matriel particulirement cher. Un bon systme de transport peut allger ce problme du fait que de nombreux apiculteurs peuvent utiliser un extracteur de la rgion mais un tel rseau est rarement la disposition des petits exploitants. Pour qu'un systme de Langstroth fonctionne au maximum, il est ncessaire d'avoir des feuilles de cire gaufre. A moins que celles-ci soient fabriques localement, l'apiculteur de village devient dpendant d'un fournisseur extrieur qui n'est peut-tre pas toujours trs sr.

Les feuilles de cire gaufre ne sont pas ncessaires.

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Comme on n'utilise pas de cadres, il n'est pas ncessaire d'avoir du fil de fer.

Pour qu'une telle ruche fournisse son maximum, les cadres doivent tre garnis de fil de fer pour avoir plus de support. Le fil de fer implique une dpense supplmentaire et n'est pas toujours disponible. Pour rendre un systme de Langstroth conomiquement viable, il est ncessaire d'avoir l'exprience de l'apiculture un degr lev et un sens de la synchronisation pour les oprations de gestion. C'est ce qui fait gnralement dfaut l'apiculteur dbutant. La nature mme de l'abeille africaine rend l'application de nombreuses oprations de gestion un niveau lev difficile avec les ruches de Langstroth mme pour les apiculteurs bien forms. L'abeille africaine va bientt tre prsente dans la plus grande partie des rgions de basses terres des tropiques amricains ainsi que dans son biotope traditionnel. Une bonne gestion du systme de Langstroth ncessite le stockage des cadres avec les rayons pendant la priode de disette. L'espace de stockage appropri est souvent inexistant chez les petits exploitants. A cause des dgts causs par le parasite de la cire, ce stockage doit tre fait dans des conditions contrles et avec des produits chimiques fumigatoires. Ce qui n'est pas pratique pour la plupart des petits exploitants. Le systme de Langstroth maximise la production de miel par rapport la production de cire. Ce qui n'est peut-tre pas un avantage financier pour l'apiculteur dans la plupart des rgions du fait que des marchs locaux de la cire existent dj ou peuvent tre cres.

A cause de son prix peu coteux et de sa conception, il est conomique de l'utiliser avec de simples techniques de gestion pour raliser des augmentations modres de production de miel.

La KTBH est conue spcialement pour les caractristiques de l'abeille africaine. Il y a moins d'espace pour laisser passer les abeilles quand on manipule la ruche, donc l'apiculteur peut mieux contrler la colonie.

Le stockage des rayons n'est pas ncessaire avec le systme KTBH, on limine ainsi les installations de stockage et les composantes chimiques.

Le systme KTBH produit davantage de cire que le systme de Langstroth. Toutefois, dans la plupart de rgions, les revenus de l'apiculteur ne souffrent pas de cela. La cire est un produit commercialisable galement. Augmenter les magasins de cire peut aussi prsenter un intrt long terme pour le dveloppement d'une industrie apicole. On en a besoin pour les feuilles de cire gaufre lors de la conversion au systme de Langstroth. Puisque la colonie s'tend sur un plan horizontal dans le cas de la KTBH, les grilles reine (voir chapitre 7) ne sont pas ncessaires pour obtenir des rayons sans couvain au moment de la rcolte. Ceci limine la ncessit d'acqurir - une pice de matriel chre et difficile obtenir.

On croit souvent qu'une grille reine est indispensable parce qu'elle fait partie d'un ensemble "tout prpar' fourni avec le matriel apicole de cadres mobiles. C'est une pice de matriel chre dont on pourrait se passer en procdant des oprations relativement simples de gestion. Il n'est pas ncessaire d'utiliser la grille reine pour obtenir des magasins miel sans couvain. L'introduction de grilles reine chez les apiculteurs orients vers la gestion minimum cre un besoin fortement ressenti pour celles-ci. Les projets apicoles peuvent quelquefois tre avantags par l'absence de cette composante non ncessaire.

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D'autres ruches de technologie intermdiaire sont utilises dans certaines rgions. La ruche de Johnson qui est utilise en Ouganda est une ruche rayons fixes "amliore". Elle permet une sparation entre les rayons miel et les rayons couvain faite d'un morceau de grillage cinq mailles (5 trous par 2,54 cm) (appel aussi grille caf en Afrique orientale). Les ouvrires peuvent passer par les mailles du grillage tandis que la reine ne le peut pas. Donc, le rayon construit sur la paroi de la ruche en face de la reine contient seulement du miel. Les parois amovibles de la ruche permettent de rcolter les rayons de miel plus facilement. C'est un systme de maintien des abeilles puisqu'il n'y a pas la possibilit de grer la chambre de ponte.

La plupart des autres ruches de technologie intermdiaire sont soit des variations du thme KTBH soit des modles hybrides entre la ruche rayons mobiles et la ruche cadres mobiles. Une telle ruche est utilise en Afrique orientale. Les barres suprieures sont utilises dans la boite infrieure o la reine est confine puisque les passages la boite suprieure se trouvent sur les parois externes. Les rayons extrieurs de la boite infrieure sont utiliss par les abeilles pour stocker le miel, et la reine ne passera pas la barrire de miel. Les abeilles utilisent la boite suprieure pour le stockage du miel. Les barres suprieures ou les cadres sont utiliss dans la boite suprieure.

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La ruche d'Afrique orientale est aussi un systme pour le maintien des abeilles, quoiqu'il puisse tre gr et donc utilis pour l'levage des abeilles. Ce systme ne permet pas cependant un maniement facile de la chambre de ponte. Sa conception est un peu plus complique que la KTBH puisqu'il utilise deux boites. Du fait que la KTBH est plus simple et gre plus facilement, c'est elle qui convient le mieux la plupart des efforts de dveloppement apicole. La gestion, aussi minime qu'elle soit, est le but de n'importe quel effort de dveloppement. La KTBH offre un bon quilibre entre une conception simple et une possibilit de gestion.

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