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Le petit psychologue illustr

60 expriences
mettre entre toutes les mains

Stphane Rusinek

En souvenir du G.R.F.H.

Illustration de couverture : Laurent Audouin

Dunod, Paris, 2009 ISBN 978-2-10-054242-0

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Avant-propos : un psy peut-il lire dans les penses ?


Q uand un psychologue rencontre un autre psychologue, ils se racontent des histoires de psychologues, mais quand cest un individu normal qui rencontre un psychologue, il ne lui raconte pas grand-chose, parce quil se mfie. Il se mfie pour deux raisons, dabord parce quil est de rputation notoire que les psychologues sont plus fous que leurs patients, ensuite parce quil parat que les psychologues peuvent lire dans les penses. Il parat Seulement personne ne peut lire dans les penses, les psychologues pas plus que les barmans, mais les psychologues savent en partie comment fonctionne le comportement humain. Et dans ce comportement, certaines choses se passent au niveau de la pense, quil serait plus juste dappeler la cognition car cest son nom scientifique. Alors, un psychologue peut facilement laisser croire quil possde certains pouvoirs supranaturels, comme vous pourrez le faire en utilisant les quelques trucs que vous trouverez dans ce livre, en commenant par celui-ci, qui fait toujours son effet en soire et laisse croire quil est effectivement possible de lire dans les penses. Regroupez vos amis, prcisez-leur que tout se passe dans leur tte et quils ne doivent rien dire jusquau bout, puis rptez-leur cette squence :
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Pensez un chiffre entre 1 et 9. Multipliez ce chiffre mentalement par 9. Vous obtenez alors un nombre ; additionnez ses chiffres et tez 5 au nouveau rsultat. Vous obtenez alors un chiffre auquel vous pouvez faire correspondre une lettre : A pour 1, B pour 2, C pour 3, D pour 4, E pour 5, etc. Alors toujours mentalement et rapidement, cherchez le nom dun pays qui commence par cette lettre. Vous considrez maintenant la dernire lettre de ce nom de pays et vous recherchez rapidement le nom dun fruit qui commence par cette lettre.

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En prenant une grande inspiration, vous pourrez leur dire quils ont d faire une erreur, ou que leurs penses ne sont pas cohrentes, car les kiwis ne poussent pas au Danemark. Quel est le secret ? Lorganisation de notre mmoire. Nous y stockons tellement dinformations quil est ncessaire de les organiser dune manire ou dune autre. Si quand nous y recherchons un mot tous les autres taient accessibles, nous nen trouverions aucun. Les organisations que nous utilisons dpendent en partie des associations courantes entre les mots, de leur frquence dans la langue, de nos habitudes culturelles. Or, en France, il est plus courant de se rfrer au Danemark, pays presque voisin, plutt quau Dakota ou quau Dahomey, et lon consomme plus souvent des kiwis que des kakis. Alors comme, quel que soit le chiffre choisi au dpart, cest la lettre D qui ressort par simple proprit mathmatique de la table des 9, la plus grande majorit des personnes penseront Danemark et kiwi. Depuis des dcennies, les psychologues font en sorte que ltude du comportement soit scientifique. Ils tentent dtablir des lois pour expliquer le fonctionnement psychique humain en sintressant de nombreux domaines comme la mmoire, la perception, lapprentissage, la lecture, lintelligence, le dveloppement, la communication, etc. Pour cela, ils font des observations et ils ralisent des expriences parfois compliques, mais aussi parfois assez simples et assez amusantes. Nous vous proposons ici quelques-unes de ces expriences et de ces observations les plus simples et les plus amusantes, pour vous frotter durant quelques pages la psychologie scientifique.
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Pour cela, vous devrez vous quiper de quelques outils du psychologue scientifique, savoir, un stylo, une feuille, un chronomtre et quelques autres objets que lon trouve facilement chez soi. Vous devrez aussi vous armer de patience, car les expriences que nous vous proposons de reproduire ne fonctionnent pas toujours avec tout le monde, juste parce que si tous les tres humains fonctionnent peu prs de la mme faon, il existe tout de mme des exceptions Bonne lecture !

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1. La mmoire court terme ou la mmoire pour faire les courses


La mmoire a toujours t un domaine dtude privilgi pour les psychologues. Il y a plus de 100 ans maintenant, Ebbinghaus, un chercheur allemand, en a ouvert la voie, et depuis lors les travaux scientifiques en ce domaine nont cess. Pourquoi ? Parce que la plupart de nos comportements sont en relation avec des informations que nous avons dans cette mmoire qui contient lensemble de nos connaissances. Mme pour boire un verre deau une chaude aprs-midi dt, il faut bien que nous nous souvenions, que nous sachions, ce quest un verre, ce quest leau, que la bouteille est dans le rfrigrateur. Nous ouvrons le rfrigrateur, nous dbouchons la bouteille, nous versons leau dans le verre que nous portons enfin nos lvres, comme des milliers de fois nous lavons dj fait, parce que ces mouvements sont inscrits dans notre mmoire, et que sans mme nous en apercevoir, nous faisons appel notre capacit de nous les rappeler, presque comme des rflexes, mais ce ne sont pas des rflexes. En ce moment prcis o vous lisez ces lignes, vous comprenez les mots, parce que quelque part dans votre mmoire, les mots bouteille, eau, rfrigrateur sont inscrits avec leur sens, un peu comme ils pourraient ltre dans un dictionnaire. Peut-tre mme tes-vous en train dimaginer ce quest une chaude aprs-midi dt, peut5

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tre tes-vous en train dimaginer un jardin que vous connaissez, peut-tre vous souvenez-vous dune aprsmidi prcise. Tout cela est en mmoire. Lisez doucement (un mot par seconde) et haute voix la suite de mots qui suit, puis fermez le livre, comptez doucement jusqu 30, et rappelez-la haute voix ou par crit, mais sans vous donner plus de deux minutes pour le faire :
CHIEN VOITURE ESCALIER JOURNAL TABOURET INSPECTEUR CORBEILLE JONQUILLE CERISE ALLUMETTE

Combien de mots avez-vous rappels ? Quatre ? Cinq ? Cest dj bien. Six ? Sept ? Cest trs bien. Huit ? Neuf ? Cest exceptionnel ! 10 ? tes-vous sr de ne pas avoir trich ? Non ! Alors vous tes un surhomme, une surfemme, ou un extraterrestre ! Ce petit exercice nous permet dillustrer le fait que nous possdons plusieurs types de mmoire. On en distinguera au moins deux. La premire est une mmoire long terme, celle qui contient la signification des mots que vous avez lus, qui contient ce souvenir dune chaude aprs-midi dt, qui semble illimite dans le temps, mme si avec lge ou certaines maladies elle pourra faire dfaut, mais aussi illimite dans ses capacits de stockage, car elle contient des millions dinformations et nous pouvons toujours y enregistrer de nouvelles. Lautre mmoire est une mmoire court terme, qui nous permet de stocker pour un temps limit un nombre dinformations limit, mais dont nous avons besoin
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dans limmdiat pour raliser certaines tches. Les informations que nous y enregistrons momentanment ne sont pas ncessaires pour le reste de notre vie et donc, moins de lapprendre par cur, nous avons besoin dcrire notre liste de courses pour ne rien oublier au magasin.

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2. Une mmoire pas trs photographique


Il est courant pour les non-psychologues de considrer quil existe une mmoire pour chaque sens. Proust nat-il pas crit Du ct de chez Swann, au souvenir de lodeur et du got dune madeleine ? Certains disent mme quils ont une trs bonne mmoire photographique. Seulement, de nombreuses tudes scientifiques montrent que la mmoire nest pas vraiment associe aux sens, mme si parfois cest tout de mme le cas. Pour vous en persuader, demandez un ami de lire la phrase aux lettres colores que vous trouverez la fin du livre, en troisime de couverture. Il peut la lire deux ou trois fois, en prenant son temps sil le dsire, mais ne lui laissez pas le livre plus dune minute tout de mme. Prenez cinq minutes pour lui servir un verre de jus de fruit, en veillant ce quil ne puisse plus regarder la phrase. Ensuite, donnez-lui un crayon vert, un bleu, un rouge, un jaune et un noir, et demandez-lui de reproduire sur une feuille la phrase quil a lue en utilisant les bonnes couleurs. Alors ? Il se souvient bien de la phrase, mais il lui est difficile de reproduire les lettres en couleurs, alors que cest assez simple, quil ne faut pas tre un grand dessinateur pour le faire. Quelques lettres peut-tre ?
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Ce rsultat montre bien que la mmoire fonctionne partir du sens des mots et des choses, mais pas vraiment partir de nos sens. Pas de mmoire sensorielle proprement parler, pas de mmoire photographique, ce qui bien entendu ne veut pas dire quen mmoire il ny ait pas aussi les souvenirs de certaines sensations, ou que certaines images ne peuvent pas sy trouver, comme des reprsentations des visages.

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3. Calculer son empan mnsique


La mmoire court terme est limite dans le temps et dans ses capacits de stockage ; elle ne peut en effet contenir quun nombre limit dlments, qui correspond ce que les psychologues appellent lempan mnsique. Pour vous en persuader, testez donc les capacits de la mmoire court terme dun ami. Lisez-lui haute voix la premire liste principale une vitesse normale ( peu prs deux chiffres par seconde), et demandez-lui de rpter cette liste immdiatement aprs dans lordre. Sil y parvient, passez la liste principale suivante. Sinon, faites-lui essayer de nouveau le niveau avec la liste de rattrapage, et arrtez-vous aprs quil aura chou sur une liste de rattrapage :
Listes principales
742 9158 37906 275913 8492135 94723516 742981305 8357108924 93570129864

Listes de rattrapage
938 5276 17249 819365 6318492 71854923 187390426 3759102748 54918023746

724509832615 847260192835

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Il parvient sans peine rappeler cinq chiffres la suite, six, sept, huit, neuf peut-tre. Mais lorsque la liste compte dix chiffres cela devient trop difficile Cest normal, notre mmoire court terme peut contenir, selon les personnes et selon la nature des informations, de cinq neuf lments, comme si elle ne contenait que sept tiroirs o lon ne peut ranger quun lment la fois. Cest donc cela, lempan mnsique. Alors, pour apprendre quelque chose de nouveau, il faudra vider lun des tiroirs.
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4. Le

ou la mmoire tiroirs

Maintenant, aprs avoir accord une petite pause votre ami, recommencez lexprience en lui demandant de vous rappeler ces listes de nombres :
Listes principales 742 981 305 724 509 832 615 Listes de rattrapage 187 390 426 847 260 192 835

Il y parvient sans trop de difficults ! Pourtant, si vous faites attention, il sagit des mmes successions de chiffres que dans le premier tableau pour les essais 9 et 12 chiffres. Seulement, cette fois, ces chiffres ont t regroups en nombres, et chaque nombre a son propre sens, comme chaque chiffre lavait avant.

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En psychologie, on dira que notre mmoire court terme a une capacit de stockage de 7 plus ou moins 2 lments, mais quels que soient ces lments : 7 chiffres, 7 nombres, 7 mots Il suffit donc de savoir regrouper des lments entre eux pour, en quelque sorte, augmenter la capacit de notre mmoire. Ainsi, 1 9 1 4 1 9 1 8 sont huit lments spars, mais ils nen sont plus que deux si lon considre ces regroupements 1914 1918, qui, comme ils ont un sens ensemble, pourraient mme ne plus former quun seul lment si la liste apprendre tait compose de 1914/1918 1939/1945, etc. Cette capacit que nous avons de donner du sens des regroupements dinformations nous permet donc de stocker en vrit plus de sept lments dans notre mmoire court terme, mme si elle ne contient toujours que sept tiroirs pour ranger le tout. On dira, daprs Miller qui a tudi ce phnomne, que la mmoire comprend en moyenne 7 chunks.

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5. Il ne faut pas attendre pour se souvenir


Maintenant, vous pouvez aussi montrer votre ami que sa mmoire court terme est limite dans le temps. Pour cela, lisez-lui ces diffrentes listes de mots, une par une, raison dun mot par seconde. la fin de chaque liste demandez-lui de dcompter voix haute, le plus rapidement possible, de 3 en 3, partir du nombre que vous lui donnerez (ex. : 367 364 361 358, etc.), jusqu ce que vous lui disiez top , et alors laissez-lui une minute pour vous rappeler les mots de la liste. Avec votre chronomtre, vous ferez juste attention de grer son temps de dcomptage en laugmentant progressivement comme indiqu dans le tableau.
Nombre Temps pour le de dcomptage dcomptage 367 631 287 539 412 10 secondes 15 secondes 20 secondes 25 secondes 30 secondes

Listes de mots avion pomme cheval chaise tableau lphant table orange voiture coussin journal requin armoire cerise bateau prune mtro fauteuil ongle souris fuse poire canap hrisson ampoule 14

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10 secondes de dcomptage, il parvient rappeler les cinq mots en une minute, mais 20 secondes, cest dj bien plus difficile et 30 secondes, cest presque impossible. Encore une fois, cest normal, car notre mmoire court terme ne garde les informations dans ses tiroirs que durant 18 secondes en moyenne. Aprs, cest effac ! Pour les retenir plus longtemps, il aurait fallu quil puisse se les rpter mentalement afin de les maintenir en place en mmoire, mais le dcomptage len a empch. Vous pouvez ressayer la dernire liste avec le mme ami, ou un autre, mais cette fois pendant les 30 secondes avant le rappel, vous ne lui demanderez pas de faire de dcomptage, il sera libre de se rpter les mots mentalement. Vous constaterez que cest sans peine quil rapportera les cinq mots de la liste. Srs de nous, on partira faire nos courses en se rptant cette liste de quatre articles quil ne faut pas oublier, mais comme nous serons distraits, nous nen ramnerons que deux, et nous serons partis pour un autre aller-retour au magasin.

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6. Interfrence en mmoire : quand trop danimaux veulent y rentrer en mme temps


Mais le temps de stockage nest pas la seule raison qui nous fasse oublier des informations en mmoire court terme, il existe aussi un autre phnomne. Pour le tester, changez dami et retentez lexprience prcdente avec les listes de mots suivantes, et en ne lui laissant toujours que 10 secondes pour le dcomptage. Notez bien le nombre de mots quil rappelle pour chaque liste.
Listes de mots lphant cheval tortue castor chien hrisson chat panthre vache lzard hamster girafe poule mouton chameau renard scorpion cochon tigre souris pomme cerise kiwi poire brugnon Nombre Temps pour le de dcomptage dcomptage 367 631 287 539 412 10 secondes 10 secondes 10 secondes 10 secondes 10 secondes

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Que se passe-t-il ? Le nombre de mots rappels dcrot sur les quatre premires listes, mais il est plus important sur la cinquime ? Cest tout simplement parce que les quatre premires listes sont composes de noms danimaux, et chaque nom danimal participe une confusion gnrale, entre en interfrence avec les autres. Les noms danimaux appris en premier ne sont pas vacus des tiroirs de notre mmoire, ce qui nous empche den apprendre de nouveaux. La cinquime liste en revanche est compose de noms de fruits, la confusion est leve, il ny a plus dinterfrence avec tous les autres mots appris prcdemment, les tiroirs de la mmoire court terme se sont mieux vids, laissant la place aux nouveaux mots. Le rappel a donc t plus facile.

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7. Ce nest pas parce que lon ne se souvient pas... que lon a oubli
Toutefois, parfois loubli nest quune impression. Trouvez de nouveaux amis et lisez-leur haute voix cette liste de mots, raison dun mot toutes les deux secondes.
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Juste aprs avoir lu cette liste, demandez-leur de vous rappeler les mots en les crivant sur une feuille. Laissezleur deux minutes pour le faire et ramassez leur feuille. Demandez-leur maintenant, sur une autre feuille, dinscrire les mots de la liste qui leur reviendront en mmoire quand vous leur donnerez ces indices. Laissezleur six secondes par indice : quelque chose qui se mange cest utile lcolier il fait partie de la famille on y est bien le soir utile en hiver pour aller plus loin en cuir ou en tissu nest pas toujours en verre pour les souvenirs de voyage
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elle peut vivre trs longtemps dans le conte il est magique entre deux dodos tourne la nuit grande amie du sapin infirmire pas toujours en Espagne avec ou sans images avec ou sans couleurs il a des cornes pas vraiment du caoutchouc

Ramassez encore leur feuille, et enfin, lisez-leur cette liste de mots en leur demandant seulement de vous dire si ces mots taient dans la liste apprendre ou sils ny taient pas.
POMME LIVRE CARTABLE MANTEAU PROFESSEUR CHTEAU FAUTEUIL SOURIS VOITURE HAMSTER CHAUSSETTE GLACE BUREAU CANAP MOUCHOIR TRAVAIL NOTE FONTAINE CINMA BOUTEILLE CARNET LPHANT TORTUE BAMBIN MIROIR ENFANT LUMIRE CAROTTE CHAUSSURE TLVISION AVION SALADE LZARD TAUREAU VACANCES PLASTIQUE GUIRLANDE DOCTEUR ROMAN

Vos amis se sont souvenus de quelques mots durant la premire tape, et bien quils pensent avoir oubli les autres, lors de la seconde tape, ils ont pu rappeler quelques mots de plus. la troisime tape, dautres mots
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encore ont pu tre retrouvs au fin fond de leur mmoire. Cest simplement parce que bien souvent, nous croyons avoir oubli certaines choses tout simplement parce que nous manquons dindices pour nous les rappeler. Mais avec un petit coup de pouce, les choses peuvent revenir. Ici, le meilleur indice est bien le mot lui-mme, et les psychologues parlent alors de reconnaissance. Si vous voulez tre encore plus convaincu, ralisez cette exprience avec trois amis dont chacun ne rappellera les mots que dune seule faon, soit librement pendant autant de temps quil le veut, soit avec la liste dindice que vous donnerez, soit avec la liste de reconnaissance. Comparez alors les rsultats de ces trois amis, et vous verrez que le dernier pourrait se vanter davoir une bien meilleure mmoire alors quil nen est rien.

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8. Rcence et primaut pourquoi se souvient-on plus du dbut et de la fin des films ?


Si vous continuez faire apprendre cette liste plusieurs personnes en leur demandant un rappel sans indices, sur papier, juste aprs avoir nonc les mots raison dun toutes les deux secondes, vous constaterez que globalement, ce sont les premiers mots et les derniers mots de la liste qui sont les mieux rappels. Il sagit l de deux phnomnes trs connus. Les premiers mots sont mieux retenus parce quils bnficient de plus de temps en mmoire court terme : il est possible de se les rappeler plusieurs fois, de se les rpter mentalement, tandis que les autres mots sont noncs, ils ont donc plus de chances de rester dans les tiroirs de la mmoire court terme. Il est question de leffet de primaut. Pour prouver que cest bien la possibilit de se rpter mentalement les premiers mots de la liste plus que les autres qui favorisent cet effet, vous pouvez retenter lexprience en nonant les mots beaucoup plus vite. Leffet de primaut disparatra, et ce sont surtout les derniers mots de la liste qui seront les mieux rappels. Pour ces derniers, on parle dun effet de rcence, qui veut que tout simplement, ces mots naient pas encore eu le temps de seffacer de la mmoire court terme et soient donc immdiatement accessibles lors du rappel. Vous pouvez faire disparatre cet effet en demandant
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vos amis de rappeler les mots dans lordre, ce qui occupera leur pense durant un moment et fera disparatre les derniers mots de la liste de leur mmoire. Vous pouvez aussi avant de demander un rappel, proposer un dcomptage de 3 en 3, le plus rapide possible, partir de 512 par exemple, pendant quinze secondes ; leffet de rcence disparatra aussi de cette faon. Ces effets de rcence et de primaut ont t maintes fois tudis et sont bien connus en psychologie, mais aussi dans tous les domaines de la communication, et tout le monde sait que les choses qui seront les mieux retenues dun discours ou dun message sont les premires et les dernires.

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9. Von Restorff, un homme qui se fait remarquer


Reprenons la liste utilise dans les expriences prcdentes, et remplaons juste le mot carnet qui est en dixime position et fait donc partie des mots les plus oublis. Proposez cette nouvelle liste dautres amis encore. Lisez-leur haute voix, raison dun mot toutes les deux secondes, et, juste aprs leur avoir lu cette liste, demandez-leur de vous en rappeler les mots en les crivant sur une feuille. Laissez-leur deux minutes pour le faire et ramassez leur feuille.
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King Kong est le mot le plus rappel et bien souvent, il est mme dans les premiers mots ltre ! Cest leffet Von Restorff, du nom du scientifique layant dcrit. Lorsque une information nest pas congruente avec les autres, elle prend une place particulire en mmoire, elle sy inscrit plus profondment, elle est mieux rappele. Si King Kong avait fait partie dune liste de noms de monstres comme Frankenstein , Dracula , Godzilla ou Hulk , autant dattention lui aurait t porte quau mot carnet dans la liste prcdente. En revanche, dans cette liste de noms de monstres, Carnet aurait connu leffet Von Restorff, Calimro aussi.
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Vous pouvez donc maintenant aussi prdire vos amis quel mot ils vont le plus rappeler. Ce nest pas une lecture de la pense humaine, cest juste une bonne connaissance du comportement humain.

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Vous pourrez aussi constater que les effets de rcence et de primaut que nous avons dcrits plus haut disparaissent un peu avec leffet Von Restorff. Vous pourrez aussi vous amuser remplacer le mot Carnet par dautres mots. Un gros mot, par exemple, provoquera un effet encore plus important mais encore faut-il en connatre !

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10. Travaillons pour mieux apprendre


Sil vous reste encore quelques amis qui veulent bien vous accorder du temps, proposez-leur ce nouveau test de mmoire. Ils doivent dabord rpondre aux questions du tableau qui suit le plus rapidement possible juste en entourant le oui ou le non . Ensuite, vous leur reprendrez la feuille avec le tableau et vous leur parlerez dautre chose pendant trente secondes. Demandez-leur par exemple de vous dire ce quils ont mang la veille. Puis, vous leur demanderez de rappeler les mots quils ont vus dans la colonne de gauche sur un papier libre. Laissez-leur trois minutes pour le faire.
Question OISEAU Veste TLPHONE cheveux GUITARE Ocan CATALOGUE Oursin Est-ce que ce mot est crit en majuscules ? Y a-t-il deux e dans ce mot ? Est-ce que cela sert la communication ? Est-ce que ce mot contient un p ? Peut-il tre mditerranen ? Y a-t-il six voyelles dans ce mot ? Est-ce que cela peut se manger ? 27 Rponse Oui/Non Oui/Non Oui/Non Oui/Non

Georges Brassens en avait-il une ? Oui/Non Oui/Non Oui/Non Oui/Non

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Question SAXOPHONE dictionnaire PANTALON docteur Est-ce que ce mot est crit en minuscules ? Est-ce que cela contient tous les autres mots ? Est-ce quil y a 3 consonnes dans ce mot ? Est-ce que ce mot est crit en minuscules ?

Rponse Oui/Non Oui/Non Oui/Non Oui/Non

RESTAURANT Peut-on en trouver dans un bateau ? Oui/Non lampadaire FROMAGE paysage TULIPE Acteur LUNETTES Haricot THTRE Chemine DENTIFRICE Minuterie Est-ce utile pour ouvrir ou fermer Oui/Non un robinet ? Est-ce quil y a un u dans ce mot ? Oui/Non Est-ce que ce mot est crit en minuscules ? Peut-on la mettre dans un vase ? Est-ce que cest un mtier ? Y a-t-il trois t dans ce mot ? En existe-t-il des noirs ? Y a-t-il trois voyelles dans ce mot ? Peut-on trouver des peaux de btes devant ? Oui/Non Oui/Non Oui/Non Oui/Non Oui/Non Oui/Non Oui/Non

Est-ce que cest utile sur un terrain Oui/Non de football ? Est-ce quil y a un v dans ce mot ? 28 Oui/Non

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Vous pourrez, avant mme de vrifier les rsultats, prdire vos amis que certains mots auront t mieux retenus que dautres. Il sagit des mots : tlphone, guitare, ocan, oursin, dictionnaire, restaurant, lampadaire, tulipe, acteur, haricot, chemine et dentifrice.

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Pourquoi ? Pas parce quils taient crits en minuscules ou en majuscules, ni parce quils contiennent un certain nombre de consonnes ou de voyelles, ni parce quils contiennent un u , un t ou un v . Non. Ils sont mieux retenus, tout simplement parce que les questions qui y taient associes ont demand que vos amis fassent attention au sens des mots, alors que pour les autres mots, les questions associes ne portaient lattention de vos amis que sur un aspect plutt graphique. On dit souvent quil faut comprendre pour apprendre ; ce petit test est lillustration du plus bas niveau de cette maxime. Donner du sens aux lments sur lesquels on travaille permet de mieux les retenir. Mme si au dpart pour vos amis, lide ntait pas de retenir ces mots.

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11. Donnez du sens vos tiroirs en un tour de magie


Si lon considre la fois laspect tiroir de notre mmoire court terme et la possibilit de donner du sens ce que lon doit apprendre pour mieux le retenir, on peut aussi imaginer un autre test. Annoncez des amis que vous savez que lun deux a une mmoire exceptionnelle mais quil ne le sait pas encore. Pour le leur prouver, dites-leur que dans une poche de votre pantalon, vous avez un papier sur lequel est not le nom de celui qui possde cette mmoire exceptionnelle. Vous aurez bien entendu pris soin auparavant de placer dans votre poche un papier avec inscrit dessus le nom de lun deux. chacun de ces amis, vous prsenterez ceci en leur disant de bien faire attention la consigne suivante : Vous avez vingt secondes pour retenir au moins la premire ligne de ce tableau ; si vous russissez apprendre la seconde, ce sera encore mieux.

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Q U A N D

L E C H A

T E S T P

A R T I L

E S S O U

R I S D A

N S E N T

la personne que vous avez choisie pour sa soi-disant mmoire exceptionnelle, vous prsenterez ce qui suit. Le tableau est le mme, et la petite diffrence dans le texte passera inaperue. Donnez-lui la consigne suivante : Vous avez vingt secondes pour retenir au moins la premire colonne de ce tableau ; si vous russissez apprendre la seconde, ce sera encore mieux.
Q U A N D L E C H A T E S T P A R T I L E S S O U R I S D A N S E N T

Ensuite, vous croiserez les doigts pour que la personne choisie remarque bien que cest en colonne quelle doit lire le tableau et quelle se rende compte en moins de vingt secondes que cette lecture en colonne permet de dcouvrir le texte : Quand le chat est parti les souris dansent.

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Au bout des vingt secondes, vous demanderez tous de retourner leur feuille et dy refaire le tableau de lettres au verso. Si tout se passe normalement, la personne que vous aviez choisie saura trs rapidement reproduire le tableau sans erreur, alors que les autres peineront remplir la premire ligne. En sortant le papier de votre poche sur lequel est inscrit le nom de la personne la mmoire fabuleuse, vous triompherez. En revanche, si les choses ne se passent pas bien, vous pourrez toujours dire que la personne la mmoire exceptionnelle, cest vous ! Alors vous referez le tableau trs rapidement sous leurs yeux, et vous sortirez un papier avec votre nom dessus, papier que vous aurez aussi pris soin de glisser dans une autre poche de votre pantalon. Mais soyons franc, vous aurez tout de mme du mal vous en sortir sans un peu dhumour.

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12. Attendre un peu pour mieux mmoriser


Vous pouvez aussi facilement mettre en vidence un autre phnomne important dans la mmorisation. Pour cela, considrons la liste de mots suivante, dont certains nous ont dj bien servi.

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Lisez-la huit fois de suite un premier ami raison dun mot par seconde, attendez 10 minutes en faisant autre chose et demandez-lui de vous les rappeler. un second ami, vous lirez cette liste de mots deux fois, la mme vitesse, vous ferez une pause de deux minutes, puis de nouveau vous lirez cette liste deux fois, encore une pause de deux minutes, et deux autres lectures, une dernire pause de deux minutes suivies de deux dernires lectures. Aprs 10 minutes occupes autre chose, demandez un rappel comme votre premier ami. Lequel se souvient mieux de la liste ? Le second ? Pourtant, tous les deux lont entendu huit fois et ont attendu 10 minutes avant de faire leur rappel. Mais le premier a fait ce que les psychologues nomment un apprentissage
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mass, tandis que le second a ralis un apprentissage distribu. Lapprentissage distribu donne toujours de meilleurs rsultats, il faut donc pour apprendre ne pas oublier de faire des pauses. Cela rentrera mieux.

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13. Un chemin ou une photo pour mieux mmoriser


Vous pouvez aussi pater vos amis en leur prouvant que cest votre mmoire qui est exceptionnelle. Pour cela, prparez une liste de 10 mots courants ; la premire liste que nous avons utilise dans ce livre par exemple :
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Lisez cette liste de mots vos amis, raison dun mot toutes les deux secondes, faites-leur immdiatement faire un dcomptage de 3 en 3 partir de 837 pendant 10 secondes et demandez-leur de rappeler les mots dans lordre. Mais le dcomptage nest mme pas ncessaire puisquest introduite la difficult de rappeler les mots dans lordre. Ils vont avoir bien du mal y parvenir. Ensuite, proposez-leur de vous tester. Dites-leur de prparer leur propre liste de 10 mots courants, quils vous liront eux aussi raison dun mot toutes les deux secondes. Vous pourrez aussi faire un dcomptage de 3 en 3 partir dun nombre trois chiffres quils auront choisi. Pour finir, vous rappellerez les mots entendus dans lordre, et vous y parviendrez bien mieux.
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Pour cela, vous utiliserez un des nombreux moyens mnmotechniques que les psychologues ont pu mettre au point. En voici deux assez faciles utiliser avec juste un petit entranement auquel vous vous serez au pralable soumis. Le premier consiste simaginer parcourant les pices dune maison connue, au fur et mesure que vous entendez les mots, et imaginer ce que reprsentent les mots dans ces pices. Ainsi, je peux mimaginer dans le couloir de ma maison o il y a un chien. Puis jentre dans le salon et je vois sur la table la photographie dune voiture. Dans la salle manger, jimagine un escalier qui na rien y faire. Sur le plan de travail de la cuisine il y a un journal ouvert. En entrant dans ma chambre je butte contre un tabouret et je vois un inspecteur qui ressemble Columbo. Dans mon bureau, tout naturellement, il y a une corbeille. Sur le mur de la chambre des enfants il y a une jonquille dessine. La baignoire de la salle de bain est pleine de cerises. Dans les toilettes je mtonne de trouver une bote dallumettes. En fermant les yeux pour bien se reprsenter le parcours, la technique fonctionne encore mieux. Vous pouvez aussi essayer de vous reprsenter un paysage, mais il faudra faire attention de donner un sens chronologique ce que vous imaginerez. Par exemple, dans un champ, au premier plan, jimagine un chien. Le chien est juste devant une voiture. Du coffre de cette voiture sort un escalier. En haut de cet escalier, il y a un journal. Derrire la voiture, un tabouret sur lequel est assis linspecteur Columbo. Qui tient dans sa main une corbeille contenant une jonquille. Sur la jonquille, une cerise pique dune allumette.
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Juste pour vous tester, refermez maintenant le livre et essayez de rappeler les mots dans lordre. Pas une erreur ? Cest bien, vous tes capable dune bonne imagerie mentale, et vous pourrez ainsi amliorer vos capacits mnsiques et pater vos amis. Encore un peu difficile, un peu confus ? Peut-tre quavoir imagin tour tour lintrieur de ma maison (que vous ne connaissez mme pas) et cette trange carte postale a entran des interfrences dans votre mmoire court terme. Mais avec un peu dentranement, cela ira de mieux en mieux.

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Essayez donc avec cette autre liste. Lisez-la doucement en vous imaginant un paysage, fermez le livre et testez-vous.
ARBRE SINGE BLEU GLACE CAMION POUPE CHAPEAU CATALOGUE FENTRE SOLEIL

Alors ? Cest dj mieux ! Maintenant, cette liste tait compose de mots qui permettaient facilement de simaginer un paysage. Vous pouvez aussi face vos amis tricher un peu en leur demandant de vous proposer une liste de choses plutt quune liste de mots courants . Sans quils sen aperoivent, vous les aurez influencs sur le choix des mots et ils vous proposeront des noms dobjets plutt concrets, qui seront dautant plus faciles placer dans votre intrieur ou votre paysage. Mais vous aurez un peu trich.

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14. Une mmoire plus long terme, pleine de souvenirs


Aprs avoir longuement test la mmoire court terme, intressons-nous cette autre mmoire dont nous sommes dots, la mmoire long terme. Dans cette mmoire, on ne trouvera srement pas toutes les listes de mots que nous avons utilises jusque maintenant et qui sont oublies. En revanche, il y a dans cette mmoire des souvenirs denfance, les paroles de nombreuses rcitations, limage dune personne qui a compt pour nous, ou celle dun inconnu, la liste des films que nous avons vus, tout un dictionnaire qui contient des milliers de mots, le mode demploi des six tlcommandes poses sur la table basse ainsi que la procdure pour conduire une voiture ou tenir en quilibre sur un vlo. Toutes ces informations que normalement nous ne devrions jamais oublier, car cette mmoire nest pas limite dans le temps. Elle nest pas non plus limite dans ses capacits de stockage. En revanche, contrairement ce que certains pensent encore, elle ne contient pas toute notre vie, nous ny avons srement pas tout enregistr et mme sous hypnose, malgr ce que les producteurs hollywoodiens voudraient nous faire croire, il nest pas possible dy retrouver ce petit dtail qui permet de sauver le monde. De plus, depuis longtemps les chercheurs en psychologie ont su y trouver des erreurs, des reconstitutions de souvenirs avec pas mal dapproximations, des inventions sur notre propre histoire ; si bien quil est assez difficile de toujours lui faire totalement confiance.
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Mais on en connat certaines rgles comme, par exemple, ce qui concerne nos vnements de vie. Il existerait une partie de la mmoire qui leur serait ddie (la mmoire autobiographique) que lon sait tre pleine dmotions. Pour vous en rendre compte, coutez simplement les gens parler autour de vous des annes passes, ces annes o tout tait tellement mieux. Vous pourrez constater que presque toujours les vnements quils rapportent sont chargs dmotions. On ne se souvient pas de toutes nos journes danniversaire, mais quelques-unes de ces journes laissent un souvenir imprissable, soit parce quelles furent trs heureuses, soit parce que ce jour prcis une catastrophe est arrive. Au plus loin que remontent vos souvenirs, vous y trouverez de lmotion. En jouant ce jeu en vous efforant de retrouver des souvenirs sans motion, vous en trouverez quelquesuns, mais alors posez-vous cette question : est-ce que vous vous souvenez, ou est-ce que vous savez ? La diffrence est norme. Je me souviens quun jour le vieux monsieur qui avait un jardin derrire la voie ferre au bout de la route mavait cours parce que je lui avais vol quelques fraises avec Giovanni et Jos, mes amis denfance. Je nous vois encore couchs sous un bosquet, le cur battant en attendant quil passe son chemin. Cest un souvenir prcis. En revanche, je ne me souviens pas des autres parties de maraude que nous faisions tous les trois, alors que je
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sais que lune de nos activits principales tait le chapardage. Je peux faire le plan de mon quartier comme il tait il y a pas mal dannes, je peux y indiquer les jardins potagers et les coins groseilles, fraises, carottes. Mais dans ma mmoire, pas une seule aventure avec un vol de carottes, sans doute parce quaucun voisin ne nous a courss pour des lgumes vols.

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15. Des souvenirs particuliers qui nous reviennent comme des flashs
Il sagit de flashbulb memories, des souvenirs dtaills, trs vifs en mmoire qui parfois reviennent subitement et nous rappellent un vnement auquel nous navions pas pens depuis des lustres. La plupart du temps, ce sont des passages de notre vie assez personnels, mais, en psychologie, pour tudier ces souvenirs particuliers, nous nous rfrons des vnements publics qui ont marqu la conscience collective. Pour faire revenir ce type de souvenirs en soire et constater que chacun partage des moments avec les autres, vous pouvez poser ce genre de questions :
Que faisiez-vous le 11 septembre 2001 au moment de leffondrement des tours ? O tiez-vous ? Avec qui tiezvous ? Quels sont les autres dtails qui vous reviennent ? Que faisiez-vous lorsque les Franais sont devenus champions du monde de football ? Avec qui ? Comment sest droul votre premier moi amoureux ? Avec qui ? O ? Vous souvenez-vous de votre baptme de lair ? Que faisiez-vous au moment de lattentat contre Jacques Chirac ? O tiez-vous quand Zinedine Zidane a donn un coup de tte un joueur italien ? Vous souvenez-vous de la premire fois o vos parents vous ont laiss(e) seul(e) ? Comment avez-vous appris que vous aviez votre baccalaurat ? 43

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Quels souvenirs avez-vous de votre dix-septime anniversaire ? Que faisiez-vous le soir de llection de Nicolas Sarkozy ? Vous souvenez-vous dun accident dont vous avez t victime ? Vous souvenez-vous de votre premire cuite ?

La liste pourrait tre longue. Lide est quavec ce genre de questions, vous pourrez bien examiner les composantes qui font quun souvenir est vif en mmoire. La charge motionnelle en premier lieu, et, plus lvnement est motionnel, mieux il est rappel ; si le dix-septime anniversaire peut laisser de marbre, le premier moi, laccident ou la premire cuite sont bien rappels. On notera que cette charge peut tre positive ou ngative ; ainsi, que lon soit politiquement de gauche ou de droite, lannonce de la victoire de Sarkozy aux lections prsidentielles produira souvent un flashbulb. De mme, que ceux qui naiment pas le football se souviennent tout de mme de ce quils faisaient le jour o la France est devenue championne du monde car force de revoir ces images de la victoire et de devoir rpondre la question : Et toi, tu tais avec qui ? Tu faisais quoi ? , ils ont inscrit cette soire en mmoire. Si jamais un Anglais fait partie des convives, vous pourrez lui demander ce quil faisait au moment o il a appris la dmission de Margaret Thatcher, et il sen souviendra, alors que les Franais seront parfois tonns dapprendre que la Dame de fer a dmissionn.
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De mme, un Amricain se souviendra des crashs des navettes spatiales, alors que les Franais ne se souviennent mme pas des checs dAriane. Mais peut-tre quAriane, ses dbuts, a connu tellement dchecs que lvnement est devenu anodin.

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16. Un dictionnaire dans la mmoire


Dans cette mmoire long terme, il y a aussi un dictionnaire, appel techniquement le lexique mental. Il contient des milliers de mots, mais, contrairement aux dictionnaires que nous connaissons dans nos bibliothques, on ny trouvera a priori pas des dfinitions trs prcises, plutt des renvois constants dautres mots. Ainsi, lphant , vous ne trouverez pas Mammifre pachyderme de grande taille, muni de deux dfenses (ou cornes) en ivoire et dune trompe. Llphant barrit, etc. . moins dtre spcialiste, bien que le mot lphant soit trs commun, il vous sera difficile de dire que ce mot vient de lancien franais oliphant, reform en franais partir du latin elephantus, emprunt au grec ancien elephas. Non, le mot lphant doit plutt tre enregistr comme ceci : animal, trompe, dfenses, oreilles ; et lorsquon pense lphant , on doit donc aussi activer dautres mots comme animal : vit, mange, se reproduit, a du sang et encore oreilles : truc sur le ct du visage, entendre . De plus, si dans les dictionnaires de notre bibliothque tous les mots peuvent tre accessibles la mme vitesse lorsquon connat son alphabet, dans notre lexique mental il nen est rien. Les mots sont accessibles en fonction de leur familiarit, de notre habitude les utiliser, de leur importance dans notre vie. Nous avons dj vu comment le nom Danemark nous vient plus vite lesprit que le nom Dakota. Pour sen rendre compte le jeu denfant pigeon vole est un bon exemple, pour peu que lon nen reste pas quau niveau des oiseaux.
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Proposez donc vos amis de rpondre le plus vite possible ces deux listes daffirmations, en barrant la mauvaise rponse, en commenant par la liste 1. Chronomtrez-les et comptez leurs erreurs.
Liste 1

Affirmations La baleine est un poisson Ltoile de mer est un crustac Le kangourou vit en Afrique Le scorpion est un arachnide Lautruche est un oiseau Le lion vit dans la jungle Lanmone de mer est un animal Lornithorynque est un mammifre Le crapaud est le mle de la grenouille Le moustique a des dents Le crocodile est un reptile La girafe a des sabots Lours polaire a le sang froid Le requin est un ctac Le cochon a des poils La souris donne du lait La chauve-souris pond des ufs Le gorille a des pieds Le serpent a des oreilles Laraigne est un insecte 47

Rponses Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux

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Liste 2

Affirmations La girafe est un poisson La baleine est un crustac Le pingouin vit en Afrique La mygale est un arachnide Le pigeon est un oiseau Le mouton vit dans la jungle Llphant de mer est un animal Le cheval est un mammifre Le dindon est le mle de la poule Le loup a des dents Le serpent est un reptile Lne a des sabots Le chimpanz a le sang froid Le thon blanc est un ctac Le renard a des poils La vache donne du lait Le rhinocros pond des ufs La truite a des pieds La moule a des oreilles Le hamster est un insecte 48

Rponses Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux Vrai/Faux

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Cest un peu plus long pour la premire liste, et on risque dy faire plus derreur ! Pourtant, il ny a pas de diffrence entre les deux listes en ce qui concerne la succession des rponses vrai et des rponses faux . Mais dans la premire liste, les attributs associs aux animaux ne sont pas trs accessibles dans notre lexique, contrairement ces associations dans la seconde liste. Si nous navions quun dictionnaire en tte, la vitesse pour rpondre aux deux listes serait la mme, et nous ne commettrions aucune erreur.

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Notre mmoire fonctionne par prototypes et par renvois de prototype en prototype, ce qui explique que mme adulte et layant entendu maintes fois, nous pouvons hsiter avant de rpondre si oui ou non la baleine est un poisson. Dans notre lexique, baleine , il doit y avoir quelque chose comme : immense, vit dans leau, en voie de disparition, bosses ; le renvoi vit dans leau doit comprendre : poissons, crustacs, ctacs ; comme, de plus, la baleine a la forme dun poisson, la confusion est possible, et nous devrons faire un effort danalyse pour rpondre. Pourtant, il apparatra vident a posteriori que la baleine nest pas un poisson, ou que le cochon a des poils.

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17. Lorsquon fonctionne par prototypes, tous les animaux sont des chiens en forme de vaches !
De nombreuses recherches ont pu montrer que notre lexique fonctionne par prototypes. Ainsi, lorsquon entend le mot animal , si automatiquement, les attributs mange, vit, se reproduit sactivent, une image devrait aussi se former. Cette image reprendrait les caractristiques gnrales que lon associe aux animaux : quatre pattes, des poils, de taille moyenne, une tte, un cou, une queue, etc. Sans compter que de nombreux animaux nont pas de pattes, que certains ont des plumes, quil en existe des gros et des petits.

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En fait, lanimal prototypique serait quelque chose entre le chien et la vache. Alors, lors-quil faut comparer animal chien , cela va trs vite, tandis que comparer animal anmone de mer prend bien plus de temps. Vous pouvez demander vos amis de dessiner un animal sans plus de prcision, et vous constaterez que rarement, ils dessineront un poisson, une anmone de mer, un insecte ou mme un oiseau. La plupart du temps, ils vont opter pour un chien, un chat, une vache, voire un lion ou une girafe sils ont lesprit de contradiction. Avec les enfants, cela fonctionne encore mieux. Vous pouvez aussi demander tout simplement un ami de vous citer le nom dun animal , le rsultat sera le mme. Si vous parlez de couvert il rpondra plus souvent fourchette que couteau ou petite cuillre . mtier , boulanger , boucher ou dautres mtiers de lartisanat seront proposs plus souvent. Comme table et chaise sont des exemplaires prototypiques de la catgorie meuble . Mieux encore, demandez votre ami de vous citer le nom dun outil , presque tous les coups, il rpondra marteau car le marteau est prototypique de la catgorie des outils, alors que peu doutils ressemblent un marteau et que le marteau nest mme pas de nos jours loutil le plus utilis par les bricoleurs. Ce qui est aussi assez trange, cest quaprs lui avoir demand de citer le nom dun outil et quil aura rpondu marteau , si vous lui demandez de citer une
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couleur, il y a de fortes chances quil rponde rouge ; et si encore vous lui demandez de citer un pays, Russie ou URSS sera une rponse. Pourtant, le rouge et la Russie ne sont pas vraiment des prototypes de couleurs et de pays ; mais le mot marteau est lui-mme associ la couleur rouge et lactive donc en mmoire, sans doute pour de nombreuses raisons, et lactivation simultane de marteau et de rouge active par association le drapeau de lexURSS.

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18. Quand les activations sen mlent, le Pre Nol boit du soda...
Dans notre lexique, les mots activent donc dautres mots et ainsi de suite. Si un mot est rgulirement activ, mme sans que nous en ayons conscience, il peut facilement tre donn pour un autre, ou servir de rponse, et cela nest pas exactement le mme phnomne que celui des prototypes. En effet, la boisson prototypique est srement leau et si vous proposez la liste de questions suivantes quelquun en lui demandant de rpondre trs vite, comme vous lavez peut-tre dj fait plus petit dans une cour de rcration, la dernire rponse sera dans beaucoup de cas : de leau , alors quil nen a pas t explicitement question dans les questions prcdentes. Comment appelle-t-on une trs grosse rivire ? LOcan atlantique est-il lest ou louest de lAmrique ? Quajoute-t-on au whisky pour quil soit on the rocks ? Quelle est la couleur des verres de lunettes ? Quest-ce que boivent les vaches ? Lide de leau, de ses formes possibles et de sa couleur a t active. Par disponibilit en mmoire, la dernire question, la rponse la plus probable sera de leau . En revanche, avec des activations diffrentes que vous proposerez quelquun dautre, la dernire rponse pourra tre diffrente alors que la dernire question aura t la mme.
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Comment sappelle le bout de caoutchouc


au bout des biberons des bbs ? Comment sappelle la crme onctueuse que lon met souvent sur le dessus des glaces ? Aprs le plat principal et avant le dessert, quest-il courant de consommer ? Quelle est la couleur du coton ? Quest-ce que boivent les vaches ?

Du lait sera une rponse plus spontanment donne avec ces questions qui activent la couleur blanche, les biberons, la chantilly et le fromage. Parce que le mot lait a t activ plus frquemment en mmoire et comme il est aussi trs li au mot vache , il peut tre donn comme rponse.

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Ce phnomne mmoriel appel priming par les psychologues est connu depuis des dizaines dannes. Il concerne de nombreux aspects du fonctionnement de notre mmoire, par exemple la place des motions que nous avons dj voque : lorsque quelquun est joyeux, les ides qui lui viennent en tte sont positives. Ce phnomne est trs utilis dans les mtiers de la communication. Les publicitaires depuis longtemps tentent de nous faire rire pour nous mettre dans de bonnes conditions lgard des produits quils vantent. Dans les magasins, des chansons la mode sont diffuses, mais pas trop rock , pour ne pas nous suggrer de tout casser On vite les mauvaises nouvelles des informations, surtout en temps de crise. Les publicitaires tentent aussi de crer de nouvelles associations en mmoire pour favoriser des primings allant dans le sens de lachat de leur produit. Ainsi, notre Pre Nol favori, qui avait un manteau vert comme les sapins de la fort et buvait dans chaque maison de sa tourne un petit verre de lait, sest vu relook aux couleurs dune grande firme de soda, oblig dabandonner son verre de lait pour une boisson sucre et ptillante. Doucement, le martlement des associations a fonctionn puisque des tudes ont pu montrer que limage du Pre Nol active Coca-Cola en mmoire, et quen consquence cette boisson se retrouve associe la priode la plus joyeuse de lanne.

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19. Mais les mots ne sont pas que des mots !


Notre lexique mental contient donc des milliers de mots, mais il est difficile de croire que ce sont rellement des mots qui y sont inscrits. En effet, il ny a pas de feuille de papier dans notre cerveau, ni de stylo qui nous permettent dy inscrire des souvenirs et des informations. Tout se passe au niveau dactivation de rseaux de neurones. Dans notre mmoire, plutt que des mots, doivent tre enregistrs, dune manire ou dune autre, des concepts. Beaucoup de psychologues parlent de reprsentations. Ce nest donc pas un dictionnaire que nous utilisons pour penser. Cela explique pourquoi, possdant tous dans notre esprit le concept d infini , nous avons pourtant bien du mal le dfinir ; de mme, nous avons tous une reprsentation de ce quest un escalier en colimaon , mais elle nest srement pas forme de mots puisquil est trs difficile de lexpliquer oralement ; cest plutt une image qui nous vient plus facilement et que nous pouvons reproduire sur papier pour expliquer ce que cest. Les concepts en mmoire seraient donc relis des mots, des formes orthographiques, mais aussi des images. Pour vous en persuader, vous pouvez essayer de lire les phrases qui suivent et qui ne sont pas crites avec des mots !

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Sans doute avez-vous lu quelque chose du genre le chien mange un os et le bb boit son biberon ; ou, par esprit de contradiction, le fox-terrier a un matre qui se goinfre dans les fast-foods et terminera bientt en squelette cause de son cholestrol. De la mme faon, vous pouvez vous questionner sur le dessin qui suit et essayer den extraire le sens.

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Connaissant la fable du livre et de la tortue, vous voyez bien que la tortue va plus vite que le livre, quelle va le rattraper et finir par gagner. Mais mme sans connatre la fable, en regardant cette illustration, il est vident que la tortue va bientt dpasser le livre, parce quelle soulve des petits nuages de poussire sur son passage, alors que le livre non. Tous les illustrateurs savent user de ces artifices parfois imperceptibles mais qui donnent du sens leurs dessins, parce que nous interprtons le sens avec bien souvent autre chose que des mots.

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20. La perception : un domaine voir, toucher et sentir


Les chercheurs en psychologie se sont intresss la perception ds la naissance de cette science, il y a prs de 150 ans. Lintrt sest port sur la faon dont nous interprtons ce que nous percevons, mais aussi sur les principes physiques et physiologiques de notre perception. Les recherches se sont vite portes sur les illusions perceptives, car elles nous montrent bien quel point nous nous leurrons sur lunivers qui nous entoure. Il sera possible de crer des illusions dans lensemble des domaines de la perception : vision, oue, toucher, got Ainsi, si vous bandez les yeux de quelquun et que vous lui faites goter des aliments, vous pourrez vous amuser le tromper un peu.

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Dabord, il vous sera possible en fonction de lordre des aliments que vous faites goter de crer des illusions gustatives. Faire goter un yaourt nature, non sucr, le plus fade possible aprs des aliments sals fera juger ce yaourt par le goteur moins sucr que si vous le lui faites goter aprs des aliments sucrs. Pourquoi ? Parce que les papilles gustatives restent excites un moment aprs le contact rel avec les aliments. Aussi, le sucr excite le sucr, et le yaourt semble plus sucr. Vous pourrez aussi tester votre pouvoir de persuasion. Vous proposerez deux goteurs aux yeux bands de juger de lacidit du yaourt nature, non sucr et presque sans got dj entam. Au premier goteur, avant de lui glisser une cuillre de yaourt dans la bouche, vous demanderez dimaginer le got du miel, la sensation en bouche de ce nectar sucr. Au second goteur, vous demanderez dimaginer le got du citron, la sensation de lacidit. Lun jugera le yaourt bien plus sucr que lautre. Vous pouvez mme essayer avec un seul goteur, en lui faisant boire un bon verre deau entre les deux essais et en faisant semblant de changer de yaourt entre les deux cuilleres, a marche aussi ! Pourquoi ? Parce que le fait mme de penser un got favorise lexcitation de certaines papilles gustatives, et puis aussi parce que lhomme se laisse facilement avoir.

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21. Nos attentes perturbent nos sens


Comme nous lavons vu avec le got du yaourt, nos attentes modifient nos perceptions. Lun des exemples le plus simple mettre en uvre pour illustrer ce phnomne concerne ce que lon peut appeler lillusion de la relation taille-poids. En ralit, ce qui nous parat gros doit tre lourd, et ce qui nous parat petit doit tre lger. Mais ce nest pas ncessairement vrai, parce que le poids nest pas vraiment perceptible visuellement et cest bien pour cela que parfois nous sommes obligs de prciser attention, cest lourd ! en tendant un objet quelquun. Pour mettre en uvre cette illusion, prenez deux seaux, ou deux rcipients quelconques mais de tailles bien diffrentes. Cela pourra tre fait avec deux valises par exemple. Remplissez ces rcipients comme vous le pouvez en vous arrangeant pour quils psent le mme poids. Il est juste utile que ce poids soit suprieur trois ou quatre kilogrammes, car plus les objets sont lgers, plus nous sommes capables de distinguer les nuances de poids. En effet, il est possible de faire la diffrence de poids entre une cacahute dans une main et trois cacahutes dans lautre, mais il est plus difficile de distinguer la mme diffrence entre un lphant ayant mang une cacahute dans une main, et son jumeau qui en aura mang trois dans lautre.
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Quand vos deux rcipients seront remplis, demandez des amis den juger le poids, en les soulevant tour tour. Vous pourrez constater que cest le rcipient le plus volumineux qui paratra le plus lger.

Pourquoi ? Cest encore une question de prparation mentale et physique. Le rcipient tant plus volumineux, nous nous attendons ce que son poids soit plus important, aussi, avant de le soulever, nous prparons nos muscles, nous changeons notre position pour tre plus stables, etc. Le rcipient est moins lourd que ce que
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nous attendions, aussi il nous parat encore plus lger. Pour le rcipient le moins volumineux, leffet est inverse. Nous nous attendons soulever quelque chose de plus lger et, surpris du poids, nous le pensons plus lourd quil nest. Mais pour continuer dans ce domaine de la psychologie qui permet bien des observations amusantes, ce sont les illusions sensorielles qui trouvent la meilleure place dans un livre.

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22. Avoir le sens de lillusion


Les tudes scientifiques nous ont vite appris que nous avons constamment la sensation de voir les objets de notre environnement en relief, en couleurs et de manire nette, alors quil nen est rien. Pour voir en relief, cest--dire en trois dimensions, il faut tre pourvu dune vision binoculaire, cest--dire avoir deux yeux ! Pourtant, lorsque nous fermons un il, notre cerveau continue interprter lenvironnement comme ayant trois dimensions. Mais si pour notre sensation visuelle rien ne change en fermant un il, pour notre coordination physique dans lespace, il nen va pas de mme. Demandez donc un ami de toucher le bout dun stylo que vous lui prsenterez dans une partie de lespace quil peut atteindre du bout des doigts. Avec les deux yeux ouverts, cest sans problme quil touchera prcisment le bout du stylo, quel que soit lendroit o il se trouve. En revanche, recommencez lexprience en lui demandant de fermer un il, vous constaterez que ses performances sont bien moins bonnes, et parfois il manquera le bout du stylo de quelques centimtres. Leffet sera dautant plus important si lil quil ferme est celui de sa vise. Pour dterminer lil de vise, il suffit, les deux yeux ouverts, de viser un objet quelques mtres de soi avec son index.

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Lorsque vous fermez lun des yeux, si lindex se trouve toujours en face de lobjet, cest que lil de vise est ouvert ; si lobjet est dcal, cest que lil de vise est ferm. Les trois dimensions que nous percevons ne sont donc parfois quune interprtation des informations visuelles produite par notre cerveau. Par exemple, mme en se tenant la tte en bas, nous ne verrons pas les objets lenvers : nous percevons toujours le haut et le bas, alors que sur notre rtine, limage des objets sera bel et bien inverse. Il ny a bien que dans les films que les personnes ayant la tte en bas voient lenvers ; mais il faut bien que les ralisateurs nous fassent comprendre quils ont la tte en bas. Notre cerveau interprte aussi dautres aspects de notre environnement. Par exemple, alors que les cellules qui nous permettent de voir la couleur et de dfinir trs prcisment le contour des objets sont concentres au milieu de notre rtine (la fova), nous avons limpression dtre constamment dans un environnement en couleurs et dont les limites sont nettes. Or, une grande partie de notre environnement nous parvient au cerveau floue et en noir et blanc. Pour vous en rendre compte, fixez un objet un mtre en face de vous, ne dtournez pas votre regard, et avec votre bras tendu faites doucement entrer la couverture dun livre dans votre champ de vision. Sans dtourner le regard, essayez donc de lire le titre du livre et de dcrire les couleurs de la couverture. Il faudra que le livre soit prs du centre de votre vision pour que vous puissiez y parvenir. Avant, limage du livre sera trop floue et vous nen percevrez pas les couleurs.
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Vous pouvez raliser cette exprience en vous tenant face quelquun dautre qui aura pour consigne de ne pas quitter des yeux votre regard.

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Nous ne percevons donc rellement quune petite partie de notre champ visuel de faon nette et colore (vision fovale oppose la vision priphrique), mais notre cerveau nous fait croire quil en est ainsi pour lensemble. Ce ne sont l que quelques tours que notre cerveau nous joue quand il sagit de la vision.

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23. Peut-on continuer de voir en continu ?


Tout le monde sait aujourdhui que la vision humaine nest pas continue. Il est connu, grce au cinma en particulier, quen ralit nous voyons peu prs 24 images par secondes, mais que notre cerveau fait le lien entre ces images, leur donne du sens, et nous donne limpression que notre perception est continue. Ce que lon sait moins, cest que ces images ne seffacent pas au fur et mesure, quelles persistent un moment, sans que nous en ayons conscience. Pourquoi ? Parce que la vision se fait partir de transmissions nerveuses qui en partie sont bases sur des changes chimiques, que ces changes prennent du temps pour disparatre, parce que les molcules qui les ont permis ne sont pas dissoutes instantanment. Nous en prenons conscience lorsque lintensit de la lumire qui a touch notre rtine est importante, nous sommes alors blouis et les contours de la lumire sont visibles encore un moment. Ce phnomne peut tre aussi illustr sans blouissement, par ce que lon appelle les images conscutives. Pour cela, fixez une bonne dizaine de secondes le petit rond noir de gauche, puis fixez celui de droite.

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Vous continuez de voir un pneu gris fonc autour du petit rond noir de droite ? Cest normal, limage du pneu de gauche ne sest pas encore efface . Si vous voulez vous amuser avec ce phnomne, vous pouvez cligner des yeux en regardant le rond de droite, vous constaterez que limage conscutive est dautant plus rapide tre perue. Vous pouvez aussi reproduire sur une feuille blanche les petits ronds et le pneu dune autre couleur. Vous constaterez alors que si vous avez reproduit limage en rouge, limage conscutive sera de couleur verte, que si vous avez reproduit limage en bleue, limage conscutive sera jaune, etc. Vous pouvez aussi, si vous tes dous, rechercher comment, par ce principe dimage conscutive, il est possible de faire apparatre des choses comme dans lexemple bien connu qui suit et qui fonctionne toujours sur le mme principe : fixez un moment limage, puis portez votre regard sur une surface blanche.

De quoi faire rflchir


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24. Quelques figures pour faire illusion


Ds le dbut de la psychologie comme science, les psychologues se sont intresss la perception et ont trs vite tudi les illusions doptique ou illusions perceptives. Ils ont dbord dimagination et de cration, et ont t pauls dans cette recherche dillusions par des physiciens dont cest aussi le domaine dtude. On parlait dailleurs la fin du XIXe sicle de psychophysique. Lorsquil est question dillusions perceptives il sagit bien dtude de figures qui entranent un jugement perceptif qui nest pas conforme la ralit physique, dont on peut facilement vrifier quil est faux, mais qui demeure tout de mme

Cest le cas par exemple de cette figure que lon nomme les cercles de Titchener, du nom du premier chercheur sy tre intress. Les cercles A et B ont bien entendu le mme diamtre, mais mme lorsquon en est persuad, il est difficile de ne pas percevoir le cercle A comme plus grand que le B.
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Dans la figure qui suit, issue des travaux de Ponzo, les segments A et B ont aussi la mme longueur, mme si le segment A parat plus long. Les figures sont traites dans leur globalit et il est difficile au cerveau de faire abstraction des autres lments de lenvironnement pour tablir un jugement.

Il en est de mme pour les trois segments du tour de passe-passe visuel de Mller-Lyer dans lequel les trois segments sont encore gaux, alors que notre cerveau peroit le A comme plus court que le C, lui-mme plus court que le B. Mais cette galit apparat nettement lorsque les bouts de flches sont retirs.

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Qui ne connat pas lillusion des segments de Jastrow, o, de nouveau, les segments A et B sont strictement gaux, mme si le segment A parat plus court ?

Pourquoi, outre les subtilits physiques, pourrionsnous ainsi tre abuss par nos interprtations ? Daucuns pensent que pour pouvoir sans erreur analyser de telles situations, notre cerveau devrait prendre du temps, et quil est bien plus efficace davoir disposition une vision rapide de la ralit, mme tronque, que de prendre le temps dune analyse pour en avoir une perception exacte. Cest une question de balance entre les cots et les bnfices. Nous ne souffrons pas trop de ces imprcisions dans notre vie quotidienne, en tout cas nous y survivons, en revanche notre perception ne prend que trs peu de temps, ce qui nous en fait gagner beaucoup et nous rend plus adapts. Mais, encore une fois, cest bien parce que nous pensons en tres humains, avec un systme perceptif que nous considrons comme une norme, que nous nous posons ces questions. Les mouches par exemple voient
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leur environnement plutt courbe, assez dform par rapport nous, et cela ne les gne aucunement, elles sont mmes trs prcises dans leur vol grce ces dformations qui amplifient les lments priphriques de lenvironnement et leur permettent ainsi de mieux les reprer et de mieux les viter. Quen serait-il pour elles si ce ntait pas le cas ? Dun autre ct, comme les mouches ne pensent pas en tres humains, elles ne doivent mme pas se poser ce genre de question.

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25. Les illusions qui dforment


Les illusions doptique ont un intrt primordial en plus de nous divertir, elles nous permettent dtudier le fonctionnement de la perception visuelle, et, en amont, de nous rendre compte que nous sommes dpendants de cette perception. En effet, personne na rellement conscience quil peroit dune certaine faon et que dautres faons peuvent exister. Nous savons que les aigles voient plus prcisment et plus loin que nous, que les chats peuvent percevoir dans la pnombre. La science a dcouvert que les chiens voient en noir et blanc, que les abeilles voient plusieurs images en mme temps, mais, habitus au fonctionnement de la perception humaine, nous la considrons comme la normalit. Nous faisons-nous une reprsentation sans faille de notre environnement ? Comment accepter que nos propres sens puissent nous tromper ? Les illusions qui suivent permettent de prendre conscience que la ralit peut tre perue comme bien dforme.

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Ainsi, Gregory se trouvant un jour dans un bistrot de Bristol remarqua que la faon dont les faences taient disposes sur le mur donnait une impression tronque de la ralit.

Les lignes du mur du caf sont bien parallles, cest parce que les carrs sont dcals que nous les percevons courbes. Si le carreleur avait pos ses faences noires lune au-dessus de lautre, notre cerveau ne serait pas tromp. Il en est de mme dans lillusion dcouverte par Hering, psychologue de son tat, qui sest intress au phnomne perceptuel il y a dj 150 ans. Le principe est toujours le mme, notre cerveau doit grer en mme temps plusieurs types dinformations de direction. Le paralllisme tant plus difficile grer, sa perception est modifie par les autres informations disponibles qui influencent plus notre jugement visuel.

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Pour ce qui est de cette modification du paralllisme, lune des illusions les plus impressionnantes est srement celle qua propose lastrophysicien Zllner, il y a aussi prs de 150 ans.

Zllner fit parvenir son croquis au physicien Poggendorf, qui dcouvrit cette autre illusion, fonde sur le mme principe, mais un peu diffrente.

Si vous le vrifiez avec une rgle, le segment A se prolonge en C et non en B ; mais notre cerveau a des difficults percevoir cette continuit que le rectangle gris vient rompre.

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Ce type deffet ne concerne pas que les droites : les cercles aussi peuvent sy prter, comme le montre la spirale de Fraser, appele aussi fausse spirale. Elle est en ralit compose de cercles concentriques que nous ne parvenons pas percevoir cause des autres lments qui les entourent. Comme pour le mur du caf, leffet vient du fait que des lments inclins entourent les cercles et entranent notre systme perceptif (il-cerveau) percevoir des distorsions.

On notera pour la petite histoire que contrairement la lgende, les chats ne voient pas dans le noir, puisquil faut un minimum de lumire pour percevoir quelque chose. Dans le noir complet, les chats ne voient rien du tout, comme nous !

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26. Mme la lumire, il reste des illusions


Nos cellules sensorielles sont aussi sensibles lintensit de la lumire et notre cerveau lintgre dans ses interprtations de lenvironnement. Leffet Purkinje qui en rsulte est observable facilement. Dans une pice faiblement claire, placez une feuille de papier rouge ct dune feuille de papier bleu (ou vert). Cest la feuille de papier rouge qui paratra la plus sombre. Si vous augmentez la lumire dans la pice, la feuille de papier rouge vous paratra alors plus lumineuse que la feuille de papier bleu. Pourquoi ? Parce que moins la lumire est intense, plus notre il est sensible aux couleurs bleue et verte. La couleur rouge est mieux perue quand elle est sous la lumire blanche. Cest aussi pour cela que parfois, le soir les vtements que nous portons nous semblent dune autre couleur que celle quils avaient dans la journe. Dautres effets de linterprtation de la lumire peuvent aussi tre mis en vidence par dautres illusions doptique tudies par les psychologues. La grille dHermann est un exemple trs vieux mais trs connu. Pour bien saisir son effet, essayez donc de compter le nombre de points gris aux intersections de ces lignes.

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Difficile, nest-ce pas ? En ralit, il ny a pas de points gris ou noirs aux intersections, mais bien des points blancs, mais pour les percevoir rellement, il faut concentrer la zone centrale de notre rtine, la fova, sur une intersection prcise. Alors, les autres intersections sont perues par notre vision priphrique qui ne traite ni la nettet, ni la luminosit de la mme faon. Alors, les points blancs aux intersections nous semblent devenir gris, se mlant ainsi au noir des carrs et au gris des lignes. Les nuances de gris de la figure suivante nous feront croire quelle est claire de larrire alors que, vous aurez beau le vrifier, il ny a aucune ampoule derrire cette page.

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Comme la barre grise qui suit et qui est du mme gris sur toute sa longueur, mais notre cerveau prend en compte le gradient de gris qui lentoure et en modifie notre perception.

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27. Des sens en mouvement qui nous trompent sur le mouvement et la profondeur
Le chercheur japonais Kitaoka sest spcialis dans les illusions doptique. On trouvera sur son site (http://www.ritsumei.ac.jp/ ~akitaoka/index-e.html) plusieurs dizaines de ces illusions sur les mouvements, les profondeurs, la lumire, les couleurs, etc. Nous ne lui en emprunterons que trois pour le plaisir de nos sens et pour attiser votre curiosit. La premire figure nous donne bien la sensation que le rond central flotte dans le carr.

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Si vous fixez le point central de cette seconde figure, que vous loignez le livre de vos yeux et que vous le rapprochez ensuite, vous aurez lillusion que les ronds tournent.

Lillusion de la dformation du centre de cette troisime figure est obtenue alors que tous les carrs noirs et blancs sont de taille identique, quils soient au centre de la figure ou non.

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28. Et ces figures que lon pense impossibles ?


Notre cerveau dans sa recherche de sens ce que nous percevons intgre par habitude la troisime dimension (profondeur) aux dessins qui pourtant nen possdent que deux (longueur et largeur). Physiciens, mathmaticiens et psychologues sen donnent cur joie pour nous proposer des figures impossibles comme le Blivet, ou trident deux dents dessin dans les annes soixante.

Si vous cachez sa partie infrieure, vous verrez sans problme une arche deux jambes ; en revanche, en cachant sa partie suprieure, vous verrez trois colonnes. Cest bien lassociation des deux qui perturbe notre perception et conduit notre cerveau faire un choix de perspective impossible.

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Le triangle de Penrose est un autre exemple de ce type de figures.

Lorsque vous demanderez vos amis de compter le nombre dtagres de la figure suivante, ils seront bien en peine.

Ces illusions amenant des figures impossibles ont aussi beaucoup inspir les artistes dont le plus connu est sans doute Escher, dcd en 1972, dont les uvres pleines darchitectures impossibles intrigueront encore bien longtemps (http://www.mcescher.com/).

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29. Donner du sens dans tous les sens


Nous avons vu que notre cerveau donne du sens ce que nous percevons et que ce sens peut napparatre quaprs un temps. Ce temps peut tre celui ncessaire une manipulation comme pour la figure qui suit, utilise dans une publicit pour de lalcool. Car notre cerveau suppose aussi que nous voyions les choses lendroit.

Dans ce sens, vous tes cens voir le vrai visage de la compagne dun poivrot, qui, lui, aprs plusieurs verres, la voit comme vous la verrez en retournant le livre et en regardant la figure lenvers. Le problme est quune fois que lon a peru les deux visages, il est difficile de ne plus en voir quun, lautre simpose et la figure devient difficile regarder. Le dlai ncessaire la perception dun lment dans un autre peut aussi dpendre du temps ncessaire un rel effort cognitif pour voir les choses, preuve que notre pense peut, elle aussi, influencer notre perception.
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Lun des plus beaux exemples reste Le Baiser (Circa, 1884), car il est trs difficile dy voir lastuce.

Le visage du vieil homme nest pas difficile voir et il simpose sans effort ; en revanche, il peut falloir du temps et beaucoup de concentration pour y voir plutt un couple qui sembrasse sous une arche de vgtation, en grande partie parce que le couple na pas la symtrie que semble avoir le visage. Pour vous aider, la tte de la jeune femme est le nez du vieil homme.

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30. Soyons en bonne forme !


Tout un courant de la psychologie scientifique sest intress aux lois de la perception. Il sagit du mouvement allemand communment nomm thorie de la gestalt, ou thorie de la forme. Ce que nous en retiendrons, mis part ce principe qui est devenu commun : le tout nest pas gal la somme des parties , cest que sans cesse, nous tentons de donner une forme aux choses que nous percevons. La thorie de la gestalt tend son domaine bien au-del de la simple perception visuelle, mais ce champ dtude nous livre des exemples utilisables lors dune soire entre amis. La question que vous poserez vos amis pour comprendre les principes qui rgissent notre perception du monde sera toujours la mme : Quest-ce que tu vois ici ? .

Un carr et un rond ! Bien entendu, et pas un ensemble de traits. Cest la loi de clture. Notre cerveau recherche des formes simples et des symtries, cest un peu comme si le caractre alatoire ntait pas tolrable pour nous.

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Loi qui sexprime plus encore dans lexemple du motif de Kanizsa, qui nous fait percevoir un triangle blanc qui nexiste pas.

Que voyez-vous ?

Trois bandes pas trs larges et un trait simple, plutt que trois bandes larges et un trait simple ou mieux encore sept traits simples. Cest la loi de proximit. Nous regroupons les lments les plus proches les uns des autres.

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Et maintenant ?

Des lignes de ronds blancs et des lignes de ronds noirs, plutt que des colonnes de ronds blancs et noirs ! Cest la loi de similarit. Comme la distance ne nous permet pas de regrouper les objets, nous cherchons ce quils ont en commun pour faire ce regroupement, ici la couleur. Les psychologues de la gestalt ont ainsi dcrit de nombreuses lois qui expliquent mieux comment lenvironnement est peru, interprt par le cerveau, comment nous lui donnons du sens, mme quand ce sens nexiste pas.

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31. Quand limage simpose avec un peu de bon sens


Les chercheurs en gestalt ont illustr, sans avoir recours des illusions perceptives, comment notre cerveau donne du sens ce que nous percevons. Le vase de Rubin en est un exemple. Quest-ce qui vous apparat en premier ?

Un vase ? Alors regardez bien et vous verrez les deux visages qui se font face. Si vous aviez vu les visages, un petit effort vous permettra de voir le vase. Il sagit pour notre cerveau de distinguer le fond de la forme. Le fond est-il noir ou est-il blanc ? Selon la rponse quinconsciemment nous donnons, la forme ne sera pas la mme et nous ne lui donnerons donc pas le mme sens.

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De la mme faon, que voyez-vous dans cet amas de tches noires ?

Et si nous disions que ctait un animal comme un chat, bondissant sur un autre animal comme un petit chien, ou bondissant sur une peluche ? Il est certain que maintenant vous les voyez bien mieux. De plus, cette vision qui maintenant a pris du sens simpose vous et ne vous quittera plus. Vous ne parviendrez plus jamais voir juste un amas de points dans cette figure. Cest le simple jeu des nuages auquel on sadonne tout ge allong dans lherbe, le regard vers le ciel. Cest une illustration sans quivoque du fait que le tout nest pas la somme des parties au niveau de la perception.

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32. Des lments qui simposent alors que dautres se cachent


Il existe aussi un autre effet quune psychologue nomme Treisman a beaucoup tudi dans les annes 1980. Pour le comprendre, demandez des amis de trouver le plus rapidement possible llment discordant dans les quatre groupes dlments suivants. Montrez-leur chaque groupe un un en commenant par le groupe A, puis le B, le C et le D.

Llment discordant est bien plus visible en A et en B quen C et en D. Dans le groupe D, le cercle sans trait est dailleurs trs difficile reprer. Pourtant il est la mme place en A et en C, ainsi quen B et en D.
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En ralit, il existe plusieurs tapes la perception, on parlera dtapes pr-attentionnelles qui interviennent trs rapidement, durant lesquelles certaines caractristiques des lments sautent aux yeux sans mme que lon y prte attention. Cest le cas du trait en plus dans le groupe B ou de louverture dans le groupe A. Dautres caractristiques pour tre perues demandent au contraire que lon y prte attention, comme la fermeture dans le groupe C ou labsence de trait dans le groupe D. Prsence et absence, fermeture et ouverture nont donc pas le mme statut au niveau de la perception, ne requirent pas la mme attention. Quand aucune caractristique ne saute aux yeux, il sagira tout simplement de rechercher une aiguille dans une botte de foin.

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33. Et quand il y a plusieurs sens qui ne vont pas dans le mme sens ?
Lorsque notre cerveau interprte ce quil peroit, il le fait en tenant compte de nombreux lments. Mais parfois ces lments peuvent tre incongruents. Cest-dire que plusieurs sens, ou plusieurs informations contradictoires peuvent lui arriver en mme temps, et il se doit de les grer. Cest ainsi, par exemple, quil nous semblera trange dentendre quelquun nous dire quil est triste alors quil est en train de rire. Ce traitement simultan dinformations incongruentes a t utilis par Stroop dans une exprience amusante dont leffet porte aujourdhui son nom. Demandez vos amis de lire haute voix, le plus rapidement possible, le nom des couleurs ci-dessous. Chronomtrez-les et comptez le nombre derreurs quils font.
BLEU JAUNE ROUGE ROUGE BLEU ROUGE VERT BLEU BLEU JAUNE VERT BLEU JAUNE VERT BLEU JAUNE JAUNE ROUGE JAUNE ROUGE ROUGE ROUGE VERT BLEU VERT

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Cela ne parat pas bien difficile, ils vont vite et sans faire derreur. Alors, demandez-leur maintenant de faire le mme exercice, mais avec le tableau en couleurs que vous trouverez la dernire page de ce livre (en troisime de couverture). Cest dj moins facile, mais cest encore faisable en prenant un peu de temps. Pour finir, toujours laide du tableau avec les noms crits en couleurs, demandez-leur de nommer le plus rapidement possible et haute voix les couleurs, encore une fois chronomtrez-les et comptez le nombre derreurs quils font. Beaucoup derreurs, ou alors beaucoup de temps, et parfois beaucoup de temps avec beaucoup derreurs ! Pourquoi ? Vous lavez compris, deux informations incongruentes arrivent en mme temps au cerveau, qui doit bien faire un choix. La plupart du temps, ce choix se porte plutt sur linformation de sens apporte par la lecture plutt que sur celle apporte par la perception des couleurs. Il y a conflit, et ce conflit se traduit par des erreurs et par du temps de ralisation de la tche. Il est possible de penser que la lecture demandant un effort cognitif plus important que la dtection des couleurs, nous y portions plus dattention, et cest que pour cela que le sens issu de la lecture sera plus perturbant que celui issu de la perception des couleurs.

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34. Les mystres automatiques de la lecture


Dans leffet Stroop, notre cerveau privilgie linformation de sens issue de la lecture. Il serait donc possible de croire que la lecture est moins automatique et demande des efforts constants, si bien que ces efforts prennent le dessus sur les autres activits. Une srie dexpriences permet au contraire de montrer quel point la lecture est un phnomne grandement automatis, mais aussi un phnomne psychologique bien trange. Dabord, pour vous rendre compte que la lecture est bien un phnomne trs automatique, sur lequel nous navons que peu de prise volontaire, vous pouvez tout simplement montrer cette page un ami en prenant soin de lui demander avant de ne surtout pas lire le mot crit en gros caractre dans le cadre.
CAMION

Il ny parvient pas ! Cest bien la preuve quil ne contrle pas volontairement ses activits de lecture. Ds que notre il peroit des lettres qui se suivent, notre cerveau y cherche un mot. Cest vrai pour nous tous ou presque, puisque les personnes qui ne savent pas lire ou qui ne possdent pas notre alphabet ny sont pas sensibles,
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tout comme les jeunes enfants qui sont en phase dapprentissage de la lecture peuvent encore volontairement ne pas lire un mot, car ils ont besoin de faire un effort rel pour le dchiffrer. Pour un lecteur averti, expert en lecture, leffort pour lire nexiste plus, nous ne pouvons donc pas le matriser.

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35. Les lettres qui disparaissent


Cette automaticit de la lecture peut tre illustre de bien des manires. Demandez des amis de lire la phrase suivante tout en y comptant le nombre de lettres D .

DE LA DTERMINATION DE LA DEMANDE DE LA RECHERCHE DE DIFFRENCES ENTRE DEUX DDALES

Ils nen trouvent que neuf ou dix, mais rarement y voient les onze. Cest en particulier parce que les D des DE ne sont pas toujours compts. Leffet est encore plus saisissant avec cette phrase en anglais pour laquelle vous demanderez vos amis de compter les F .

FINISHED FILES ARE THE RESULT OF YEARS OF SCIENTIFIC STUDY COMBINED WITH THE EXPERIENCE OF YEARS

Trois, quatre, parfois cinq F compts mais rarement les six du premier coup.

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Nous lisons en experts, cest--dire rapidement en cherchant le sens et non en dcodant la succession des lettres. Ainsi, nous balayons le texte en recherchant ce qui a du sens lexical et non ce qui a du sens grammatical comme les articles ou les conjonctions. Les DE du texte franais et les OF du texte anglais ne sont donc quaccessoires. Des expriences ralises avec des camras capables danalyser le mouvement des yeux montrent dailleurs que nous accordons bien peu de temps lanalyse de ces termes par rapport au temps que nous accordons aux autres mots. En revanche, si vous demandez des enfants en phase dapprentissage de la lecture de compter ces D et ces F , ils nauront pas de difficult donner les bons nombres. Toutefois, ils seront bien en peine de donner du sens ces phrases. Leur analyse de non-experts se sera alors bien porte sur la succession de lettres et non sur le sens des mots.

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36. Les mots qui disparaissent


Les indices grammaticaux peuvent paratre parfois si accessoires pour donner du sens au texte quil leur arrive mme de disparatre compltement de notre conscience de lecture. Demandez vos amis qui ne se lassent pas de vos petites expriences de psychologie de lire ces deux phrases trs rapidement.

IL VA LA LA PLAGE IL TOMBE DANS LA LA MER

Demandez-leur maintenant de les lire plus lentement. Ils ne voient toujours pas leurs erreurs, alors insistez et, au besoin, montrez-leur quils ont oubli de lire deux fois le mot LA .

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La rptition de lindice grammatical passe inaperue, la phrase a du sens et cest avant tout ce sens que notre cerveau analyse.

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37. Les mots qui nen sont pas


Un autre exemple de notre lecture en fonction du sens et non de la forme relle nous vient des fautes dorthographe. Lorsquon considre ces fautes dans leur forme la plus extrme, en lisant par exemple les textes dun enfant de CP, nous considrons des successions de lettres comme des mots car nous prenons en compte le contexte dans notre recherche de sens, alors que ces mmes successions de lettres nauraient aucun sens dans dautres contextes. Ainsi les mots apri , cho , la ou del en dehors du contexte ne nous semblent pas faire partie de la langue franaise ; mais en sachant que cest un enfant de six ans qui les crit et en les plaant dans une phrase qui semble avoir du sens, il est possible de les comprendre et de les accepter comme ayant une signification, mme sils semblent absurbes !

Le peti garson apri un morso deux cho cola den le platcar la mang av quun ver del.

Avec trs peu defforts, vous aurez russi lire : Le petit garon a pris un morceau de chocolat dans le placard et la mang avec un verre de lait . Cet exemple nous rappelle aussi, alors que cela est parfois oubli, que lcriture est avant tout une trans103

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cription de sons avec une correspondance terme terme entre un son entendu et un son crit, qui sera par la lecture de nouveau transform en son oral. Des rgles existent certes, elles facilitent la lecture et donnent plus de signification encore ce qui est crit, mais lcriture nest quune forme denregistrement. Transcrire une expression dune langue inconnue en phontique en est une autre application, mais alors la signification disparat et seul reste laspect auditif. Le texte qui suit tient du mme phnomne mais nous apprend en plus que lorsque nous percevons un mot, gnralement nous ne le balayons pas rellement de gauche droite, nous le percevons globalement, et nous portons dabord notre attention sur ses extrmits, afin de le dlimiter. Nous prenons donc en compte dabord la premire et la dernire lettre du mot. Lisez le texte suivant sans vous arrter pour en tre convaincu.
Sleon une dtue de lUvinertis de Cmabrigde, lodrre des ltteers dnas un mot na pas dipmrotncae, ce qui cmptoe, cest que la pmeirre et la drenire soeint la bnnoe pclae. Le rsete peut rte dnas un dsrorde ttoal et vuos puoevz tujoruos lrie snas porblme. Cest prace que le creaveu hmauin ne lit pas chuaqe ltetre en elle-mme, mias le mot cmome un tuot et lui dnnoe une siignficatoin. Bnone nvoeulle puor les nlus en otroharpghe

Toutefois, il faut aussi que les mots soient bien spars par des espaces pour former des units smantiques, car si les espaces manquent, le dbut de cette phrase
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donnerait : sleonunedtue del uvinertisdecmabrigde et le dchiffrage serait bien plus difficile. Les signes de ponctuation, virgules, points, majuscules sont aussi importants car ils donnent tout autant de sens lensemble du texte. On remarquera aussi que la lecture peut se faire alors que des lettres manquent, comme le savent tous les adeptes du SMS : J tm. tt de suite ne leur pose aucun problme de comprhension. Il reste savoir si vous avez repr la faute dorthographe qui sest glisse dans la phrase juste avant la phrase du petit garon de CP. Relisez-la donc Eh oui, le mot absurde scrit avec un b et un d et non avec deux b , mais vous navez peut-tre pas lu le mot, vous lavez peut-tre juste reconnu.

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38. On reconnat avant de lire


Nous lavons prouv, nous reconnaissons plus que nous ne lisons. Cela peut avoir un rapport avec tout ce que nous avons test sur la mmoire. Les mots y sont enregistrs avec une reprsentation orthographique dans le lexique mental. Mais il semble que cette reprsentation puisse tre approximative. Lorsque nous lisons de manire ultrarapide, nous nous rfrons ce lexique et nous y cherchons les lments qui correspondent le plus ce que nous percevons et qui peuvent avoir un sens dans le contexte de notre lecture. Dabord, nous lisons donc les mots, mais il nest pas ncessaire daller jusquau bout de la lecture pour y parvenir. Par exemple, demandez des amis de complter ces dbuts de mots en leur prsentant les essais les uns aprs les autres.
1) CA MA BL CL 2) CAN MAM BLI CLA 3) CANA MAMM BLIZ CLAV 4) CANAP MAMMI BLIZZ CLAVE

La premire ligne pourra tre complte par des mots divers comme : cartable ou cambrioleur, maon ou malade, blanc ou blatte, clairon ou cleptomane, et bien dautres encore. La seconde ligne limitera les choix des termes comme : Canada ou cancan, mamie ou maman, blindage ou blind, clavette ou clavicule.
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La troisime ligne limitera encore plus les possibilits et si Canada, mammouth ou clavicule font encore partie des choix possibles, cancan en est exclu, comme cleptomane. BLIZ est dj tabli comme tant blizzard puisque cest le seul choix possible. la quatrime ligne, CANAP se transforme en canap, MAMMI en mammifre, BLIZZ demeure blizzard et CLAVE a de fortes chances dtre clavecin. Ce sont les choix qui seront faits, presque tous les coups. Parfois, parce que cest le seul choix possible, comme pour blizzard, mais bien souvent parce que cest le choix le plus probable. CLAVE pourrait aussi tre claveciniste ou clavetage, mais ces deux mots sont bien moins courants dans la langue que clavecin ; il apparat donc comme tant le bon (de plus, tout le monde na pas clavetage disposition dans son lexique mental). Nous lisons lconomie : dune part, avec peu de lettres, nous pouvons deviner le mot ; et dautre part, ce qui est le plus courant dans la langue nous vient en premier ; lorsque nous lisons, nous ne faisons que vrifier nos hypothses. Ces effets sont dautant plus remarquables que les mots lire sont placs dans un contexte qui limite les choix. Pour preuve, vous pouvez demander un ami de complter ces dbuts de phrases.
Il a pris son bain ce mat Il a achet ces lgumes sur le mar Il sest lev plus tt pour aller au tra 107

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Matin, march et travail seront les mots qui lui viendront lesprit, cela parat logique. Pourtant, dautres mots commencent par les mmes lettres et matelot, marronnier et tracteur auraient pu faire laffaire, mais ils nauraient pas eu de sens dans ces phrases. lextrme, la premire lettre peut suffire, et les rsultats au test sont les mmes si vous le proposez ainsi vos amis sauf que quelques-uns ne pourront sempcher de chercher la petite bte et vous trouveront mardi , ou magasin ou turbin , juste pour vous contrarier. Mais vous pourrez alors constater que pour cela ils doivent faire un effort, et que cet effort prend du temps.
Il a pris son bain ce m Il a achet ces lgumes sur le m Il sest lev plus tt pour aller au t

Cela fait tout de mme un bon nombre de lettres que nous navons pas lire ! Mais nous les lisons tout de mme.

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39. Quand la lecture complique les choses


Mme si tout dans la lecture parat automatique pour les lecteurs experts que nous sommes aprs lge de 10 ans, la comprhension de ce qui est lu demande parfois des efforts cognitifs. Bien entendu cela semble vident si je lis : Le frre du fils de mon oncle est un crtin ! . Il me faut alors un certain temps pour comprendre que je parle de mon cousin, mais cest parce que jutilise une tournure de phrase complexe de faon volontaire. Me reprsenter ce que je lis, cest--dire mon cousin, nest pas vident. En revanche, il me sera facile de me reprsenter cette phrase : le livre est sur la table , tout comme celle-ci : le livre nest pas sur la table . Maintenant, lorsque je regarde en mme temps la table, selon que le livre y est ou ny est pas, il ne me sera peut tre pas aussi facile de me reprsenter ces phrases. Pour vous en persuader, proposez ces affirmations un ami en lui demandant de se rfrer aux dessins pour dire si elles sont vraies ou si elles sont fausses, le plus rapidement possible, en disant juste vrai ou faux . Pour ce faire, vous lui poserez les questions une une, et vous dclencherez votre chronomtre chaque fois que vous lui mettrez le dessin correspondant sous les yeux. Vous stopperez le chronomtre ds que votre ami aura rpondu ; attention, a va tout de mme trs vite !

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Questions AV Le fauteuil est au-dessus de lappareil photo AF Le meuble est au-dessus de la chaussure NV Le btiment nest pas au-dessus du tlphone AV La plante est au-dessus de la mappemonde NF Lextraterrestre nest pas au-dessus de laspirateur NF La chaussure nest pas au-dessus du meuble AF Lappareil photo est au-dessus du fauteuil NV La machine laver nest pas au-dessus de llphant AV La chaussure est au-dessus du meuble NF La plante nest pas au-dessus de la mappemonde NV Lappareil photo nest pas au-dessus du fauteuil AV Le tlphone est au-dessus du btiment AF La machine laver est au-dessus de llphant

Dessins montrer A C D B E C A F C B A D F

Temps de rponse

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NF Le fauteuil nest pas au-dessus de lappareil photo AF La mappemonde est au-dessus de la plante

A B D E C F E D B F E

NF Le btiment nest pas au-dessus du tlphone AV Lextraterrestre est au-dessus de laspirateur NV Le meuble nest pas au-dessus de la chaussure NF Llphant nest pas au-dessus de la machine laver NV Laspirateur nest pas au-dessus e lextraterrestre AF Le tlphone est au-dessus du btiment NV La mappemonde nest pas au-dessus de la plante AV Llphant est au-dessus de la machine laver AF Laspirateur est au-dessus de lextraterrestre

Additionnez maintenant les temps de toutes les questions codes AV, puis de celles codes AF, celles codes NV et enfin celles codes NF. Normalement, vous devez constater que les temps mis pour rpondre aux questions AV sont moins importants que ceux mis pour rpondre aux questions AF et NV,
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qui sont sensiblement les mmes, et que les temps mis pour rpondre aux questions NF sont bien les plus importants. Comment analyser simplement cela ? Les questions codes AV correspondent une formulation affirmative entranant une rponse vrai , cest le cas le plus simple pour lequel nous navons quasiment aucun effort cognitif faire pour rpondre. La reprsentation que nous nous formons mentalement en lisant ou en entendant la phrase correspond au dessin que nous voyons. La rponse est donc rapide. Les questions AF correspondent des formulations affirmatives entranant une rponse ngative. Nous nous formons une reprsentation mentalement, puis la comparons au dessin, mais alors que spontanment nous rpondrions vrai , nous devons faire un effort pour trouver la rponse faux ; cela prend donc un peu plus de temps. Les rponses aux questions NV, qui correspondent des formulations ngatives entranant des rponses positives, prennent aussi un peu plus de temps. Cette fois, il nest pas ncessaire de changer notre rponse spontane, le vrai , mais en quelque sorte de retourner mentalement la phrase pour quelle corresponde au dessin : il faut du temps pour transformer appareil photo pas au-dessus du fauteuil en fauteuil au-dessus de lappareil photo , rendre mentalement la phrase affirmative pour la comparer au dessin.

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Vous aurez compris que les questions codes NF correspondent des formulations ngatives entranant des rponses ngatives, ce qui ncessite la fois de retourner mentalement la phrase et de changer notre rponse spontane. Rpondre ces questions prend donc plus de temps, est plus difficile. Vous aurez dailleurs srement remarqu des hsitations de la part de vos cobayes et peut-tre mme des erreurs. Pourtant, navement, il ne parat pas bien difficile de simaginer quil est faux de dire que laspirateur nest pas au-dessus de lextraterrestre. Ou quelque chose comme cela.

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40. Automatismes et autres charivaris


La lecture est donc un comportement que les psychologues admettent comme hautement automatique, car il demande lexpert trs peu defforts, se dclenche sans besoin de la volont et se droule sans que lon puisse linterrompre. Ces automatismes sont trs intressants pour les scientifiques qui sintressent aux comportements humains, car ils permettent de prdire les choix dans les actions qui seront effectues ; et le but dune science est bel et bien la prdiction. Vous pourrez en observer bien dautres. La marche par exemple qui chez la plupart des personnes est automatise. Les pas sont normalement toujours de la mme longueur pour une personne ; pourtant, si vous observez bien, cette mme personne aborde toujours un trottoir du mme pied, comme lathlte prend toujours appui sur le mme pied avant un saut. Si bien quen marchant, sans mme nous en rendre compte, nous adaptons la longueur de nos foules pour gravir le trottoir du bon pied. Lorsque nous ny parvenons pas, nous prouvons dailleurs une sensation trange, comme si quelque chose nallait pas, et, en montant lescalier, nous cafouillons la premire marche. De la mme faon, lorsque plusieurs personnes marchent cte cte, elles rglent spontanment leur rythme de foule sans en avoir conscience. Alors quand cela vous arrivera, quand vous aurez constat que les amis avec qui vous faites en mme temps un brin de cau116

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sette et un bout de chemin se sont cals sur votre rythme sans sen rendre compte, modifiez lune de vos foules en faisant par exemple, discrtement, un plus petit pas, et vous constaterez alors que vos amis, sans savoir pourquoi, changeront aussi de foule. La conduite automobile est elle aussi trs automatise, et si lapprenti conducteur doit encore se concentrer sur ce quil fait, un conducteur chevronn peut en mme temps couter de la musique, parler son copilote et se lisser la barbe. Seulement, comme il ne se concentre pas, il peut aussi commettre des erreurs ; moins il sera concentr, plus il en commettra, dautant plus si quelque chose vient rompre le droulement automatique de sa conduite ; cest pourquoi il est si dangereux de rpondre au tlphone tout en conduisant. Vous pourrez aussi observer comment un comportement automatique peut tre perturb quand on veut le contrler et lanalyser en demandant un conducteur (mais pas un moniteur dauto-cole qui, lui, aura acquis encore dautres automatismes) de dcrire ce quil fait. Comme il dcompose les tches, il oubliera plus facilement de mettre un clignotant, ou, alors que cela ne lui arrive jamais, il fera riper un passage de vitesses. Mais comme ce jeu peut tre dangereux, il nest pas conseill den abuser.

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41. Peut-on rire en se lchant le coude ?


Certains comportements automatiques sont de lordre du rflexe et peuvent aussi donner lieu des tests amusants. Vous pourrez par exemple demander quelquun de ne pas cligner des paupires pendant deux minutes : vous constaterez quil ne tient gnralement pas la premire minute car cest son corps qui commande et non sa volont. Ses yeux ont besoin dtre humidifis, cest un rflexe. Mais il sera prt se faire souffrir en recommenant plusieurs fois de suite pour y parvenir. Ce dernier point ne tient pas du rflexe, mais dune propension de lhomme toujours tenter de faire ce quon lui affirme quil nest pas capable de faire. Dites un autre que lon ne peut pas ternuer les yeux ouverts et il tentera srement de vous prouver le contraire en mimant un ternuement, tout fier dy parvenir. Oui, certes, lui direz-vous, mais l, tu as juste fait semblant : quand tu ternues pour de vrai, tu fermes les yeux ! Mieux encore, en soire, dites aux convives quil est physiquement impossible lhomme de se lcher le coude et vous constaterez que la plupart des personnes tenteront de le faire dune part pour vrifier cette affirmation, et dautre part pour tenter de vous prouver que vous avez tort. Ainsi va notre fiert !

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Vous pourrez ensuite demander vos amis de se faire rire eux-mmes en se chatouillant sous les bras, sous le menton ou mme en effleurant les plantes de leurs pieds avec le bout dune plume, ce qui est normalement une torture. Rien ny fera, ils ne parviendront pas se faire
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rire eux-mmes ainsi, cest impossible. En revanche, si vous vous emparez de la plume et que cest vous qui chatouillez, la torture commencera avant mme que la plume natteigne le pied. Pourquoi ? Cest une question dattente, danticipation. Lorsquon se chatouille soimme, il ny a aucune attente prcise, il y a un contrle possible, nous savons quau pire, nous pouvons arrter de le faire. Ce nest pas le cas quand quelquun dautre nous chatouille.

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42. Deux ronds qui ne vont pas ensemble


Demandez vos amis de se tenir debout devant une table. Placez devant eux une feuille de papier et donnezleur un feutre. Proposez-leur alors, de leur plus belle criture, de reproduire un grand L majuscule plein de rondeurs qui peut prendre tout lespace sur la feuille. Observez comment ils le font avec une parfaite coordination, sans hsitation, dun mouvement presque arien. Maintenant, demandez-leur de lever un pied en arrire en pliant le genou, et de faire des cercles en lair avec ce pied dans le sens inverse de celui des aiguilles dune montre. Ils y arrivent aussi sans problme.

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Retournez la feuille devant eux, dites-leur de reprendre le feutre, de continuer faire des cercles avec leur pied, et de refaire le magnifique et grand L majuscule. Quobservez-vous ? Ils nont pas russi. Ils ont pendant un moment arrt de faire des cercles avec leur pied ou bien ils ont invers le sens de rotation de leur pied. Le L majuscule na plus ses belles rondeurs. Cest juste parce que, bien que ces deux activits ne demandent que trs peu dattention et defforts cognitifs, elles partagent une mme voie de traitement. Cest un peu comme de tendre les bras, de dcrire des cercles avec le droit dans le sens horaire, et de tenter de le faire avec le gauche dans le sens anti-horaire, cest trs difficile. Il faut en fait de lentranement pour y arriver : un danseur, par exemple, saura coordonner lensemble de ses mouvements.

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43. Peut-on faire plusieurs choses en mme temps ?


Faire des petits ronds de jambe et crire en mme temps savre donc dlicat : lune des tches peut en tre perturbe. Plusieurs explications peuvent expliquer ce phnomne, tant au niveau physiologique quau niveau psychologique. Il sera souvent admis que nos ressources de traitement de linformation sont limites et quelles doivent tre partages quand nous essayons de raliser plusieurs tches en mme temps, surtout si ces tches ont des points communs ou quelles demandent que lattention porte sur les mmes canaux, comme par exemple deux tches auditives, deux tches visuelles, etc. Cest pourquoi il est difficile de participer deux conversations en mme temps, de regarder la tlvision et de comprendre un feuilleton alors que quelquun nous parle. On dira alors que cest le partage de lattention qui perturbe la ralisation des tches. Pour comprendre ce phnomne, vous pouvez prparer une feuille de papier entirement couverte de lettres, choisies de faon alatoire, comme dans lexemple suivant.
bdcfhyesaqzdfgujolkngtrfcsxdergtyhmplk nbfetnghutyhszdertgvkupmlkbcxqwszaqse tyugfvhjihrtopqfkynjofgcxztgyikjupmhdfb

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Vous trouverez alors quelques cobayes et dans un premier temps (bien que vous puissiez passer les trois conditions qui suivent dans nimporte quel ordre pour obtenir les mmes rsultats), vous leur demanderez le plus vite possible de tirer un trait sur les consonnes, et dentourer les voyelles. Vous les laisserez ainsi griffonner la feuille pendant deux minutes la fin desquelles vous noterez le nombre de lettres quils ont parcourues et ventuellement le nombre derreurs quils ont commises. Ensuite vous leur demanderez, aprs un temps de repos, de recommencer mais cette fois, en plus de tirer un trait sur chaque consonne et dentourer les voyelles, ils devront faire une croix sur la lettre quils sont en train danalyser chaque fois que vous leur direz top . Pour les tops, compter les secondes ds quils commencent, et dites top aux secondes : 4, 8, 10, 15, 22, 26, 31, 37, 44, 51, 56, 59, 66, 73, 79, 83, 91, 95, 101, 107, 110, 115, et bien entendu, la seconde 120, vous leur demanderez darrter, ce nest plus un top , mais un stop . Aprs une autre pause, quils recommencent encore, mais cette fois, ils doivent faire une croix chaque fois quils entendent un nombre pair. Ds le dpart, vous pourrez lire cette liste de nombres raison dun nombre par seconde : 15, 43, 11, 22, 55, 77, 87, 34, 67, 10, 17, 65, 93, 13, 54, 67, 81, 99, 85, 23, 45, 66, 29, 47, 67, 2, 53, 97, 51, 49, 48, 33, 55, 63, 89, 7, 88, 15, 27, 65, 57, 9, 13, 44, 31, 7, 57, 53, 29, 1, 98, 33, 71, 35, 83, 36, 7, 11, 40, 73, 85, 57, 87, 99, 13, 66, 39,
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27, 75, 53, 17, 95, 58, 37, 55, 63, 51, 27, 48, 97, 83, 51, 84, 65, 15, 7, 65, 33, 97, 13, 28, 53, 5, 73, 96, 43, 27, 39, 17, 43, 60, 71, 49, 83, 51, 27, 78, 63, 51, 10, 21, 87, 45, 27, 16, 37, 53, 49, 11, 53, et vous pourrez les arrter.

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Dans la condition o ils nont que les consonnes barrer et les voyelles entourer, vos cobayes parcourent un certain nombre de lettres, qui nous serviront de rfrence. Dans la condition des tops, ils parcourent un peu moins de lettres, et ne font pas plus derreurs. On acceptera que faire les 22 croix demandes prenne un peu de temps, au moins pour le mouvement de la main, et que cest sans doute pour cela quils parcourent en tout un peu moins de lettres. En fait, faire attention des tops ne demande presque pas defforts cognitifs ou attentionnels et la premire tche nest pas perturbe par la seconde. En revanche, dans la troisime condition, le fait de reprer les nombres pairs pour faire leurs croix demande bien plus defforts attentionnels mme si en tout il y en a aussi 22, placs dans le temps aux mmes moments que les tops de la condition prcdente. Ces efforts se traduisent par un ralentissement dans lexcution de la premire tche, donc bien moins de lettres sont parcourues, ou le nombre derreurs est bien plus important. ce moment, les deux tches combines demandent plus de ressources attentionnelles que lon en possde et nous ne pouvons pas les raliser simultanment avec autant de succs. Ces phnomnes sont trs tudis par les psychologues, en partie pour des questions defficacit et de scurit dans certains emplois trs rptitifs et demandant toujours une attention soutenue, comme les postes de contrleurs ariens peuvent ltre.

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44. Faire attention aux toiles


Lattention et lefficacit dans la ralisation dune tche assez simple peuvent aussi tre perturbes par dautres causes. Lun des vieux tests qui amusent toujours les psychologues est celui de ltoile inverse. Pour le raliser, demandez un ami de tout simplement repasser les contours de cette toile laide dun crayon. Chronomtrez-le et comptez le nombre derreurs quil fait.

Il y parvient sans problme, mais la tche nest pas bien difficile. Maintenant, placez un miroir derrire la feuille et maintenez une autre feuille au-dessus de la main de votre ami afin quil ne puisse voir ce quil fait quen
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regardant dans le miroir. Cest dj plus difficile pour lui, il met plus de temps et fait des erreurs. La coordination il-main est un peu mise mal. Si en mme temps quil ralise cette toile inverse, vous lui demandez de rciter une fable ou de rpondre des additions simples du type 23 + 48, vous constaterez quil met encore plus de temps ou quil fait encore plus derreurs. Encore une fois, maintenir ses efforts sur plusieurs tches en mme temps nest pas trs facile et il faut partager ses ressources en fonction des contraintes des traitements demands, ce qui augmente les temps dexcution et les nombres derreurs. Ceci dautant plus que la tche nest pas automatise, comme reproduire ltoile inverse.

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Pour vous amuser, vous pouvez aussi demander des amis de raliser ltoile inverse en tout dbut dune soire festive. Aprs quils ont bu deux ou trois verres dalcool, demandez-leur de le refaire. Le temps dexcution et le nombre derreurs seront loquents et peut-tre quils comprendront encore plus que, bien quils puissent avoir limpression quun verre ou deux ne leur font pas perdre leurs moyens, les effets de lalcool existent toujours. En fin de soire, si les bouteilles ont t bien vides, recommencez encore le test, avec ceux qui peuvent encore y arriver.

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45. Lorsque nous nous imposons les contraintes


Lorsque vous proposerez le test de ltoile inverse vos amis, lun deux aura peut-tre une brillante ide. Il reliera dun seul trait, en faisant un beau cercle, le point de dpart et le point darrive. Ainsi, il naura fait quune seule erreur et il aura t trs vite, et mme alcoolis, sa performance se maintiendra. Lide est juste, car dans la consigne que vous donnerez pour lexercice, rien ne lempchera de le faire. Mais rares seront vos amis qui penseront rsoudre lexercice ainsi, car sans mme nous en rendre compte, dans la rsolution des problmes qui nous sont prsents, nous nous imposons des contraintes, nous ne voyons pas les solutions les plus efficaces, car nous ne parvenons pas toujours considrer lensemble du problme, lment par lment. Ceci sillustre de plusieurs faons amusantes. Demandez par exemple quelquun de faire un rectangle avec trois traits . Il rflchira un moment, tentera peut-tre un ou deux dessins, mais abandonnera trs vite. Il pensera rarement simplement faire ce dessin ou quelque chose qui lui ressemble :

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Le fait mme de proposer cela comme un problme nous entrane imaginer quil y a quelque chose de compliqu, quil faut rflchir pour y arriver. Un autre exemple amusant de cette complexit que nous cherchons dans les problmes est celui-ci. Proposez une personne le problme suivant, en lui prcisant que la difficult va augmenter au fur et mesure.

Dans cette figure, il faut dabord diviser la surface blanche du carr 1 en deux parties gales. Cela savre gnralement assez simple. Une fois fait, il faut diviser la surface blanche du carr 2 en trois parties gales. Cela demande un peu plus de temps, mais cest encore ralisable. Lorsque vous demanderez de diviser la surface blanche du carr 3 en quatre parties gales, alors les gens commenceront sarracher les cheveux, et bien souvent vous devrez donner la solution. Alors, quand enfin vous
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demanderez de diviser la surface blanche du carr 4 en sept parties gales, la plupart abandonneront dentre de jeu. Pourtant, voici la solution, pas trs complique pour le carr 4, admettons-le !

La solution finale est simple, mais comme nous sommes persuads quelle doit tre complique, nous ne la voyons pas. En revanche, si vous demandez quelquun de diviser la surface dun carr en sept parties gales, sans passer par les tapes prcdentes, il naura pas trop de difficults le faire. Cest bien lanticipation de la difficult qui la cre dans cet exemple.

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46. Des limites imaginaires qui en ralit nous limitent


Sappuyant en partie sur la loi de clture que nous avons illustre il y a plusieurs pages, un autre problme trs connu des psychologues montre quel point nous nous imposons des contraintes qui nexistent pas. La question ici est trs simple : comment relier ces neufs points avec seulement quatre traits, sans lever le stylo ?

Pratiquement personne ny parvient alors que la solution existe. Pourquoi ? Dabord, nous rflchissons surtout en termes de traits horizontaux et de traits verticaux, sans toujours penser que des traits obliques sont possibles. Ensuite, il nous semble que chaque trait doit commencer et finir sur un point, tant et si bien que nous ne pensons pas sortir de ce qui nous apparat tre un carr form par ces neufs points. Sans ces contraintes que nous nous imposons, la solution est pourtant vidente.

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47. Parlons despace ou nen parlons pas !


Les contraintes que nous nous imposons viennent souvent du flou de la consigne. Paradoxalement, moins la consigne et les donnes du problme sont prcises, plus nous cherchons y ajouter des contraintes, comme si nous avions besoin de nous dfinir un cadre prcis duquel nous ne pouvons sortir. Si au contraire une consigne est plus prcise et dfinit le cadre, alors nous cherchons des solutions avec moins de contraintes. Le problme des six allumettes est loquent. Il sagit de donner six allumettes quelquun en lui demandant, laide de ces six allumettes de former quatre triangles quilatraux. Il y a de fortes chances pour que cette personne y passe bien du temps sans trouver la solution. Elle tentera bien des figures sur la table devant elle mais finira par donner sa langue au chat. Vous remarquerez que toutes les solutions essayes tiennent une reprsentation en deux dimensions des quatre triangles, alors que la solution est simplement de faire une pyramide avec les allumettes.

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Mais nous ne rflchissons pas toujours en trois dimensions, lhabitude nous fait poser les problmes sur le papier, pas dans lespace. Peut-tre que le dveloppement des technologies et des films de science-fiction nous fera changer ce propos.

Posez maintenant ce problme dautres personnes en leur prcisant que la rsolution demande davoir une vision en trois dimensions du problme. Elles sauront, pour certaines, trouver lastuce. En prcisant lnonc vous avez permis de rduire les contraintes imposes par limplicite.

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48. Le bricoleur de bougeoirs


Un autre test vous montrera que les contraintes que nous nous imposons viennent aussi des destinations habituelles des objets que nous narrivons pas nous retirer de lesprit. En rsum, quand quelque chose sert quelque chose, il ne doit pas servir autre chose. Pour cela, prparez trois botes de tailles diffrentes, mais pas trop grandes, diffrentes botes dallumettes par exemple. Prsentez lune de ces botes avec trois bougies dedans, lautre avec plusieurs punaises et la troisime avec des allumettes vitez de laisser les grattoirs sur les botes dallumettes, cest plus sr. Prsentez ensuite le test de cette faon : Le but est de faire tenir les bougies teintes sur un mur. Observez les tentatives de rsolution du problme. Certains vont tenter dallumer tout de mme les allumettes en se disant que la paraffine fondue pourrait servir de colle, dautres vont chercher utiliser les allumettes autrement, en les piquant dans les bougies par exemple. Vos amis risquent dimaginer bien des solutions qui ne fonctionneront pas. Pourtant, rsoudre ce problme est assez simple. Comme vous le voyez sur la figure, il suffit de faire tenir les botes contre le mur laide des punaises et de poser les bougies dessus. Seulement, comme il y a des allumettes, vos cobayes tenteront de les utiliser car pour eux ces allumettes font partie du problme, donc de la solution. Les botes, elles, vont passer plus inaperues car cest leur fonction de rcipient qui est dabord mise en avant ; elles nont pas vraiment de place dans le problme.
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dautres, vous pourrez prsenter le problme autrement. Devant eux vous poserez trois bougies, trois punaises et les trois botes vides. Alors, les botes sont intgres directement dans la solution : comme il ny a pas dallumettes, personne ne cherchera les utiliser et, en fin de compte, la solution sera trouve trs rapidement. Ce sont les conditions de prsentation qui rendent le problme plus ou moins difficile rsoudre. Il est aussi question dune capacit individuelle : considrer les lments de lenvironnement comme pouvant avoir plusieurs destinations, comme ntant pas obligatoirement intgrer dans une solution. Mais surtout une capacit individuelle ne pas simposer plus de contraintes que lnonc du problme nen pose lui-mme.
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49. vouloir la logique, la logique nous chappe


Un tout petit problme pour se persuader, une fois de plus, que le fait mme de donner un nonc en laissant croire quil existe une difficult entrane des rflexions parfois bien tranges et loignes de la logique. Proposez donc cet nonc, et essayez vous-mme dy rflchir un moment avant de lire la solution : Trois fourmis marchent en file indienne au milieu du dsert, rien lhorizon, tout est plat perte de vue. Une fourmi noire marche en tte, derrire elle suit une autre fourmi noire, et cest une fourmi rouge qui est en troisime position. La premire fourmi noire dit : Derrire moi, il y a une fourmi noire et une fourmi rouge. La seconde fourmi noire dit : Devant moi il y a une fourmi noire et derrire moi il y a une fourmi rouge. La fourmi rouge dit : Devant moi il y a une fourmi noire et derrire moi il y a une fourmi rouge. Pourquoi la fourmi rouge ditelle cela ? Alors, les rflexions tournent autour de la circonfrence de la terre, des effets visuels de la chaleur du soleil sur le sable du dsert, de la clrit des fourmis rouges et de celle des fourmis noires. Cest le type de rponses qui apparat souvent, la recherche dune explication logique qui se base donc sur quelque chose de physique ou de chimique, en tout cas de scientifique.

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Ce sont des fourmis dans le dsert, mais si cet nonc avait t une simple histoire de trois personnes ordinaires, votre premire rponse aurait srement t : Parce que la fourmi rouge dit nimporte quoi ! videmment, la fourmi rouge est une menteuse, cest lexplication la plus simple, la plus logique, qui prend en compte un phnomne connu de tous : tout le monde ne dit pas la vrit. Mais, dans lnonc dun problme, il nest pas imaginable quun mensonge puisse se glisser.

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50. Quand le problme ne vient que de son mode de prsentation


Il arrive aussi parfois que le mode de prsentation dun nonc soit le vritable problme car, un peu comme les kiwis du Danemark, nous sommes contraints dans nos raisonnements par des processus de traitement de linformation. Ainsi, si vous proposez vos amis cette addition toute simple sur papier : 1 000 + 40 + 1 000 + 20 + 1 000 + 30 + 1 000 + 10 = ?, cest sans trop de difficults et trs rapidement quils arriveront 4 100.

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En revanche, prsentez-leur loral un nombre toutes les deux secondes et beaucoup dentre eux compteront 5 000. Il ny a que le mode de prsentation qui pose problme. Nous avons lhabitude de poser nos additions sur le papier lorsquelles paraissent un peu compliques, cest--dire lorsquon jongle avec des milliers, ou des nombres dcimaux, mme si en ralit elles sont toutes simples. Les poser sur le papier nous permet de les rsoudre sans erreur en utilisant une mthode (chacun la sienne) que nous avons apprise il y a trs longtemps. Cette mthode, nous essayerons aussi de lutiliser mentalement et, malheureusement, elle nous fera faire parfois des erreurs de retenue et nous fera prendre une centaine pour un millier, en particulier parce quici, seules les dizaines et les milliers sont utiliss, ce qui nous fait oublier que les centaines existent. De plus, poser un problme de calcul loral avec des milliers est aussi gnrateur de stress pour certains, et le stress mne aussi lerreur. Vous pourrez aussi observer un rsultat similaire, si vous prsentez sur papier lopration de ces deux faons, en demandant tout de mme un calcul mental.

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gauche, la disposition des nombres sur la feuille ne correspond pas notre faon habituelle de se reprsenter une addition, bien quelle en soit trs proche : les nombres ne sont pas aligns en fonction des dizaines, centaines et milliers, et il ny a pas la place en bas de la feuille pour rsoudre lopration, contrairement la prsentation de droite. Alors, la prsentation de gauche entrane plus facilement les erreurs, et mme si lopration est bien rsolue mentalement vous constaterez que pour y arriver, il faut tout de mme plus de temps. Ceci nous montre bien que mme pour un calcul mental, nous ne manipulons pas mentalement des abstractions dont il est possible de faire ce que nous voulons, mais que nous sommes tributaires de reprsentations qui se forment mentalement en fonction des habitudes que nous avons des reprsentations concrtes utilises dans la vie de tous les jours.

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51. Lintelligence dans tout cela ?


Depuis les annes 1900 et les travaux de deux Franais, Binet et Simon, intelligence et QI ont trouv une place importante dans la recherche en psychologie. Leurs dfinitions sont assez problmatiques car elles se rfrent de nombreuses notions comme par exemple la capacit de rsolution de problmes, la culture gnrale, connaissance et matrise du vocabulaire et du calcul, la logique ou ladaptation du comportement la situation. Ces dfinitions varient dun chercheur lautre selon quil accorde plus ou moins de poids lune ou lautre de ces notions qui, de plus, sont souvent lies les unes aux autres. Les tests dintelligence sont trs varis, et souvent lintrieur dun mme test, on trouvera de nombreuses comptences values. La connaissance et la matrise des concepts pourront tre testes avec des preuves du genre trouvez lintrus dans la liste , avec la possibilit de rendre la question de plus en plus difficile.

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1) 2) 3) 4)

Trouvez lintrus dans ces listes de mots : Restaurant Caftria Fast-food Garage Marteau Ciseaux Scie Hache Mars Mercure Vnus Neptune Maison Habitation Villa Rsidence

Si dans la liste 1 Garage est vite dsign comme intrus, il faudra un peu plus de temps pour considrer que le Marteau est le seul outil de la liste qui ne coupe pas. Les listes 3 et 4 vous permettront de considrer un peu les modes de raisonnement de vos amis, de tester leur imagination. Dans la liste 3, Vnus peut tre exclue car cest une desse, alors que les autres sont des dieux, mais Neptune peut aussi tre exclu parce que son nom nest pas associ un jour de la semaine. Dans les tests, face une question comme celle-ci, les deux rponses seraient acceptes avec justification, mais la seconde accorderait srement plus de points que la premire, car moins de personnes y pensent spontanment. Quant la quatrime liste que vous ne trouverez jamais dans un test dintelligence, mais elle vous permettra de bien vous rendre compte de la complexit du raisonnement humain, car a priori, elle na pas de solution facile et chacun y trouvera ce quil veut y trouver : Rsidence est le seul mot sans a , comme Habitation contient deux i alors que les autres ne contiennent quun, ainsi les interprtations iront bon train. Dans les tests de QI, le vocabulaire et sa matrise seront aussi tests avec des questions du type : Quel est le terme dont le sens est le plus proche de Capital ? :
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important, essentiel, antrieur, oral . Essentiel sera bien entendu la rponse, mais les questions pourront tre plus complexes. Il y aura dautres questions du type : Miel est abeilles ce que soie est alors, cest la fois la connaissance du vocabulaire et la relation entre un animal et sa production que la question sintresse.

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52. Une question de logique ?


Dans les tests dintelligence, la logique sera aussi teste de diffrentes faons qui parfois seront diffrentes dans la forme mais pas dans la capacit de raisonnement ou dans les processus mis en cause pour y rpondre. Les psychologues aiment particulirement utiliser des suites pour ce type de question. Parfois de simples suites de nombres qui font appel des raisonnements mathmatiques tels que trouvez le nombre qui suit : 3 6 12 24 ? . Les raisonnements des suites sont parfois spatiaux et structuraux comme par exemple trouver la figure qui prolonge la srie.

Mais souvent les suites proposes sont complexes, elles ne se basent pas que sur un raisonnement mathmatique ou un raisonnement spatial isol, mais font intervenir des composantes spatiales et des combinaisons entre ces composantes et les liens mathmatiques des items. Pour ce faire, des configurations de cartes jouer peuvent tre utilises, comme des configurations de dominos, car les psychologues aiment particulirement utiliser des dominos.
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Trouver la rponse D ne sera pas bien compliqu car on remarque facilement que les chiffres de la ligne du haut croissent de 1 en 1, alors que ceux de la ligne du bas dcroissent la mme vitesse.

Dans ce second exemple, il faut la fois comprendre que la ligne du haut voit ses points crotre de 1 en 1, et que ceux de la ligne du bas croissent de 2 en 2. Deux combinaisons mathmatiques sont associer pour rpondre A. Il faut en plus se souvenir quil existe un domino blanc, sans point, plac entre le 6 et le 1.

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Dans ce dernier exemple, cest grce aux solutions disponibles quil est possible de rpondre. En effet, parfois de nombreuses solutions sont possibles, certaines simples et dautres compliques. On vitera de donner les rponses simples pour que le candidat du test soit oblig de passer une une toutes les propositions afin dliminer celles qui ne peuvent tre admises comme solution et de nen garder quune. Ainsi, la solution ici est la B, juste parce que pour les autres, il nexiste aucune logique envisageable, alors quen se torturant lesprit il est possible den trouver une pour la B. On envisagera alors que la ligne du haut admet quun nombre est la somme des points des deux dominos prcdents 1 + 2 = 3 ; 2 + 3 = 5 , et que la ligne du bas est le complment de la ligne du haut pour arriver 7. Mais ce nest pas la solution la plus simple.

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Si parmi les propositions il y avait eu disponible le domino avec 6 en haut et 1 en bas, il aurait t plus logique de le choisir juste pour la configuration spatiale indique par le domino 5/2, que lon retrouve aussi lenvers.

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La capacit de rflexion sur les configurations spatiales sera aussi teste avec des questions du genre : Pour quelle figure peut-on dire que la croix est place comme dans lexemple ?

Ici la rponse sera A car la croix est au-dessus de la ligne et nest pas dans le rond, alors quen B elle est sous la ligne, et quen C elle est dans le rond.

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53. Des nigmes pour mettre mal lintelligence


Lintelligence et la logique seront aussi testes laide dnigmes. Certaines sont assez simples dans leur prsentation, mais peuvent tre trs complexes dans le raisonnement mettre en uvre pour y rpondre. Elles seront du type suivant :
Gustave est poilu. Les hommes poilus sont petits. Que peut-on en dduire ? a) Gustave est grand. b) Gustave est petit. c) Gustave est un homme. d) Les hommes sont poilus. Lon est gentil. Les Bretons sont gentils. Que peut-on en dduire ? a) Lon est breton. b) Lon est parisien. c) Lon est sportif. d) Il est possible que Lon soit breton.

Gustave est videmment petit (b) et tout ce que lon peut dire de Lon, cest quil est effectivement possible quil soit Breton (d). Seul le raisonnement logique est mis lpreuve, il sagit de rflchir sur les prmisses et sur les dductions possibles partir de celles-ci.
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Dautres tests dintelligence proposeront des nigmes plus ou moins amusantes en images ou sans image. Mme si ces tests sont rarement utiliss par les psychologues car ils ne permettent pas de tirer des conclusions claires et, surtout, ils ne permettent pas de raliser des talonnages permettant de comparer un individu la population gnrale. Vous pourrez ainsi demander vos amis de vous citer un endroit o vous tes capable de vous asseoir mais pas eux. Vous pourrez aussi leur demander comment il est possible quun homme continue lire la nuit dans la chambre conjugale, alors que sa femme, en rage contre lui car il passe plus de temps sintresser ses livres qu elle, vient dteindre les lumires de la pice pour sendormir. Arriveront-ils vous dire ce quil y a dans le sac dos de cet homme que lon vient de retrouver mort dans le dsert, seul, sans aucune trace autour de lui ? Il existe des centaines de petites nigmes simples comme celles-ci dont la solution ncessite une petite rflexion, savoir que vos amis ne pourront jamais sasseoir sur leurs genoux, sur leur tte ou sur leur dos, alors que vous, vous pouvez facilement vous asseoir sur leurs genoux ; que lhomme la femme impatiente est aveugle et sait lire le braille, ou que le mort avait un parachute qui ne sest pas ouvert dans son sac dos. Mais les nigmes des tests dintelligence touchent plus des capacits de dduction sur des systmes complexes. Certaines associent la logique et les mathmatiques. Ainsi, si trois sacs sont remplis de pices, mais que lun
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est rempli de pices fausses si parfaites que lon ne peut les reconnatre que parce quelles psent 5 grammes alors que les autres nen psent que 4, comment savoir dans quel sac sont les fausses pices avec une seule pese sur une balance Roberval ? Si maintenant ce nest pas dune balance Roberval dont vous disposez, mais dune balance de cuisine qui ne vous indiquera quun poids, comment trouver le sac en une seule pese ? Dans le cas de la balance Roberval, il suffit simplement de mettre sur lun des plateaux une pice du premier sac et une pice du second ; si lune est plus lourde que lautre, alors elle vient du sac de fausses pices ; mais si elles font le mme poids, cest que le sac de fausses pices est le troisime. Dans le cas de la balance de cuisine, il suffit de prendre une pice du premier sac, deux pices du second, et trois du troisime et de raliser la pese. En considrant que si les six pices taient vraies le poids serait de 24 grammes, alors si la balance indique 25 grammes cest que le sac de fausses pices est le premier, si elle indique 26 grammes cest que les fausses pices viennent du second sac, et enfin elle indiquera 27 grammes si trois pices sont fausses et donc si le troisime sac est en cause. Des nigmes plus complexes encore faisant appel des capacits de raisonnement mais aussi des capacits de prendre en compte les proprits des lments quelles utilisent, comme les capacits imaginer que la situation se prolonge dans le temps et dans lespace, pourront tre trouves dans certains tests. Lune de ces nigmes est la suivante : dans une pice il y a une ampoule dont lallumage est command par un interrupteur qui se trouve lextrieur ; seulement voil, il y a trois interrupteurs
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lextrieur, et, de plus, la porte est ferme, si bien que si vous testez lun des interrupteurs, vous ne pourrez pas constater directement si cest celui qui permet dallumer la lumire. Comment faire pour savoir quel interrupteur commande la lumire en nouvrant quune seule fois la porte ? Ouvrir une seule fois la porte, cest apparemment se contraindre un seul essai dinterrupteur qui nassure pas de trouver ncessairement la solution, sauf coup de chance. Dun autre ct, il ne parat pas trs utile dessayer plusieurs interrupteurs, car il nest possible douvrir la porte quune seule fois. Pour rpondre, il faut videmment rflchir ce quest une ampoule, au fait quelle ne produit pas que de la lumire, mais aussi de la chaleur et simaginer des conditions temporelles dans la rsolution de lnigme. Ainsi, il est possible dactionner un interrupteur et dattendre une dizaine de minutes, puis den actionner un autre et dimmdiatement ouvrir la porte. Si la lumire est allume, cest le second interrupteur utilis qui est le bon, si la lumire est teinte, alors il suffit daller toucher lampoule. Si elle est chaude, cest que lallumage est command par le premier interrupteur qui a t utilis, car durant 10 minutes, lampoule a produit de la lumire mais aussi de la chaleur, elle est donc chaude. Si lampoule est teinte et froide, le troisime interrupteur, celui qui na pas t utilis est donc le bon.

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54. De la pte modeler pour tester les enfants


Toutefois, comme nous lavons dit, un bon test dintelligence ou de QI utilis par les psychologues prend en compte dautres mesures que la bonne rponse. Souvent le temps de rponse, une question ou au test en entier, est important car lintelligence peut tre aussi dfinie comme la possibilit de rsoudre des problmes dans un laps de temps rduit. Lge est une autre variable trs importante, car on ne peut comparer que ce qui est comparable ; lintelligence dun individu na de relles valeur et utilit que sil est possible de la comparer celle des autres. Si les 140 160 de QI dEinstein veulent dire quelque chose, cest bien parce que les hommes en gnral ont un QI moyen de 100, et que seuls 25 % de la population dpassent les 115 de QI. Or, les capacits rpondre certaines questions dpendent de lge de lindividu test et une personne de quarante ans qui rpond aux problmes de dominos que nous avons vus nest pas plus intelligente quun enfant de trois ans qui ny arrive pas, elle est surtout plus ge et a eu le temps de dvelopper des capacits que lenfant de trois ans ne possde pas encore. Les premiers tests de QI, celui de Binet et Simon par exemple, sintressaient dailleurs au dveloppement des capacits intellectuelles et autres des enfants, et le faisaient effectivement en se rfrant lge. Tout un pan
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de la recherche en psychologie se tourne ainsi vers le dveloppement de lenfant, en partie initi par les tudes de Jean Piaget, qui a pu montrer que lenfant dveloppe ses capacits par tapes.

Alors, plutt que dembter encore vos amis, vous pourrez vous amuser un peu avec leurs enfants.

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Demandez des enfants dges diffrents de jouer avec vous la pte modeler. Prsentez-leur dabord deux boules de pte modeler de couleurs diffrentes et demandez-leur de les galiser en termes de quantit (attention de ne pas parler de poids ou de volume) : je veux que tu me fasses deux boules identiques, ou, si ctait des boules de pain, il y aurait autant manger . Lorsque lenfant a fait ces deux boules de pte, roulez-en une en long boudin ou en longue saucisse (le terme dpend de vous), et demandez-lui alors sil y a toujours autant manger dans les deux tas de pte modeler. Si spontanment lenfant dit oui, insistez en lui faisant remarquer que dun ct il y a une boule et de lautre un boudin qui est plus long, donc qui contient plus manger. Vous pouvez mme le taquiner un peu en lui disant : Si moi, je crois que dans le boudin il y a plus manger, est-ce que je me trompe ? Vous pouvez tenter la mme chose en faisant une galette de lune des boules, ou en fragmentant lune des boules en plusieurs morceaux. Faites toujours attention aux commentaires des enfants car ils sont trs rvlateurs de leur faon de raisonner. Vous constaterez quavant 7 ans, beaucoup denfants, mme donnant dans un premier temps la bonne rponse, arrivent dire queffectivement, la saucisse ou le boudin contient plus que la boule. On parle alors de la conservation de la quantit de matire qui est loin dtre acquise par les enfants avant
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7 ou 8 ans alors que pour nous adultes, elle parat si vidente. Elle nous parat dailleurs si vidente que bien souvent, nous pensons que les enfants aprs 2 ou 3 ans lont dj et que nous ne comprenons pas comment ils peuvent considrer par exemple quil y a plus manger dans un souffl bien mont que dans un souffl tout plat.

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55. Le poids aprs la matire


Comme sous la main vous avez des enfants et de la pte modeler, faites de nouveau deux boules identiques mais de couleur diffrente et demandez aux enfants si elles ont le mme poids, si elles psent aussi lourd. Sans hsiter, les enfants diront oui. Si en plus vous avez une balance Roberval avec vous, vous pourrez mme leur faire peser ces deux boules pour quils constatent queffectivement, le poids est le mme, comme dans leur prdiction. De nouveau, transformez lune des boules en saucisse, en galette, ou fragmentez-la en six ou sept morceaux. Alors, vous demanderez aux enfants de vous dire si maintenant, le poids des ptes de couleurs diffrentes reste le mme. Vous pouvez utiliser la balance, en y replaant la boule non modifie sur un plateau, en faisant semblant dy mettre la galette, la longue saucisse ou les petits morceaux. Vous lui demanderez alors sa prdiction sur ce qui va se passer, sur la faon dont les plateaux de la balance vont se comporter. Comme prcdemment, si lenfant hsite, vous pourrez lui demander si vous vous trompez en pensant que la galette sera moins lourde. Avant 6 ans, quasiment tous les enfants vous diront que le poids a chang pour la galette, la saucisse ou les morceaux. La saucisse est plus longue , la galette est plus tendue , les morceaux sont plus petits seront leurs arguments pour vous expliquer quils sont donc plus lgers.
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On parle de la conservation du poids, qui est acquise chez lenfant encore plus tard que la conservation de la quantit de matire que vous aurez dabord teste, ce qui vous montrera que chez le mme enfant, des processus peuvent tre acquis tandis que dautres non. 7 ans, il est encore difficile pour les enfants destimer que les poids restent inchangs, il faut attendre 8, 9 voire 10 ans pour que cette conservation ne pose plus vraiment de problme. Alors, il est possible dexcuser certains adultes qui considrent encore quun kilo de plumes pse plus quun kilo de plomb ou le contraire

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56. Du volume pour finir


Pour finir, vous pourrez tester la conservation du volume chez les enfants. Pour cela, vous nutiliserez quune seule boulette de pte modeler, mais vous prendrez en plus un verre deau. En faisant attention de ne pas parler de poids, vous ferez remarquer aux enfants le niveau de leau dans le verre. Vous pourrez mme, avec eux, faire un trait au feutre pour reprer ce niveau.

Ensuite, vous plongerez la boule de pte modeler dans le verre et vous noterez le nouveau niveau deau. Vous retirerez la boule du verre et ferez constater aux enfants que le niveau deau est revenu sur le premier
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trait, comme quand la boule ntait pas dans le verre. Ensuite, comme vous en avez pris lhabitude, vous en ferez une saucisse avec la boule de pte modeler ou vous la fragmenterez en sept ou huit petits morceaux (cette condition donne encore plus de rsultats cette fois), et vous naurez plus qu demander aux enfants destimer le niveau deau dans le verre si vous y mettez tous les petits bouts de pte modeler.

Si les enfants vous disent que le niveau deau remontera au second trait, demandez-leur sils en sont certains, parce que ce sont des petits morceaux que vous allez plonger dans le verre. Encore une fois, coutez bien leurs explications des phnomnes car elles sont amusantes et instructives.
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Vous constaterez facilement que la conservation du volume est acquise bien plus tard quon ne pourrait le penser intuitivement chez lenfant. 9 ans, moins de la moiti des enfants lont acquise et il faut pour certains attendre 11 ans pour que cette question ne pose plus de problme. Pour certains adultes dailleurs, plonger un sucre dans son caf ne changera pas son niveau dans la tasse, surtout si le sucre se dissout !

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Ces tests avec les enfants vous montreront donc quil existe bien des tapes de dveloppement des capacits, quun enfant peut en dvelopper certaines alors que dautres ne le sont pas encore, que lavance dans lge est source de progrs. Seulement, ne jugez pas trop vite, et sachez que le fait datteindre plus ou moins vite une tape pour un enfant nest pas prdictif de son intelligence future.

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57. Bien des tapes chez les enfants (et peut-tre chez les chiens !)
Ces tapes dans la perception de la notion de conservation ne sont pas les seules que les chercheurs en psychologie aient pu mettre en vidence dans le dveloppement de lenfant. Il existe des tapes dans le dveloppement du calcul dont les rsultats sont trs intressants car ils montrent en particulier que les enfants, avant mme daller lcole, sont capables dadditionner. Cependant, le matriel pour tester ce dveloppement est souvent bien difficile laborer, et les procdures de test ncessitent de prendre en compte des lments comme le temps de fixation du regard quun simple chronomtre ne permet pas facilement dvaluer. Il existe aussi des tapes dans le dveloppement motionnel de lenfant. Il est assez simple dobserver que les motions apparaissent progressivement, avec juste aprs la naissance un tat de bien-tre et un tat de mal-tre, puis larrive de la joie et de la peur ainsi que du dgot et de la colre, et bien plus tard la possibilit pour lenfant dexprimer de la fiert ou de la culpabilit. Pour tester lune de ces tapes motionnelles, vous pouvez essayer de demander des enfants de juger motionnellement ces deux images.

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Demandez des enfants dges diffrents de vous dire si le chien qui rentre dans sa niche et y trouve quelque chose, est plus content en haut quen bas. Vous constaterez quavant 6 ans, la plupart des enfants vont vous dire que le chien est plus content de trouver un jouet dans sa niche quune bonne pte. Si spontanment, ils disent que le chien est content de trouver une pte, demandez-leur sils en sont certains, si le chien ne va pas plus remuer la queue pour le jouet que pour la pte. En insistant juste un peu de la sorte, les enfants changent vite davis, ce qui montre de la mme faon quils font des erreurs dans le jugement motionnel de la situation. Pourquoi ? Parce quavant 6 ou 7 ans, lenfant se prend pour rfrence pour juger des motions ; il na pas rellement la capacit de se mettre la place de quelquun dautre, et dun chien encore moins. Il en va de mme pour lintentionnalit par exemple. Des recherches montrent quavant cet ge, mme si, pour viter la colre de ses parents, lenfant est capable de dire quil na pas fait exprs de casser le vase du salon, il ne comprendra pas vraiment ce que cela veut dire. Il ne jugera pas ses actions en fonction de lintentionnalit, et ne le fera pas non plus pour les actions dautrui. Ainsi, un camarade qui le bouscule dans la cour de rcration est toujours mchant , mme si ce camarade ne la pas fait exprs . Cest un fonctionnement en tout ou rien, une explication sans doute du fait que les dessins anims pour enfants paraissent si stupides aux adultes qui les regardent tout de mme assez souvent.

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Les stades de dveloppement du langage sont aussi beaucoup tudis par les psychologues et vous pourrez en observant des enfants refaire plusieurs constatations simples. videmment, vous pourrez constater que le vocabulaire des enfants senrichit progressivement, mme si cette progression connat des tapes fulgurantes certains ges. Mais vous pourrez observer aussi que dans un premier temps, les enfants utilisent surtout lintonation de la voix pour formuler des interrogations et que les formes interrogatives utilisant la syntaxe arrivent plus tard. Vous observerez que les enfants apprennent dabord le pas plutt que les contraires ; ainsi, les choses sont souvent pas petites avant dtre grandes . Comme vous pourrez observer quavant 6 ou 7 ans, les enfants nutilisent pas les formes passives. Si vous leur dites le chat mange la souris et que vous leur demandez de dire la mme chose en commenant par la souris, ils rpondront la souris est morte plutt que la souris est mange par le chat . Cest lune des raisons qui font que parfois, la communication avec les enfants parat difficile.

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58. Les Italiens communiquent-ils mieux ?


La communication semble donc parfois difficile avec les jeunes enfants, il nous arrive souvent de penser quils ne comprennent pas des choses pourtant trs simples que nimporte quel adulte comprendrait. Pas si sr parce quil est parfois bien difficile de faire passer un message trs simple mme des adultes. En soire, amusez-vous ceci. Voici quatre figures dont vous constaterez quelles comportent exactement les mmes lments, situs les uns par rapport aux autres de la mme faon, si ce nest une translation horizontale ou verticale.

Dans ce que nous appellerons la condition normale , choisissez lune de ces figures et demandez lun des convives de la dcrire aux autres, sans la montrer bien entendu. Les autres auront une feuille et crayon pour tenter de reproduire cette figure. Ne
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donnez aucune consigne, ainsi les autres pourront poser des questions et celui qui tente de dcrire la figure pourra faire des gestes comme il le souhaite. Laissez-leur cinq minutes pour raliser la tche et collectez les productions artistiques sans leur montrer loriginal. Ensuite, pour la condition sans les mains , choisissez lune des trois figures restantes, et demandez un autre ami de se prter au jeu de la description, mais cette fois, vous lui attacherez les mains dans le dos. Laissezleur encore cinq minutes et collectez les productions. Ne montrez toujours pas la figure dcrite. La troisime condition sera sans les autres . Cette fois, celui qui dcrit lune des deux figures restantes pourra utiliser ses mains, mais les autres nauront pas le droit de lui poser des questions. Pour viter quils ne communiquent par le regard, vous obligerez celui qui dcrit toujours tenir la figure devant ses yeux pour ne pas voir les autres (il lui sera bien difficile de ne pas tenter de jeter un il sur lassistance, comme vous le constaterez). Cinq minutes de production comme dans les situations prcdentes, et vous ramassez les feuilles sans montrer la figure dcrite. Enfin, la figure restante servira la condition sans rien . Celui qui dcrit le fera dun endroit o il peut tre entendu mais do il ne peut tre vu, et les dessinateurs nauront pas le droit de poser de questions. Sils parviennent produire quelque chose en cinq minutes, ramassez ces productions.
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Vous pourrez enfin leur montrer tout ce quils avaient dessiner et observer les rsultats. Alors quil devrait tre de plus en plus facile de communiquer efficacement pour reproduire les figures parce que le premier donne des astuces de description au
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second et ainsi de suite, et parce que chacun shabitue lpreuve, les productions sont de plus en plus mdiocres. Le nombre dlments reproduits est moins important, les tailles des lments sont de moins en moins respectes, la position de ces lments les uns par rapport aux autres arrive des sommets du grand nimporte quoi. Sil en fallait une, cest une preuve que lorsque nous communiquons, la production verbale nest sans doute pas la seule chose importante. Il existe de nombreux lments non verbaux dont nous tenons compte : les gestes, le regard des autres, plus ou moins interrogateurs, les motions, etc. Alors, lorsquon dit que les Italiens parlent avec leurs mains, on oublie peut-tre de dire quainsi, ils communiquent bien mieux. Cest aussi la preuve que lorsque nous communiquons avec les autres, et que les autres ne peuvent pas sexprimer, ne peuvent pas nous donner ce que les psychologues appellent volontiers un feed-back, alors le message passe de manire moins efficace. Cela ne dpend pas de la complexit de la figure dcrire, puisque dans cette exprience ctait toujours la mme. Imaginez les rsultats que vous auriez obtenus si la place dune figure simple, vous aviez demand de dcrire quelque chose de plus complexe, un paysage par exemple, un groupe de personnes, une faade de maison. Ou plutt que dimaginer, essayez avec des amis qui ne vous en veulent pas trop.

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59. La communication sous influence


Lors de la mme soire, qui sera peut-tre la dernire que ces amis accepteront de passer avec vous, vous pourrez aussi essayer lune de ces deux preuves. Dans un premier temps, prsentez durant une seconde vos amis ce nuage dtoiles. Sachez quil y en a en fait 90, mme si gnralement nous avons tendance en voir moins.

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Demandez-leur une premire fois destimer sur une feuille, en secret, le nombre dtoiles. Recommencez, mais cette fois, aprs lvaluation silencieuse, demandez-leur de donner publiquement les rsultats de leurs deux estimations et dexpliquer pourquoi ils ont chang davis, si effectivement ils ont chang davis. Encouragez-les en discuter. Recommencez une nouvelle fois en leur montrant le nuage dtoiles durant une seconde, en leur demandant destimer le nombre et ensuite de communiquer aux autres ce rsultat. Vous pouvez mme leur montrer une quatrime fois le nuage dtoiles.

Que constatez-vous ? Si vous considrez les valuations ami par ami, il y a moins de variations entre la premire et la seconde, quentre la seconde et la troisime. Pourquoi ? Parce que le fait de communiquer une opi175

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nion, mme aussi banale, influence les autres dans leur certitude. Vous constaterez aussi qu la quatrime valuation, les estimations de tous se seront rapproches, quelles seront de moins en moins discordantes. Nous nous influenons les uns les autres, et lorsque le sujet nest pas important, nous arrivons des compromis, mme lorsque un compromis ntait pas demand. Maintenant, si vous voulez vous persuader quil est facile dinfluencer les autres, lorsque vous tenterez cette petite exprience, prenez soin davoir un complice parmi ceux qui valuent le nombre dtoiles. Ce complice parlera en dernier et agira de la sorte au second tour : si les estimations des autres sont plutt en dessous de 90, il dira quil pense quil y a au moins 100-110 points, et maintiendra cette position au tour suivant en y mettant tout son cur mais sans tre agressif ; si les estimations des autres sont plutt au-dessus de 90, il dira penser quil ny a pas plus de 70-80 toiles, et sera ferme au troisime tour. Vous observerez facilement que les autres se laissent influencer par votre complice et quils revoient leurs estimations la hausse ou la baisse selon le cas. Si vous avez pris soin davoir plusieurs complices, voire que tous vos amis soient complices sauf un, vous constaterez que la cohsion dun groupe permet encore plus linfluence. Nous en tirerons tous une bonne leon sur notre indpendance de pense.

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Conclusion : comme vous navez plus damis


Nous sommes vraiment dsols si vous avez perdu des amis cause de nous en les utilisant comme cobayes pour ces petites expriences. Vous pouvez essayer de leur expliquer que ce nest pas de votre faute, ils comprendront srement et vous accepteront de nouveau dans leurs soires. Nous esprons tout de mme que vous vous tes un peu amus(e) nous lire et tester vos comportements et ceux des autres. Cest en tout cas ce que font les chercheurs en psychologie. Nous esprons aussi que vous avez maintenant compris que la psychologie est une vritable science qui propose dtudier les comportements afin de les comprendre et ainsi de les prdire. La psychologie nest pas en effet une caractristique que quelques-uns possderaient, ou un don, mais une comprhension scientifique du comportement que tout le monde peut faire sienne, car la science, avant tout, doit tre partage. Convaincus de cela, les chercheurs en psychologie ralisent de nombreuses tudes, montrent et prouvent de nombreux phnomnes dans de nombreux domaines et diffusent leurs rsultats et thories. Les tudes que nous avons proposes dans ce livre ne reprsentent quune goutte deau dans lensemble des connaissances aujourdhui disponibles sur la question. Les chercheurs en psychologie continuent sans cesse den accumuler laide de papiers, de crayons, de chro177

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nomtres comme vous lavez fait , mais aussi dordinateurs, de capteurs de toutes sortes, dimagerie du cerveau, de crations virtuelles, et de tout ce que la science peut permettre de raliser ou juste dimaginer de nos jours.

Maintenant, juste pour vous, un dernier test. Essayez de vous souvenir des deux derniers mots de la liste de cinq mots qui commenait par avion , pomme et cheval . Non ? Cest normal, vous avez lu cette liste il y a trop longtemps, elle navait pas dimportance pour vous, et elle ntait pas charge dmotions ! En revanche, vous vous souvenez du nom de pays et du nom de fruit utiliss dans la premire exprience ? Oui ! Nous laurions pari. Pourquoi ? Parce que nous avons anticip le fonctionnement de votre pense !
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Table des matires Table des


Avant-propos : un psy peut-il lire dans les penses ? 1

La mmoire
1. La mmoire court terme ou la mmoire pour faire les courses 2. Une mmoire pas trs photographique 3. Calculer son empan mnsique 4. Les chunks ou la mmoire tiroirs 5. Il ne faut pas attendre pour se souvenir 5 8 10 12 14

6. Interfrence en mmoire : quand trop danimaux veulent y rentrer en mme temps 16 7. Ce nest pas parce que lon ne se souvient pas que lon a oubli 8. Rcence et primaut pourquoi se souvient-on plus du dbut et de la fin des films ? 9. Von Restorff, un homme qui se fait remarquer 10. Travaillons pour mieux apprendre 11. Donnez du sens vos tiroirs en un tour de magie 12. Attendre un peu pour mieux mmoriser
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13. Un chemin ou une photo pour mieux mmoriser 14. Une mmoire plus long terme, pleine de souvenirs 15. Des souvenirs particuliers qui nous reviennent comme des flashs 16. Un dictionnaire dans la mmoire 17. Lorsquon fonctionne par prototypes, tous les animaux sont des chiens en forme de vaches ! 18. Quand les activations sen mlent, le Pre Nol boit du soda 19. Mais les mots ne sont pas que des mots !

36 40 43 46 51 54 57

La perception
20. La perception : un domaine voir, toucher et sentir 21. Nos attentes perturbent nos sens 22. Avoir le sens de lillusion 23. Peut-on continuer de voir en continu ? 24. Quelques figures pour faire illusion 25. Les illusions qui dforment 26. Mme la lumire, il reste des illusions 27. Des sens en mouvement qui nous trompent sur le mouvement et la profondeur 28. Et ces figures que lon pense impossibles ?
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60 62 65 69 71 75 79 82 84

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29. Donner du sens dans tous les sens 30. Soyons en bonne forme ! 31. Quand limage simpose avec un peu de bon sens 32. Des lments qui simposent alors que dautres se cachent

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Attention et apprentissage
33. Et quand il y a plusieurs sens qui ne vont pas dans le mme sens ? 34. Les mystres automatiques de la lecture 35. Les lettres qui disparaissent 36. Les mots qui disparaissent 37. Les mots qui nen sont pas 38. On reconnat avant de lire 39. Quand la lecture complique les choses 40. Automatismes et autres charivaris 41. Peut-on rire en se lchant le coude ? 42. Deux ronds qui ne vont pas ensemble 43. Peut-on faire plusieurs choses en mme temps ? 44. Faire attention aux toiles 45. Lorsque nous nous imposons les contraintes 46. Des limites imaginaires qui en ralit nous limitent
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95 99 98 101 103 106 109 116 118 121 123 127 130 133

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47. Parlons despace ou nen parlons pas ! 48. Le bricoleur de bougeoirs

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Logique et intelligence
49. vouloir la logique, la logique nous chappe 50. Quand le problme ne vient que de son mode de prsentation 51. Lintelligence dans tout cela ? 52. Une question de logique ? 53. Des nigmes pour mettre mal lintelligence 54. De la pte modeler pour tester les enfants 55. Le poids aprs la matire 56. Du volume pour finir 57. Bien des tapes chez les enfants (et peut-tre chez les chiens !) 58. Les Italiens communiquent-ils mieux ? 59. La communication sous influence Conclusion : comme vous navez plus damis 138 140 143 146 151 156 160 162 166 170 174 177

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Stphane Rusinek
Dessins de Franck Populaire

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60 expriences mettre entre toutes les mains
Un psychologue peut-il lire dans vos penses ? Votre mmoire est-elle photographique ? Pourquoi faut-il travailler pour apprendre ? Les mots ne sont-ils que des mots ? Avez-vous le sens de lillusion ?
FRANCK POPULAIRE STPHANE RUSINEK Professeur de psychologie luniversit Charles de Gaulle-Lille 3, il est aussi responsable de lquipe Psychologie des Interactions Temps, motion et Cognition .

Peut-on rire en se lchant le coude ? Vous trouverez dans ce livre plus de 60 expriences et observations amusantes faire vous-mme pour comprendre un peu mieux ce quest la psychologie scientifique et comment fonctionnent lesprit humain, la mmoire, la lecture, la vision ou la communication. Grce ce livre, vous pourrez tonner vos amis en leur prouvant que vous savez prdire certains de leurs comportements.

Artiste plasticien, peintre, illustrateur et enseignant en Arts plastiques.

ISBN 978-2-10-054242-0

www.dunod.com