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Sommaire LES ENSEIGNEMENTS SECRETS DE MARTINZ DE PASQUALIS ...................................... 2 NOUVELLE NOTICE HISTORIQUE SUR LE MARTINSISME ET LE MARTINISME...............

LES ENSEIGNEMENTS SECRETS DE MARTINZ DE PASQUALIS


Vous me demandez, honor ami, de vous communiquer quelque chose touchant les enseignements de Martinz Pasqualis, auxquels vous vous tes intress travers les crits de deux de ses disciples, feu Saint-Martin et l'abb Fourni 1 qui vit encore Londres ; je vais donc, selon mes forces et autant qu'il m'est permis, accder votre dsir. Si, en tout temps, il y eut et il y aura des hommes qui, en tant que reprsentateurs du futur, tels les prophtes, nous ont montr que le futur est dj l, il doit galement y en avoir eu en tout temps d'autres qui, en tant que reprsentateurs du pass, nous montrent, par le souvenir, que le pass est encore l,2 et un tel reprsentateur du pass (du Judasme) est assurment Pasqualis qui, la fois juif et chrtien, - il confessait la religion catholique romaine, - a fait revivre pour nous l'ancienne Alliance, non seulement dans ses formes, mais encore avec ses pouvoirs magiques. Et si l'on peut avec raison considrer cette nouvelle poque, laquelle vivait Pasqualis, comme le commencement d'une clipse gnrale, d'un affaiblissement de la lumire du Christianisme, on ne doit pas s'tonner de voir, durant cet obscurcissement de l'unique soleil, survenu par notre faute, rapparatre certains astres qui, pour parler le langage de Saint-Martin, se montrent comme des revenants, simplement parce qu'ils sont non allant. Si donc le Christianisme, dans la force de sa prime manifestation, a rendu muette la magie du Paganisme et du Judasme, la rapparition de cette magie, mme si elle ne s'est fait que peu remarquer, ne peut tre attribue qu' l'affaiblissement du Christianisme, et tre considre comme le ractif ncessaire une nouvelle et plus puissante manifestation. En effet, le Judasme est au Christianisme ce que ce dernier est un troisime terme suprieur, dans lequel chacun des deux doit tre transfigur. Si l'on interprte, la parole de S. Paul : Par, avec et en Dieu, dans son vritable sens, alors, comme il est vrai que la parfaite habitation de l'Esprit divin dans l'homme-esprit est le but et le sabbath, il devient vident que ce troisime moment a dans les deux antcdents, - per-habitation et cohabitation, - la fois ses prdcesseurs et ses cooprateurs, dont la prsence dans le temps, ainsi que la disparition, sont purement phnomnales.3 Dans cette premire re, rgime du Pre ou premier degr d'Apprenti de l'homme-esprit, l'Absolu se tient encore comme Seigneur absolu, suprieur seulement l'Unique, habitant seulement par celui-ci, - il dplace les montagnes et ils ne savent pas ,4 - tandis que, dans la seconde re, rgime du Fils ou degr de Compagnon, le Premier, S'unifiant en lui et Se dpouillant de l'Unit de Sa Gloire dans la figure de ce Serviteur,5 descend vers le particulier, -- l'Aigle qui, auprs du Prophte, volte pendant un temps sur la terre devant
1 Il a publi Londres, en 1801, la premire partie d'un ouvrage intitul : Ce que nous avons t, ce que nous sommes, et ce que nous deviendrons, dont nous pouvons nous attendre avoir prochainement la suite, d'aprs ce que l'auteur m'a dit l'anne dernire. Cf. l'excellente revue : Der Lichtbote, vol. I, p. 78.
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C'est dans ce sens, honor ami, que vous appelez l'historien un prophte regardant en arrire, et vous rejetez ainsi de l'tude de l'histoire tous ceux auxquels ce don de vision n'a pas t accord. Du reste, comme ce n'est que le point central de -vision, qui a t une fois obtenu ou atteint, qui permet de contempler l'ensemble, on conoit comment ce regard du voyant en arrire ou en avant, cette pr ou post-rsonance dans l'histoire est surtout indivisible, bien que ce mme don se manifeste davantage dans un sens chez tel individu, et davantage dans un autre sens chez tel autre individu. C'est ce que j'ai pu constater moi-mme chez des sujets magntiques. Ainsi, dans la Transfiguration, Elie et Mose n'agissent que comme cooprateurs.

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Merveilleuse est l'chelle que Pasqualis nous prsente sur les diffrentes manires d'tre d'un agent suprieur auprs d'un infrieur et de celui-ci envers celui-l dans son action et sa conduite, en nous disant : L'esprit agit dans, avec, par, sans et contre l'homme. En effet, je ne connais pas de gradation plus complte pour dsigner ma manire d'tre ou celle de tout chrtien envers Dieu. Par l, l'homme peut chaque fois se rendre compte s'il agit en, avec, par, sans ou contre Dieu. On peut consulter le Judas Iscariot de Daub sur ce libre renoncemement ou suspension de l'universel jusqu' l'unit - le Fils de Marie -; et l'oppos de cette concentration, qui a pour but l'expansion universelle en amour, est cette compression tout fait force du Mauvais esprit, qui a pour but l'explosion universelle dans la haine accompagne des tourments de Tantale. Saint-Martin, un disciple de Pasqualis, s'exprime ainsi: Qui atteindra la sublimit de l'oeuvre de la renaissance de l'homme? ne lui comparons pas la cration de l'univers Ne lui comparons pas mme l'manation de tous les tres pensants - manation que Pasqualis distingue toujours de l'manation suivante ou cration. - Pour oprer toutes ces merveilles, il a suffi que la sagesse dveloppt ses puissances, et ce dveloppement est la vritable loi qui lui est propre. Pour rgnrer l'homme, il a fallu qu'elle se concentrt, qu'elle s'anantit et qu'elle se suspendit, pour ainsi dire, elle-mme. D'ailleurs les trois moments dont il est question dans le texte peuvent nous donner une thorie suffisante de ces diffrents tats, dont nous parlent plusieurs mystiques, par exemple, Mme Guyon; car le triple nom du Seigneur - Jsus, Christ et Fils de Marie - indique dj une triple manifestation : dans l'homme extrieur (tre naturel); dans l'homme - esprit intrieur (tre spirituel); et dans l'homme central (Centre divin).
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ses petits, - se rendant pareil lui, c'est--dire demeurant auprs de lui ou avec lui, jusqu' ce que et pour qu'enfin, la dernire re, rgime de l'esprit ou degr de Matre, l'Universel, soulevant 6 l'Unique en soi, habite en mme temps par lui, auprs de Lui et en Lui. Mais l'orgueil des migrants de l'homme-esprit, ce discours semble dur, et ils se tournent alors plus volontiers vers ceux qui leur offrent ce grade de Martre meilleur compte, c'est--dire sans qu'ils aient besoin de passer par le travail de l'Apprenti et l'cole du Compagnon, et qui leur promettent par consquent, non seulement de les faire parvenir la comprhension du Christianisme sans avoir besoin de comprendre le Judasme, mais qui se font forts de les rendre complets (sapiens, illumins), par une voie plus facile qu'en passant par le Judasme et le Christianisme. Or de tels Sages ignorants on pourrait dire avec raison :
Si tu difies seulement l'intelligence et la science, Pouvoirs suprmes du moi hautain, Tu t'es dj donn au diable, Et avec lui tu priras.

Un des principes de Pasqualis est que chaque homme est n prophte et, par consquent, oblig de cultiver en lui ce don de vision, culture laquelle devait prcisment servir l'cole de ce matre. Dans ce mme sens et dans un sens encore plus hardi, son disciple appelait chaque homme un Christ-n, c'est--dire Christ et non Chrtien. A notre poque, ce rchauff de notions vieux-testament doit paratre beaucoup de gens dpourvu de saveur. L'auteur 7 de la Phnomnologie de l'Esprit n'appelle-t-il pas mme -ironiquement - le don de prophtie le don d'exprimer les choses saintes et ternelles d'une manire inintelligible . Bon mot, il est vrai, mais qui rfute aussi peu la vritable interprtation des choses sacres de cette faon, qu'il ne donne une explication sense de ce phnomne. Semblablement nous voyons nombre de nos magntiseurs considrer leurs voyants comme des ventriloques stupides, quand ils racontent avec le ventre, comme ils se l'imaginent, des choses trop hautes et trop subtiles pour leur intellect de magntiseurs.8 A mon avis, il est galement mauvais de faire l'apothose de ces manifestations spirites, de dcider dans le trouble, de suivre tout ignis fatuus, comme une clart ternelle, et de ne prendre aucune lumire pour la lumire qui n'est point froide, qui ne laisse pas de froid et qui ne donne pas froid, Est-il donc si difficile de discerner, travers la lueur
6 Ici nous voyons une nouvelle signification du mot soulever, dont Hgel, le premier, a dja fait remarquer le grand nombre de sens. La Mdiateur, dont le soulvement ou l'intercession a pour but le mouvement de l'esprit, peut lui-mme tre ce qui soulve ou ce qui est soulev, et, ainsi, l'intercession ou le soulvement peut se faire de trois faons. Je ne dois me laisser relever que par ce qui est plus lev que moi, c'est--dire soulever, dresser, enlever, ou rendre vrai, de mme que je dois relever et redresser ce qui est au-dessous de moi. Mais si une chose infrieure cherche me soulever, c'est--dire veut m'entraner, alors on conoit aisment que mon action mdiatrice s'y oppose et prenne un autre caractre. Mais ici aussi, en conflit avec le mal et le mauvais, cette action se manifeste d'une faon quand elle doit tre dirige contre le mal, qui inhabite et cohabite dj en moi, et d'une autre manire contre le mal qui seulement perhabite en moi, ou qui m'emplit ou qui est dj hors de moi; c'est--dire que, de mme que je puis encore faire le mal, quoique mon coeur et ma tte n'y participent pas, de mme je puis et je dois faire le bien, quoique mon coeur et ma tte n'y acquiscent point, Et, de mme que, pour parler de l'inhabitation de la puissance soulevante, chaque action bonne occasionne et fixe la disposition, le caractre, la nature, etc., de mme chaque action destructive ne produit que la ngation de soi-mme, dtruit, soulve de nouveau, et ce soulvement de soi-mme - tuer, - la volupt est la factio continui ce que la douleur est la solutio continui - cette sui-nocence consiste prcisment dans ce processus de soulvement sans lequel aucune opration du malin et aucune occasion de bonne disposition ou de bonne nature ne sont possibles. Car, dans le bien comme dans le mal, l'action de l'esprit commence par un acte immdiat et s'y termine, et le pouvoir du bien comme du mal doit ncessairement me possder avant que je puisse en tre malin. Si, du reste, on considre la nature comme l'universel non-mdiat, on ne peut se dispenser d'tablir une distinction entre ce non-mdiat (la nature) qui se trouve d'une part suprieur, et le non-mdiat infrieur l'homme-esprit, ce qui justifie le ternaire de Pasqualis relatif aux modes de l'tre : le divin, le spirituel' dans un sens plus restreint, et le naturel galement dans un sens plus restreint. Le premier mode pense seulement et n'est pas compris, veut seulement et n'est pas incit, agit seulement et ne reoit aucune impulsion ; le deuxime mode pense et est compris, veut et est incit, agit et reoit des impulsions; et le troisime n'est que conu, ne pense jamais, qu'incit et ne veut jamais, et reoit des impulsions sans jamais agir. Ce ternaire rappelle dans une certaine mesure la natura creans et non creata, natura quae creatur et creat, et natura qum creatur et non creat de Scot Erigne, natures auxquelles il ajoute une quatrime, natura neque creans nec creata , ou plutt laquelle il subordonne les trois autres. 7 Il est notoire que ce penseur [Hegel], dont la dialectique, aussi coupante qu'une lame deux tranchants, blesse souvent la fois l'adversaire et celui qui la manie, fut le premier qui, d'une main audacieuse, alluma le processus de l'auto-incinration de la philosophie moderne - son auto-da-f - et que c'est lui que nous devons l'intelligence claire de cette angoisse dialectique de l'esprit, dont Kant, la vrit, a mconnu d'une part l'indestructibilit, mais qu'il a d'autre part reconnue comme un dsir curieux de la raison, contre lequel il n'y a d'autre remde que de s'en tenir opinitrement la ralit sensible et de se lancer hardiment, un peu comme ceux qui fuient devant la dialectique qui les poursuit de la mort terrestre, et qui .prennent leur crainte de la vie pour la crainte de leur vritable mort. Si cependant il existe une dialectique immanente, au sens le plus strict, c'est--dire se dirigeant vers l'intrieur ou vers le suprieur, il y a aussi une dialectique, une action spirituelle, non moins intrinsque, qui mne vers le bas. C'est aussi la raison pour laquelle les anciens nous reprsentaient le diable comme un subtil dialecticien. 8 Il est fcheux, pourrait-on crier ces prophtes qui se sont eux-mmes rendus muets, que les prophtes ventriloques soient obligs, comme l'nesse de Balaam, de tmoigner contre vous. Nanmoins le magntisme animal se maintient toujours malgr tous ses adversaires, c'est-dire malgr les rises, la condamnation et les mpris. qui sont certes plus faciles que la comprhension.

phosphorescente de cette trouble manifestation spirituelle, les tnbres radicales intrieures, comme aussi, travers cette ardeur passionne extrieure, l'interne froid de la mort, impression hivernale de Mphistophls dans le rayonnement d'un soleil d't ? On ne doit pas, dit Claudius, cesser de respecter le vrai roi sous prtexte qu'il y a aussi les rois de pique et de cur ; et tu n'es mme pas capable d'ter le pouvoir de te pntrer ce Dieu qui inhabite ou cohabite en toi, non parce que tu l'as fait descendre vers toi, ni parce que tu t'es hauss ou enfl jusqu' Lui, mais parce qu'Il est librement. descendu vers toi.9 Un des principaux enseignements de Pasqualis est celui-ci : L'homme a remplir, dans la rgion spirituelle, la mme fonction corporisatrice, produisant la troisime dimension, que la terre dans la rgion matrielle, et en ceci on peut trouver la cl du secret de son mlange, de sa complexcit et de l'union indissoluble qui en rsulte avec la Terre principe. J'ai expos ces donnes dans mes Principes des Enseignements fondamentaux de la Vie , et, dernirement encore, j'ai dmontr aux initis la corrlation du vieil adage chimique : Vis ejus integra, si conversus fuerit in terram - et du dogme christiano-thologique : Vis jus integra, si conversus fuerit in hominem. Pasqualis fait prcder la fonction mdiatrice terrestre de l'homme de deux autres actions lmento spirituelles, celle du Feu et celle de l'Eau, et il base l-dessus, comme nous le verrons dans la suite, sa thorie et sa pratique thurgiques,10 mais o il faut encore remarquer que, de mme que son disciple SaintMartin, il attribue l'lment Air une fonction relativement suprieure dans toutes les rgions, n'entrant jamais comme lment constitutif dans la formation ; et ainsi nous verrons dans la suite comment Pasqualis ramne ce ternaire du Feu, de l'Eau et de la Terre, le premier tant le principe et la fin de l'lment, le second le principe de la matire ou corporisation, et le troisime celui de la forme ou corporisation acheve, au ternaire du nombre ou action primordiale, de la mesure ou raction, et du poids de l'nergie accomplissant et achevant l'action.11 Si d'ailleurs Pasqualis, aussi bien dans la thorie que dans la pratique, s'attache fortement ce principe, savoir : Aucune opration physique ne se produit sans une action spirituelle correspondante , on aurait pourtant tort de penser que sa physique se rduit aux spectres et aux esprits. Mais, par contre, il se montre tout fait exempt de cette superstition
De mme que l'action mauvaise ne peut pntrer dans l'lment actif - le feu, l'homme - qu'en passant par l'lment passif - l'eau, la femme de mme l'action bonne ne pouvait prendre que le mme chemin. C'est pourquoi la femme, en tant que mdium inconscient, ne fait que propager, pour ainsi dire, la bonne et la mauvaise action. Et tous les philosophes modernes confondent l'agent et le mdium, lorsqu'ils tendent l'infriorit du mdium ou instrument, l'action bonne ou mauvaise qui l'emploie. De cette manire, l'action divine elle-mme semblerait en quelque sorte subordonne l'action humaine ; tandis que c'est, au contraire, l'instrument ou vhicule de cette action divine qui lui est soumise. Du reste, d'aprs ce qu'on vient de dire, on peut indiquer le vritable point de vue, d'aprs lequel la femme, comme le corps, doivent tre aussi respects que redouts dans nos relations actuelles avec eux. Ne la gte pas (la femme), car il y a en elle une bndiction, mais crains la toutefois, car il y a sur elle une maldiction ! Si la philosophie moderne ignore maintes sciences et maints pouvoirs, qui semblaient importants la philosophie ancienne, on peut aussi considrer, avec Hgel, cette privation comme une preuve de ce qu'a perdu l'esprit humain: Sans doute, cette propagande; comme celle de ses congnres politiques de notre poque, ne se fit-elle si facilement que parce que les unes et les autres ne reposent rellement que sur l'ignorance et le manque de savoir. Ainsi, par exemple, le mpris grossier et rvolutionnaire qu'un peuple ou un homme ressent l'gard d'une institution politique quelconque qu'il ne comprend plus, est-il tout fait facile, et, pour cet homme ou ce peuple, il advient parfois qu'il prend son interne vacuit d'ide et cette absolue impuissance de s'lever de nouveau jusqu' elle - cette alacrity dans la chute, comme dit Falstaff - pour l'affranchissement qui l'lve au-dessus d'elle. Je dis ide, car ce qu'on nomme esprit de corporation, dans un bon sens, par exemple l'esprit de corps dans la carrire militaire, n'est pourtant que l'ide unique gnratrice de substance, dont le mutisme et l'inefficacit rcents , par la faute des hommes, d'abord en haut, puis en bas, amnent partout le dsordre inhrent la dcadence asthnique de notre poque. Mais, de mme que la religion nous reporte l'ide de toutes les ides, de mme l'glise, en tant que corporation de toutes les corporations, doit leur servir de base et les consolider toutes. C'est aussi pourquoi, depuis sa dcadence, toutes ces corporations voient venir leur dcomposition, contre laquelle ne pourraient rien toutes les artifices des momies et des rgimes. La science financire elle-mme a, de nos jours, fait cette exprience que, seule la richesse de la corporation assure la fortune individuelle, et que, sans celle-l, il n'y en a point de fixe ni de durable. Par consquent le principe atomique, de la destruction et du morcellement, expression omineuse des oprations financires modernes, mne ici aussi la mort.
11 Cette doctrine se retrouve galement dans la doctrine des manifestations. Saint-Martin, par exemple, dit que, de mme que la nature nous montre ses substances en germe, en vgtation et en production et de mme que les hommes correspondent par lettres quand ils sont spars, se parlent quand ils peuvent s'entendre, gesticulent quand ils se voient, de mme les manifestations des tres suprieurs parcourent des degrs analogues : Tout est tableau dans les oeuvres de la pense. Elle ne se prsente jamais nous que sous une forme sensible, parce que tout est complet dans la source qui la produit. Cette forme sensible est son criture. Mais on ne s'crit que quand on est spar ! ce sont l les substances en germe Ne pouvons-nous pas entendre la voix des hommes au milieu des tnbres et sans les voir? Ce. sont l les substances en vgtation. Mais il y a un troisime degr : nous voyons agir les hommes quand ils sont prs de nous et que 1a lumire les claire ! Voil les substances en production C'est-ce qui explique en outre comment et pourquoi personne n'a jamais vu Dieu, et c'est la raison pour laquelle le Verbe seul nous le fart connatre, bien que, ces paroles : Vous lavez entendu, mais vous ne l'avez pas vu, aient eu une signification sur l'Horeb, et une autre sur le Thabor. En d'autres termes, Dieu n'est visible et reconnaissable pour la crature qu'en tant que cohabitant en elle, et non en tant que la perhabitant ou l'inhabitant, et, si la crainte de Dieu est le commencement de la science et de la sagesse, l'amour en est la fin. Par consquent la science sans l'amour est fausse et imparfaite. 10 9

ou croyance moderne en l'abstrait intelligible et en ce misrable spectre d'une nature absolument dpourvue d'esprit, de cette croyance en la matire, intelligence limite, dont on voudrait couvrir la pauvret de cur avec une feuille de figuier. Il est du reste utile de remarquer combien l'tude approfondie et la culture plus soigneuse de la matire en ellemme a affaibli notre poque la superstition ou croyance en cette mme matire. Ainsi, par exemple, Kant a dj rouvert la porte ces anciens esprits de la nature, connus des alchimistes, en introduisant de nouveau dans la physique l'ide de la pntration dynamique, ide qui parat irrationnelle, il est vrai, dans cette physique mcanique, ce que disent les mathmaticiens ; et mme nos matrialistes, qui craignent les esprits, ne font-ils pas une distinction assez tranchante entre les corps spcialement pondrables, isolables et saisissables, et les substances impondrables, non isolables et insaisissables qui, par consquent et suivant l'opinion gnrale, sont des agents immatriels. L'affadissement et l'affaiblissement continu des soi-disant jouissances des sens, comme aussi la spiritualisation continue de nos maladies corporelles, prouvent que le culte mme de la matire la dmatrialise de plus en plus. Mais si dj nul fait physique n'est explicable par la communication rciproque des corps individuels accomplis, c'est--dire atomiques, on peut s'attendre ce qu'il en soit de mme pour chaque fait psychique et que le contact mutuel des personnes ou des esprits individualiss ou paraissant tels, ou le contact avec des infrieurs est insuffisant. Il en rsulte qu'ici aussi les fluides, c'est--dire les .agents qui ne se manifestent pas d'une manire individuelle,12 sont ncessaires; et cette ide de pntration trouve ici aussi son emploi. En effet, on a vu rcemment des psychologues faire une juste distinction entre des esprits ou personnalits non individuelles, et d'autres entirement individualises, par consquent entre l'ide de personnalit et celle d'individualit ; mais ils firent cependant la faute de dclarer possible une sparation absolue, partant, une extinction, comme si l'esprit pouvait jamais se dtacher de la nature ou celle-ci de l'esprit, et, comme si ce qui nous parat une telle sparation n'tait pas simplement un changement d'individualit conservant la mme personnalit distincte.13 Dans la mort naturelle, par exemple, et dans tous les tats analogues, auxquels appartient l'extase magntique, ce n'est plus seulement l'individu particulier extrait de l'individualit de la nature universelle, c'est--dire agissant proprement et rellement, mais cette mme individualit de la nature universelle qui est le fondement de la personnalit; et la personnalit spare, pour parler le langage de Pasqualis, entre immdiatement en rapport avec la Terre-principe. Or, cette suspension de l'individualit de la nature dans l'universel n'est pas un tat stable, mais sert la transformation dont parle Saint Paul ; et il serait aussi faux de ne pas croire au retour particulier de l'individu hors de la nature universelle, c'est--dire la rsurrection du corps, qu'il serait faux de croire une simple rptition du premier tat de cette sortie. Exprimons-nous avec plus de prcision : on peut se figurer, dans cette seconde sortie, la personnalit distincte indpendante de la nature, mais non sans nature, indpendante du temps et de l'espace, mais non dpourvue de temps et d'espace; et celui qui veut nous donner une thorie complte du temps et de l'espace, devra dmontrer le rapport de la personnalit avec la nature, ainsi qu'avec le temps et l'espace, avant pendant et aprs sa rintgration dans cette nature universelle, de mme que son dernier rapport dans l'tat de batitude ou de damnation. On peut raisonnablement considrer une thorie du temps et de l'espace comme le problme dont la solution est demande la philosophie allemande, et qu'elle doit rsoudre.14
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Tout agent suprieur se manifeste, il est vrai, en rgle gnrale, dans la rgion immdiatement infrieure, seulement centrale et individuelle; mais il ne s'ensuit pas qu'en s'levant vers son centre, il ne soit pas li la manifestion individuelle. Si, d'ailleurs, la physique moderne reprenait l'ide de pntration, ou per-habitation, elle aurait rechercher les deux moments suivants, cohabitation et inhabitation, de l'tre suprieur ou universel dans l'tre infrieur et particulier. Le minral, le vgtal et l'animal nous montrent la continuit de ces trois moments, et nous rappellent que l'homme-esprit, dans ses rapports avec sa nature suprieure, est successivement minral, vgtal et animal. Autenrieth, faisant une distinction entre la personnalit et l'individualit, et considrant celle-ci comme l'organe de celle l, remarque trs justement que, comme la premire n'est pourtant pas elle-mme dans l'espace, sa manifestation dans l'espace, sans nuire son unit, peut s'effectuer dans un organe spar dans l'espace, de mme cet organe peut se ddoubler dans un seul et mme organisme, dans lequel se produit un ddoublement de l'individuabilit sensible dans la personnalit spirituelle permanente, comme on le constate chez nombre de malades et chez les voyants magntiques. (Voy. les Tbinger Malter fr Naturwissenschaft, tome Il, 3e partie. Cas d'un enfant qui vit encore avec une lsion au cerveau. - Ce que dit Schubert dans les Bltter fr hhere Wahrheit, p. 2, est trs remarquable : On peut comparer l'illusion sur laquelle repose la prtendue union de l'me et du corps actuel celle que l'on observe trs souvent dans certains tats morbides et dans les rves, o l'homme se prend pour une tout autre personne, et agit, pense, aime, hat, souffre et jouit selon les sens de cette individuabilit trangre. Qu'on compare les thories de Hgel sur le temps et l'espace, dans l'Encyclopdie des Sciences philosophiques, et celles de Daub dans Judas Iscarioth, ainsi que mon crit sur la Notion du Temps. Qu'il me soit permis de faire remarquer encore ici quelques consquences

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Si, du reste, celui qui, reconnaissant la nature de l'esprit comme distincte de l'inconscient et suprieure lui, ne peut trouver aucune objection contre la possibilit et la ralit de la sensibilisation de l'esprit , ainsi que l'enseigne Pasqualis, je ne vois pas les raisons qu'y peut opposer le panthiste le plus convaincu, qui considre l'apparatre de l'esprit, ou conscience dans l'homme, comme un mirage passager de la conscience universelle, c'est--dire comme une ampoule spirituelle que la substance gnrale fait lever la terre a des bulles comme l'eau - et qui en conclut que des mirages analogues, ni plus ni moins rels, objectifs et durables que la conscience humaine elle-mme, peuvent aussi se former d'une autre manire et se manifester mme hors de l'homme, l o la substance universelle ne peut les faire apparatre sans lui, mais en lui et par lui, par exemple engendrs dans les nerfs intestinaux.15 Mais il serait certes bien inutile de discourir sur la possibilit de telles manifestations psychiques, si elles ne se rencontraient pas dans notre vie sous leur forme incertaine , et ne pouvaient faire ouvrir les yeux la multitude, par laquelle ces forces psychiques agissent comme par le moyen d'instruments aveugles, mais seulement au petit nombre de ceux qui russiraient par l'emploi de ces forces. D'o il s'ensuit que l'observation et l'exprimentation peuvent seules dcider de ces choses, contre la possibilit desquelles toute la science moderne avec ses appareils ne prouve absolument rien. Sans parler ici du pouvoir ou du talent spcial que Pasqualis dploya dans de telles sensibilisations de l'esprit, je veux seulement observer qu'on a tort de lui faire un reproche de prescrire pour ceci un rgime des sens particulirement svre, minutieux ou, comme on dit, imbu de l'ancien Testament, parce qu'il a simplement pour but la puret, c'est--dire la force des sens, qui leur permet, en premier lieu, de supporter la conduite des puissances suprieures sans courir le danger de tomber foudroys comme de trop faibles paratonnerres, ensuite d'opposer de solides barrires aux puissances mauvaises invitablement mises en branle.16 Si donc mme tu ne peux inciter la terre au bien,17 ni faire ressurgir par un enchantement la bndiction absorbe par la maldiction, sans que tu
des ides prsentes dans le texte. On conoit tout d'abord qu'en rgle gnrale, tous les morts terrestres ne sont en rapport avec ceux qui vivent sur notre globe que par l'intermdiaire de l'individu universel, lment non individualis, et que l'apparition sensible d'une telle personnalit morte n'est qu'une exception la rgle gnrale, et ne peut tre qu'incomplte, ce que signifie le mot mme d'apparition. D'autre part, on peut considrer qu'ainsi que dans la socit civile, o la proprit individuelle n'exclut pas la communaut, ainsi dans la possession organique, sans laquelle il serait impossible d'imaginer un sentiment commun. et o par consquent l'identit de l'organe n'exclut pas la pluralit des personnalits qui s'en servent, comme, par exemple, dans le cas de ce monstre - les deux jeunes hongroises colles par le ventre - o il se manifestait une communaut de sentiments dans la partie commune du corps, et par suite aussi un mouvement commun dans l'organe commun de la locomotion, malgr les personnalits distinctes, comme, en outre, dans notre socit civile actuelle la proprit prive et la communaut se maintiennent encore distinctes, quoiqu'on exige une communio bonorum, dans laquelle les deux espces de proprits passent l'une dans l'autre et se prtent un mutuel appui, de mme on peut aussi, dans le monde physiologique, s'attendre une semblable communaut de biens. Par contre, les luttes rvolutionnaires de la proprit commune et de la proprit prive nous donnent un modle de la vie commune des damns.
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On ne peut, en effet, accorder une force suprieure cette plastique de la sensation de certains modernes, parce que cette puissance plastique se manifesterait effectivement comme cratrice, si elle devait faire tout ce que l'on lui impute. D'ailleurs le professeur Kieser pense pouvoir trs facilement faire disparatre ce qu'il y a de rel dans ces manifestations, par une rduction la subjectivit. Or, il est absolument exact que les lois de la catoptrique (rflexion) et de l'acoustique (ventriloquie) se reproduisent aussi d'une foule de manires dans le monde psychique, et qu'un grand nombre de ces prtendues visions et de ces oprations de l'art tombent entirement sous ces lois. Cependant on se tromperait fort, si l'on voulait soumettre cette loi tous les phnomnes de ce genre, et y ramener aussi ceux o l'homme ne joue videmment qu'un rle passif dans rflexion et cette ventriloquie. Si, par exemple, Kieser considre comme entirement subjectives ces mmes manifestations qui se produisent chez l'homme son insu, c'est--dire contre sa subjectivit, s'il ne veut reconnatre qu'une infection subjective dans des cas o plusieurs ont la mme vision, on ne voit pas ce qu'il considre finalement comme subjectif, et, par consquent, partout o un fait distant dans l'espace et dans le temps est peru par un somnambule, cela n'est pas une opration purement subjective. Cependant la. ralit nous enseigne que le sujet qui agit ici plastiquement , se tenant au-dessus du sujet proprement dit (le somnambule) et de l'objet donnant la forme l'un et l'autre, se les subordonne tous les deux. Par consquent, il se manifeste ici un agent d'un ordre suprieur qui, pour cela, doit s'appeler, au sens strict, tout aussi bien non-subjectif que non-objectif. Je veux du reste encore citer en passant cette objection connue contre la ralit des manifestations des esprits (dmons), qui repose sur leur disparition, par le moyen de drogues, par exemple, etc, qui prouve, ainsi qu'on le croit, l'irrfutabilit du fondement matriel des phnomnes de ce genre. Mais, en fait, il est facile de rfuter cette objection, car si, comme je l'ai indiqu dans mes thses sur la formation de la vie, la structure du corps sert prcisment l'enchanement de ces sombres puissances, on doit pas s'tonner de voir ces manifestations concider avec la perturbation du processus vital corporel, et disparatre en mme temps que la cessation de ce trouble. Le rle de notre corps terrestre consiste prcisment remplir cette double fonction, et c'est l-dessus que repose le devoir de sa conservation. Nos moralistes ordinaires ne voient pas bien la ncessit d'un tentateur pour le bien, oppos un tentateur pour le mal, et, par suite, ne comprennent pas la religion. Saint-Martin dit avec beaucoup de justesse : Si la matire avait charm l'homme, et avait subjugu les yeux de son esprit, il fallait que le rgnrateur universel charmt la matire, et qu'il en dmontrt (exorcisme) le nant, en faisant rgner devant elle le vrai, le pur, l'immuable.

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17 Bien que le Seigneur ne rside ni dans la tempte, ni dans les tremblements de terre, mais seulement dans les douces et calmes brises, le prophte, peu d'exception prs, ne peut pourtant pntrer dans le calme du Centre qu'en traversant cette tempte et ces tremblements de terre.

fasses d'abord partir cette maldiction elle-mme, - pour l'lectricien c'est la polarit produite par la dcomposition -- elle s'rige aussitt devant toi en tentatrice, elle s'avance vers toi comme un esprit manifest pour ta perte, comme le serpent rigide du Prophte, ou se dissimule sous les volupts de la perdition, comme un serpent ondulant. Cette remarque contient tout ce qu'on peut dire tort ou raison, sur le double sens et le danger d'oprations de cette sorte.18 Enfin la loi physiologique connue de la facult comprhensive des sens parle dj en faveur de la ncessit d'un tel rgime. Par exemple, celui qui me parle un ton trop haut ou un ton trop bas pour mon oue, ne se ferait pas entendre de moi, mais jourais ds que mon interlocuteur se mettrait au diapason de mon oreille, ou si mon sens auditif s'tendait jusqu'au ton de son langage. De mme un corps cleste, passant trop prs de notre terre, resterait invisible pour nous jusqu' ce que son loignement le fasse tomber dans l'orbite de notre vue, cause de sa vitesse relativement moins grande; et, si paradoxal qu'il nous semble d'affirmer que des objets disparaissent de notre vue parce qu'ils s'approchent rellement, et paraissent absents alors qu'ils sont vritablement prsents, et que ce n'est que leur loignement apparent qui les rend de nouveau visibles, cela n'en est pas moins exact. Enfin, par cette manire de voir, on peut expliquer ce miracle de la diminution des miracles notre poque,19 si l'on songe qu'avec le progrs des ges, l'action de l'esprit avance dans la mme proportion, devient par consquent plus forte et plus intense, si on la considre comme une voix qui vient nous, qui prend un ton de plus en plus haut et subtil et qui, dans la mme proportion, devient de moins en moins perceptible et plus lointaine, tandis que l'oreille qui entend tout perd de sa force, et que l'action de l'esprit nous pntre plus profondment et s'introduit en nous plus entirement, dans le plus vritable sens. Aussi on dit que nous, qui vivons encore de la vie terrestre, pouvons nous mettre en rapport sensible avec les morts peu de temps aprs leur mort; mais ce rapport se perd ds que ceux-ci se sont levs dans des rgions suprieures, ou qu'ils sont tombs plus bas; d'o il ne s'ensuit pourtant pas que nous nous trouvions pour cela plus loigns d'eux intrieurement. Car, de mme qu'il y a une perhabitation sans inhabitation ou cohabitation, de mme, dans ses premiers moments, cette inhabitation mme se manifeste sans perhabitation ou cohabitation, l o seulement tombe tout rapport sensible et par consquent aussi la vue dans chaque rgion, et ce n'est que par l'inhabitation parfaite. que la cohabitation sort de cette rsignation de la vue, c'est--dire de la foi.

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Du reste l'loignement est rciproque, parce que l'agent suprieur plus puissant, se sensibilisant et se faisant comprendre lagent infrieur, perd de son intensit dans la mesure o il se sensibilise et se fait comprendre. Par consquent, en s'extriorisant, il s'loigne de lui-mme. Si cette descente est entirement due l'agent suprieur, la manifestation ou rvlation se communique l'agent infrieur sans sa collaboration ni sa coopration. Mais cette manifestation n'est qu'un moyen de parvenir une deuxime manifestation plus haute et plus intime qui, partiellement, est aussi l'acte de l'tre Infrieur lui-mme, acte dans lequel celui-ci, par gradation de sa communication, s'lance au-devant de la descente de l'agent suprieur. D'aprs le principe nonc ci-dessus, on pourrait galement considrer les agents, qui nous sont actuellement encore invisibles, comme des vases transparents, canaux et moteurs de tout ce qui est maintenant visible.

19 Il n'y a effectivement rien de plus bizarre que cette ide plate que nos soi-disants rationalistes, titre peu modeste dont il est facile de s'affubler, se sont faite du miracle. Ils dclarent que le miracle n'existe pas, parce qu'en tant qu'ide se contredisant elle-mme, il est oppos la loi de l'exprience, c'est--dire l'exprimentation, et parce qu'il trouble leur jugeotte et aussi: l'ordre et I'unit de leur exprimentation. Mais ce trouble serait absolument salutaire l'homme, si celui-ci s'est fait une ide fausse d'une unit d'exprimentation abstraite et arbitraire.

NOUVELLE NOTICE HISTORIQUE SUR LE MARTINSISME ET LE MARTINISME


Quelques personnes ont pris ombrage de notre Notice historique publie en introduction au Trait de la Rintgration des tres 1(1) de Martins de Pasqually. Et cependant, dans cette notice crite avec tous les mnagements possibles, et qui ne pche, croyons-nous, que par sa grande brivet, nous n'avions rien avanc que nous n'eussions soigneusement contrl sur des documents originaux, peu soucieux que nous sommes de rditer les lieux communs qui s'impriment depuis cent ans dans les ouvrages maonniques ou autres. C'est avec ces mmes lieux communs que certains critiques ont attaqu ce que nous avancions si succinctement; et, ce qui est plus trange, on n'a pas hsit appuyer de textes ambigus et de fallacieuses affirmations une attaque qui ne saurait tromper personne, mais qui montre, du moins, bien curieusement, jusqu'o peut conduire l'esprit dit de chapelle. On a cherch nous peindre Martins de Pasqually comme un irrgulier qui aurait affect de mpriser les principes essentiels de la Franc-Maonnerie, pour leur substituer des illuminations personnelles. On nous l'a montr comme le fondateur d'un Ordre dont la principale fonction aurait t de pallier les sanglants projets de la Franc-Maonnerie franaise et en particulier ceux des francs-maons templiers grands meneurs de cette Franc-Maonnerie, et ce propos on n'a pas manqu de rditer, dans un but que nous laisserons apprcier nos lecteurs, toutes les petites calomnies qui, depuis l'apparition du livre du R. P. Lefranc 2 et ". travers les identiques publications de Cadet de Gassicourt3 et des bons abbs Barruel et Proyart,4 n'ont cess de tenter la verve d'imaginatifs plus ou moins bien intentionns5 l'gard de la Franc-Maonnerie. Quant nous, profitant de la publication du prsent opuscule de Franz von Baader, touchant les doctrines secrtes de Martins de Pasqually, nous avons cru devoir fortifier de quelques documents indits nos prcdentes affirmations. Ce sera la meilleure rponse des critiques aussi inconsidres qu'inutiles. Nous n'avons pas, quant prsent, l'intention de sortir du cadre de notre premire notice ; et, en consquence, nous nous bornerons esquisser les faits historiques se rapportant notre thse jusqu' la date 1760, pour reprendre plus en dtail, partir de cette date, tout ce que nous avons expos dans la prface du Trait de la' Rintgration des tres au sujet de l'oeuvre de Martins de Pasqually et du pseudo-Martinisme de Saint-Martin ou de Willermoz. Bien que, parmi les nombreux historiens qui ont trait des origines de la Franc-Maonnerie dans les divers pays, aucun n'ait encore pu dterminer d'une faon prcise la date de l'introduction en France de cette socit, cependant tous se sont accords, dclarer que cette introduction fut, en quelque sorte, une consquence des vnements politiques qui, en 1688, exilrent dfinitivement de la Grande-Bretagne l'antique maison des Stuarts, protecteurs de la Franc-Maonnerie d'Angleterre, d'cosse et d'Irlande. A en croire quelques historiens anglais et allemands,, entre autres Robison et le conseiller aulique Bode, la Franc-Maonnerie aurait pntr en France avec les rfugis irlandais et cossais de la suite du roi Jacques II (Jacques VII d'cosse) aprs la rvolution d'Angleterre de 1688. La premire loge aurait alors t tablie au chteau de Saint-Germain-en-Laye prs de Versailles, rsidence de Jacques Stuart; et de l l'institution maonnique se serait propage dans le reste du royaume. C'est ainsi qu'une seconde loge, que rendaient indispensables les frquentes relations des rfugis avec leurs partisans d'Angleterre, fut tablie peu aprs Dunkerque. Enfin en 1725 est fonde Paris, par lord Derwent-Water, le chevalier Maskeline, le squire Hguerty et quelques autres seigneurs de la suite de Jacques Stuart, la loge dite St Thomas qui compta bientt prs de six cents membres.

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Voy. le volume n 5, Premire srie de la Bibliothque Rosicrucienne.

R. P. Lefranc. - Le voile lev pour les curieux ou le secret des rvolutions rvl l'aide de la Franc-Maonnerie, 1791. - La conjuration contre la religion catholique et les souverains, 1792. Cadet de Gassicourt. - Le tombeau de Jacques Molay, 1796.

Disons, d'ailleurs, que Cadet de Gassicourt confessa depuis que, dans le Tombeau de Jacques Molay, il n'avait fait que reproduire, en les amplifiant, les assertions de l'abb Lefranc. Il sollicita mme son initiation dans la Maonnerie, qui eut lien en effet, en 1805, dans la loge de l'Abeille Paris. Il exera successivement dans cette loge les fonctions d'orateur et de vnrable. En 1809. tant orateur-adjoint de la loge Sainte Josphine, il alla jusqu' prononcer l'loge de ce mme Ramsay, dont il avait attaqu les hauts grades avec tant de vhmence et d'indignation.
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Abb Barruel. - Mmoires pour servir l'histoire du Jacobinisme, 1799. Abb Proyart. - Louis XVI dtrn avant d'tre roi, 1800. Voy. : Leo Taxil, Papus, etc.

Le 12 juin 1726, lord Derwent-Water, qui avait reu de la Grande Loge de Londres de pleins pouvoirs pour constituer des loges en France, constitua la loge St-Thomas au nom de la Grande Loge de Londres; les 7 mai et 11 dcembre 1729 il fonda et constitua les deux loges au Louis d'argent et Arts Ste Marguerite, et, le 29 novembre 1732, la loge dite de Bussy qui, aprs avoir initi le duc d'Aumont, prit le nom de loge d'Aumont. Les matres de ces quatre loges et de quelques autres6 formaient au commencement de 1730 une loge de direction franaise sous le nom de Grande Loge provinciale d'Angleterre dont lord Derwent-Water tait prsident et dont l'orateur tait le frre Ramsay, prcepteur des fils de Jacques Stuart. Cette Grande Loge provinciale d'Angleterre ne fut dfinitivement constitue qu'en 1736,7 par lord Harnouester, lorsque lord Derwent-Water, ayant se rendre Londres o il devait dix ans aprs prir sur l'chafaud, victime de son attachement aux Stuarts, et transfr les pleins pouvoirs qu'il possdait son ami lord Harnouester. Le nouveau Grand-Matre provincial fit dcrter en 1736, qu' l'avenir les loges qui voudraient :se constituer en France eussent s'adresser directement la Grande Loge provinciale d'Angleterre et non la Grande Loge de Londres. C'tait un premier pas vers la scission administrative qui devait s'accomplir en 1756 entre les maonneries symboliques franaises et anglaises. En 1737, lord Harnouester eut retourner en Angleterre.8 Avant son dpart, il demanda h tre remplac et manifesta le dsir de l'tre par un franais. Le duc d'Antin lui succda au mois de juin 1738. Aprs la mort du duc d'Antin, arrive en 1743, la Grande Loge provinciale d'Angleterre nomma sa place le duc de Bourbon, comte de Clermont, et s'intitula Grande Loge anglaise de France, reconnaissant toujours la suprmatie de la Grande Loge de Londres et ne dispensant toujours que les trois degrs symboliques de cette dernire ; mais dj la Grande Loge anglaise de France, dont l'administration tait trouble par l'octroi continuel de constitutions que faisait la Grande Loge de Londres sur le territoire franais au dtriment du pouvoir maonnique national, songeait se sparer de la Grande Loge de Londres. Elle s'en spara dfinitivement en 1756 et prit le titre de Grande Loge nationale de France. L'histoire de la Grande Loge nationale de France ne prsentant aucun vnement saillant jusqu'en l'anne 1760, nous arrterons l cette esquisse de l'volution de la Maonnerie symbolique en France, pour revenir en arrire et rsumer, de la mme faon, l'histoire de la Maonnerie suprieure ou Maonnerie des hauts grades. On a beaucoup crit pour ou contre ces hauts grades dits irlandais, cossais, templiers, de perfection, etc., dont la plupart des auteurs ont attribu l'invention au baron cossais Andr de Ramsay orateur de la Grande Loge provinciale, sans nous donner d'autres preuves de cette assertion qu'un prtendu sjour Londres9 et qu'un discours de rception prononc par Ramsay entre 1736 et 1738,10 discours dans lequel il est question de chevaliers maons. Nous n'avons pas l'intention de critiquer ici les assertions de Ramsay parlant pour la premire fois, en loge de matre, des grades cossais et de la loge de Kilwining fonde au XIII sicle en cosse, et dont lord Jacques Steward d'cosse, anctre du prtendant, aurait t grand-matre en 1386 ; mais nous sommes dsireux de dtruire la lgende qui fait de Ramsay un successeur des Templiers et l'organisateur d'une prtendue vengeance d'un ordre depuis longtemps tomb dans l'oubli. Les Templiers au sujet desquels Ramsay s'exprime souvent d'une manire dsavantageuse dans sa Relation apologique ne sont point mentionns dans son Discours de rception. II y indique comme des qualits indispensables pour tre admis dans l'Ordre une philanthropie raisonne, une grande puret de moeurs, une discrtion inviolable et le got des beaux-arts. Plus loin il dit encore qu' il faut ranimer et rpandre les anciens principes, qui, puiss dans la nature mme de l'homme, ont servi fonder notre socit. Enfin il parle des croisades, des chevaliers croiss, de la tentative de Godefroy de Bouillon pour tablir un royaume de Jrusalem, de l'alliance des constructeurs avec les chevaliers de St Jean de Jrusalem pour le relvement des murailles de la ville, l'rection et la sauvegarde d'un nouveau temple, en laissant entendre que les loges sont voues St Jean par une

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La Parfaite Union, St-Martin, St-Pierre et St-Paul, etc., etc. Cette constitution avait t demande la Grande Loge de Londres, le 24 juin 1735. De mme que lord Derwent-Water, lord Harnouester devait prir dcapit pour son dvouement la cause du prtendant Stuart. On a prtendu, en effet, qu'il se rendit Londres en 1728 dans le but de fonder un nouveau systme maonnique; mais Kloss tablit le contraire.

Nous ne savons pourquoi Findel donne ce discours la date de 1740 puisqu'il a t imprim pour la premire fois La Haye en 1738. On lui donne gnralement la date de 1736; mais Jouaust prtend qu'il fut prononc en 1738 parce que l'orateur y parle de la . naissance distingue du Grand-Matre et que ces termes ne sauraient s'appliquer qu'au duc d'Antin lu le 24 janvier 1738. Cet argument ne nous parait pas dcisif.

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suite naturelle de cette alliance11 : Cette union, dit-il, se fit en imitation des Isralites lorsqu'ils rebtirent le second temple ; pendant qu'ils maniaient d'une main la truelle et le mortier, ils portaient de l'autre l'pe et le bouclier. Des Templiers il n'est aucunement question. Encore moins est-il question d'une vengeance devant s'exercer sur les successeurs de Philippe le Bel et de Clment V. D'ailleurs on conoit difficilement cet ardent Stuartiste, ami de Fnelon et prcepteur des enfants de Jacques Stuart rfugi Rome en 1719, tramant au sein de la Franc-Maonnerie la perte des rois et de la papaut.12 Ce qui est certain, c'est que les hauts grades ne furent pas invents par Ramsay. Quand au Kadosch appel Killer, assassin, dans de trs anciens manuscrits de Maonnerie anglaise, et que tant d'auteurs ont pris pour thme de leurs variations anti-maonniques, tout en tant bien antrieur Ramsay, il a un sens trs diffrent de celui qu'on lui donne. Que si l'on nous oppose le Kadosch de la Stricte Observance templire, Kadosch qui portait l'ancien costume des Templiers, sigeait bott, cuirass et casqu et dont le programme tait au moins la rcupration des biens de l'ordre des Templiers injustement condamns et dpossds, nous ferons observer que le chevalier du Temple attribu Ramsay n'a aucun rapport avec ce Kadosch de la Stricte Observance templire, dont nous aurons d'ailleurs parler longuement dans le cours de cette Notice. Toujours est-il que le discours de Ramsay signala l'apparition des hauts grades en France, puisque peu de temps aprs on vit se fonder des Chapitres, Conseils et Tribunaux chargs de la direction de ces hauts grades sous la haute protection de Jacques douard Stuart,13 dit le Chevalier de St Georges et, plus tard, de Charles-douard Stuart, dit le comte d'Albany. Ce fut d'abord le Chapitre d'Arras, constitu par lord de Deberkley, en 1745, sous le nom d'cosse jacobite; puis, en 1747, la constitution Toulouse des Fidles cossais par sir Samuel Lockart ; la mre-loge de St Jean d'cosse de Marseille en 1751; les Juges cossais tablis par Martins de Pasqually14 Montpellier, en 1754; et enfin, la mme anne, la fondation, Paris, par le chevalier de Bonneville, du Chapitre de Clermont. Ce Chapitre, dont les membres taient pour la plupart des partisans du prtendant Stuart, comprenait les personnages les plus distingus de la cour et de la ville, et pratiquait, entre autres grades, ce Chevalier du Temple, attribu Ramsay, dont nous avons parl plus haut.15 On a souvent accus le Chapitre de Clermont d'avoir fond l'Ordre de la Stricte Observance templire; mais rien n'est moins dmontr qu'une telle fondation, que refusera toujours d'admettre celui qui a quelque connaissance des rituels de ce Chapitre. On ne sait pas encore exactement o le baron de Hund prit la premire ide d'une continuation de l'ancien ordre des Templiers. Lui-mme, loin de s'expliquer clairement l-dessus, n'a jamais racont que des histoires fort embrouilles et dpourvues de toute vraisemblance, sur lesquelles nous aurons revenir propos de la chute de la Stricte Observance. Ce qui est aujourd'hui tabli, c'est que le baron de Hund fut reu maon le 20 mars 1742 Francfort-sur-le-Main; qu'il vint ensuite Paris o, en 1743, il reut en prsence de lord Kilmarnock le grade de Chevalier du Temple; que quelques mois aprs il retourna en Allemagne o, sur les donnes incompltes d'une initiation htive, il conut le rite templier qui, sous le nom de Stricte Observance, devait se rpandre en Allemagne, en France, en Suisse, en Italie et en Russie. Pour terminer, disons qu'en 1758 fut constitu le Chapitre dit Empereurs d'Orient et d'Occident, dont Louis de Bourbon, comte de Clermont, reut la grande matrise, et dont les membres prenaient les titres de souverains princes maons, substituts gnraux de l'Art Royal,
II faut videmment voir dans tout ceci une allusion aux doctrines mystiques de la Nouvelle Jrusalem prdite dans St Jean. Le mirage d'une ralisation matrielle de ces doctrines avait autrefois sduit le roi de Jrusalem et ses croiss. Il est curieux de voir le parti sioniste poursuivre, encore aujourd'hui, malgr l'opposition de la plupart des rabbins, un rtablissement de l'ancien royaume de Jrusalem.
12 Un auteur qui n'a pour excuse que sa profonde ignorance des choses de la Franc-Maonnerie, M. le Dr Grard Encausse, s'est permis d'crire, sous le pseudonyme de Papus, les lignes suivantes : Un des reprsentants les plus actifs de l'initiation templire avait t Fnelon. Lorsque aprs sa' lutte avec Bossuet, Fnelon fut forc de fuir le monde et de s'exiler dans une pnible inactivit, il combina avec soin un plan d'action qui devait tt ou tard assurer ta revanche. Le chevalier de Ramsay fut soigneusement initi par Fnelon et charg d'excuter ce plan avec l'appui des Templiers qui assureraient en mme temps leur vengeance. Le chevalier de Bonneville venait en 1754 d'tablir le chapitre de Clermont au moyen de ces grades templiers et poursuivait un but politique et une rvolution sanglante, que Martins ne pouvait approuver, pas plus qu'aucun vrai chevalier du Christ, etc., etc.. M. Papus est bien dans la tradition des bons abbs Lefranc, Barruel et Proyart, par ses affirmations aussi incohrentes qu'elles sont malveillantes pour la Franc-Maonnerie en gnral, et en particulier pour l'admirable figure d'un Fnelon. 13 Un grand nombre d'auteurs ont confondu Jacques VII d'cosse, mort Saint Germain en Laye en 1701, avec Jacques douard Stuart, mort Rome en 1786; et Charles-Edouard Stuart, mort en 1788 en Italie. 14 11

Disons en passant pour M. Papas qui l'ignore, bien qu'il ait eu la prtention d'crire une vie de Martins de Pasqually, que ce dernier tait natif de la paroisse Notre-Dame (Saint Hugues), de la ville et diocse de Grenoble.

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Jouaust a crit fort judicieusement au sujet des accusations formules contre ce chapitre : Le nom de Chapitre de Clermont, rapproch de celui de Collge de Clermont, fond par les jsuites (depuis Collge Louis le Grand), a fait supposer ceux qui voient partout des jsuites, que ceux-ci avaient mis la main sur la Maonnerie, et qu'ils en gouvernaient une partie par les Rose-Croix. Ce rapprochement de nom est tout fortuit. Bien que le comte de Clermont ne ft nomm que par la Grande Loge, compose des matres de loge de Paris, c'est comme tmoignage de respect, en mme temps que comme titre honorifique, que le chevalier de Bonneville appela son atelier suprieur, Chapitre de Clermont.

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grands surveillants de la souveraine Loge de St Jean de Jrusalem. Le frre Lacorne, substitut particulier du comte de Clermont et prince maon, tait membre de ce Chapitre; ce qui nous amne dfendre ce frre Lacorne dont on a dit si injustement tant de mal. On n'a pas pargn les sarcasmes ce matre danser pre du Grand Orient de France, sans rflchir qu'en Maonnerie un matre danser est sur le mme niveau qu'un premier baron chrtien. Sur les documents de l'poque nous voyons figurer les noms les plus honorables prs de celui du frre Lacorne; ce sont ceux de Maillon de Jonville, substitut gnral de l'ordre, du prince de Rohan, de Brest de Lachausse et du comte de Choiseul; et, si nous nous en rapportons aux crits mmes de ses adversaires, nous voyons que c'tait un homme d'un caractre aimable qui eut l'avantage d'aider le comte de Clermont dans quelques travaux de rception. Le mmoire justificatif, bien que trs hostile Lacorne, n'insinue mme pas que ce fut un malhonnte homme et nous ne savons sur quelles preuves on lui a depuis donn l'pithte infamante de pourvoyeur des amours clandestines du comte de Clermont. Il est probable qu' ce sujet, comme d'autres, les auteurs ont plus sacrifi l'esprit de parti qu' celui de vrit, puisque Rebold lui-mme a crit que le comte de Clermont rvoqua Lacorne et nomma sa place le frre Chaillon de Jonville (Rebold crit Chaillon de Joinville) pour son substitut gnral, alors qu'il est avr que Lacorne ne fut jamais substitut gnral et que Chaillon de Jonville ne fut jamais substitut particulier. La vritable cause des dsordres qui se produisirent vers 1760 consistait en ce que la plupart des membres de la Grande Loge de France, s'appuyant sur le dcret promulgu par lord Harnouester en 1736, refusaient de reconnatre les constitutions de matres de loge qui n'avaient pas t dlivres par la Grande. Loge de France; alors que quelques autres membres, dont Lacorne, soutenant la suprmatie des chapitres, n'avaient pas hsit profiter de l'inaction du parti adverse pour placer parmi les officiers de cette Grande Loge des matres dont les constitutions ne relevaient que des chapitres. Il suffit de lire les procs-verbaux de l'poque pour voir qu'il ne fut jamais question d'hommes assez mal fams que Lacorne serait all recruter dans les cabarets. Les partisans de Lacorne taient au contraire de forts honntes hommes dont les pices officielles constatent l'honntet civique et maonnique.16 Il n'y eut dans tous ces dsordres, que la plupart des historiens semblent avoir pris plaisir amplifier, qu'une confusion de pouvoirs trs regrettable. C'est cette confusion que d'minents maons devaient s'efforcer vainement de faire cesser, lors de la fondation du Grand Orient de France. Nous aurons revenir l-dessus. Pour l'instant qu'il nous suffise de constater que toutes ces histoires de troubles ont t videmment exagres. La Franc-Maonnerie tait alors en pleine prosprit en France o l'on comptait dj plus de cent soixante-dix loges, chapitres et tribunaux, dont une cinquantaine Paris; et les avantages que prsentait cette socit taient tels, que certains escrocs commenaient chercher dans les ateliers infrieurs un terrain trop souvent propice leurs exploits. Aussi lorsqu'en 1760 Martins de Pasqually se prsenta aux Loges de St Jean Runies de Toulouse, sans autres rfrences qu'une charte hiroglyphique et quelques lettres,17 son titre d'cuyer18 et ses fonctions d'Inspecteur gnral19 de la Loge des Stuwards excitrent quelque soupon. Une si haute fonction dans l'Art Royal et les marques d'estime et de reconnaissance que le prtendant Stuart semblait tmoigner Martins parurent probablement peu en rapport avec la simplicit d'aspect de ce dernier. D'ailleurs depuis 1747, poque laquelle les Fidles cossais de Toulouse avaient reu leur constitution de sir Samuel Lockart, lieutenant de Charles Stuart, ces loges avaient eu souffrir des manoeuvres de plusieurs aventuriers qui, successivement, s'taient prsents comme envoys du grand chapitre de Clermont, chargs de complter l'instruction des frres de Toulouse, alors qu'ils ne visaient qu' un trafic lucratif de chartes et de titres falsifis.
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Voy. Brest de Lachausse. Mmoire justificatif; ainsi que le registre original des travaux de la Grande Loge de France.

Il est trs regrettable qu'en parlant des moeurs dplorables de Lacorne et des individus de son espce M. Papus se soit content de copier Clavel ou Rebold, sans chercher s'clairer davantage.
17 A ce sujet, nous croyons devoir dire que lorsque M. Papus affirme que Martins de Pasqually a reu l'initiation de Swedenborg au cours d'un voyage Londres, et que le systme propag par lui sous le nom de rite lus Cons n'est qu'un Swedenborgisme adapt, cet auteur s'abuse ou cherche abuser ses lecteurs dans lintrt d'une thse trs personnelle. Pour se livrer de semblables affirmations il ne suffit pas, en effet, d'avoir lu dans Ragon qui, luimme l'avait lu dans Reghelini, que Martins a emprunt le rite des lus Cons au sudois Swedenborg. M. Papus aurait pu s'abstenir de reproduire, en l'amplifiant, une apprciation qui ne repose sur rien de srieux. Il aurait pu rechercher les sources de son document et s'assurer qu'il n'y a que fort peu de rapports entre la doctrine et le rite de Swedenborg, et la doctrine et le rite des lus Cons. Plusieurs auteurs se sont demand et nous nous demandons nous-mmes o Reghelini a pris ce qu'il crit, page 434 de son 2me volume. Nous supposons qu'il a confondu. sous le nom d'Illumins d'Avignon, la mre loge du rite de Swedenborg d'Avignon et les lus Cons sant dans la mme ville. Quant au prtendu voyage Londres, il n'a eu lieu que dans l'imagination de M. Papus. 18 Le grade d'cuyer, un de ceux attribus Ramsay, tait immdiatement suivi de celui de Chevalier du temple, dit aussi Chevalier lvite de l'intrieur ou Chevalier de la tour. 19

Comme l'a. si bien fait remarquer Jouaust, les titres d'Inspecteur gnral, de Souverain inspecteur et de Grand souverain, aprs avoir t jonctions l'origine, sont devenus grades par une suite naturelle et presque force des prrogatives qui y taient attaches, et de la dlgation que l'on en pouvait faire. Mais en 1760 ce ntaient encore que des fonctions.

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Martins fut donc accueilli avec une mfiance bien justifie par les tromperies dont presque toutes les loges avaient dj t plus ou moins victimes. Mais si, dans le but vident de prouver sa bonne foi, il crut devoir ngliger les formes ordinaires pour exposer ouvertement sa mission et ses moyens devant un atelier symbolique, les rsultats vinrent malheureusement prouver qu'il commit en cette circonstance une faute irrparable. C'est que, comme nous l'avons dj crit ailleurs, Martins mconnut trop souvent le rle des loges symboliques dites loges bleues. Il le regretta plus tard et, convaincu des grands embarras que son caractre ouvert joint ce qu'il appelait sa trop grande facilit avaient suscits son uvre, il rsolut alors de s'en remettre son Tribunal Souverain de Paris pour les demandes d'admission ou de constitution qui lui taient adresses. Donc, Martins n'eut pas la prudence d'attendre l'occasion de raliser ses pouvoirs, et, sans tudier pralablement l'organisation d'un chapitre, il s'ouvrit directement en loge bleue de ses divers projets. Il en rsulta ce qui rsultera toujours de semblables propositions. Les frres devant qui Martins rsuma, un peu la manire de Ramsay, une sorte de plan parfait de la Franc-Maonnerie, dans lequel il parlait successivement de la mystrieuse construction de l'ancien et du nouveau temple, des Chevaliers lvites, des Cohenim-Leviym et des lus Cons, ces frres, disons-nous, coutrent avec dfrence les explications thoriques du Grand Inspecteur; mais lorsqu'il fut question de certaines dmonstrations moins thoriques, tous dsirrent vivement recevoir ces nouvelles instructions. Martins, de son ct, trop avanc pour reculer, tait aussi trop dsireux de prouver sa bonne foi pour ne pas se rendre aux sollicitations de l'assemble; mais, ne pouvant contenter tous les assistants, il proposa d'excuter quelques travaux avec le concours de trois matres que le sort dsignerait. Le rsultat de tout ceci fut dplorable. Martins en deux preuves fut couvert de confusion, et les trois matres devant qui il avait opr dposrent en loge un rapport tel que, sur la proposition du frre Raymond, et, malgr les hsitations de quelques membres, l'expulsion immdiate de Martins fut dcide. Martins quitta prcipitamment Toulouse, en laissant d'ailleurs quelques dettes qui achevrent de le perdre dans l'esprit des francs-maons de cette ville. Cette aventure un peu ridicule ne dcouragea pas Martins, mais elle eut pour heureux rsultat de lui faire apporter plus de prudence dans ses relations avec les loges relevant de son obdience. D'ailleurs il n'eut pas toujours semblable dconvenue. La loge de Josu, l'orient de Foix, le reut avec honneur et, aprs la fondation de son temple, prit le titre de Temple des Elus cossais.20 Ce fut par les membres de ce temple que Martins commena se faire connatre aux maons de Bordeaux, ville dans laquelle il avait projet d'tablir le centre de ses oprations. Bordeaux tait dj en 1761 un centre trs actif de Franc-Maonnerie; on y comptait trois ou quatre loges dont deux particulirement importantes, l'Anglaise et la Franaise. L'Anglaise, qui tait la plus ancienne, tait en discussions continuelles avec la Grande Loge de France, dont elle s'arrogeait les droits en dpit de la dcision prise par lord Harnouester. C'est ainsi qu'elle cra un grand nombre de loges btardes, tant Bordeaux que dans les pays environnants, qui ne furent dfinitivement rintgres que vers 1775. Aussi, ce ne fut pas elle que Martins s'affilia, mais la Franaise. Cette dernire loge, place sous l'administration de la Grande Loge de France, se recommandait particulirement par le choix de ses membres, dont plusieurs taient des personnages minents du Parlement de Bordeaux. Martins prsenta donc, sous les auspices du comte Maillai d'Abzac, du marquis de Lescourt et de deux commissaires de la marine, la demande d'affiliation suivante : Le soussign, Supplie trs humblement la trs respectable Loge de vouloir bien lui faire l'honneur de l'affilier, et il fera en reconnaissance des voeux au Grand Architecte de l'Univers pour la prosprit des maons rpandus sur la surface de la terre et de cette respectable Loge, Sign : Martins, cuyer. Sa demande fut accepte, et Martins s'effora ds lors de slecter selon les formes ordinaires les membres de ses divers degrs d'instruction. Tout allait pour le mieux et Martins avait dj instruit un certain nombre de frres, entre autres les deux frres d'Aubenton, Morin, de Case, Bobie, Lexcombart, de Jull Tafar, de Lescourt et d'Abzac,21 lorsque le 26 aot 1762, la Franaise reut une lettre des Loges de St Jean Runies. Par cette lettre, les francs-maons de Toulouse informaient la Franaise des infructueux essais de
20 Archives de la collection de feu M. Astier, vnrable de la loge Rose du parfait silence, prsident du Chapitre des Amis de la Sagesse et membre du Suprme Conseil du Rite cossais. 21

La plupart de ces frres devaient faire partie en 1768, du Tribunal Souverain de Paris, sur le tableau duquel ils figurent dj en 1767 titre consultatif.

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Martins dans leur ville, et lui conseillaient de ne rien entreprendre et de n'difier aucun temple sans un minutieux contrle des titres de ce frre. Ils laissaient entendre que les titres du grand Inspecteur devaient tre de son invention, parce que lui-mme n'tait qu'un simple ouvrier en voitures et que, si sa condition rendait dj suspecte la possession de semblables titres, son chec dmontrait d'ailleurs clairement que lui, Martins, n'avait aucun des pouvoirs attachs ces titres; parce qu'enfin la loge avait eu connaissance de plusieurs crances oublies par Martins lors de son dpart de Toulouse, et que cela suffisait pour le signaler l'attention de tous les membres de la confrrie. La Franaise rpondit immdiatement que les titres du P. M. Martins taient parfaitement rguliers; que, outre les tmoignages de plusieurs frres de l'orient d'Avignon, le T. I11. frre Roubaux avait envoy une attestation dtaille ce sujet; qu'en ce qui concernait les pouvoirs du P. M. Martins, la bonne foi de ce frre ne pouvait tre suspecte, vu qu'il avait donn de ces pouvoirs des marques videntes; qu'enfin, la Franaise elle-mme avait acquitt depuis plus de six mois la dernire des crances dont il tait question, ainsi qu'il tait facile de s'en assurer, et que le retard apport dans le rglement de ces dettes n'tait pas imputable une mauvaise volont, mais au mauvais tat des affaires temporelles du frre Martins. Bien que cette lettre et dtruit les inquitudes des francs-maons de Toulouse, avec lesquels, d'ailleurs, la Franaise resta en excellents termes, l'affaire ne laissa pas d'avoir de fcheuses suites dans Bordeaux mme. Le peu qui s'en bruita au travers des mystres dont s'entourent les loges permit quelques mcontents de se livrer des suppositions dsobligeantes pour la Franaise. Cependant cette loge ne fut pas inquite. Elle continua ses travaux jusqu' la fin de 1764, poque laquelle, son temple tant parachev, elle prit le nom de Franaise lue cossaise, nom sous lequel elle fut inscrite sur les tableaux de la Grande Loge de France, le 1er fvrier 1765. C'est partir de cette anne que de mauvais compagnons, que Martins avait cru devoir expulser du temple des francs lus cossais, furieux de ne pas avoir t initis dans les mystres que leur avait dvoils la malencontreuse lettre des francs-maons de Toulouse, s'efforcrent de ruiner compltement le temple de la Franaise lue cossaise. A cet effet, ils intrigurent auprs des loges btardes de Bordeaux, o ils s'taient fait affilier en dpit de tous les rglements maonniques, et russirent produire contre Martins une bulle dans laquelle ils s'appuyaient sur les anciennes plaintes des Loges St Jean Runies et sur les prtendues injustices dont ils avaient t eux-mmes victimes pour demander la Grande Loge de France la fermeture de la Franaise lue cossaise. Ils s'abusaient trangement, car bien que la Franaise lue cossaise travaillt en sa qualit d'atelier symbolique sous l'obdience de la Grande Loge de France, il tait vident que cette Grande Loge n'accueillerait pas les plaintes de gens qui ne relevaient plus de son autorit. Leur ptition resta donc sans rsultat. Cependant, l'anne suivante, ils crurent avoir gain de cause : La Grande Loge de France dsirait, en effet, depuis longtemps faire rviser les constitutions d'un grand nombre de loges dont les patentes, la suite de la confusion des pouvoirs, avaient t dlivres par des chapitres ou des conseils. Le 15 aot 1766, elle rendit donc un arrt par lequel toutes Ies constitutions taient suspendues avec dfense d'en demander de nouvelles ailleurs qu' la Grande Loge.22 Le temple de la Franaise lue cossaise fut donc ferm; Martins se rendit Paris muni de ses divers titres, et ses ennemis exultrent d'une suspension qu'ils croyaient devoir tre dfinitive. Ils ne se rjouirent pas trs longtemps. Martins ne resta que quelques mois Paris pour ses diffrentes constitutions et aussi pour une affaire de mcanique qui ne voulait pas aboutir; mais il profita de ce court sjour pour recruter les lments de son Tribunal Souverain et pour se crer de nombreuses relations dans les loges de province, grce aux dputs que ces loges avaient envoys Paris la suite du dcret du 14 aot. La Franc-Maonnerie tait en pleine effervescence; car les frres du parti Lacorne, qui taient membres de chapitres, avaient violemment protest contre le dcret de la Grande Loge de France. vincs aux lections de 1765, ils avaient publi un libelle contre les nouvelles lections et, somms de se rtracter, les plus obstins s'taient vus bannir de la Grande Loge par les quatre dcrets de 1765-1766, sans cesser cependant de faire usage de leurs constitutions.23 C'est la suite de ces
Voy.: Mmoire justificatif, du frre de Lachausse, garde des sceaux et archives de la Grande Loge. - Contrairement tout ce que l'on a pu crire ce sujet, le Conseil des Chevaliers d'Orient ou Grands lus de Zorobabel, loin de chercher dominer les loges symboliques, prit la mme anne un arrt pour venir en aide la Grande Loge et demanda qu'aucune puissance maonnique n'ait le droit de constituer des ateliers symboliques ni de les gouverner. Quant au Souverain Conseil, il fit lui aussi le 2 octobre 1766 par l'intermdiaire du frre Gaillard, son orateur et membre de la Grande Loge, la proposition de crer trois chambres, l'une pour administrer la symbolique, l'autre pour administrer les grades jusque et y compris l'cossisme, la troisime pour tous les grades suprieurs l'cossisme.
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Tous ces frres furent d'ailleurs rintgrs dans la suite. On ne saurait trop rfuter l'opinion qui veut que la Grande Loge ait constamment fait une guerre outrance aux chapitres et leurs hauts grades. Les procs-verbaux de la Grande Loge de 1765 1771, conservs aux Archives du Grand Orient prouvent simplement. que la Grande Loge ne voulait pas s'immiscer dans l'administration des Hauts Grades, ni permettre aux Conseils d'envahir la Maonnerie symbolique. Voil les seules difficults qui existaient entre ces deux corps constituants. D'ailleurs le Mmoire justificatif dclare formellement qu'une grande partie des membres de la Grande Loge taient en mme temps membres du Souverain conseil, du Conseil des chevaliers dOrient, etc.

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faits, d'o rsultaient pour la Grande Loge de France les plus grandes difficults administratives, que cette Grande Loge avait rendu le dcret du 14 aot 1766 et invit les loges faire viser leurs constitutions. Ces constitutions furent rapidement vises par les frres Chaillon de Jonville et De Lachausse qui dlivrrent aussi les diplmes et les lettres de constitution et rglrent tous les comptes que les envoys des loges leur prsentrent. Cependant Martins s'tait mis en rapport avec plusieurs minents maons : les frres Bacon de la Chevalerie,24 Willermoz, Fauger d'lgneaucourt, de Lusignan, de Loos, de Grainville, Roz et quelques autres, auxquels il donna ses premires instructions et l'aide desquels, l'quinoxe de mars 1867, il posa les bases de son Tribunal Souverain de Paris.25 Il nomma substitut le frre Bacon de la Chevalerie, et partit de Paris peu. aprs, en promettant de revenir au mois de septembre. Il fit route vers Bordeaux en visitant successivement les diverses loges clandestines d'Amboise, de Blois, de Tours, de Poitiers, et s'arrta La Rochelle o il se prsenta la loge l'Union Parfaite, loge qui travaillait sous les auspices de la Grande Loge de France depuis le 9 mars 1752 et qui dsirait vivement obtenir des constitutions pour les degrs de perfection. Martins confra quelques grades quatre membres de cette loge et les adressa au Tribunal Souverain de Paris. Il se dirigea alors vers Bordeaux o il arriva au commencement de juin 1767, et o il rouvrit son temple la grande surprise de ses ennemis. Ces derniers d'ailleurs ne se tinrent pas pour battus. Ils trouvrent un alli dans un certain Bonnichon, homme aussi orgueilleux et cupide qu'il tait inconscient. Ce Bonnichon vivait surtout d'expdients; il avait fait la connaissance de Martins en 1766 et avait t ordonn par lui RoseCroix et membre du Tribunal Souverain de Paris. Avec une incroyable impunit il commit de nombreux abus de confiance : vendant des grades qu'il ne pouvait dlivrer et intrigant Paris, Lyon et mme Bordeaux pour acqurir de l'importance et discrditer son Grand Souverain. C'est ainsi qu'il ordonna irrgulirement plusieurs frres et qu'il leur remit des instructions de son invention. Aprs de nombreuses plaintes des frres de Bacon de la Chevalerie, Willermoz et De Lusignan, Martins se dcida enfin chasser Bonnichon du temple de Bordeaux en le laissant la misricorde du Grand Architecte de l'Univers . Bonnichon, furieux d'avoir t dmasqu, s'entendit avec un sieur Blanchet et quelques autres pour calomnier Martins devant les magistrats de Bordeaux. Ils l'accusrent notamment d'enseigner sous prtexte de Maonnerie des doctrines contraires la religion chrtienne . Martins rpondit en accusant Bonnichon d'escroquerie sous prtexte de Maonnerie , en donnant les preuves de cette accusation; mais en refusant de porter plainte. Les magistrats suffisamment difis ordonnrent alors Bonnichon de quitter Bordeaux dans les vingt-quatre heures. Cela eu lieu en janvier 1769. Deux mois aprs, la suite d'une affaire scandaleuse, la police contraignit le sieur Blanchet quitter galement Bordeaux. Ces diffrents vnements ne furent pas sans clairer compltement un certain nombre de maons rests jusque l hostiles l'oeuvre de Martins, et qui demandrent alors tre affilis la Franaise lue cossaise. C'est ainsi que furent affilis au mois de novembre 1769 les frres Duroy d'Hauterive, de Calvimont, de SaignantDeseru, de Montillac, de Pitrail-Puysgur, Carraccioli, Isnard, etc. Plusieurs loges demandrent aussi des constitutions que Martins fut contraint de leur refuser, parce que sa propre bulle ne l'autorisait pas fonder deux tablissements dans la mme ville. Ces loges, que le dcret du 14 aot 1766 avait si fort embarrasses, essayrent alors d'obtenir des constitutions de Dublin, mais aussi vainement, parce que les concordats s'y opposaient. Il n'y eut pas jusqu'aux ennemis acharns de Martins qui ne vinrent lui faire des excuses et lui dire qu'ils avaient t indignement tromps par Ies misrables Bonnichon et Blanchet. Ils demandrent tre rintgrs, mais Martins resta inbranlable et ne fut plus inquit. Ainsi, ds le commencement de 1770, l'oeuvre maonnique de Martins n'eut plus souffrir d'attaques extrieures. Elle avait Bordeaux un grand nombre d'adhrents; des loges Montpellier, Avignon, Foix, Libourne, La Rochelle, Eu, Paris, Versailles, Metz, etc., et il semblait devoir prosprer. Mais l'affaire Bonnichon avait t comme le signal d'une srie de dissentiments intrieurs dont l'tude est de la plus grande importance pour l'histoire des lus Cons, puisque ces dissentiments devaient amener en moins de dix ans la dcadence de l'oeuvre de Martins. Bien que l'affaire Bonnichon se ft heureusement termine, les frres Bacon de la Chevalerie, de Lusignan et Willermoz avaient t peu satisfaits de la faon dont Martins avait nglig leurs nombreux avis. Ils le firent voir au Grand Souverain propos d'un rglement de dettes demand par
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Bacon de la Chevalerie, dont nous aurons reparler souvent dans la suite, tait Matre de la loge militaire de Saint-Jean de Lyon. Il fut plus tard grand orateur du Grand Orient de France.

25 II n'y a pas trace que Willermoz ait pris part cet tablissement; il dut sans doute quitter Paris quelques jours avant, muni du titre d'Inspecteur gnral pour l'Orient de Lyon.

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le frre de Grainville, comme condition de l'tablissement dfinitif de Martins Paris. Martins avait en effet cette poque plus de deux mille livres de dettes dans Bordeaux. Par suite du mauvais tat de ses affaires, il n'avait pu se rendre Paris en septembre 1767 comme il l'avait promis son Tribunal Souverain. Ce dernier l'avait sollicit plusieurs reprises de venir complter l'instruction des frres de Paris et de Versailles, et lui avait enfin demand de quitter dfinitivement Bordeaux pour se fixer dans la capitale. Martins l'et fait volontiers, mais il ne voulait pas quitter Bordeaux en y laissant des dettes dont on n'et pas manqu de rendre responsable la Franaise lue cossaise, et qui eussent compltement compromis son oeuvre de ralisation. Le frre de Grainville qu'il entretint de ses perplexits crut bien faire en crivant au Tribunal souverain pour lui demander d'avancer la somme ncessaire au rglement des dettes du Grand Souverain. II crivit dans le mme sens au frre Willermoz Lyon. Le 16 mars 1769 le P. M. Bacon de la Chevalerie, substitut, rpondit en substance qu'il tait prt contribuer pour sa part tons les frais du dplacement du Grand Souverain; mais que le Tribunal Souverain attendait vainement depuis deux ans la ralisation des promesses de Martins ; que les frres de l'orient se plaignaient, non sans raison, d'tre ngligs, et que quelques-uns d'entre eux avaient mme manifest des doutes peu bienveillants l'gard du Grand Souverain ; que dans ces conditions, et bien que lui, de la Chevalerie, se ft port maintes fois garant de la bonne foi de Martins, il tait prudent de ne pas continuer mcontenter des frres qui on ne pouvait reprocher qu'un excs de zle et dont on attendait quelques sacrifices. De son ct Willermoz crivit le 29 avril Martins une lettre dans laquelle il exposait le mcontentement de Bacon de la Chevalerie et de De Lusignan pour la trop grande indulgence du Grand Souverain l'gard du sieur Bonnichon. Dans ce factum il traitait assez durement son Grand Souverain. mettant des doutes sur sa clairvoyance et sur sa science, il se plaignait surtout de ne pas encore avoir, au bout de deux ans, une preuve des pouvoirs de Martins; d'en tre rduit se contenter des. tmoignages du P. M. Substitut, et de n'avoir encore pu, faute d'instruction, poser les bases d'un temple Lyon26, Martins laissa passer le gros de l'orage et rpondit qu'il tait tout dispos communiquer les crmonies et instructions, tant gnrales que particulires ; mais qu'il redoutait qu'on ne les tudit pas mieux que celles qu'il avait donnes prcdemment, parce qu'il lui semblait que les frres taient plus dsireux d'tre avancs dans l'ordre que dtermins travailler leur instruction. Cependant il expdia un certain nombre d'instructions. Mais ce n'tait pas ce que dsiraient surtout Bacon de la Chevalerie et Willermoz, Le premier voulait attirer Martins Paris, auprs du Tribunal Souverain; et le second, tout en dsirant recevoir personnellement des preuves des pouvoirs du Grand Souverain, aurait surtout voulu fonder un tablissement Lyon.27 Au commencement de 1770 ils firent donc de nouvelles propositions Martins qui rpondit par une longue lettre28, dans laquelle, tout en se plaignant du trop grand zle du frre De Grainville, il refusait les offres pcuniaires du Tribunal Souverain. Il annonait que sa dette tait sur le point d'tre acquitte et morignait ses Rose-Croix de leur manque de confiance. Enfin il laissait entendre qu'il avait connaissance de certaines fautes, en se contentant de plaindre ceux qui manquaient aux devoirs de leur charge. Ce dernier trait est important, car il nous montre que Bacon de la Chevalerie avait, dj cette poque, commis quelques irrgularits dans l'exercice de son ministre. Bacon de la Chevalerie, dont Willermoz devait quelques annes plus tard reprendre les projets, tait, en effet, tout rcemment entr en relations avec plusieurs missaires de la Stricte Observance templire d'Allemagne. Ils projetaient de raliser en France, dans un but politique assez nbuleux, une sorte de concentration maonnique analogue celle qui tait tente en Allemagne, depuis une dizaine d'annes, par les templiers du baron de Hund dont nous avons dj parl. Bacon de la Chevalerie, maon actif mais ambitieux, esprait que, les premires difficults aplanies, Martins ratifierait les traits de son substitut et favoriserait un mouvement que ce dernier avait t amen considrer comme trs important par les envoys templiers Stelter et Draeseke. Il estimait surtout que les Elus Cons trouveraient dans la Stricte Observance, dont on lui vantait les ressources et le crdit et qui comprenait effectivement beaucoup de personnages titrs et influents, un vaste champ de recrutement et un puissant levier. Il n'y avait qu'un lger nuage sur toutes ces belles conceptions du substitut, nuage que Bacon de la Chevalerie ne connut pas ou auquel il n'attacha aucune importance : c'tait que l'norme
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Cette lettre du frre Willermoz a t publie in extenso par M. Papus dans son ouvrage sur Martins de Pasqually, p. 42 et suiv.

Nous ferons observer M. Papus, qui parle d'une loge d'lus cons sigeant Lyon, partir de 1765, sous la prsidence de Willermoz, qu'il n'y avait encore Lyon, au commencement de 1770, que six lus cons, dont Willermoz, peine initis.
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Cette lettre, du 11 juillet 1770, est en ralit un factum de plusieurs pages in-40 et ne pouvait trouver place ici, malgr son importance. On en trouvera une sorte de rsum p. 180 191 de l'ouvrage de M. Papus, dj cit, o ce rsum est prsent de telle manire qu'on ne peut savoir s'il s'agit d'un brouillon de Martins ou d'un rsum pris par Willermoz sur le document original. Nous penchons vers cette dernire hypothse, parce que le document Papus ne mentionne pas un grand nombre de faits importants. Il est probable que Willermoz se sera content, dans un voyage Paris, de relever sur le document des archives du Tribunal Souverain l'ensemble des rponses de Martins relatives aux propositions faites par les Rose-Croix.

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systme de la Stricte Observance ne reposait que sur le vide et les tnbres, et ne se soutenait que de promesses et de tromperies, tout en tant troitement gouvern par ses Suprieurs Inconnus.29 Mais Martins de Pasqually savait quoi s'en tenir sur le rgime des templiers allemands et sur ces fameux S. I. que l'on devait connatre quelques annes plus tard, lorsque, aprs avoir vainement tent de s'emparer du Grand Orient de France, ils furent successivement dmasqus par leurs propres partisans. Le Grand Souverain et son substitut ne pouvaient donc s'entendre. Peut-tre y avait-il entre eux d'autres sujets de brouille, car il semble que le frre Bacon de la Chevalerie ne remplissait pas toujours les conditions exiges dans les travaux des lus Cons : Un jour, a-t-il racont, que je n'tais pas parfaitement pur, je combattais tout seul dans mon petit cercle, et je sentais que la force suprieure d'un de mes adversaires m'accablait, et que j'allais tre terrass. Un froid glacial, qui montait de mes pieds vers le coeur, m'touffait, et prt tre ananti, je m'lanai dans le grand cercle pouss par une dtermination obscure et irrsistible. Il me sembla en y entrant que je me plongeais dans un bain tide dlicieux, qui remit mes esprits et rpara mes forces dans l'instant. J'en sortis victorieux, et, par une lettre de Pasqually, j'appris qu'il m'avait vu dans ma dfaillance et que c'tait lui qui m'avait inspir la pense de me jeter dans le grand cercle de la Puissance Suprme . Quoiqu'il en soit, Martins de Pasqually et Bacon de la Chevalerie se sparrent assez mcontents l'un de l'autre. Bacon de la Chevalerie cessa de faire des proslytes des doctrines qui, disait-il, l'avaient rendu fort malheureux, et il se confina dsormais dans la pratique des degrs symboliques et philosophiques. Mais, en 1771, les relations entre Martins et son substitut n'taient pas encore aussi tendues qu'elles le furent un an plus tard, lorsque Martins, convaincu des intrigues fusionnistes de Bacon de la Chevalerie, rsolut de le suspendre de ses fonctions et de le remplacer par T. P. M. Deserre. Aussi, au mois d'aot 1771, se rendit-il, accompagn du frre De la Borie, auprs du Tribunal Souverain de Paris. Il complta l'instruction des anciens et des nouveaux Rose Croix de cet orient, installa dfinitivement le temple de Versailles et repartit pour Bordeaux au mois d'octobre. L, bien que toujours tourment par ses affaires temporelles, il continua ses divers travaux maonniques. Notamment, le 17 avril 1772, il ordonna Rose Croix, le frre Deserre et le frre De Saint-Martin dont nous reparlerons longuement dans la suite de cette Notice.30 Martins de Pasqually devait quitter dfinitivement Bordeaux le 5 mai 1772 pour aller recueillir une succession Port-au-Prince. Nous avons crit dans notre prcdente Notice que peu d'annes aprs le dpart de Martins de Pasqually pour les Antilles, une scission se produisit dans l'Ordre qu'il avait si pniblement form; certains disciples restant trs attachs tout ce que leur avait enseign le matre, tandis que d'autres, entrans par l'exemple de Saint-Martin, abandonnaient la pratique active pour suivre la voie incomplte et passive du mysticisme . En effet, durant les cinq annes qu'il passa la loge de Bordeaux, Saint-Martin avait dj manifest quelque loignement pour les travaux de Martins de Pasqually, et tendait dj s'affranchir du dogmatisme ritulique des loges et le rejeter comme inutile. Mais la vrit il ne tenta rien avant la mort de Martins, survenue en 1774; tandis qu'un autre frre, le R. C. Du Roy d'Hauterive, n'attendit pas cet vnement pour manifester ds 1773 des tendances fcheuses pour le rite des Elus Cons. Nous n'avons malheureusement pas la lettre qui mentionnait les agissements du T. P. M. Du Roy d'Hauterive et nous devons nous contenter de la rponse du Grand Souverain, rponse dont le passage suivant est d'ailleurs suffisamment explicite : Quant l'gard de ce qu'aurait pu dire le T. P. M. Du Roy, je vous instruis du contraire. Il ne suffit pas de penser comme nous pour tre un franc et lgitime maon et un parfait chevalier des temples particuliers et gnraux, car alors serait lu ou G. A. qui voudrait s'il avait eu en mains les instructions et explications secrtes de ces grades, et l'Ordre serait la merci complte de tous les dfaillants, comme vous pouvez le comprendre. Aussi les propos du T. P. M. Du Roy m'tonnent de la part d'un frre instruit qui, quand il combattait nos tablissements, me reprochait des vues semblables celles qu'il aurait aujourd'hui. Cependant voyez et instruisez-moi de sa faon d'agir envers nos membres, et je vous exhorte veiller ce que tous nos postulants aient bien reu leurs
C'est la premire fois que l'on voit apparatre dans la Franc-Maonnerie ces Superiores Incogniti ou S. I. qui depuis ont t attribus, par un auteur fantaisiste, au thosophe Saint-Martin, peut-tre parce que ce dernier signait ses ouvrages : un Philosophe Inconnu, nom d'un grade des Philalthes. Il est vrai que le mme fantaisiste a attribu les Philalthes Saint-Martin ; qu'il a galement attribu le livre des Erreurs et de la vrit, du Philosophe Inconnu, un Agent Inconnu; et qu'il s'intitule lui-mme S. I. Quand on prend de l'inconnu on n'en saurait trop prendre.
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Louis-Claude de Saint-Martin, n Amboise le 13 janvier 1743, et qui devait devenir un des plus grands mystiques franais, avait t successivement avocat au sige prsidial de Tours et lieutenant au rgiment de Foix dont les officiers, membres de la loge de Josu, lui firent connatre Martins de Pasqually.

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instructions dans le symbolique, ou qu'ils les reoivent comme mules selon ce que j'ai mand mon T. S. de Paris. Pour le reste faites-en la collation selon mes propres instructions et avec le crmonial que vous aurez du P. M. Substitut.
Faute de quoi vous ferez des membres sans aucun des pouvoirs de leur grade et (qui) ne seront d'aucune utilit l'Ordre encore qu'on les avance aprs de semblables profanations, et ainsi vous n'auriez pas nui l'Ordre seul mais plus gravement aux sujets dsireux de s'instruire et de progresser dans le bien. De plus vous ne devez pas prendre exemple sur ma bien trop grande facilit rcompenser le bon vouloir de quelques mules qui ne remplissaient pas les conditions; mais vous souvenir de tous les ennuis que m'a procurs cette facilit et cela lors de nos tablissements de Bordeaux et dans la personne des sieurs Lardy, Duguers (Bonnichon) et autres, par suite de quoi je me suis rsolu abandonner au conseil de mes T. S. tout ce qui m'est adress. C'est un ptiment auquel je me rsigne volontiers dans l'intrt de l'Ordre. Votre affectionn frre et matre DON MARTINS DA PASQUALLY. G. S.31

On voit d'aprs cet extrait que, dj la fin de 1773, le frre du Roy d'Hauterive semblait considrer le crmonial des divers grades comme une chose fort accessoire, et cherchait trs probablement faire partager son opinion par quelques membres de l'Ordre. Ce qui est certain, c'est que d'Hauterive se spara de l'Ordre quelques annes plus tard; et l'on peut se demander s'il n'y a pas une relation entre les tendances manifestes par d'Hauterive en 1773 et la ligne de conduite que devait tenir Saint-Martin dans la suite. Le fait est qu'un peu avant la mort de Martins de Pasqually, Saint-Martin se rendit Lyon o il fit avec d'Hauterive une srie de confrences dans la loge de Willermoz32, La Bienfaisance, et o il crivit son premier livre intitul des Erreurs et de la Vrit : C'est Lyon, dit-il, que j'ai crit le livre intitul des Erreurs et de la Vrit; je l'ai crit par dsoeuvrement et par colre contre les philosophes. J'crivis d'abord une trentaine de pages, que je montrai au cercle que j'instruisais chez M. de Villermas (sic), et l'on m'engagea continuer. Il a t compos vers la fin de 1773 et le commencement de 1774, en quatre mois de temps, et auprs du feu de la cuisine, n'ayant pas de chambre o je pusse me chauffer. Un jour mme, le pot de la soupe se renversa sur mon pied et le brla assez fortement. Saint-Martin fut-il trs satisfait de ce sjour Lyon ? Nous ne le pensons pas, pour diverses raisons : Mon premier sjour Lyon en 1773, 1774, 775, nous dit-il lui-mme, ne m'a pas t beaucoup plus profitable que celui de 1785. J'y prouvais un repoussement trs marqu dans l'ordre spirituel 33. Ce qui occasionnait ce repoussement dans l'ordre spirituel, et ce sur quoi Saint-Martin n'insiste pas, l'Histoire maonnique va nous l'apprendre. Mais il est ncessaire de faire ici une digression un peu longue et de reprendre l'tude de cet Ordre de la Stricte Observance templire dont nous avons diffr jusqu' prsent de dvelopper la formation et le systme. Le crateur de ce systme, le baron de Hund, riche gentilhomme de Lusace, d'intelligence ordinaire, mais trs port aux ides aventureuses et dou d'une forte dose de vanit et d'une riche imagination, avait entendu parler durant son sjour Paris, en 1743, d'une lgende sur la prtendue continuation de l'ancien ordre des templiers officiellement aboli vers 1313. De retour en Allemagne, il imagina, de concert avec un frre Marschall, ancien grand-matre provincial de la Grande Loge de Londres pour la Haute Saxe, de rtablir cet ancien Ordre des Templiers en s'appuyant sur la Franc-Maonnerie, et de chercher recouvrer les biens de cet Ordre. En consquence, ils commencrent s'efforcer de rtablir le plan du domaine de l'Ordre ; mais devant les difficults que prsentait le rtablissement de certaines provinces, ils adoptrent une nouvelle rpartition des provinces. Elle eut lieu d'aprs les bases suivantes: 1 la Basse Allemagne avec la Pologne et la Prusse ; 2 l'Auvergne ; 3 l'Occitanie ; 4 l'Italie et la Grce ; 5 la Bourgogne et la Suisse ; 6 la Haute Allemagne ; 7 l'Autriche et la Lombardie ; 8 la Russie et 9 la Sude34. Ces provinces furent elles-mmes divises administrativement en directoires, prieurs, sous-prieurs, etc., d'une faon quelque peu arbitraire ; sauf cependant la premire et la sixime province, pour la division desquelles on utilisa la rpartition des loges maonniques existantes, loges que l'on devait s'efforcer de faire entrer dans le systme. Marschall et De Hund travaillrent ensuite composer leurs rituels et tablirent six grades. Aux trois grades, apprenti, compagnon et matre, ils ajoutrent un Matre cossais, un Novice et un Chevalier templier que l'on divisa lui-mme en quatre classes :
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Extrait d'une lettre indite au frre De Gaicheux, du 16 novembre 1773. Anciennes archives Villaral. D. IX.

Parmi ces confrences, celle intitule : Des voies de la Sagesse nous a t conserve. On n'y trouve que des penses morales, sans aucune question dogmatique. Ce passage et le prcdent sont extraits du Portrait de Saint-Martin, autobiographie qui n'a pas encore t publie intgralement.

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A. la vrit, il y eut trois rpartitions successives des provinces : une premire tout imaginaire en sept provinces, une seconde base sur les documents relatifs aux Templiers, et une troisime adapte aux ncessits de l'poque.

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celles d'Eques (chevalier), d'Armiger (porteur d'armes), de Socius (alli), et d'Eques-professus ou grand profs. Comme il tait ncessaire, en attendant que les promoteurs de ce systme eussent trouv quelques hauts personnages pour l'appuyer, de donner l'Ordre l'autorit qui lui manquait, Marschall et De Hund imaginrent de placer leur cration sous les auspices de Suprieurs Inconnus, personnages fictifs dont le mystre cacherait l'irralit, tout en laissant supposer de hautes personnalits ayant en main l'instruction et la direction de l'Ordre. Marschall et de Hund dcidrent aussi que chaque frre recevrait un nom de guerre ; et ils rdigrent l'acte d'obdience que l'on devait signer aux Suprieurs Inconnus ou S. I. en entrant dans l'Ordre templier. Cet acte tait divis en six points d'obissance absolue35, d'o le nom de Stricte Observance donn l'Ordre templier. Tout tait dj dispos. Les messages des S. I. avaient t prpars, et le frre Marschall avait prsent De Hund aux francs-maons de sa loge de Kittliz, comme ayant reu la grande matrise templire pour l'Allemagne, sous le nom d' Eques ab Ense ; quand Marschall, inquiet des suites qu'aurait toute cette affaire, jugea prudent de se retirer. Cet abandon ne dcouragea pas De Hund, qui distribua de nombreux titres de chevaliers et russit faire signer son fameux acte d'obdience dans plusieurs loges de la Saxe et du Brunswick. Cependant sa ralisation aurait sans doute rencontr de grands obstacles si un vnement inattendu ne lui et procur une grosse rclame dans toute l'Allemagne. Un certain aventurier nomm Becker, qui se cachait sous le nom de Johnson, ayant eu vent des projets de De Hund, essaya de supplanter ce dernier dans l'esprit de ses partisans et de lui enlever le bnfice de son entreprise. Ce Johnson tait trs habile. Connaissant la fatuit de De Hund tout en souponnant sa hblerie, il ne lui contestait pas le titre de Grand-Matre ; mais il se prtendait luimme envoy par les S. I. pour rformer l'Ordre templier, et, tout en affirmant que lui, Johnson, avait des pouvoirs illimits, il assurait que De Hund commandait vingt-six mille hommes et que l'Ordre lui faisait un revenu de plusieurs milliers de louis d'or; que le convent de l'Ordre se tenait en permanence dans un endroit fortifi gard nuit et jour par des chevaliers en armes et que la flotte anglaise tait la discrtion de l'Ordre. II racontait aussi qu'il n'existait de caisses qu'en trois endroits de la terre, savoir : Ballenstdt, dans les montagnes de la Savoie et en Chine; que l'Ordre possdait encore des manuscrits de Hugo de Paganis, grand-matre des templiers. Il ajoutait que quiconque s'attirait la colre de l'Ordre tait perdu corps et me. Il portait aux thologiens une haine sans bornes : Cette canaille, disait-il, ne se doute gure des chtiments que l'Ordre lui rserve. De Hund, de son ct, prtendait que les rcits de Johnson taient vrais; mais il prenait soin d'ajouter qu'il tait faux que Johnson et l'autorit qu'il se donnait et qu'il n'appartenait personne, sauf lui, Grand-Matre de l'Ordre en Allemagne, de confrer des grades suprieurs aux trois premiers: Jusque-l il tait rest dans l'ombre, mais il considrait dsormais, comme un devoir, de faire publiquement partie de la Franc-Maonnerie et il invitait les frres lui prter serment d'obissance et de fidlit et attendre les instructions des S. I. Cependant De Hund, considrant la situation comme dangereuse, cherchait une occasion de se dbarrasser de Johnson sans trop de scandale. N'en trouvant pas, il s'leva enfin fortement contre lui. Johnson tmoigna une grande indignation et ne demanda pour runir les preuves de sa justification qu'un dlai de vingt-quatre heures dont il profita sagement pour prendre la fuite.36 Quant De Hund, il parla avec tant d'assurance, en frappant sur son pe, que les frres prsents ne firent aucune difficult pour admettre qu'il avait bien rellement reu du dernier grandmatre des Templiers rfugis en cosse le titre de Grand-Matre provincial d'Allemagne, sous le nom de Chevalier de l'pe (Eques ab Ense). Comme le nouveau systme donnait satisfaction aux ambitieux, le frre Schubart de Kleefeld (Eques a Strutione), homme adroit, persuasif et possdant une grande exprience du monde, et que De Hund avait gagn sa cause, n'eut pas grande peine obtenir en peu de temps un grand nombre d'adhsions. Lui-mme, nomm Sous Prieur et pourvu de beaux appointements, faisait miroiter aux yeux des frres un plan financier destin enrichir les chevaliers pauvres. D'aprs. ce plan, on se proposait de former, avec les droits des rceptions extraordinaires et des promotions ajouts une mise de fonds, s'levant, pour chaque chevalier, la somme de cinq cents rixdales (environ 2,500 francs) un fonds que l'on centuplerait au moyen de spculations commerciales.

35 Voir le texte dans Menge, Geschichte der Loge Ptbrte, etc., p. 81 et suiv., et dans Fessier. Histoire critique. On s'engageait notamment, en signant cet acte, renoncer aux obligations et aux pratiques des autres observances; ce qui explique amplement la conduite de Martins de Pasqually l'gard de Bacon de la Chevalerie. 36 Dans la suite, on reconnut que ce Johnson avait commis, sous le nom de Leuchte, de nombreuses escroqueries dans toute l'Allemagne. Condamn pour vol d'une caisse publique, il fut arrt et enferm au chteau de la Wartbourg o il mourut en 1775.

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Inutile de dire que ce plan ne fut par ralis. Lorsque Schubart se trouva la tte d'une fortune suffisante, il dclara qu'il renonait l'administration des biens de l'Ordre, et toutes les brillantes esprances qu'il avait donnes ses adhrents s'vanouirent en fume, au grand dsappointement de ces derniers. Cependant, grce aux habiles promesses de Schubart et l'activit de Hund et d'un frre Jacobi que le grand-matre s'tait adjoint, l'Ordre avait fait quelques progrs. Outre un grand nombre de maons de la Prusse, du Brunswick, du Mecklembourg, du Hanovre, du Danemark et de la Courlande, il comptait parmi ses membres le duc Ferdinand de Brunswick qui travaillait crer Brunswick mme une grande loge de direction. Mais les ressources d'une riche imagination ne sauraient suppler la vrit, et De Hund ne devait pas tarder tre cras par sa propre construction. Comme les S. I. commenaient montrer une certaine incertitude dans l'administration de l'Ordre et que, malgr leur science infuse, ils faisaient trop souvent preuve d'une ignorance manifeste ; comme, tout en accablant de mandements leurs sujets lis par d'troits serments, ces suprieurs aussi autoritaires qu'inconnus ne semblaient pas savoir exactement ce qu'ils voulaient, De Hund se vit bientt press de toutes parts de demandes d'claircissements. Priv de conseils, il ne pouvait que rpondre ce qu'il avait toujours dit sur la continuation de l'Ordre des Templiers et sur leurs S. I. que, disait-il, il ne connaissait pas lui-mme et dont il recevait les ordres. Comme il se retranchait derrire un prtendu serment, les frres ne purent rien en tirer, mais commencrent le considrer avec une certaine dfiance. Cependant les affaires de l'Ordre allant de mal en pis, on songea convoquer une assemble de tous les chefs patents du systme, assemble qui eut effectivement lieu en mai 1772, au chteau de Brhl, Kohlo en Lusace. Le duc Ferdinand de Brunswick y fut nomm Grand-Matre gnral, tandis que De Hund. aprs avoir affirm sa lgitimation sur son pe, ne fut lu Grand-Matre que dans les loges de la Haute et Basse Saxe, du Danemark et de la Courlande. Vu son got pour les hommages et les pompes extrieures, on lui laissa la direction du crmonial et le choix des titres en lui enlevant toute autre attribution. Bien que De Hund ne possdt plus qu'un semblant de pouvoir et que son autorit ft devenue trs problmatique, il prit sur lui de rpandre le rgime templier au del de l'Allemagne et notamment en France, o il avait dj envoy de nombreux missaires. Il pensait recouvrer ainsi l'appui qui lui faisait dfaut dans son pays. Dans ce but, il dlivra le 27 fvrier 4774 un frre De Weiler (Eques a Spica Aurea) une patente de Commissarius generalis perpetuus visitationis avec pouvoir de rtablir la seconde, la troisime et la cinquime provinces (Auvergne, Occitanie et Bourgogne). En consquence Weiler, muni du fameux acte d'obdience en six points des S. I. et des rituels de l'Ordre templier allemand, traduits en franais, pour la circonstance, par le professeur H. Bernard, se dirigea vers la France pour sa tourne de missionnaire. En moins de quatre mois-il tablit non pas trois provinces, mais quatre ; ayant pris sur lui d'en tablir une quatrime sous le nom de Septimanie. Les directoires de ces quatre provinces avaient leurs siges en une seule loge des villes de Lyon, Bordeaux, Strasbourg et Montpellier. Les quatre provinces, Auvergne, Occitanie, Bourgogne et Septimanie avaient chacune leur grand-matre plac sous la grande matrise gnrale du' duc Ferdinand de Brunswick. Nous ne nous occuperons, pour le moment, que de la province d'Auvergne dont Willermoz avait sign l'acte d'obdience en en recevant la grande matrise. Cette province, la seconde de l'Ordre templier, figurait d'une faon toute particulire dans les lgendes de la Stricte Observance o il tait dit, qu'aprs la mort de Jacques Molay, le grand-matre provincial de l'Auvergne, Pierre d'Aumont, ainsi que deux commandeurs et cinq chevaliers parvinrent se rfugier dans une le cossaise o d'Aumont, premier de nom, fut nomm grandmatre de l'Ordre en 1313. Elle avait son sige directorial Lyon, dans la loge La Bienfaisance o Saint-Martin fit une srie de cours en 1774. C'est l que nous retrouvons effectivement, la fin de 1774, Saint-Martin trs mcontent de lui-mme et assez peu satisfait de la conduite de Willermoz. Saint-Martin avait-il personnellement sign l'acte d'obdience aux S. I, du baron De Hund ? Nous ne le pensons pas. II n'tait vraisemblablement engag que comme membre de La Bienfaisance et cela suffisait pour le mcontenter. 'un autre ct, quelque dsir qu'il et de se sparer du mouvement de Willermoz, sa situation vis--vis de ce dernier tait assez dlicate. A son arrive Lyon, en l'hiver de 1773, presque sans ressources (il n'avait aucune position, ayant donn sa dmission d'officier, et tait quelque peu brouill avec son pre) et contraint, comme il nous le dit lui-mme, composer son premier livre au 19

feu de la cuisine n'ayant pas de chambre o je pusse me chauffer , il s'tait vu bientt accueilli et log dans la propre maison de son riche frre Willermoz. On comprendra sans peine que, quel que ft son mcontentement des vises de Willermoz, l'amiti et la reconnaissance qu'il avait pour ce dernier lui craient des liens bien difficiles rompre. Peu partisan des associations et des embrigadements il avait fait ce qu'il lui tait possible de faire pour dissuader son ami de s'infoder la Stricte Observance templire et n'avait obtenu aucun rsultat, Willermoz croyant avoir de srieuses raisons pour persvrer dans son entreprise. Les raisons invoques par Willermoz taient en somme les mmes que celles qui avaient dj brouill Bacon de la Chevalerie et Martins de Pasqually ; mais ce dernier tait loin et dj malade; les lus Cons de Lyon ne recevaient plus de lui que de rares instructions, et Willermoz ne pouvait songer recueillir la succession du Grand Souverain. D'ailleurs Willermoz, qui n'avait obtenu aucun rsultat des initiations de Martins, tait assez dcourag et songeait chercher ailleurs ce qu'il n'avait pu obtenir chez les Elus Cons. Aussi, dans la prvision que ces Elus Cons ne pourraient longtemps subsister, parce que le Souverain Substitut, successeur probable de Martins, Armand Robert Caignet de Lestre, tant dj accabl par le poids de sa charge de commissaire gnral de la marine et rsidant lui-mme Saint-Domingue, ne pourrait probablement pas s'occuper des affaires de son Ordre, Willermoz crut sans doute agir sagement en traitant sans plus tarder avec cet Ordre de la Stricte Observance templire que l'on disait si puissant et dont on racontait tant de merveilles. L'affaire paraissait avantageuse : Willermoz recevrait la grande matrise provinciale d'Auvergne dont la loge La Bienfaisance serait le centre directorial ; et cette loge, cessant de vgter pour devenir une sorte de puissance maonnique, prterait en retour son appui l'Ordre templier pour faciliter ce dernier une action sur la Maonnerie franaise, et particulirement sur le Grand Orient de France qui venait de se fonder et dont plusieurs rgimes se disputaient la direction. L'occasion semblait favorable. Plusieurs officiers du Grand Orient taient dj gagns la. Stricte Observance, particulirement les anciens lus cons Bacon de la Chevalerie et l'abb Rozier qui occupaient des postes trs importants pour la bonne conduite de l'entreprise. C'tait une occasion unique de "sortir de l'ombre ; du moins c'est ce que pensait Willermoz quand il signa l'acte d'obdience. Martins de Pasqually avait dj manifest quelque inquitude, au commencement de 1774, sur le rle que semblaient vouloir jouer Willermoz et quelques autres dans le Grand Orient de France : Je ne vous cacherai pas, crivait-il de Port-au-Prince Willermoz, que le P. M. Caignet, ainsi que moi, de mme que tous les membres qui composent le Grand Tribunal Souverain de mon Grand Orient, ont t surpris et mme tonns lorsqu'on a vu votre nom dans un paquet imprim qui traite de Loge nationale de France37, et que l'on fasse mendier une somme d'argent titre de don gratuit des seigneurs de distinction tous gards, aux diffrentes loges du Royaume sous prtexte de faire construire un temple pour l'installation de monseigneur le duc de Chartres. Martins semblait croire qu'il s'agissait d'un coup d'argent alors qu'il tait rellement question d'installer en grande pompe, dans un temple spcial, le duc de Chartres, depuis Philippe galit, de triste mmoire. Cependant il faut avouer qu'il parait tre mieux inform qu'il ne veut le faire voir, car il continue en ces termes : Il semble dans cet imprim que M. de la Chevalerie soit la tte de ce nouvel tablissement et il fait l'abb Rozier un agent indiffrent; mais il y est pour quelque chose38. L'Ordre chez nous ne retient personne de ses sujets de force ; au contraire, il les laisse comme il les a pris ; ils ont toujours leur libert; car autrement ils n'auraient point de mrite de faire le bien au prjudice du mal. Expliquez-moi comment votre nom se trouve mis dans cet imprim que le P. M. Caignet a reu de Paris et un second volume pareil qu'on lui a adress ces jours passs, qui a eu le mme sort que le premier. qui a t inconsidr39. Pour bien se rendre compte de la situation dans laquelle se trouvait Martins, il faut savoir que les imprims dont il parle dans cette lettre du 24 avril 1774 taient bien antrieurs au mois d'octobre 1773. Ce fut en effet le 28 octobre 1773 que le duc de Chartres fut install Grand-Matre du Grand Orient de France, au temple de son htel de la Folie-Titon, au cours d'une crmonie qui, outre la cotisation de trente livres pour chaque frre qui y prit part, cota plus de trois mille trois cent quarante livres aux frres dsireux de faire leur cour cet illustre Grand-Matre. Martins se trouvait donc en prsence d'un fait accompli depuis six mois , fait sur lequel, comme sur les agissements des lus Cons de Lyon, il ne reut jamais aucun claircissement de Willermoz, puisque, le 23 juillet 1774, il crit encore :

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Le nom de Grande Loge nationale de France est celui que prit au dbut le Grand Orient de France.

Nous avons dj parl de Bacon de la Chevalerie. L'abb Rozier tait entr dans les lus Cons en 1771. Il tait depuis 1773 prsident de la Chambre des Provinces du Grand Orient dont Bacon de la Chevalerie tait le grand orateur. Eux et Willermoz figurent dans les tableaux comme dputs de Lyon, Strasbourg et Bordeaux.
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Extrait d'une lettre au frre Willermoz. M. Papus l'a publi dans son ouvrage intitul Martins de Pasqually sans en comprendre la porte.

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Je suis trs inquiet du T. P. M. Willermoz qui ne juge pas utile de me faire rponse sur les faits dont je vous a crit, mais j'en sais assez maintenant par le T. P. M. Substitut pour que la fivre o je suis me laisse peu de repos. Un frre qui doit aller Bordeaux dans quelque temps emportera le gros des instructions et le statut gnral. Cela ne les engagera pas beaucoup mais je veux qu'ils le signent tous. Vous pourrez avoir les instructions et tableaux de T. P: M. Disch qui ils doivent tre remis. Je supplerai au reste selon la mesure de mon tat de sant et que vous m'aurez instruit de ce qui se passe, malade que je suis de l'incertitude de leur esprit et qu'ils ne voient pas ce qu'ils font .40

On voit dans cet extrait de lettre que Martins, dj atteint de la maladie qui devait l'emporter, est trs inquiet de la conduite de Willermoz et des frres de Lyon. Il semble qu'il dsire leur faire signer une sorte d'engagement sous la forme d'un statut gnral. Ce statut gnral part en effet avec le frre Timbale au commencement du mois suivant et avec lui plusieurs lettres dont une adresse Willermoz. Martins est trs malade. Dans sa lettre, aucune allusion aux faits reprochs, mais seulement un passage et un post-scriptum, corollaires de la lettre prcdente : Je profite du dpart du frre Timbale qui va Bordeaux pour vous faire part de l'envoi que le Tribunal Souverain du Port-au-Prince vous fait, qui consiste au nouveau statut gnral que vous suivrez rgulirement dans tout son contenu. Et le post-scriptum : Lisez avec soin le statut gnral que je vous envoie certifi et scell du grand timbre de l'Ordre. Vous aurez soin de faire signer tous les frres de votre Grande Loge aux feuilles qui sont de reste au prsent statut.41 Lettre et statut ne furent remis Willermoz qu'au commencement de novembre 1774 : Martins de Pasqually tait mort depuis le 20 septembre ; et, depuis le mois de mars de la mme anne, les lus Cons de Lyon taient infods au duc de Brunswick, grand-matre de la Stricte Observance templire. Comme nous l'avons dj dit, Saint Martin passa l'anne de 1774 Lyon, dans d'assez mauvaises conditions morales. Peu satisfait de la politique de Willermoz, il comprenait d'autant moins les raisons qui faisaient agir ce dernier qu'il tait de moins en moins partisan des travaux maonniques en commun et qu'il n'avait plus gure d'estime que pour les travaux individuels. Cependant il ne voulait pas froisser un ami qui le soutenait depuis un an et il bornait sa protestation assister le moins possible aux sances de la loge provinciale d'Auvergne, sous prtexte de travaux particuliers. L'anne 1775 devait apporter quelques changements dans cette vie de contrainte. Cette annel il se produisit en effet un certain dvoilement des mensonges de la Stricte Observance. Cela eut lieu l'occasion d'un convent qui se tint Brunswick du mois de mai au mois de juillet, convent o assistrent les reprsentants de vingt-trois loges sous la prsidence du duc de Brunswick. Presque toutes les provinces avaient ardemment demand que le frre De Hund prouvt d'une manire fonde la lgitimit de ses pouvoirs, afin que cette question de mme que celle des Suprieurs Inconnus ft enfin claircie. A ce convent se prsenta un certain Stark qui avait t initi dans la Stricte Observance, sous le nom d'Equus ab Aquila fulva, et qui avait appris connatre fond le systme templier et en percer les faiblesses. Il se donnait pour chancelier du Grand Chapitre d'cosse et comme envoy par les S. I. de ce corps suprme pour instruire les frres des vrais principes de l'Ordre et pour leur communiquer ses sublimes secrets. Il ajoutait naturellement que Johnson tait un imposteur; que le baron de Hund n'avait jamais possd les hautes connaissances de l'Ordre, et qu'il en conviendrait lui-mme; mais que lui, Stark, tait assez dispos remplir sa mission si les frres voulaient se soumettre aveuglment aux lois qu'il pourrait leur dicter. L'assemble tait incertaine, quand le frre trsorier reprsenta qu'avant de promettre une soumission aveugle des Suprieurs Inconnus et des exigences dont on ignorait la nature et l'tendue, il fallait au moins vrifier les pouvoirs qui autorisaient Stark traiter avec l'assemble. Cet avis prvalut, car les frres qui, depuis plusieurs annes, avaient envoy aux S. I., par l'entremise de leurs prtendus dlgus, des contributions qui s'levaient plusieurs milliers de rixdales, n'taient pas fchs de recevoir quelques claircissements. Mais ce fut en vain qu'on s'effora d'obtenir de Stark l'exhibition de ses titres et des claircissements sur les obligations qu'il prtendait imposer. Les frres refusrent donc d'en passer par o il voulait. De Hund, somm son tour de fournir des explications, raconta qu'il avait t reu Chevalier du Temple en 1743 Paris, dans une loge dont il ignorait le nom, en prsence de lord Kilmarnock et
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Extrait d'une lettre indite au frre Manet de Versailles. (Anciennes archives de M. Villaral. D. XVII). Extrait d'une lettre au frre Willermoz, publi par M. Papus dans son Martins de Pasqually.

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de lord Clifford ; qu'on ne l'avait pas dsign expressment comme grand-matre, mais qu'on lui avait laiss supposer qu'il avait cette qualit. Il raconta aussi qu'il avait reu plus tard une patente signe du nom de Georges et que, par l'intermdiaire d'agents inconnus, il avait correspondu avec des Suprieurs non moins inconnus dont les lettres venaient d'cosse ; que le frre Marschal lui avait remis avant sa mort le matricule de l'Ordre, pice que De Hund produisait . l'appui de son assertion mais qui ne contenait autre chose qu'une division de l'Ordre en provinces. Deux lettres qu'il donnait comme les nouvelles les plus rcentes qu'il et reues du Grand Chapitre renfermaient, en termes ambigus, le contraire peu prs de ce qu'elles semblaient devoir prouver. De Hund dclarait d'ailleurs ne pas reconnatre l'obligation de se justifier, et ne pouvoir, en vertu de son serment, donner d'autres explications. Cette dclaration, jointe la nullit de sa patente, n'tait -pas faite pour dissiper les apprhensions d'hommes un peu clairvoyants. Aussi les membres du convent, en prsence des contradictions et des rcits invraisemblables de Stark, de Jacobi, de Prangen, de De Hund et de quelques autres, rsolurent-ils de faire eux-mmes leur enqute sur ces tnbreux rcits et d'en finir avec ces S. I. dont on les bernait depuis si longtemps. En prsence du lamentable abus fait de la confiance des frres, on tait bien dcid ne reconnatre dsormais d'autres chefs que ceux qui auraient t l'objet d'un choix libre et n'obir d'autres lois que celles que l'on aurait faites soimme et qui auraient t adoptes la majorit des voix. Le rle de De Hund tait fini. Il abandonna son invention et se retira dans ses terres en laissant tous ses templiers en proie au plus grand trouble. On conoit que de tels claircissements n'taient pas faits pour rjouir les membres de La Bienfaisance et en particulier Saint-Martin. Ce dernier, qui le manuscrit du livre des Erreurs et de la Vrit avait rapport quelque argent, quitta d'abord Lyon pour voyager en Italie. Puis, trouvant que l'hospitalit que lui donnait Willermoz lui crait de trop grandes obligations, et bien dcid, la suite de quelques petits dissentiments maonniques, recouvrer sa libert, il partit brusquement pour Paris. Nous le retrouvons dans cette ville au commencement de juillet, assez confus de sa fugue, consommant inutilement, comme il le dit lui-mme, son temps et son argent, mais bien dcid ne plus cder Willermoz. Aux lettres de ce dernier il rpond en se dfendant d'avoir voulu critiquer la conduite du Grand-Matre provincial d'Auvergne, mais il dsire vivre dornavant chez lui et dans une complte libert. Cependant il croirait exposer ses frres des remarques trs prjudiciables au bien de l'Ordre s'il quittait Lyon aprs avoir quitt la maison de Willermoz, et surtout si ses frres souponnaient la cause de sa fuite. Sa conscience est tranquille parce que, ditil, ses motifs sont purs et qu'il ne cherche que le bien de tous en cherchant le sien, car il n'y a qu'un seul point de runion pour tous les hommes. Ce passage est prcieux parce qu'il renferme la thse que le mystique Saint-Martin soutiendra durant toute sa vie, puisque nous retrouvons la mme thse dans cette note de lui, crite quelques jours avant sa mort : L'Unit ne se trouve gure dans les associations; elle ne se trouve que dans notre jonction individuelle avec Dieu. Saint-Martin veut bien revenir Lyon, mais c'est la condition de vivre isol. Si cela convient Willermoz, il le prie d'aller lui louer une petite maison dans un endroit qu'il lui dsigne, maison qui prsentera les conditions requises pour ses oprations. Mais comme il ne faut pas que les frres s'tonnent de ce nouveau genre de vie, la chimie servira de prtexte : Je paratrai, dit-il, y avoir pris un got infini, dsirer vivement d'tre plus porte de suivre M. Privat dans ses oprations, et pour cet effet avoir jug ncessaire de prendre un logement dans ses cantons. On voit aisment qu'il s'agit ici non pas de chimie ou d'alchimie, mais bien d'oprations analogues sinon identiques celles des Elus Cons. Nous disons analogues sinon identiques parce que nous croyons que Saint-Martin songeait dj cette poque transformer les donnes de son ancien matre et modifier le crmonial des lus Cons comme il le fit trs certainement deux ans plus tard, ainsi que nous le verrons dans la suite.42 Toujours est-il que les annes qui suivirent apportrent un grand changement dans les vues de Saint-Martin. De mme que les premiers chrtiens taient surpris des miracles d'Apollonius de Tyane ou de Simon le Magicien, de mme Saint-Martin prouvait quelque inquitude des surprenantes oprations d'un Saint-Germain, d'un Schrder ou d'un Cagliostro, et commenait regarder d'un oeil souponneux les tranges manifestations de l'cole de Martins de Pasqually. Madame de La Croix, elle-mme, cette grande admiratrice du livre Des Erreurs et de la Vrit , qui en avait recueilli l'auteur Paris, et chez laquelle Saint-Martin devait crire une partie de son Tableau Naturel , n'tait pas l'abri de ses soupons. Il est vrai que cette Madame de La Croix tait assez inquitante. Exorciste de possds et trop souvent possde elle-mme, elle se vantait surtout d'avoir dtruit un talisman de lapis-lazuli que le duc de Chartres avait reu en Angleterre du
42 Voir ce sujet la lettre crite Willermoz, le 30 juillet 1775. Cette lettre a t publie intgralement, croyons-nous, dans l'Initiation d'octobre 1898, o elle est peu prs incomprhensible sans les prsents commentaires.

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clbre Falk Scheck, grand rabbin des juifs, talisman qui, disait-elle, devait conduire le prince au trne et qui fut bris sur ma poitrine par la vertu de mes prires. Elle et Saint-Martin cherchrent s'endoctriner et ne russirent qu' se brouiller. C'est que Saint-Martin, comme en tmoignent sa vie, ses ouvrages et sa correspondance, avait fort peu de considration pour les manifestations sensibles. D'o venait cette aversion ? Peut-tre d'une certaine crainte, car il nous avoue lui-mme qu' l'cole de Martins de Pasqually il lui arrivait souvent de laisser tomber son bouclier, ce qui faisait de la peine au matre. Peut-tre aussi de ce que lui-mme n'tait pas, selon ses propres expressions assez avanc dans ce genre ni dans aucun autre genre actif. Il ressort, en effet, de tous les crits de Saint-Martin, et cela suffirait prouver qu'il n'avait pas reu de Martins de Pasqually une initiation complte, qu'il ne voyait aucun moyen physique de contrle sur ce qu'il nomme le sensible, l'externe, le physique, etc., et que, ne pouvant reconnatre la vritable source des manifestations sensibles, il les ddaignait quand il ne les redoutait pas. Nous ne rditerons pas tout ce qui a t crit ce sujet par Saint-Martin ou par ses biographes et commentateurs, car ce serait outrepasser les bornes de notre travail. Nous nous bornerons citer quelques lignes o se trouvent condenses toutes les raisons donnes par Saint-Martin : Je dois ajouter que, si la puissance mauvaise peut tout imiter, la puissance bonne intermdiaire parle souvent comme la puissance suprme elle-mme. C'est ce qu'on a vu Sina, o les simples lohim ont parl au peuple comme tant le seul Dieu, le Dieu jaloux.43 Il est croyons-nous difficile d'aller plus loin que Saint-Martin dans la suspicion des phnomnes sensibles. Que prtend-il donc ? Il prtend que le seul critrium de toute manifestation rside dans une conscience claire par la prire. C'est ce qu'il appelle la voie interne ou intrieure; voie en faveur de laquelle il combattra plus ou moins ouvertement, ds 1777, le crmonial et les formules thurgiques dont faisaient encore usage les quelques temples lus Cons du nord de la Loire, rests sous l'administration du Tribunal Souverain de Paris et sous la direction spirituelle du Grand-Matre R. C. et Grand Souverain Caignet de Lestre44, successeur de Martins de Pasqually. C'est ainsi qu'une scission ne tarda pas se produire dans l'Ordre que Martins avait si pniblement organis; certains disciples restant trs attachs tout ce que leur avait enseign le Matre, tandis que d'autres, entrans par l'exemple de Saint-Martin, abandonnaient la pratique active pour suivre la voie incomplte et passive du mysticisme. La plupart des Elus Cons, placs entre la rforme ngative prconise par Saint-Martin, et les compromissions de Willermoz avec la Stricte Observance templire, se dcouragrent et se replacrent sous leurs anciennes obdiences. Ainsi firent ceux de l'Orient de La Rochelle dont la patente constitutive n'est pas ratifie au del de 1776; ainsi firent ceux des orients de Libourne, de Marseille, etc. Le duc de Chartres, lors du voyage triomphal qu'il entreprit dans le midi de la France, fut reu avec de grands honneurs par les Directoires. Il visita loges et chapitres, et posa Bordeaux la premire pierre du nouveau temple de La Franaise. Ces manifestations taient une suite de la diplomatie des quatre Directoires franais, que menaient activement Bacon de la Chevalerie, Willermoz, l'abb Rozier, Prothire et quelques autres. Les oprations de ces frres, bien que rendues difficiles par le rgime tranger des directoires, rgime en opposition avec les lois nationales de la Maonnerie, qui prononcent l'irrgularit contre toutes les loges constitues sous des obdiences trangres, avaient eu l'anne prcdente un commencement de succs. Le Grand Prsident de la Chambre des Provinces du Grand Orient, l'abb Rozier, avait russi faire accepter l'examen des propositions d'union prsentes par les directoires templiers. Une commission compose des frres De Mry d'Arcy, d'Arcamba1 et Guillotin avait t nomme le 4 fvrier 1775 pour examiner ces propositions d'union qui furent rdiges le 24 avril. On y disait qu'il tait de la justice du Grand Orient d'adopter ce trait parce que les droits de suprmatie du Grand Orient lui taient conservs, l'alliance tant propose par les Directoires, lesquels se rendaient tributaires du Grand Orient. Mais on insrait au trait que les Directoires conserveraient l'administration de leur rite et de leur rgime tout en ayant le droit de se faire reprsenter par des dputs qui jouiraient de tous les droits et prrogatives des autres loges. Ce trait fut scell en 1776 par le voyage du Grand Matre du Grand Orient, le duc de Chartres. Cependant les protestations ne se firent pas attendre. Comme les loges de la correspondance du Grand Orient n'avaient pas t consultes, un grand nombre d'entre elles dclarrent que le Grand Orient n'tait pas autoris conclure ce trait. Elles allguaient des faits graves contre la plupart
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Voy.: Lettre Kirchberger, publie par MM. Schauer et Chuquet dans la . Correspondance indite de Saint-Martin , p. 118.

Et non Lester, comme, l'crit M. Papus qui, ne connaissant de l'existence des Elus Cons que ce que lui en ont appris quelques lettres de Martins Willermoz, a feint de croire que ce dernier tait le successeur de Martins de Pasqually.

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des membres des Directoires, montrant que ces membres n'taient que des ambitieux, des transfuges et des dserteurs du rite franais, qui avaient essuy les refus constants des loges rgulires. Elles prtextaient surtout qu'il ressortait du trait que les Directoires deviendraient juges du Grand Orient dont les loges ne pourraient jamais juger la Stricte Observance. La Grande Loge de Lyon, notamment, excita un violent orage au sein du Grand Orient. Son dput, l'abb Jardin, y donna lecture d'un mmoire extrmement violent contre les Directoires templiers et dirig contre le Grand Orateur, Bacon de la Chevalerie, qu'il dnonait comme favorisant la politique de la Stricte Observance au dtriment du Grand Orient. Mais il avait affaire plus fort que lui. Bacon de la Chevalerie para le coup en faisant dfrer le jugement au Grand Matre lui-mme, le duc de Chartres, qui signa, le 4 avril 1778, un dcret par lequel il dclarait la Grande Loge de Lyon raye de la correspondance du Grand Orient, si elle ne se rtractait dans un dlai de quatre-vingt-un jours, suspendait l'abb Jardin de toute fonction maonnique pendant quatre-vingt-un mois, et ordonnait la destruction par le feu de tous les mmoires et pices concernant cette affaire.45 A ces mesures arbitraires, la Grand Loge de Lyon rpondit qu'elle s'tait dcide agir par ellemme, parce que huit lettres o elle consignait les renseignements pris Londres et Berlin sur les Directoires de la Stricte Observance avaient t laisses sans rponse par le grand Prsident de la Chambre des Provinces, l'abb Rozier. Bien que les intrigues des partisans de la Stricte Observance fussent videntes, la Grande Loge de Lyon se soumit. Mais cette affaire fut le signal d'une nouvelle campagne contre les Directoires templiers, qui fut mene trs secrtement par un parti de maons fort au courant de la politique de ces Directoires : les Philalthes. Ces maons, dont la plupart avaient t membres fondateurs du Grand Orient de France, inquiets des menes de la Stricte Observance dans le Grand Orient, tablirent en 1773 un rgime qu'ils opposrent au rgime templier. Ce fut le rgime des Philalthes ou des Amis de la Vrit. Ce rgime adopta la politique de la Stricte Observance : restant en excellents termes avec le Grand Orient, dont tous ses membres faisaient partie, il n'admettait dans ses chapitres secrets aucun officier du Grand Orient qui ne ft li au rgime des Philalthes. Une vingtaine de loges acceptrent ce rgime dont le directeur tait le marquis Savaiette de Langes, conseiller du roi, garde du Trsor Royal, Grand-Matre des crmonies du Grand Orient de France, et Vnrable de la loge des Amis runis, centre du rgime. Le rgime des Philalthes, trs soigneusement recrut, comprenait presque tous les frres du Grand Orient instruits dans les sciences maonniques. Ce fut la brillante pliade des Philalthes , dans laquelle comptaient : le savant Court de Gbelin, clbre par son gigantesque ouvrage le Monde primitif compar avec le Monde moderne , et secrtaire et dput de la loge des Neuf-Surs ; Duchanteau, hbrasant et kabbaliste, auteur d'un immense calendrier magique, et qui devait mourir des suites d'une exprience alchimique faite dans la loge des Amis runis; l'alchimiste Clavires, plus tard ministre des finances ; le baron de Gleichen, auteur du Trait des hrsies mtaphysiques , ministre plnipotentiaire de Danemark, et secrtaire du rgime des Philalthes pour la langue allemande; le prsident De Hricourt; le marquis de Chefdebien, secrtaire du rgime, pour la langue franaise; le vicomte de Tavannes, astrologue habile ; Quesnay de Saint-Germain, conseiller la cour des aides et savant dans l'art magntique; l'archologue Lenoir, un des fondateurs du rgime; De Chompr; Rottiers de Montaleau, matre des comptes et plus tard grand Vnrable du Grand Orient, les princes Louis et Frdric de Hesse; et aussi, plus tard, Randon de Lucenay et Gillet de Lacroix, physionomistes et graphologues; le comte Alexandre de Stroganoff chambellan de l'impratrice de Russie, premier Expert du Grand Orient et ex-membre du Directoire de Strasbourg; De Beyerl, conseiller au parlement de Nancy, ancien membre du prieur de Metz, commandeur de la Stricte Observance et un de ceux qui dmasqurent cet Ordre au convent de Wilhelmsbad, etc., etc.46 Ainsi que nous l'avons dj dit, les frres Philalthes avaient pris une part importante la constitution du Grand Orient. Leur propre prsident, Savalette de Langes, avait remis au duc de Luxembourg, en sance du 24 mai 1773, la lettre par laquelle Chaillon de Jonville, ancien Substitut gnral du feu comte de Clermont, reconnaissait le Grand-Matre. et l'administrateur gnral dans leurs nouvelles fonctions, et demandait des lettres patentes de Substitut honoraire. Tous les Philalthes dpendaient du Grand Orient pour les trois premiers degrs et pratiquaient en sus un systme de neuf autres degrs : lu, cossais, Chevalier d'Orient, Rose-Croix, Chevalier du temple,
Ces documents chapprent la destruction grce aux Philalthes dans les archives desquels ils figurent encore. Nous les publierons si cela est ncessaire.
46 C'est au rgime des Philalthes que Saint-Martin a emprunt le titre de Philosophe Inconnu dont il a sign ses deux premiers ouvrages; mais il ne fit jamais partie de ce rgime. 45

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Philosophe Inconnu, Sublime Philosophe, initi et Philalthe. Leur rgime tait tout l'oppos de celui de la Stricte Observance templire et trs analogue celui des lus Cons. Il laissait ses membres la plus grande libert d'examen, reconnaissait l'galit de tous les degrs dans l'administration des loges symboliques, ne tenait aucun compte des distinctions purement nobiliaires, et soutenait l'unit administrative des rites et l'hgmonie des maons franais. C'est pourquoi les Philalthes entreprirent de neutraliser l'influence des membres et des officiers du Grand Orient, affilis la Stricte Observance,47 et, puisque les Directoires taient parvenus pntrer au Grand Orient, d'absorber ou de dtruire ces Directoires. L'anne 1778, qui vit l'extraordinaire arrt rendu par un parti du Grand Orient contre la plus ancienne Grande Loge de son obdience au bnfice d'un rgime tranger, vit aussi le premier et le dernier convents que tinrent Lyon les Directoires templiers d'Auvergne, d'Occitanie, de Bourgogne et de Septimanie, sous la prsidence du Grand-Matre provincial d'Auvergne, J.-B. Willermoz, en vue d'examiner les divers moyens permettant une utilisation immdiate du trait pass avec le Grand Orient de France. Ce convent, qui devait manifester l'importance prise par la Stricte Observance et la Grande Loge de Brunswick dans les affaires du Grand Orient de France, choua par suite des manoeuvres des Philalthes auprs de la Grande Loge de Lyon et dans le Directoire mme de Bourgogne. Paganucci, secrtaire gnral de la Bienfaisance, nous dit en effet48 que les membres du Directoire de Bourgogne, au sein duquel les Philalthes avaient de nombreux affilis : De Beyerl, de Stroganoff, Diderichs, Haftner, de Saint-vremond, etc., firent tous leurs efforts pour que la ridicule fable templire sur Pierre d'Aumont et ses compagnons ft supprime. On prconisa diffrents systmes, entre autres l'cossais rectifi suisse de De Glayre, et celui dont faisaient usage depuis 1770 la loge et le chapitre de Saint Thodore de Metz, sous le nom d'cossais rectifi de Saint-Martin, que l'on attribue faussement, cause d'une homonymie, Louis Claude de Saint-Martin.49 Dans ce dernier systme il est en effet question d'une lgende chrtienne, celle du chevalier bienfaisant (le chevalier romain canonis sous le nom de Saint Martin) de la cit sainte (Rome), lgende qui est une sorte d'adaptation des vertus charitables de l'Hospitalier de la Palestine et qui, dans la circonstance, prsentait le grand avantage d'chapper aux soupons des gouvernements. Bode prtendu en effet que la police lyonnaise demanda la suppression de la fable templire comme attentatoire il la sret de l'tat, et qu'elle avait menac de fermer les loges des Directoires si ceux-ci ne renonaient pas au systme templier, que le gouvernement regardait comme une sorte de conspiration permanente contre les successeurs de Clment V et de Philippe le Bel. S'il est impossible d'carter le tmoignage de Paganucci, il est fort difficile d'admettre l'histoire de l'intervention policire telle qu'elle nous est prsente. On se rend parfaitement compte que la suppression plus ou moins ostensible d'une fable de rituel n'aurait pu modifier en rien l'esprit politique des Directoires, si cet tat d'esprit existait; et que, dans ces conditions, s'il y eut rellement intervention de la police, la suppression demande sous couleurs politiques cachait trs probablement une manoeuvre de cette Grande Loge de Lyon condamne six mois auparavant propos du trait des Directoires. Il est clair que les droits de suprmatie de la maonnerie nationale devaient tre quelque peu rtablis par le reniement apparent d'une partie du systme de la direction de Brunswick. puisque ce reniement semblait sparer moralement les directoires franais des directoires trangers. Quoi qu'il en soit, le fait est qu'aprs quelque discussions sur l'opportunit de la fable templire, on rsolut de la supprimer et de la remplacer par quelque autre rcit moins compromettant. Aprs examen de plusieurs systmes parmi lesquels l'cossais rectifi de De Glayre, que prsentaient les loges de la Suisse franaise, et l'cossais rectifi de Saint-Martin, que prsentaient les dputs de la province de Bourgogne, l'assemble labora le grade du Chevalier bienfaisant de la cit sainte,50 qui participe quelque peu de ces deux systmes, en se bornant tablir la connexion avec l'ordre des anciens templiers par un enseignement historique dans le dernier des degrs qui constituaient l'ordre intrieur, celui d'Eques-professus ou de Grand Profs. Ce convent eut pour la Suisse un autre
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Rebold s'est mpris sur l'attitude des Philalthes l'gard du Grand Orient : il a cru que les Philalthes taient ennemis du Grand Orient. Jouaust a combattu cette opinion et a mieux compris la question en montrant que les Philalthes, comme les Elus Cons, taient opposs au systme templier et qu'ils le firent rformer au convent de Lyon en 1778. Paganucci. Mm. pour serv. l'Hist. de la Stricte Observance. M. 1788. pp. 35, 36.

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Tout le monde connat l'histoire de ce chevalier romain qui, de son pe, coupa en deux son manteau et en donna une moiti un pauvre. Il existe un grand nombre de systmes cossais rectifis. Les plus connus sont : l'cossais rectifi de Dresde pratiqu en Allemagne avant l'tablissement de la Stricte Observance; l'cossais rectifi dit de Swedenborg; l'cossais rectifi de De Glayre; l'cossais rectifi de Tshoudy; et l'cossais rectifi de Saint-Martin. La plupart des auteurs qui ont parl de ce dernier l'ont attribu faussement Louis Claude de Saint-Martin, et M. Papus n'a pas manqu de rditer une erreur qui lui semblait servir sa thse. Nous verrons d'ailleurs plus loin que Saint-Martin a pris la peine de rfuter une lgende qui s'tait rpandue dans les divers milieux maonniques et qui est reproduite sans examen dans les ouvrages de la plupart des historiens franais et trangers.
50 Dit aussi Chevalier de la Bienfaisance. Ce grade se rapproche d'ailleurs davantage de l'hospitalier templier que du Chevalier bienfaisant de l'cossais de Saint-Martin; mais aprs le convent de Wilhemsbad il inclinera vers l'cossais de Saint-Andr.

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rsultat : elle fut leve au grade de sous-prieur, mais demanda et obtint une indpendance absolue quant la question financire et quant aux constitutions et aux rformes qu'elle jugerait propos de faire dans son domaine. Ces diverses dcisions expliquent les soupons des historiens maonniques qui conclurent des oprations du convent de Lyon que le reniement du systme templier avait t plus apparent que rel. Leurs soupons sont d'autant mieux fonds que les provinces franaises, et en particulier celle d'Auvergne reurent, comme par le pass, leurs instructions et leurs ordres de la Grande Matrise de Brunswick. D'ailleurs, et c'est ici l'occasion de le dire, car nous ne voudrions pas que l'on pt nous accuser de chercher noircir les desseins de la Stricte Observance, les Directoires templiers n'taient point rvolutionnaires. Leurs membres taient des royalistes d'une espce particulire dont la politique, la mme en somme que celles des anciens templiers et des jsuites consistait surtout dans la mise en tutelle des princes et des souverains. La dposition du comte de Haugwitz, ministre d'tat prussien, qui avait t charg, dans l'ordre de la Stricte Observance, de la direction particulire des frres templiers de Prusse, de Pologne et de Russie, en 1777, est formelle cet gard : Si je n'en avais pas fait moi-mme l'exprience, dit-il, je ne pourrais donner d'explication plausible de l'insouciance avec laquelle les gouvernements ont pu fermer les yeux sur un tel dsordre, un vritable status in statu. Exercer une influence dominante sur les trnes et les souverains, tel tait notre but comme il avait t celui des chevaliers templiers.51 Ils y parvinrent quelque peu, puisqu'en 1775 l'Ordre comptait dj vingt-six princes;52 mais nous ne voyons pas que leurs formules de vengeance se soient exerces d'autres dpens qu' ceux de la mmoire du roi, du pape et des tratres qui avaient caus la chute de l'ancien ordre des templiers. Bien plus, ils ne prirent aucune part au grand mouvement de 1789, car la Rvolution ne pouvait mettre obstacle leurs projets, et, s'ils ne la reniaient pas, ils estimaient que les temps n'taient pas venus. C'est ce qui ressort clairement de ce passage du manifeste du duc de Brunswick, Grand-Matre de la Stricte Observance templire :
Le temps de l'accomplissement est proche ; mais sachez-le, cet accomplissement c'est la destruction. Nous avons lev notre construction sous les ailes des tnbres, pour atteindre le sommet d'o nous pourrions enfin plonger librement nos regards sur toutes les rgions de lumire. Mais ce sommet est devenu inaccessible : l'obscurit se dissipe et une lumire, plus effrayante que l'obscurit mme, vient soudain frapper nos regards. Nous voyons notre difice s'crouler et couvrir la terre de ruines; nous voyons une destruction que nos mains ne peuvent plus arrter. Et voil pourquoi nous renvoyons les constructeurs de leurs ateliers. Du dernier coup de marteau nous renversons les colonnes des salaires. Nous laissons dsert le Temple dtruit, et nous le lguons comme un grand uvre la postrit, charge de le relever de ses ruines et de l'amener un complet achvement. Les ouvriers actuels l'ont dtruit, parce qu'ils ont ht leur travail avec trop de prcipitation.

Il est assez difficile de se rendre compte des rsultats qu'auraient put obtenir la Stricte Observance et sa chevalerie templire, si la Rvolution n'avait pas eu lieu. Les dclarations emphatiques, faites ce sujet, .semblent manquer de fondement et tre aussi vides que cette Stricte Observance, condamne s'teindre misrablement vingt ans aprs la Rvolution. Aussi ne voyons-nous dans le manifeste prcdent qu'une protestation de l'aristocratie, protestation semblable celle que le duc de Brunswick, chef des armes coalises contre la France, devait envoyer de Coblentz l'Assemble lgislative et dont le ton insolent devait amener l'internement de Louis XVI au Temple. Mais n'anticipons, pas. Si, comme l'a crit Ferdinand de Brunswick, la Stricte Observance templire avait t leve sous les ailes des tnbres , elle devait effectivement tomber quand la lumire se manifesterait sur un systme qui ne prtait que trop aux soupons, et que devaient dfinitivement compromettre ses rapports avec la Socit des Illumins. Ceci nous amne dire quelques mots de cette socit appele jeter un si grand discrdit sur la Maonnerie tout entire. La Socit des Illumins fut fonde vers 1776 par un certain Weisshaupt, professeur l'Universit d'Ingolstadt en Bavire, homme plus illumin qu'clair, mais dont on ne saurait nier le grand zle pour le bien de l'humanit. Weisshaupt profita de sa position de professeur pour runir privatissim ses auditeurs sous le prtexte d'une rptition. Il leur exposait le rsultat de ses recherches philosophiques, les engageait lire Bayle, Jean-Jacques Rousseau et autres auteurs, et les exerait considrer les vnements de l'poque avec l'il de la critique. Ensuite il leur recommandait expressment une grande prudence et une grande discrtion, leur promettait un
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De Haugwitz. Mmoire prsent au Congrs de Vrone.

Bode qui, tout d'abord partisan de la Stricte Observance, avait fini par comprendre que cet Ordre ne pouvait plus que compromettre la FrancMaonnerie, a crit ce sujet : En vrit, qu'on s'imagine que le secret de cet Ordre vienne la connaissance de ces Princes qui possdent les anciens biens de l'Ordre et qu'ils croient qu'on voult les leur arracher, et l'on se persuadera aisment que la Franc-Maonnerie serait en grand danger d'tre perscute. > (Examen impartial du livre intitul : des Erreurs de la Vrit , 1781, MSS publi en 1791.)

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degr de lumire plus lev, leur donnait un nom de guerre et les nommait illumins. Weisshaupt, qui avait repris pour son compte l'ide des Suprieurs Inconnus de la Stricte Observance, communiqua ses projets quelques confidents dont il fit ses premiers aptres sous nom d'aropagites. Il convint avec eux qu'il serait le chef connu seulement des premiers disciples qui ne seraient eux-mmes connus que de leurs disciples immdiats. Dans la suite, ce club d'tudiants prit de l'extension; des membres trangers y furent admis, et Eichstdeet et Munich reurent des institutions semblables. Dans le principe, la Socit exista sans aucun rapport avec la confrrie des francs-maons, dont ni Weisshaupt, ni les premiers membres ne faisaient partie. Mais en 1778, un affili nomm Zwackh (Caton), qui avait t reu maon dans une loge d'Augsbourg et qui avait compris tout le parti que les Illumins pourraient tirer de la multitude des francs-maons rpandus en Europe, proposa Weisshaupt d'entrer dans la confrrie franc-maonnique. Weisshaupt accepta avec empressement : Que je vous dise une nouvelle, crivait-il un de ses affilis; je pars pour Munich et vais me faire recevoir maon afin de cimenter une alliance entre eux et nous. Mais ce 'n'tait pas une alliance que recherchait Weisshaupt. Cette alliance tait impossible, parce qu'elle aurait contredit les principes essentiels de la Franc-Maonnerie. Weisshaupt rvait un accaparement. C'est en vain qu'on lui dit, lors de son initiation, que toute discussion politique tait bannie des loges et qu'un vritable franc-maon ne pouvait tre hostile au gouvernement ou la religion de son pays. Weisshaupt savait ce que devenaient ces assurances dans son illuminisme; il crut aisment qu'il en serait de mme chez les francs-maons. Prsent sous les auspices de Zwackh la loge Thodore au Bon Conseil de Munich, il y fut reu, y fit recevoir bon nombre de ses affilis et y recruta mme quelques adhrents. La loge Thodore au Bon Conseil avait t institue Munich en 1775 par la mre loge Royal York l'amiti de Berlin. Elle avait pour vnrable, lors de la rception de Weisshaupt, l'illustre professeur Franz von Baader qui tait loin de prvoir les projets de Weisshaupt et les funestes suites de son initiation. Entr dans la Franc-Maonnerie, Weisshaupt commena ses manoeuvres occultes et s'effora d'y recruter dans le plus grand secret de nouveaux illumins. Profitant des relations que les loges maonniques ont entre elles, il ne tarda pas s'affilier un grand nombre de maons. Sa mthode tait celle des Jsuites, dont il avait t l'lve. Elle consistait chercher le point faible de celui dont il dsirait l'affiliation ; ne point contrarier le futur illumin dans ses opinions, sous rserve de l'amener lentement aux ides de la secte ou de s'en servir habilement si ses opinions taient irrductibles : Ainsi, a crit Mounier, ceux des illumins qui avaient des intentions pures, ou ne connaissaient pas les vraies opinions des fondateurs de cet Ordre, ou taient comme eux gars par une fausse doctrine. Ils leurs croyaient une morale austre, et devaient le penser, puisque ces derniers rptaient sans cesse que, pour tre digne de contribuer au bonheur des hommes, il fallait avoir soi-mme une vie irrprochable, que ce bonheur n'existait pas sans la vertu, et que la meilleure leon qu'on pouvait en donner tait celle de l'exemple. Ils ignoraient ce qu'on a su depuis, que Weisshaupt et ses amis intimes se recommandaient d'agir avec dissimulation pour pouvoir mieux observer.53 C'est ainsi que Weisshaupt russit, sans se dmasquer, grouper dans ses Illumins les hommes aux ides les plus disparates. Ces hommes n'avaient pas hsit compter parmi les Illumins quand on leur avait dit qu'il s'agissait d'intresser l'humanit au perfectionnement de son intelligence, de rpandre les sentiments humains et sociaux, d'arrter et d'empcher les mauvais desseins dans le monde, etc., etc. ; mais ils eussent t fort surpris de se trouver ensemble. C'est pourquoi nous trouvons parmi les Illumins : l'vque Hfelin (Philon), le professeur Franz von Baader (Celse), le fameux claireur Nicola (Lucien), le baron ministre Waldenfels (Chabras), les princes Louis, Ernest et Auguste de Saxe-Gotha et Charles Auguste de Saxe-Weimar (Timolon, Walther et Eschyle), Thodore de Dalberg, prince vque de Constance (Bacon), et mme le duc Ferdinand de Brunswick (Aron) grandmatre de la Stricte Observance Templire, Zimmernann, Dietrich, de Mirabeau, etc., etc. Une telle socit, qui aurait pu vivre sous un rgime franc-maonnique, ne pouvait subsister comme secte. Si l'on ajoute cet lment de destruction le germe plus dangereux qu'apportait une foule d'affilis incapables et indignes, qui fondaient sur la Socit des Illumins toutes sortes d'esprances gostes ou exagres et la couvraient d'opprobre, tristes adeptes dont quelques uns, comme l'indiquent les actes d'informations, avaient des tendances positivement mauvaises, parce qu'ils n'entendaient sous le nom de lumire rien autre chose que l'acquisition des moyens de saper l'ordre tabli et de rpandre de vagues doctrines, et dont d'autres faisaient crire Weisshaupt : Je suis priv de tout

53 Mounier : De l'influence attribue aux Illumins sur la Rvolution de France, p. 192. Nous nous plaisons citer ici Mounier, parce que cet auteur est le seul qui se soit efforc, avec la plus grande impartialit, de dfendre les Illumins.

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concours. Socrate,54 qui serait un homme prcieux, est constamment ivre ; Auguste a la plus mauvaise rputation ; Alcibiade55 reste toute la journe install aux cts de l'htesse pour laquelle il soupire, etc. , on comprendra sans peine qu'avec de tels S. I., la socit de Weisshaupt devait fatalement s'crouler ds que les tnbres dont s'entouraient les fondateurs commenceraient se dissiper. Weisshaupt le sentait bien, et, dans une autre lettre o il parle de Merz (Tibre), qui avait tent un crime de viol ; Que dirait notre Marc-Aurle (M. Feder), dit-il, s'il savait quelle race de dbauchs et de menteurs il s'est associ? N'aurait-il pas honte d'appartenir une Socit dont les chefs promettent de si grandes choses et excutent si mal le plus beau plan? Nous verrons plus loin comment l'croulement se produisit. Mais l'poque o nous sommes, en 1778-1779, les tnbres n'taient pas encore dissipes, et Weisshaupt tait parvenu runir plus de six cents affilis, tant dans le monde profane que dans les divers systmes maonniques de l'Allemagne, en particulier dans la Stricte Observance, qu'il dsirait vivement gagner ses sujets pour pntrer ensuite en France. Mais revenons aux lus Cons, Willermoz et Saint-Martin, que toutes ces digressions sur la politique des Philalthes et des Directoires de la Stricte Observance au sein du Grand Orient, ainsi que sur la formation de la Socit des Illumins, nous ont forcs de ngliger quelque peu. Nous avons vu comment, ds la mort de Martins de Pasqually en 1774, plusieurs scissions s'taient produites dans l'ordre des lus Cons. Parmi ces derniers, les uns s'taient rallis, avec Willermoz, l'ordre de la Stricte Observance templire, tandis que d'autres continuaient leurs travaux sous la direction du Tribunal Souverain de Caignet de Lestre, successeur de Martins de Pasqually,56 et que Saint-Martin cherchait de son ct se librer des compromissions de Willermoz, au bnfice d'un mouvement qui n'apparat pas encore trs nettement mais qui va se prciser dans la suite. Ces diverses scissions devaient s'accentuer de plus en plus. C'est que le Grand Souverain des Elus Cons, Caignet de Lestre, tant mort le 19 dcembre 177857 aprs avoir transmis ses pouvoirs au T.P.M. Franois Sbastien de Las Casas,58 ce dernier ne jugea pas propos de renouer les relations rompues par les vnements des quatre dernires annes. Quant Saint-Martin, aprs tre rest quelque temps avec l'Ordre des lus -Cons, il devait s'en dtacher dfinitivement la suite des vnements que nous allons raconter. On a prtendu que Saint-Martin, ayant porter son action au loin ( ?), avait t oblig de faire certaines rformes dans l'Ordre des lus Cons.59 Le mot est joli; mais, outre que l'on ne voit pas en vertu de quelle autorit Saint-Martin prtendait rformer un Ordre dont, pas plus que Willermoz, il n'avait la direction, nous montrerons, puisque l'on nous y contraint, le piteux rsultat de ces tentatives de rforme. En effet, partir de 1778, Saint-Martin ne dissimule plus ses vritables intentions. Elles transparaissent clairement de quelques lignes de son Portrait crites au sujet des Elus Cons de Normandie : Dumainiel, Wuherick, De Varlette, Felix, Duval, Frmicourt, etc.
Frmicourt, crit-il, est un de ceux qui a t (sic) le plus loin dans l'ordre opratif. Mais il s'en est retir par le pouvoir d'une action bienfaisante qui l'a clair. Je n'tais pas assez avanc dans ce genre ni dans aucun autre genre actif, pour faire un grand rle dans cette excellente socit, mais on y est si bon qu'on m'y a accabl d'amitis.

Cette action bienfaisante ne serait-elle pas celle de Saint-Martin? Cela ne paratra pas impossible quand on aura confront ces lignes avec celles crites par Saint-Martin au sujet d'une visite aux Elus Cons de Versailles :
Pendant le peu de sjour que j'ai fait dans cette ville de Versailles, j'y ai connu MM. Roger, Boisroger, Mallet, Jance, Monet. Mais la plupart de ces hommes avaient t initis par les formes. Aussi mes intelligences taient-elles un peu loin d'eux. Monet est un de ceux qui taient les plus propres les saisir.

La confrontation des deux passages. prcdents nous montre dj clairement l'opposition faite par Saint-Martin de ses intelligences l'ordre opratif au genre actif et l'initiation par les formes des Elus Cons.
54 55 56

Le juriste Bauer. Hoheneicher de Freising.

Il est remarquable que M. Papus, qui connaissait cependant l'existence d'un successeur, lgitime de Martins de Pasqually, ait gard son gard un silence prudent. Par contre, le mme auteur s'est efforc de faire de Willermoz l'unique successeur ( ?) de Martins : is fecit qui prodest. Quand la nouvelle de cette mort parvint en France, beaucoup de personnes crurent qu'il s'agissait de Martins de Pasqually; c'est pourquoi la date 1778 est donne par plusieurs auteurs comme celle de la mort de Martins.
58 M. Papus, qui s'est abstenu de parler de Caignet de Lestre, dont il orthographie le nom de Lester n'a pas mme souponn l'existence de Sbastien de Las Casas. 59 57

Voyez : Papus, Marlinisme et Franc-Maonnerie Paris, Chamuel. 1899, p. 20.

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M. Matter, qui avait constat, dans des fragments de procs-verbaux des lus Cons de Versailles, une sorte de terminologie analogue celle des loges maonniques , avait interprt l'expression initis par les formes par : initis par des crmonies extrieures, crmonies peuttre trop analogues celles des loges qui lui donnaient si peu de satisfaction.60 . On voit que la vritable interprtation est : initis par les manifestations sensibles obtenues au moyen de crmonies. Deux lettres extraites de la correspondance du P. M. Salzac, de Versailles, vont nous montrer que notre interprtation est rellement la bonne ; car cette visite aux Elus Cons de Versailles, sur laquelle Saint-Martin glisse si rapidement dans les notes de son Portrait qu'il oublie de mentionner le. nom mme du frre Salzac, nous est raconte en dtail par ce dernier dans une curieuse lettre dont voici la teneur :
Trs Haut, Trs Respectable et Trs Puissant Matre, voici du travail de M. l'abb, qui pourra vous prsenter quelque intrt. On ne sait encore quel volume cela aura, cause du dveloppement que l'on peut donner une telle matire. Vous m'en donnerez votre avis et, si cela vous agre, je pourrai vous faire passer quelque autre chose avec les instructions du 45.61 Je vous renvoie le billet de M. de Las Cases; il a sa place marque chez vous, tout de mme que les petites histoires que je vous ai envoyes de Londres. Je n'en avais aucune explication quand M. de Saint-Martin est venu me voir, ce dont il faut que je vous fasse le conte. Comme il n'a pas cru devoir me confier qui l'a pouss dans ces vues, non plus qu'au frre Mallet qui tait prsent, je vous serai reconnaissant de nous instruire ldessus, si toutefois je ne vous apprenais rien. Il parait d'aprs ce T. P. M. que nous sommes dans l'erreur et que toutes les sciences que Don Martins nous a lgues sont pleines d'incertitudes et de dangers, parce qu'elles nous confient des oprations qui exigent des conditions spirituelles que nous ne remplissons pas toujours. Le frre Mallet a rpondu que, dans l'esprit de Don Martins, ses oprations taient toujours de moiti pour notre sauvegarde, soit deux contre deux, pour parler comme notre matre, et que par consquent si peu que nous fissions pour remplir la cinquime puissance que l'adversaire ne peut occuper, nous tions assur de l'avantage. Mais le T. P. M. de Saint-Martin se tient cette dernire puissance et nglige le reste, ce qui revient placer le coche devant les quatre chevaux.62 Nous lui avons fait observer que rien n'autoriserait jamais des changements semblables ou plutt suppressions; que nous avions toujours opr ainsi avec Don Martins lui-mme, a et que pour le prsent nous n'avions qu' nous louer de ses instructions. Je vous fais grce du reste et des remarques peu aimables du frre Mallet. M. de Saint-Martin ne donne aucune explication; il se borne dire qu'il a de tout ceci des notions spirituelles dont il retire de bons fruits; que ce que nous avons est trop compliqu et ne peut tre qu'inutile et dangereux, puisqu'il n'y a que le simple de sr et d'indispensable. Je lui ai montr deux lettres de Don Martins qui le contredisent ldessus, mais il rpond que ce n'tait pas la pense secrte de D. M.; que la lumire se fera en nous sans qu'il soit besoin de tout cela et que nos bonnes intentions sont les plus surs garants de scurit. Qu'objecter cela sinon ce qu'a toujours dit le Grand Souverain, ce qu'il nous a prouv par ses actes et ce que nous prouvent tous nos travaux. Pour conclure nous lui avons fait entendre que nous tions peu dtermins le suivre dans sa voie. Au bout de quatre heures il est parti fort mal content.63

Cette lettre n'a pas besoin de commentaires. Elle claire suffisamment ceux de M. Natter sur l'initiation par les formes. Nous devons ajouter que nous ne saurions voir dans la dmarche de Saint-Martin autre chose que le mouvement que lui dictait sa conscience. Ses ides ont fort peu vari ce sujet puisqu'en 1792 il crivait encore :
Je ne regarde tout ce qui tient ces voies extrieures que comme les prludes de notre oeuvre, car notre tre, tant central, doit trouver dans le centre o il est n tous les secours ncessaires son existence. Je ne vous cache pas que j'ai march autrefois par cette voie fconde et extrieure qui est celle par o l'on m'a ouvert la porte de la carrire; celui qui m'y conduisait avait des. vertus trs actives, et la plupart de ceux qui le suivaient avec moi ont retir des confirmations qui pouvaient tre utiles notre
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Voyez : Matter, Saint-Martin. Paris, Didier. 1862, p. 94. Ce premier alina n'a pas d'importance ici. Il a trait quelques feuillets manuscrits du frre Fourni, dont nous reparlerons l'occasion.

C'est en effet ce dont ne s'aperoit pas Saint-Martin, chez lequel ces inconsquences sont assez frquentes. Nous en retrouvons un exemple dans la deuxime de ses cinq rgles : Conduis-toi bien; cela t'instruira plus dans la sagesse et dans la morale que tous les livres qui en traitent. Rgle qui, ainsi que l'a dj fait remarquer M. Matter, parait offrir une sorte d'inconsquence en demandant qu'on se conduise bien avant d'avoir appris l'art de se bien conduire.
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Lettre indite au frre Frdric Disch, de Metz. Anciennes archives Villaral. E. vl.

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instruction et notre dveloppement. Malgr cela, je me suis senti de tout temps un si grand penchant pour la voie intime et secrte, que cette voie extrieure ne m'a pas autrement sduit, mme dans ma plus grande jeunesse; car c'est l'ge de vingt-trois ans que l'on m'avait tout ouvert sur cela : aussi, au milieu de choses si attrayantes pour d'autres, au milieu des moyens, des formules et des prparatifs de tout genre, auxquels on nous livrait, il m'est arriv plusieurs fois de dire notre matre : Comment, matre, il faut tout cela pour le bon Dieu? et la preuve que tout cela n'tait que du remplacement, c'est que le matre nous rpondait : Il faut bien se contenter de ce que l'on a.64

On ne peut donc reprocher Saint-Martin que d'avoir trop facilement oubli que les voies extrieures lui avaient ouvert la porte de la carrire. La rponse la lettre du frre Salzac est malheureusement perdue. Cependant la seconde lettre de ce frre va nous donner quelque ide de cette rponse et nous rvler en mme temps le fcheux rsultat des tentatives de Saint-Martin auprs de certains lus Cons. De cette lettre, qui est date du 3 fvrier de l'anne suivante, nous extrayons le passage suivant:
En attendant, c'est avec une satisfaction bien vive que j'ai appris qu'il n'y avait rien de vous dans les propositions du T. P. M. de Saint-Martin. Il y a trois mois que j'ai reu confirmation du P. M. de Calvimont et de quelques autres frres de L... que ce T. P. M. n'avait aucun droit ni pouvoir cet gard. Ces frres sont trs attrists de la mchante posture o les mettent depuis deux ans des nouveauts que j'ai toujours juges peu convenables notre bien. Tout est venu confirmer mes craintes, en ce que la reprise de leurs anciens travaux ne leur a donn aucun des fruits qui faisaient autrefois leur joie : Bien au contraire. Je n'ose crire que nous avons t la rise de nos ennemis; mais il me faut bien rendre l'vidente. Il semblerait que leur conduite ait profondment irrit nos majeurs et que les liens qui nous unissaient aient t rompus. Voici donc la belle besogne de M. de Saint-Martin. Ils ont t dans cette malheureuse affaire les victimes de leur confiance dans un frre dont tous nous louons la vertu, mais dont les grands avantages d'esprit prvalent trop sur une juste estimation de nos besoins et sur une naturelle quit. Aujourd'hui il est notoire que les sduisantes propositions de ce T. P. Matre n'taient que les fruits d'un esprit mieux intentionn que mri, et que les intelligences qu'il en avait reues n'taient qu'une nouvelle machination de notre ennemi. Latet anguis in herba, et il a toujours une astuce prte, comme dans le rcit que vous me faites si agrablement de votre cordeau dont j'aurais prfr une division par huit, ou par quarante-huit, ce qui est encore mieux mon avis. Pour conclure ils sont conseills de s'adresser au Grand-Souverain,65 qui doit tre deretour si j'en crois des nouvelles de Rouen, car le P. M. Substitut n'a rien voulu faire. Pensez moi pour votre cordeau. Votre trs fidle et dvou frre. SALZAC.66

Cette seconde lettre est plus svre pour Saint-Martin. Elle nous montre qu'un certain nombre d'Elus Cons avaient t sduits, ds 1777, par les propositions d'un frre dont, comme le dit Salzac, tous louaient la vertu, et que ces Elus Cons se trouvaient par suite en mchante posture puisque, peu satisfaits sans doute des fruits promis par Saint-Martin, ils avaient voulu reprendre leurs anciens travaux et n'obtenaient plus aucun des fruits qui faisaient autrefois leur joie. Mais passons. Ce qu'il est intressant de constater, c'est que la recherche de la voie centrale, la communication de ses intelligences et le rejet des crmonies et des manifestations sensibles qui accompagnaient ces crmonies constituaient les points les plus essentiels de la mission de SaintMartin. Comme l'a crit M. Matter, ce qui caractrise bien l're o Saint-Martin entra ds qu'il fut spar de son matre, c'est qu'il attacha le plus grand prix et appliqua toutes ses facults cette uvre o les formes font place au recueillement, les crmonies et les oprations extrieures la mditation, l'lvation vers Dieu et l'union avec lui. Il ne veut plus d'assujettissement aux puissances et aux vertus de la rgion astrale. A cet apostolat dans les voies extrieures il consacre son existence et dvoue toute son ambition. Il veut y russir. S'il veut plaire, ce n'est pas pour sa personne; c'est pour ses desseins de conqute, de vie spirituelle, qu'il recherche le grand monde. Il
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Extrait d'une lettre an baron de Liebisdorf publie par MM. Schauer et Alp. Chuquet. Voyez : Correspondance indite de L. C. de Saint-Martin, Paris, Dentu. 1862, p. 15. Ce Grand Souverain est le successeur de Caignet de Lestre, M. de Las Casas, dont le frre Salzac a cru devoir franciser le nom dans sa premire lettre. Lettre indite au frre Frdric Disch, de Metz. Anciennes archives Villaral, E. VII.

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ne s'agite pas. Dieu seul est sa passion, mais il est aussi la passion de Dieu. Il le dit, car il n'a pas mauvaise opinion de sa personne. Au contraire. Il pense, par exemple, que sa parole directe gagnera plutt les mes que tout autre moyen.67 C'est pourquoi nous le voyons s'loigner de plus en plus des runions maonniques et des initiations la vertu desquelles il ne croit plus. On le voit se livrer de vritables impatiences quand on lui parle de loges; et, quant aux traditions et initiations, elles ne peuvent, dit-il, nous rpondre de nous mener aux communications pures parce qu'il n'y a que Dieu seul qui les donne. Il ne changera pas puisque vingt ans plus tard, en 1797, nous le voyons encore rpondre de fort mauvaise grce un correspondant qui lui demandait des explications sur certains points d'un de ses premiers ouvrages :
La plupart de ces points tiennent prcisment ces initiations . par o j'ai pass dans ma premire cole, et que j'ai laisses depuis longtemps pour me livrer la seule initiation qui soit vraiment selon mon coeur. Si j'ai parl de ces points-1 dans mes anciens crits, 'a t dans l'ardeur de cette jeunesse, et par l'empire qu'avait pris sur moi l'habitude journalire de les voir traiter et prconiser par mes matres et mes compagnons. Mais je pourrais, moins que jamais, aujourd'hui, pousser loin quelqu'un sur un article, vu que je m'en dtourne de plus en plus.68

A la lecture d'une telle dclaration on comprend combien il est puril de soutenir que SaintMartin est le continuateur de Martins de Pasqually. A la vrit on peut dire que Saint-Martin n'a jamais eu le sens de la mthode initiatique. Il est convaincu et cela lui suffit pour croire qu'il convaincra aisment les autres. Dans son apostolat il abandonne rapidement ceux qui font quelques difficults pour partager ses objets . Il les considre comme des passades , et ne s'aperoit pas que toute sa mission consiste rechercher des gens, qui pensent comme lui. Aussi sa vie est-elle bien diffrente de celle de Martins de Pasqually. Alors que ce dernier initiait lentement et dans le plus grand secret, Saint-Martin, qui n'initie personne et qui n'a rien cacher, multiplie ses voyages et opre au grand jour dans la socit la plus mondaine. C'est ce qui a fait crire M. Matter : Le fait est qu'ils taient plus d'accord l'origine que sur la fin, et plus ils seraient rests ensemble, moins ils se seraient rapprochs. Le disciple diffrait singulirement du matre. Loin de vouloir son exemple cacher sa vie et vgter dans des assembles mystrieuses, le Philosophe Inconnu aspirait en ralit tre le philosophe connu.69 Si son ancien matre estun vritable thurge, Saint-Martin est bien un mystique contemplatif qui rpugne tout genre actif 70 ; ou plutt, c'est un thosophe la manire de Priscus de Molosse. L'astral l'effraie; il en carte soigneusement ses auditeurs et ses lecteurs. Lui-mme se flicite d'avoir si peu d'astral ; et, quant aux oprations thurgiques : Je suis bien loin, dit-il, d'avoir aucune virtualit dans ce genre, car mon oeuvre tourne tout entier du ct de l'interne.71 Nous avons dj dit quelques mots de cet interne ou voie intrieure. Certains termes des lettres du frre Salzac nous obligent y revenir parce qu'il est intressant de savoir quelle tait la thorie de cette voie intrieure et quels en taient les fruits . Pour lucider aussi brivement que possible ces deux points, nous nous bornerons citer un passage d'une lettre de Saint-Martin, date de 1793, et postrieure, par consquent, de quinze ans ses tentatives de rforme:
Tout dpend de l'unique ncessaire, de la naissance du Verbe en nous. J'ajouterai mon opinion personnelle; c'est que ce centre profond ne produit lui-mme aucune forme physique; ce qui m'a fait dire dans 1' Homme de dsir , que l'amour intime n'avait point de forme, et qu'ainsi nul homme n'a jamais vu Dieu. Mais ce Verbe intime, quand il est dvelopp en nous, influe et actionne toutes les puissances de secondes, troisimes, quatrimes, etc., et leur fait produit leurs formes, selon les plans qu'il a notre gard : voil mon avis la seule source des manifestations.

Et il ajoute :
Ce que j'ai eu par ce centre se borne des mouvements intrieurs dlicieux, et de bien douces intelligences qui sont parsemes dans mes crits soit imprims, soit manuscrits. Je suis bien loin d'tre fort avanc dans ce centre que j'ai plutt aperu que touch; aussi n'y suis-je pas demeur fix comme j'espre le devenir un jour par la grce de Dieu. J'ai eu du physique aussi depuis ces affections centrales, mais en moindre abondance que lorsque je suivais les procds de mon cole ; et encore lors de ces
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Matter, Saint-Martin le philosophe Inconnu, p. 23. Extrait d'une lettre au baron de Liebisdorf. Voyez : Correspondante indite... p. 322. Matter: Saint-Martin, le philosophe inconnu, p. 73.

Jouaust, qui a d'ailleurs pour Saint-Martin l'estime que ce dernier mrite, s'est parfaitement rendu compte de son genre d'esprit en crivant que SaintMartin se spara de Martins de Pasqually lorsqu'il et reconnu que les procds thurgiques du juif portugais taient trop violents pour sa thosophie dlicate et rveuse.
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Voyez : lettre Kirchberger, 26 janvier 1794.

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procds de mon cole j'avais moins de physique que la plupart de mes camarades. Car il m'a t ais de reconnatre que ma part a t plus en intelligence qu'en opration.72

Ces douces intelligences nous les retrouvons en effet dans les pages de son Homme de dsir , de son Nouvel Homme ou de son Ministre de l'Homme esprit . Quant au physique dont il nous parle comme d'une suite de ses affections centrales il en reste quelque trace dans les pages plus intimes de son Portrait , autobiographie dont le manuscrit n'a pas encore t publi intgralement. C'est ainsi que nous savons que, tant au Luxembourg, vers 1779, il eut une vision dans laquelle figuraient Mose, la sur de Mose et une troisime personne :
L'obscurit rgnait sur le globe; l'herbe schait sur la terre; les animaux hurlaient. Mose, sa soeur et une autre personne que je connais, se portaient successivement vers les quatre points de l'horizon. La troisime personne priait beaucoup et obtint par l d'tre prserve des maux dont l'univers tait menac.

Le rcit de cette vision est une application du passage mentionn plus haut, dans lequel SaintMartin expose que le Verbe intime agit sur les Puissances et leur fait produire leurs formes selon les plans qu'il a notre gard. Mais en voil assez sur la voie intrieure. Nous croyons avoir suffisamment prouv que SaintMartin s'est bien dfinitivement spar du rite des lus Cons. Dans notre prcdente Notice, nous avions pens que les faits acquis et la correspondance, connue de Saint-Martin, nous permettaient de ngliger les citations. Nous n'en avions fait qu'une. Encore avait-elle pour but d'tablir, qu' l'ge de cinquante-trois ans, c'est--dire sept ans avant sa mort, Saint-Martin, retrouvant tous les jours dans les ouvrages de son chrissime Boehme les donnes des lus Coins, laissait sa pense revenir en arrire, vers cette cole de Bordeaux dans la loge de laquelle s'taient couls cinq ans de sa jeunesse et dont il avait abandonn trop lgrement les travaux. Voici en effet ce qu'il crivait :
Notre premire cole a des choses prcieuses. Je suis mme tent de croire que M. Pasquallis (sic) dont vous me parlez et qui, puisqu'il faut le dire, tait notre matre, avait la clef active de tout ce que notre cher Boehme expose dans ses thories, mais qu'il ne nous croyait pas en tat de porter ces hautes vrits. II avait aussi des points que notre ami Boehme ou n'a pas connus, ou n'a pas voulu montrer, tels que la rsipiscence de l'tre pervers, laquelle le premier homme aurait t charg de travailler 73; ide qui me parait encore digne du plan universel, mais sur laquelle, cependant, je n'ai encore aucune dmonstration positive except par l'intelligence. Quant Sophia et au Roi du monde, il ne nous a rien dvoil sur cela et nous a laiss dans les notions ordinaires, etc., etc.

Et plus loin :
Il rsulte de tout ceci que c'est un excellent mariage faire que celui de notre premire cole et de notre ami Boehme. C'est quoi je travaille; et je vous avoue franchement que je trouve les deux poux si bien partags l'un et l'autre, que je ne sais rien de plus accompli; ainsi prenons en ce que nous pourrons : je vous aiderai de tout mon pouvoir 74.

Il est difficile de voir dans ce passage autre chose que ce qui s'y trouve, une sorte de collation tente par Saint-Martin des thories de Boehme et de celles de sa premire cole : Prenons en ce que nous pourrons, dit-il. Si l'on remarque que ce passage est du 11 juillet 1796 on pourra s'tonner que l'un de nos critiques n'ait pas hsit s'appuyer sur lui pour attaquer ce que nous avions crit du mouvement sparatiste commenc par Saint-Martin ds 1777. Ce critique aurait pu se donner la peine de prendre connaissance de la lettre postrieure, du 19 juin 1797, dans laquelle Saint-Martin dit au baron de Liebisdorf qu'il a laiss depuis longtemps les initiations de sa premire cole pour se livrer la seule initiation qui soit vraiment selon son coeur . Le fait est que Saint-Martin s'intressa de moins en moins ces initiations et ces oprations auxquelles on l'avait livr si longtemps. Bien plus, il ne cessa jamais de les proscrire, et fut en somme un irrductible adversaire de ce que l'on appelle : sciences occultes. De leur ct, les lus Cons, rests fidles aux sciences maonniques, furent naturellement aussi peu satisfaits d'une propagande qui branlait la confiance des mules dans les travaux traditionnels que de l'attitude prise par Willermoz dans les affaires de la Stricte Observance. Ils en crivirent le 16 aot 1780 au Grand Souverain De Las Casas, successeur de Caignet de Lestre. Ils lui rappelaient la lettre du Tribunal Souverain, reste sans rponse par suite de la mort du frre Caignet, et lui demandaient de prendre quelques mesures en vue de sauvegarder les intrts des divers orients, puisque certains frres, abusant des gards qu'on leur avait toujours tmoigns, cherchaient faire prvaloir leurs vues particulires dans les travaux des temples et ne craignaient
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Lettre Kirchberger, 24 avril 1793. Voyez : ouvrage dj cit. Voyez : Trait de la Rintgration des tres, de Martins de Pasqually, publi dans le volume 5, premire srie de la Bibliothque Rosicrucienne. ) Lettre Kirchberger, 11 juillet 1796.

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pas d'immiscer d'autres puissances dans les affaires de l'Ordre. Ils insistaient surtout sur la ncessit o on les mettait de prendre position dans la politique maonnique cause de la situation fausse o les plaaient les intrigues du frre Willermoz. A cette lettre taient joints trois procsverbaux dtaills des faits que nous avons exposs, et des documents antrieurs 1760 dont nous n'avons pas parler ici, mais qui appuyaient une requte prsente par huit orients du Royaume.75 De Las Casas, qui tait cette poque Bologne, en Italie, o il avait t oblig de se rendre pour diverses affaires, rpondit quelques mois aprs par une longue lettre dans laquelle il examinait successivement les plaintes et les demandes qui lui avaient t adresses. Au sujet des premires :
Je ne veux, disait-il, que me conformer aux principes de mes devanciers. C'est la conduite la plus sage; c'est celle que me dictent mes propres engagements. Tous nos sujets sont libres, et, s'ils viennent manquer aux choses de l'Ordre, ils se rendent euxmmes une justice pleine et entire puisqu'ils se privent de tous les avantages qui accompagnent ces choses, et qu'ils ne peuvent plus travailler que sur leur propre fond et leurs risques et prils, sans grande chance d'obtenir quelque vrit qui ne cache pas un pige atroce. Mais si chacun est libre de sortir, s'il se croit libr de toute obligation envers la chose, je vous dclare qu'il n'est pas en mon pouvoir d'agir en faveur de ceux qui se sont laiss suborner de l'Ordre : C'est la couturne; c'est ainsi qu'en ont us tous mes prdcesseurs et cela pour des raisons majeures devant lesquelles je m'incline et m'inclinerai toujours dans l'intrt de l'Ordre, quelque affliction que je puisse prouver du ptiment d'un sujet.

Le Grand Souverain examinait ensuite la requte des huit orients, et ajoutait :


Vous pouvez donc, si vous le jugez utile votre tranquillit, vous ranger dans la correspondance des Philalthes, pourvu que ces arrangements n'entranent rien de composite. Et puisque les dplacements du T. P. M de T... ne lui permettent pas de prendre en charge vos archives, faites en le dpt chez M. de Savalette. Vous le ferez sous les sceaux ordinaires. La correspondance et les plans mensuels, ainsi que les catchismes et crmonies des divers grades, doivent tre scells de leur orient particulier. Les plans annuels, les tableaux et leurs invocations, ainsi que les diffrentes explications gnrales et secrtes, doivent porter ma griffe ou, son dfaut, celle du P. M. Substitut Universel que je prviens par le mme courrier .76

C'est ainsi que, dans le courant de 1784, les archives des lus Cons furent mises en dpt chez le frre Savalette de Langes, garde du trsor royal et prsident des Philalthes, qui tait galement conservateur des archives de son rgime. Nous verrons plus loin ce que devinrent ces diverses archives lors de la tourmente rvolutionnaire. Pour en revenir la Stricte Observance, elle tait alors dans un grand embarras. Ses membres, aprs avoir t berns par Stark (Eques ab aquila fulva) et escroqus par le fameux Gugomos (Eques a cygne triumphante), qui se donnait les titres de duc, grand prtre du Saint-Sige de Chypre et envoy par les Suprieurs Inconnus pour reconstituer l'ordre et mettre ceux qui en faisaient partie en possession des plus secrtes de toutes les sciences des anciens templiers, avaient t rduits chercher en cosse, en Sude et mme en Italie les sources de la sagesse maonnique. Les dputs qui furent envoys en cosse en revinrent en disant que les maons d'Old-Aberdeen ignoraient compltement qu'ils fussent dpositaires des secrets et des trsors des templiers. Le duc de Brunswick dlgua alors le frre De Wchter vers le secrtaire du prtendant Stuart, Aprosi, qui se trouvait Florence, afin d'en obtenir des renseignements sur les Suprieurs Inconnus et sur les fameux trsors des templiers ; mais le dlgu crivit de Florence que tout ce qu'on avait dbit cet gard tait fabuleux et qu'Aprosi ignorait ce dont il tait question. Le duc Ferdinand de Brunswick songea alors faire fusionner la Stricte Observance avec le systme templier sudois. Son projet n'obtint pas la ratification des prfectures, lesquelles voulaient au pralable tre claires sur les attributions de la grande matrise. Malgr cette opposition, le duc de Brunswick fit prvaloir sa volont l'assemble de Wolfenbttel en 1778, et la fusion sembla un fait accompli. Cependant, du ct de l'Allemagne, la plupart des loges, suivant en cela une politique analogue celle des Philalthes, s'taient prcautionnes avec tant de soin contre une nouvelle domination trangre, que l'orgueilleux et raide duc de Sudermanie, grand-matre du systme templier sudois, se sentit atteint dans son amour-propre. Nanmoins la fusion s'opra en septembre 1779. Elle fut de courte dure, car en Allemagne elle n'avait t accueillie qu'avec une grande dfiance, partage par le duc Ferdinand lui-mme, depuis que, dans le but de recevoir de plus amples informations, il avait fait un voyage en Sude, o il n'avait trouv que quelques additions ou modifications insignifiantes l'histoire de l'Ordre, des crmonies sans importance et aucun document authentique.
75 Nos lecteurs nous excuseront de ne pas publier ici toutes ces pices. Ces documents et quelques autres qui ne pouvaient trouver place dans cette notice dj si longue, ainsi que ceux dont nous avons donn des extraits, seront publis ultrieurement dans une histoire gnrale de l'Ordre des lus Cons. 76

Anciennes archives Villaral. B. (Las Casas) III.

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La Stricte Observance approchait de sa fin. Malgr les sacrifices considrables d'argent et de temps faits par un grand nombre de frres tant pour l'amlioration de la vie des loges que pour la ralisation du projet intrieur de l'institution ; malgr que le duc Ferdinand en particulier prodigut l'argent pleines mains, les loges taient gnralement peu visites, beaucoup de frres n'envisageant leur organisation que comme un rglement impos. Les travaux se faisaient sans intelligence et manquaient gnralement de mobile vivifiant. Ce n'tait que dans les circonstances solennelles que des frres prenaient la parole. On n'observait pas toujours la svrit ncessaire lors des rceptions et des lections, et d'ordinaire le rang ou la fortune suffisait pour toute recommandation. On savait peu de choses de l'histoire vritable de la Franc-Maonnerie, et on tait plus que las de l'Ordre des templiers et de ses Suprieurs Inconnus, dont usaient et abusaient tous les aventuriers de passage dans les provinces. Comme si les embarras n'taient point encore assez grands, Starck vint y mettre le comble en publiant le systme complet de la Stricte Observance dans un crit intitul : La Pierre d'achoppement et le Roc de scandale (1780), crit dans lequel il attaquait ce systme comme hostile aux gouvernements et comme sditieux.77 Des plaintes ne tardrent pas s'lever dans les provinces, et les Philalthes, qui jugrent l'occasion favorable pour discrditer en France la Stricte Observance, mirent leurs affilis en mouvement. Ceux de la province de Bourgogne furent les premiers demander la direction de Brunswick la prompte runion d'un convent charg de rsoudre dfinitivement la question templire. Mais les hsitations du Grand-Matre firent traner les choses en longueur. De 1780, l'ouverture du convent fut fixe . d'abord pour le 15 octobre 1781, puis pour Pques 1782, et enfin pour le 16 juillet, Wilhelmsbad prs de Hanau. Cependant les Illumins de Weisshaupt s'apprtaient eux aussi jouer un rle dans ce convent et profiter de la dsorganisation de la Stricte Observance pour recruter de nouveaux affilis. En novembre 1780 Weisshaupt tait entr en correspondance avec un certain baron De Knigge, qui, jeune homme encore, avait t reu en 1779 dans une loge de la Stricte Observance Cassel et nourrissait un trs grand mcontentement. Knigge considrait la Stricte Observance d'alors comme une vritable duperie :
Le travail du perfectionnement moral est compltement nglig, crivait-il, et comme aucune ardeur, aucun esprit de corps ne nous anime, comme on ne se runit que rarement, que l'on se voit peu, ou du moins que l'on ne se runit point amicalement et coeur couvert, on ne se connat pas, et on n'a pas d'action sur les coeurs. Dans les grades infrieurs chacun sent la mdiocrit de son rle; il ne songe qu' s'lever, il est toujours mcontent jusqu' ce qu'il soit parvenu pouvoir porter la bague (de chevalier), et alors s'lvent dans son coeur de nouvelles ambitions pour les dignits et les honneurs de l'Ordre.78

Il esprait trouver mieux dans l'Ordre des Illumins. Weisshaupt le lui laissait entendre, et chacune de ses lettres exaltait de plus en plus l'imagination et l'activit de Knigge pour la prosprit' de l'Ordre. Mais lorsque Knigge rclama l'exposition de tout le systme, Weisshaupt se vit oblig de lui avouer que ce systme n'existait encore qu' l'tat de projet, mais il lui dit aussi qu'il tait tout dispos s'entendre avec lui comme avec le cooprateur le plus habile qu'il et rencontr jusqu'alors, etc., etc. Cela flatta Knigge qui n'insista pas davantage et qui vint rendre visite Weisshaupt en 1784. Dans l'entrevue des deux cooprateurs il fut dcid que Knigge travaillerait laborer le systme en le rattachant aux loges franc-maonniques au sein desquelles on chercherait mnager la majorit aux Illumins.79 Enfin Knigge reut mission de reprsenter l'Ordre au convent qui allait s'ouvrir Wilhelmsbad, et de faire toutes les ouvertures ncessaires aux frres de ce convent dont il pourrait attendre l'approbation au plan projet. Le convent fut affectivement ouvert Wilhelmsbad le 16 juillet 4782, sous la prsidence du duc Ferdinand de Brunswick (eques a victoria) grand-matre du systme templier. La direction centrale de l'Ordre intrieur avait t oblige de cder aux nombreuses demandes des provinces, mais elle comptait pouvoir vaincre aisment, grce aux antagonismes qui se manifesteraient au sein de l'assemble, et grce l'avantage que lui donnait la prsidence. Tous les points qui devaient tre adopts avait t dlibrs l'avance pendant les douze mois d'atermoiement qui prcdrent l'ouverture du convent, et la direction centrale tait rsolue arriver son but par tous les moyens. Pour ne rien ngliger, elle commena par liminer systmatiquement tous ceux qui lui parurent venir au convent avec des intentions opposes aux siennes. C'est ainsi qu'on refusa l'entre du
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Il n'est pas indiffrent de dire que Stark fut jusqu'en 1783 en correspondance avec le rgime des Philalthes Astre. Alm. maonnique. 1850, p. 164. La lettre de Knigge est de 1779. Voir la Dernire dclaration et la Rponse de Philo (Knigge). Hanovre, 1788. C'est ce qui a t crit de plus complet et de plus digne de foi sur ce sujet.

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convent aux dputs de la Mre Loge de la Croissante aux trois clefs, de Ratisbonne, et au marquis de Chefdebien, dput des Philalthes, et qu'on s'effora autant que possible de ne recevoir que les dlgus des divers directoires. D'ailleurs la Grande Loge de France et celle d'Angleterre, le Grand Orient de France et la Grande Loge Nationale d'Allemagne, non plus que la Sude, ne se firent point reprsenter au convent. La Grande Loge aux Trois Globes terrestres de Berlin ou plutt les membres d'une de ses loges, celle de Frdric au Lion d'Or, se contentrent d'envoyer un mmoire dans lequel ils offraient de dmasquer les Suprieurs Inconnus, de communiquer le vritable rituel de la haute maonnerie, et concluaient une association avec les Rose-Croix. Mais cet crit fut simplement joint aux actes et le convent dcida, qu'ayant renonc tous Suprieurs Inconnus, il serait pass l'ordre du jour sur cette proposition. Ainsi fut tranche une des questions poses au convent, savoir: La Maonnerie a-t-elle des Suprieurs Inconnus ; quels sont-ils; quelles sont leurs attributions ; consistent-elles commander ou instruire ? Les autres questions ne devaient pas trouver pareille unanimit. La prsidence en fit passer un grand nombre sous silence, mais elle dut cependant s'arrter celle qui tait le principal objet du convent, savoir : L'Ordre de la Stricte Observance descend-il des Templiers? Cette question agita l'assemble pendant prs de vingt sances. Le frre Ditfurth de Wetzlar dclara tout fait insuffisantes les preuves produites dans le but d'tablir que l'Ordre descendait des Templiers. Il serait parfaitement ridicule et inopportun, ajoutait-il, de ressusciter l'Ordre templier une poque o un monarque clair (Joseph II) s'occupe en faire disparatre les derniers vestiges. Le frre Bode (eques a lilio convallium), homme d'une intelligence trs active, auquel la Stricte Observante devait la meilleure partie de ce qu'il y avait de bon en elle, proposait, de son ct, que l'on remanit tous les grades autres que les trois premiers dans un sens plus libral et que l'on mt fin des fables qui n'avaient aucun fondement : En notre temps d'une confusion presque gnrale, disait-il, confusion qui a donn si beau jeu plus d'un aptre inconnu, il apparat qu'ils n'ont pas port la paix, mais le glaive. Et surtout ils ont rpandu une dfiance si gnrale qu'elle porte sur la base de l'Ordre mme. Je veux dire que la certitude est devenue presque commune que le systme de l'Ordre, tel qu'il a t cultiv depuis dix-huit ans, n'tait qu'une pure invention d'Ab Ense (de Hund), et que Ab Ense, n'ayant reu sa rception qu'une partie de l'histoire de la vritable origine de la Franc-Maonnerie, avait nglig les vrais moyens qu'il avait de s'instruire:et avait t assez inconsidr pour prononcer de lui-mme et pour suppler l'histoire et l'explication des hiroglyphes, en inventant un systme qui excitait les soupons de tous les gouvernements. Presque tous les frres furent d'avis qu'il fallait effectivement rformer les hauts grades et l'organisation gnrale de l'Ordre, mais ils diffrrent sur le sens de cette rforme. De Beyerl demandait que l'on annult tous les grades suprieurs aux trois premiers degrs y compris l'ordre intrieur templier, et que les loges fussent rendues libres de s'administrer comme bon leur semblerait et de disposer de leurs deniers; Ditfurth, que l'on ajoutt simplement aux trois premiers grades un quatrime grade o serait enseign tout ce qui a trait la franc-maonnerie ; il demandait aussi que les juifs fussent admis l'avenir. Ses propositions furent soutenues par Knigge. Willermoz tait d'avis que l'ont maintint l'ordre intrieur, mais que l'on lgitimt les rectifications du convent de Lyon en acceptant d'une faon gnrale le Chevalier de la Bienfaisance. Roth et Diethelm Lavater, que l'on mnaget les diverses confessions chrtiennes, etc., etc. Les diverses propositions de tous ces frres furent soutenues et combattues tour tour par la foule des dputs suisses, franais, italiens, allemands et russes; et l'assemble fut quelque peu orageuse, car la direction centrale de Brunswick, qui regardait comme sditieuses toutes les demandes d'claircissement et de rforme, n'avait garde de la calmer par des concessions humiliantes pour les chefs du systme. Cependant, comme il fallait arriver une solution et que la discussion menaait de s'terniser, le frre Bode proposa d'abandonner le fond de la question et de se contenter de dcider des modifications conformes l'esprit du sicle et avantageuses toutes les religions. Cette proposition fut le signal d'une sorte de transaction laquelle souscrivit la direction centrale qui avait escompt la fatigue de l'assemble. Dans cette transaction, par laquelle on s'effora de contenter tout le monde sans arriver d'ailleurs satisfaire personne, on arrta, en faveur de Bode, de Knigge et de Beyerl, que les loges garderaient leur administration intrieure; mais on dcida, en faveur de Ditfurth, que les trois grades symboliques travailleraient sous la surveillance du quatrime grade, celui de matre cossais que, pour contenter Willermoz et Diethelm Lavater, l'on transforma en celui de chevalier de la Bienfaisance, pratiqu en France et en Suisse depuis 1778, en dcrtant cependant que, si des motifs particuliers le requraient, il serait loisible toutes les provinces et prfectures de ne point faire usage de ce grade. Enfin la direction centrale et les partisans templiers reurent satisfaction, en ce que le grade de Chevalier de la Bienfaisance comporta dsormais un enseignement historique dans lequel tait tablie la connexion des trois premiers grades avec l'ordre templier reprsent par l'ordre intrieur et ses deux grades : le Novice et le Chevalier templier, subdivis en quatre degrs : eques, armiger, socius et profes. Le tout fut rdig dans la capitulation suivante que signa le duc Ferdinand de Brunswick, prenant le titre d'minence en sa qualit de Grand Matre 35

Aux trois grades symboliques de la Maonnerie on n'ajoutera qu'un seul grade, celui de Chevalier de Bienfaisance. Ce grade doit tre considr comme le point de communication entre l'ordre extrieur et l'ordre intrieur. L'ordre intrieur doit se composer de deux grades de Novice et de Chevalier. Les officiers des loges peuvent former le comit de la loge, et y prparer les objets 'a traiter. On n'examinera pas s'ils sont revtus de grades cossais. Dans chaque district, la loge cossaise doit exercer une surveillance immdiate sur les loges symboliques. Les dcorations de l'ordre intrieur doivent tre. conserves.80

Ainsi, comme l'a fait remarquer Eckert, le rsultat rel du convent de Wilhelmsbad fut une transaction intrimaire entre les divers systmes. Tout en laissant au systme de la Stricte Observance la direction gnrale, on accorda au systme de la Late Observance l'indpendance d'administration des loges. On comprendra alors difficilement que la plupart des auteurs aient pu supposer que le convent avait dcid de dtruire la Stricte Observance templire, alors qu'il ressort de l'examen des oprations de ce convent que l'on vita de rsoudre la question templire et que la direction de Brunswick se contenta d'accorder quelques rformes administratives. Si le systme templier fut presque dtruit, ce fut parce que la plupart des frres quittrent le convent trs peu satisfaits et inquiets de l'attitude des directeurs, alors qu'en Suisse la rpublique de Berne proscrivait dj la Stricte Observance et en fermait toutes les loges.81 Beaucoup d'entre eux, et en particulier les frres De Virieu et de Haugwitz, revinrent du congrs en disant qu'il existait une conspiration sourde laquelle la religion et l'autorit ne rsisteraient pas. Le premier se contenta de ne plus faire partie de la Stricte Observance, mais le second devait attaquer violemment plus tard toutes les Socits maonniques. Un grand nombre de membres furent affilis par Knigge aux Illumins de Weisshaupt, entre autres Ditfurth, sous le nom de Minos, et Bode sous le nom d'Amelius. De Beyerl quitta ouvertement la Stricte Observance pour entrer chez les Philalthes en faveur desquels il crivit son fameux De Conventu latomorum apud aquas Vilhelminas prope Hanoviam oratio ouvrage dans lequel il se livrait la critique des oprations du convent. Ce fut une vaste dsorganisation. Plusieurs provinces refusrent d'adopter les conclusions du convent. Les loges de Pologne et de Prusse pratiqurent, les premires, le rite cossais rectifi de De Glayre, les secondes, les systmes de Zinnendorf ou de Wlener.82 Les loges de Hambourg et du Hanovre adoptrent le systme de Schrder et celles de la Haute Allemagne se rangrent dans le systme clectique tabli par Ditfurth83 ou contractrent des alliances avec les Illumins de Weisshaupt. La Russie se partagea entre les divers systmes sudois, anglais ou de Mlesino. Le prince du Gagarin, qui y avait accept la prsidence de la. loge directoriale, se vit oblig d'autoriser l'emploi de l'ancien et du nouveau systme de la Stricte Observance, en laissant aux frres le soin de dmler lequel des deux tait le meilleur. En rsum, le nouveau rgime templier rectifi ne fut rellement adopt l'tranger que par la province de Lombardie (1783-1784), par les deux directoires helvtique (1783)84, par celui de Hesse Cassel et par une loge de Danemark (1785); car nous avons lieu de croire que la loge centrale de Brunswick (Charles la colonne couronne), celle de Dresde, celle de Prague et celle de Bayreuth continurent suivre l'ancien systme. En France, les provinces d'Auvergne et de Bourgogne seules pratiqurent le nouveau systme. Des deux autres provinces, l'une, celle d'Occitanie n'existait plus; quant l'autre, celle de Septimanie, rduite aux huit membres de la loge de Montpellier, qui, en 1781, avait pass un trait avec le Grand Orient de France, il y a apparence dans les documents qui nous restent qu'elle ne pratiqua plus ni l'ancien ni le nouveau systme. Mme, en 1782, cinq de ses membres, les frres Vincendi, Pierrugues, Dessalles, Selignac et De Bonnefoy, qui, depuis 1780, taient affilis aux Philalthes, tant entrs en pourparlers avec les Elus Cons d'Avignon et devenus dsireux, par
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Voyez : Sindner, Widekind, Beyerl, Paganucci, etc.

Cette mme anne (1782) le Directoire helvtique roman fut en effet dissous par les autorits de Berne. Ce Directoire, sous l'obissance duquel se trouvaient non seulement les loges du pays de Vaud, mais encore quatorze loges des tats italiens, arrta, pour se conformer aux ordres du gouvernement, la fermeture de toutes ces loges.
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O'Etzel. Histoire de la Grande Loge des tats prussiens.

Ces loges dclarrent que les dispositions adoptes l'assemble de Wilhelmsbad ne pouvaient leur tre appliques, et elles invitrent toutes les loges d'Allemagne et de l'tranger, la seule exception de la secte des Illumins, leur faire l'honneur d'engager ou continuer avec elles une correspondance maonnique. L'ide de ce systme clectique, qui ne reconnaissait que les trois premiers grades, mais qui autorisait la pratique de tous les autres, tait due au frre Franz, baron de Ditfurth, de la loge Joseph de l'Aigle imprial, de Wetzlar. La circulaire du systme clectique fut adresse toutes les loges par la loge provinciale de Francfort-sur-le-main et par celle de Wetzlar en 1783. Ces loges se dfendirent d'avoir aucun rapport avec les Illumins, parmi lesquels venait de se faire affilier le duc Ferdinand de Brunswick, Grand-Matre de la Stricte Observance. Nous n'avons pas t peu surpris de lire dans M. Papus : C'est Willermoz qui seul, aprs la Rvolution, continua l'oeuvre de son initiateur (lisez Martins) en amalgamant le rite des Elus Cons avec l'illuminisme du baron de Hundt pour former le rite clectique. Phrase qui contient autant d'erreurs que de mots.
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Encore devons nous dire que l'adaptation n'eut aucun effet pour l'un de ces directoires, puisque l'helvtique roman venait d'tre dissous.

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contre, de suspendre toute relation avec les directoires; donnrent leur dmission et s'entendirent avec le temple d'Avignon pour une affiliation qui eut lieu le 23 fvrier de l'anne suivante.85 Un passage de la dclaration qui fut faite en cette circonstance par le frre Pierrugues nous fait connatre l'opinion des cinq membres dmissionnaires sur le convent de Wilhelmsbad et sur l'administration du Directoire d'Auvergne, opinion qui vient corroborer les anciennes protestations de la Loge provinciale de Lyon lors des traits de 1778. Voici en effet ce passage :
J'avais fait le dtail des tracasseries multiples dont cette correspondance tait la source. La majorit de notre cercle ne se considrant plus comme faisant partie d'un systme rendu plus insupportable par les rticences de la dernire assemble, nous devions souhaiter que chacun s'occupt de ses propres affaires sans vouloir imposer aux autres ses faiblesses et ses incertitudes. Nous n'enviions pas de connatre les membres dont Prothire et Willermoz faisaient une rception inconsidre sans prendre souci de leurs opinions drgles sur les sujets les plus dignes de respect, sous le vain prtexte du crdit que ces rceptions pouvaient leur donner. Je rappelais les dernires difficults et l'engagement pris par les Directoires de maintenir la discipline dans leurs loges pour que le gouvernement politique n'ait jamais lieu de faire leur occasion aucun reproche au Grand Orient de France. Matre Dessalles ne voulait plus se charger des envois et personne ne voulait s'en charger aprs lui, etc., etc.

Parvenus l'anne 1784, nous allons tudier les causes qui devaient amener, d'abord, l'affaiblissement des directoires templiers, et, ensuite, leur destruction. Ces causes sont au nombre de deux. Nous en avons dj tudi une dans la lutte soutenue par les Philalthes du Grand Orient de France pour l'autonomie de la Maonnerie nationale contre l'hgmonie de la loge directoriale de Brunswick, lutte qui, en raison du peu d'importance des directoires franais, devait fatalement amener la fusion de ces directoires avec le Grand Orient. A l'tranger ce fut tout diffrent, et, bien que la Grande Loge d'Allemagne se ft engage par l'article IX de son trait avec la Grande Loge d'Angleterre dtruire la Stricte Observance,86 la vritable cause de la chute des directoires templiers trangers rside dans le discrdit que l'Ordre des Illumins devait jeter sur ces territoires la suite des scandales de 1784 et des enqutes de 1785, ainsi que nous allons le voir. Depuis le convent de Wilhelmsbad, l'Ordre des Illumins avait fait de grands progrs. Tant dans les loges de la Stricte Observance que dans celles des autres systmes, il tait parvenu recruter prs de deux mille membres. Mais, comme nous l'avons dj expos plus haut l'illuminisme renfermait dans sa constitution mme l'lment de sa perte. Weisshaupt en travaillant l'organiser avait pris pour base et pour modle la constitution et les formes sociales de l'Ordre des Jsuites ; lui aussi avait adopt le principe que la fin justifie les moyens.87 Cependant cette constitution despotique tait non seulement en opposition avec l'idal que rvait le fondateur mais encore, vu la position des membres de la socit, matriellement impraticable. La surveillance mutuelle et la communication aux Suprieurs Inconnus des observations recueillies engendrrent l'espionnage, la dfiance et l'hypocrisie. Bientt la dlation s'en mla et certains faits scandaleux tant parvenu la connaissance du public, l'diteur Strobl, le chanoine Danser et le professeur Westenrieder (Pythagore) commencrent fulminer contre les Illumins et contre les francs-maons qui les recevaient dans leurs loges. Pour comble de malheur, Knigge, la cheville ouvrire de l'Illuminisme, qui venait de se brouiller avec Weisshaupt et qui avait renonc prendre dsormais aucune part ses intrigues, se mit critiquer amrement le systme des Illumins, en reprochant publiquement Weisshaupt les services qu'il lui avait rendus et en se vantant d'avoir crit pour lui plaire contre les Rose-Croix qui ne lui avaient jamais fait de mal. Les Rose-Croix de Bavire dont Weisshaupt avait si souvent raill les travaux alchimiques et thurgiques qu'il qualifiait de viles superstitions,88 et les Rose-Croix de Prusse dont Weisshaupt, par l'intermdiaire de Knigge, avait fait repousser les conclusions au convent de Wilhelmsbad, se mirent promptement de la partie. De son ct la Mre Loge Aux Trois Globes de Berlin signifia par une
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Archives de l'Ordre maonnique de Misram. 1780-85.

Ces archives ne possdent malheureusement sur le Directoire de Septimanie aucun document autre que la dclaration du frre Pierrugues sur la situation de ce Directoire antrieurement mai, 1783. Les archives des Philalthes ne mentionnent que les affiliations. Quant .aux archives du Grand Orient, elles n'ont rien conserv touchant ce Directoire qui ne soit relat dans tous les auteurs; encore ne possdent-elles plus la collection de cahiers dpose en 1781.
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... Les deux Grandes Loges contractantes s'engagent en particulier faire tous les efforts imaginables pour carter de la Maonnerie toute division et principalement cette secte de maons qui a pris le nom de Stricte Observance, dont la doctrine et les principes sont compltement errons, faux, en opposition avec ceux de l'ancienne et vritable Franc-Maonnerie et qui ne peuvent subsister avec elle . C'est vraisemblablement ce qui a fait interprter par maint auteur les initiales S. I.: Societas Jesu.

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Il est curieux de constater que, tout en se moquant des Rose-Croix, Weisshaupt n'avait pas nglig, conformment ses principes de dissimulation, de rdiger une instruction confidentielle . sur les moyens de diriger ceux des Illumins qui sont enclins aux rveries thosophiques. Le bon abb Barruel a traduit ces derniers mots par fantaisie de croire en Dieu; mais cette traduction est une simple calomnie.

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circulaire de 1783 qu'elle exclurait de son association toutes les loges qui dgraderaient la FrancMaonnerie en y introduisant les principes de l'Illuminisme. Enfin parut le 22 juin 1784 une ordonnance de l'lecteur de Bavire interdisant formellement toute confraternit secrte. La Maonnerie tant englobe par l'lecteur dans la proscription dont il frappait l'Illuminisme, la loge de Munich, Thodore au bon Conseil, adressa ses membres et toutes les loges de sa correspondance une circulaire par laquelle elle se justifiait des accusations que l'on avait souleves contre elle. Son seul crime tait d'avoir reu dans son sein des frres dont elle ignorait les intentions et d'avoir contract des affiliations avec une socit dont elle avait cru le but louable. Elle annonait en mme temps sa dissolution. A dater de cette poque il n'y eut plus de loges franc-maonniques en Bavire et ce rsultat de l'alliance illuministe tait dj assez fcheux, lorsqu'en juillet 1785 un illumin nomm Sanze ayant t frapp par la foudre, on trouva sur lui une instruction dont il ressortait qu'il tait charg, en qualit d'agent secret des Illumins, de voyager en Silsie, d'y visiter les loges, et de s'enqurir de plusieurs points, entre autres ce que ces loges pensaient de la perscution des francs-maons de la Bavire. Cette dcouverte de l'activit clandestine d'un Ordre interdit fut le signal d'une enqute gnrale dans laquelle on entendit comme tmoins les frres Utzschneider, conseiller Munich, l'acadmicien Grnberger, Cassandey, Renner et le professeur Westenrieder, qui, rcemment sortis de l'Ordre des Illumins, dposrent devant une commission prive. Sur l'ordre du Prince lecteur, plusieurs perquisitions domiciliaires furent faites, la suite desquelles Weisshaupt fut condamn au bannissement, les illumins Fischer, Drexl et Duschel furent dmis de leurs charges, et un grand nombre d'autres dposs et incarcrs. Les 11 et 12 octobre 1786, la justice bavaroise fit une visite domiciliaire chez Zwackh, l'un des plus intimes affilis de Weisshaupt et celui qui lui avait fourni les moyens de circonvenir le frre Baader, vnrable de la loge Thodore au bon Conseil. Cette perquisition amena la dcouverte d'une cassette enfouie dans la cave ; on y trouva une partie des archives de l'Ordre et plusieurs lettres originales de Weisshaupt. D'autres documents compromettants furent dcouverts dans le chteau du baron de Bassus (Hannibal), chez le conseiller Massenhausen (Ajax), etc.89 C'est dans une de ces perquisitions que l'on s'empara de la lettre suivante,90 lettre qui permit la justice de dposer de sa charge le professeur Franz von Baader, bien innocent de toutes les manoeuvres de Weisshaupt.
A mon ami Marius,91 Mon coeur se trouve dans une inquitude qui m'enlve tout repos et peut me pousser toute extrmit. Je suis menac de perdre mon honneur et ma rputation, par lesquels seuls j'tais si puissant sur nos gens. Ma belle-soeur est enceinte; dj nous avons tent toutes sortes de moyens pour arracher l'enfant; elle tait aussi elle-mme rsolue tout. Mais Euriphon est trop timide ; et pourtant je ne vois pas d'autre expdient. Si je pouvais tre certain du silence de Baader, celui-l pourrait me tirer d'embarras, comme il me l'a promis il y a trois ans. Parlez-lui en, si vous croyez qu'il y a quelque chose faire dans cette conjecture. Tout le monde ignore la chose, except vous et Euriphon. Il serait encore temps d'essayer quelque chose, car elle n'en est qu'au quatrime mois. Ce qu'il y a de plus dsolant, c'est que le cas est criminel ; cette considration doit nous engager faire un effort dsespr et prendre une rsolution nergique 92.

Weisshaupt accus d'avoir sduit sa belle-soeur aprs la mort de sa femme et d'avoir fait avorter l'enfant dont il tait le pre, prit la fuite. L'tat promit une rcompense celui qui pourrait le livrer, et publia les divers documents de l'enqute et la liste des affilis de l'Ordre. A la suite de ces rvlations un grand nombre de personnes qui avaient figur parmi ces affilis renirent l'Ordre. On ne poursuivit pas les personnages minents, comme le comte de Pappenheim, le duc Ferdinand de Brunswick, les comtes Scelfeld, de Hllenstein, etc., dont les protocoles ne firent aucune mention, non plus que des dpositions des tmoins leur sujet. Mais en revanche beaucoup de francs-maons trs estimables, comme Franz von Baader, furent molests par la justice pour des faits dont ils n'avaient jamais souponn l'existence. Cette dplorable affaire jeta un grand discrdit sur la Franc-Maonnerie dont les principes n'avaient pourtant, comme le disait Weisshaupt lui-mme, aucun rapport avec ceux de l'Illuminisme. Les gouvernements commencrent s'inquiter et suspecter, plus ou moins justement, de menes
On trouva contre quelques Illumins des preuves d'intrigue, de supercherie, d'imposture, d'actions et d'opinions qui dmentaient leur prtendu zle pour la vertu. Chez l'un des affilis on saisit un projet rest sans excution, pour former une socit de femmes illumines qui serviraient les intrts, de l'Ordre, socit compose de deux classes, l'une de femmes vertueuses, l'autre de femmes sans pudeur; chez un autre une recette d'Acqua-tofana, des recettes pour produire l'avortement, pour enlever les empreintes des cachets et les replacer adroitement, etc.
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Ces documents ont t publis par le gouvernement de Bavire sous le nom de Originalschriften, avec supplment. Le chanoine Hertel, de Munich. Voy.: Originalschriften, 2e vol., 3e lettre Marius, p. 14.

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rvolutionnaires, toutes les socits secrtes. Aprs les loges franc-maonniques de la Bavire et de l'tat de Bade, les directoires templiers dont on avait remarqu les nombreuses affiliations dans l'ordre des Illumins furent les premiers perscuts. Le directoire helvtique tait dj ferm, lorsqu'en 1786 une ordonnance du roi de Sardaigne provoqua la dissolution du directoire de Lombardie et la fermeture pour toujours de toutes les loges de son ressort dans la septime province. Seul l'empereur Joseph II, tout en fermant les tablissements templiers de l'Autriche et des Pays-Bas, continua de tolrer les loges franc-maonniques; encore en rduisit-il considrablement le nombre. Cependant les dbris des Illumins persistrent se runir dans quelques villes de l'Allemagne du nord. Weisshaupt avait trouv asile Gotha. Nous ignorons s'il continua sa propagande; mais nous savons que l'illumin Bode (Amlius), alla Paris pour assister au convent ouvert par les Philalthes, et qu'il y prsenta un mmoire dans lequel il rappelait les perscutions que les Illumins avaient prouves, niait que leur doctrine fut criminelle et dclarait qu'ils n'admettaient que les premiers grades et ngligeaient les autres comme tant l'oeuvre des Jsuites. On a prtendu que Bode et de Busch taient all Paris pour y faire des proslytes et qu'ils ne s'taient rendu au convent des Philalthes que pour jouer dans cette assemble un rle analogue celui que l'illumin Knigge avait jou dans le convent de Wilhelmsbad. La chose n'est pas invraisemblable et il n'est pas impossible que Bode ait parl des Illumins dans le dessein de sonder les dispositions des Philalthes et de se rendre compte s'il ne pourrait pas les amener l'illuminisme comme Knigge y avait amen la majeure partie des templiers de la Stricte Observance. Mais dans ce cas il dut bientt renoncer toute esprance, car les Philalthes n'avaient nullement l'intention d'imiter leurs adversaires au prjudice de la Franc-Maonnerie franaise. Les dclamations sur le bonheur des sauvages, sur les maux produits par l'ordre social, sur l'inconvnient de la division des proprits, etc., taient passes de mode depuis longtemps, Bode n'aurait pu choisir un lieu moins propre que la ville de Paris lui fournir des amateurs de la vie patriarcale ; et en adressant particulirement aux maons Philalthes, grands partisans des sciences maonniques et allis des lus Cons et des Philosophes cossais, ses discours contre les hauts grades et la duperie de leurs enseignements, il ne pouvait videmment qu'prouver une dception. Car si les Philalthes savaient depuis longtemps quoi s'en tenir sur les hauts grades de la Stricte Observance qui avaient tant indign Bode, ils avaient aussi sans doute quelques raisons de respecter leurs propres hauts grades et ceux de leurs allis. Toujours est-il que les amis de Bode attestent qu'il fut trs mcontent du peu d'empressement des francs-maons de Paris seconder ses projets et qu'on n'entendit plus parler des Illumins ni de leur Illuminisme. Le convent de 1787 fut le deuxime que tinrent les Philalthes qui en avaient dj tenu un, en 1785, dont nous devons tout d'abord dire quelques mots quand ce ne serait que pour justifier les Philalthes des accusations que quelques polmistes de mauvaise foi ont cru devoir formuler contre eux. A la fin de 1783 eut lieu Paris, chez le frre Du Terray, ancien membre de la loge Amiti indissoluble de Logane (Saint-Domingue), une runion prive laquelle assistrent les frres Philalthes Savalette de Langes, Court de Gbelin, Sabady et De Tavannes ; l'cossais Astier; les lus cons La Marque, Salzac et De Loos ; et un membre de la loge Carl la lumire, de Francfort, le frre Von Reichel. C'est au cours de cette runion que le frre Reichel ayant mis des regrets sur le ddain que certaines loges allemandes tmoignaient pour les sciences maonniques, on en vint envisager l'organisation d'un convent charg d'apporter, aussi discrtement que possible, les lumires les plus autorises sur l'importante question des origines et des fins de la Franc-Maonnerie. Les Philalthes, que leur clbrit et leurs nombreuses relations en France et l'tranger dsignaient pour organiser un tel convent, acceptrent de se charger de toute la correspondance que se partagrent, dans la suite, les frres De Gleichen, et de Chefdebien sur les indications qui leur furent fournies par les directeurs des divers rites. La premire circulaire relative au convent fut adresse ds 1784 tous les maons distingus de l'Europe. Cette circulaire, qui ne donnait qu'une ide gnrale des recherches du convent que l'on voulait ouvrir en janvier 1786, avait pour but d'assurer le concours des frres les plus clairs de tous les rites. Les noms de quelques-uns des destinataires ont fait supposer tort Clavel que la circulaire avait t galement adresse des personnes qui n'appartenaient pas la socit maonnique. Mais Mesmer, Eteilla et Saint-Martin taient francs-maons. A dire vrai, Saint-Martin n'assistait plus depuis longtemps aux assembles maonniques o il avait toujours t reu avec distinction parce qu'on lui reconnaissait de la conviction et qu'il tait un parfait honnte homme. Nous avons vu comment il avait abandonn les travaux de la loge de Willermoz et comment il s'tait spar de l'Ordre des lus Cons pour de spcieuses raisons de pneumatologie, et nous savons l'aversion que lui inspiraient les travaux hermtiques des chapitres Philalthes. 39

D'ailleurs il ne faisait point mystre de cette aversion. Il suffit pour s'en assurer de lire certains passages de son Tableau naturel, publi en 1782, soit environ deux ans avant la circulaire des Philalthes. Dans cet ouvrage, Saint-Martin, aprs avoir dclar que les emblmes, les allgories, les antiques symboles de la mythologie, .etc., n'ont pas plus de rapport avec les sciences hermtiques93 qu'avec l'astronomie, attaque la science hermtique et ses partisans d'une faon qui nous ferait souponner une certaine mauvaise foi chez tout autre auteur que notre thosophe.94 Nous comprendrions qu'il se ft content d'appliquer la Haute Chimie le raisonnement qu'il appliquait la Thurgie, pour arriver conclure que cette science hermtique renferme en elle seule plus d'illusion et de danger que toutes les autres sciences matrielles ensemble, parce qu'tant fausse comme elles dans sa base et dans son objet, elle a nanmoins par ses procds, par sa doctrine et par ses rsultats, plus de ressemblance avec la vrit , et pour dclarer que parmi ses partisans il en est qui sembleraient assez habiles et assez persuads pour tre dangereux ; mais aprs quelques critiques peu heureuses qui nous montrent combien leur auteur avait nglig d'tudier la question, Saint-Martin ne craint pas d'crire que la doctrine des Philosophes hermtiques, ainsi que leur marche, conduit l'erreur tous ceux qui se laissent sduire par le merveilleux des faits qu'ils nous prsentent en ajoutant que l'usage o ils sont d'employer la prire pour le succs de leur oeuvre, et leur persuasion de ne pouvoir jamais l'obtenir sans cette voie, ne doit point en imposer. Car c'est ici o leur erreur se manifeste avec plus d'vidence ; puisque leur travail se bornant ds substances matrielles, ne s'lve pas au-dessus des causes secondes . Je m'arrte peu, dit-il encore, au motif qui les empche de rvler leurs prtendus secrets, cette crainte qu'ils affectent que si leur science devenait universelle, elle n'anantt les socits civiles et les empires, et ne dtruisit l'harmonie qui parat tre sur la terre. Comment leur science pourrait-elle devenir universelle, si comme ils l'enseignent, elle ne peut tre le partage que du petit nombre des lus de Dieu ? 95. Et il termine en dclarant que si dans les diffrentes classes de Philosophes hermtiques, il en est qui prtendent parvenir l'oeuvre, sans employer aucune substance matrielle, nous ne pouvons nier que leur marche ne soit fort distingue ; mais nous ne trouverons pas leur objet plus digne d'eux, ni leur but plus lgitime .96 Les opinions de Saint-Martin n'taient videmment pas ignores des organisateurs du convent philalthe. L'hermtiste Henri de Loos qui, lors du premier sjour de Martins de Pasqually Paris, avait particip l'tablissement du Tribunal Souverain des lus Cons,97 avait dj critiqu, dans un ouvrage paru un an avant le Tableau naturel , certaines affirmations contenues dans le premier livre de Saint-Martin. Des Erreurs et de la Vrit98 ; et certes, si des philalthes comme Savalette de Langes et De Gleichen n'avaient pu apprcier les ides de Saint-Martin dans les divers cercles o notre thosophe exposait ses conceptions,99 les Elus Cons De Loos, Salzac ou De Calvimont les eussent certainement renseigns sur les faits et gestes de l'ancien disciple de Martins. Mais les organisateurs du convent avaient dcid que, contrairement ce qui s'tait pass au convent templier de Wilhelmsbad, on ferait appel aux lumires de tous les maons de bonne volont, et cette dcision justifie amplement les convocations qui furent envoyes des maons qui, comme Saint-Martin ou Ferdinand de Brunswick, taient peu favorables ou opposs aux Philalthes.

93 Le bndictin Dom Pernety avait soutenu le contraire dans trois volume- publis en 1757 et intituls Fables gyptiennes et grecques dvoiles et Dictionnaire hermtique. Dom Pernety avait fond ds 1760, Avignon, une socit de disciples de Swedenborg connus sous le nom d'Illumins d'Avignon. Il tablit galement plus tard la loge hermtique du Comtat Venaisin. 94 95

Cela n'a pas empch M. Papus d'crire que Saint-Martin devint la tte du mouvement hermtique tout entier .

On remarquera que les motifs donns par les Philosophes hermtiques sont interprts, ici, par Saint-Martin, d'une manire exclusivement mystique et qui nous montre encore une fois que notre auteur n'a aucune ide de la mthode initiatique. Les Philosophes hermtiques qui s'honorent, juste titre, de compter parmi eux des hommes comme Roger Bacon, Raymond Lulle, Arnaud de Villeneuve, Paracelse, Van Helmont et Thomas d'Aquin, savaient parfaitement que leur science n'tait pas inaccessible aux mchants. C'est la principale sinon l'unique raison d'tre des symboles et des allgories, dont, l'instar de toutes les socits initiatiques, ils ont voil leurs enseignements. Nolite mittere margaritas ante porcos.
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Le Tableau naturel est le dernier ouvrage de Saint-Martin portant la dsignation toute maonnique de publication A Edimbourg alors que l'ouvrage tait rellement publie Lyon. Quant la mention par un Philosophe Inconnu elle semblerait assez dplace sur un tel ouvrage, si l'on songe que la trs ancienne socit des Philosophes Inconnus, au rgime de laquelle avaient appartenu les premiers Philalthes, tait une socit d'hermtistes. Les statuts des Philosophes Inconnus ont t publis par le baron de Tsehoudy, dans son Etoile flamboyante, en 1766. Il est presque inutile de dire que la socit des Philosophes Inconnus n'tait pas martiniste ainsi que le dclare un auteur par trop naf.

97 Un auteur maonnique, videmment tromp par similitude de noms et par un rapprochement de dates, a crit ce sujet que le peintre Van Loo aida Martins de Pasqually faire connatre le rite des lus Cons dans les loges parisiennes en 1768. 98 Htons-nous de dire que ces critiques sont trs bienveillantes. De Loos, tout en annonant que, pour suivre l'auteur au sujet de la mdecine universelle, il a voulu donner un peu d'tendue cette matire afin de lui prouver en raccourci son loignement sur cet objet dclare en effet qu'il respecte le gnie et l'loquence de Saint-Marin, en restant persuad que ce dernier aurait corrig quelques articles de son ouvrage, s'il les et examins avec plus d'attention. 99 De Gleichen, qui avait assist maintes fois aux causeries de Saint-Martin dont il connut tous les ouvrages, fait une distinction fort nette entre les ides de ce dernier et celles de Martins de Pasqually ; mais, sans faire une critique dtaille de ses publications, il s'est born crire que Saint-Martin avait parl de quelques sciences d'une faon fort baroque . Il est vraisemblable que l'auteur des Hrsies mtaphysiques ne mnagea pas ses critiques l'auteur des Erreurs et de la Vrit, et qu'il ne faut pas chercher ailleurs la raison de l'antipathie de Saint-Martin pour Gleichen auquel il reprochait de chercher de l'erreur partout.

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Le convent eut une assemble prparatoire le13 novembre 1784. Dans cette assemble on dfra la prsidence au frre Savalette de Langes et on nomma secrtaires, pour la langue allemande, le baron de Gleichen, et, pour la langue franaise le marquis de Chefdebien. Il fut donn lecture de lettres d'adhsion du comte Flix Potocki qui devait recevoir trois mois plus tard la grande matrise de la Grande Loge de Pologne; du ministre Wallner, chef du dpartement religieux de la Prusse et directeur de la loge des Rose-Croix de Potsdam ; du baron de Bromer, substitut du marquis de la Rochefoucault Bayers, grand-matre du Rite cossais Philosophique. du marquis d'Ossun, substitut de M. de Las Casas grand souverain des lus Cons, et du Dr Dubarry secrtaire des Rose-Croix Philadelphes. Le duc Ferdinand de Brunswick, le Dr Mesmer et Saint-Martin s'excusaient de ne pouvoir rpondre la convocation des Philalthes. Le premier se souvenait sans doute de l'opposition des Philalthes et de la manire dont on avait reu leur envoy au convent de Wilhelmsbad. Le second, bien que trs li avec la plupart des membres des Amis runis et notamment avec Court de Gbelin, luttait alors dsesprment contre l'opposition des Facults de France et d'Europe qui couvraient de brocards son Magntisme dont la pratique tait spcialement tudie dans la loge Harmonie universelle de Paris. Quant Saint-Martin, qui, d'ailleurs, dtestait Mesmer cet homme qui n'est que matire et qui n'est mme pas en tat de faire un matrialiste; , son refus de participer aux oprations, du convent ne saurait nous surprendre. Quelques jours aprs cette assemble prparatoire, la Mre Loge du Rite cossais philosophique s'tant oppose ce que l'on donnt des renseignements sur les dogmes qu'elle professait, dans une assemble o elle supposait que les frres des divers grades participeraient toutes les discussions, le marquis de la Rochefoucault-Bayers retira son adhsion. Aussi, pour dissiper les malentendus qui ne pouvaient manquer de se produire, le comit organisateur rdigea une seconde circulaire. On y expliquait le mcanisme du convent dont on avanait la date, parce que beaucoup de maons ne pouvaient rpondre que leur adhsion ft possible deux ans plus tard, et aussi parce que l'on avait occasion d'entendre le fameux Cagliostro exposer le systme de son rite gyptien. Cagliostro tait en effet un personnage suffisamment inquitant pour que des maons instruits dsirassent tre fixs son gard. On aurait tort de croire que les Philalthes et les lus Cons le considraient comme un simple imposteur dont il serait amusant de dmasquer la charlatanerie en quelques sances de convent. L'exacte vrit que nous rvle la correspondance du frre Astier avec les lus cons d'Avignon, Labory et de la Martinire, c'est que l'on dsirait scruter les vritables fondements des oprations de Cagliostro, entreprise que rendaient bien difficiles la mobilit et la souplesse du personnage; Ces messieurs (les Philalthes), crit le frre Astier, cherchent un expdient, persuads que notre homme leur chappera. si on le laisse entrer et discourir dans l'assemble. Car dans cette extrmit on n'en pourra rien tirer hormis les belles assurances qui sont sa monnaie de singe pour les curieux ; et quand il aura bien canzon sans qu'aucun puisse placer un mot, vous verrez que tous nos gens seront charms de son esprit : En saurons-nous davantage ? Votre frre Dessalles, qui, m'a-t-on dit, a connu intimement M. Sarazin,100 et qui doit avoir eu quelques rapports avec Saint-Costart, lors de ses voyages Lyon, serait d'une grande utilit, mais j'ai quelque crainte que ses affaires ne lui permettent pas de s'absenter en cette occasion. Touchezlui en deux mots son retour de Nmes, s'il veut tre l'un des rtiaires de cet insaisissable Prote . On voit que si les organisateurs du convent tudiaient le moyen d'apprcier en toute connaissance de cause les oprations et les intentions de Cagliostro,.ils se rendaient parfaitement compte des difficults que prsentait l'examen d'un personnage dont les manires prtaient des conjectures si contradictoires que De Gleichen, qui l'avait connu Strasbourg, crivait de son ct : On a dit assez de mal de Cagliostro, je veux en dire du bien. Je pense que cela vaut toujours mieux, tant qu'on le peut. Si son ton, ses gestes et ses manires taient celles d'un charlatan plein de jactance, de prtention et d'impertinence, ses procds taient nobles et charitables, et ses traitements curatifs jamais malheureux et quelquefois admirables : il n'a jamais pris un sol ses malades. Je l'ai vu courir, au milieu d'une averse, avec un trs bel habit, au secours d'un mourant, sans se donner le temps de prendre un. parapluie, et j'ai vrifi trois cures merveilleuses qu'il a faite Strasbourg, dans Ies trois genres o l'art des Franais excelle. Son bonheur ou sa science en mdecine a d lui attirer la haine et la jalousie des mdecins acharns entre eux autant que les prtres, quand ils se perscutent. Qu'on joigne la calomnie de tant d'ennemis positifs la malveillance des hommes, qui aiment en gnral croire et rpter plutt le mal que le bien, et on verra qu'il est au moins possible qu'un inconnu excitant l'envie plus que la piti ait t opprim par la mdisance. Ceux qui ont beaucoup vcu avec lui m'en ont toujours dit du bien, et personne du mal avec des preuves convaincantes .

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Il est vraisemblable que le Sarazin dont il est question ici est le mme que celui qui dirigea la loge de Cagliostro Ble. Saint-Costart tait vnrable de celle de Lyon, la Sagesse triomphante, dont nous reparlerons plus loin ; il avait effectivement connu Dessales, puisque ce fut par l'intermdiaire de ce dernier que les Philalthes firent sonder par Saint-Costart les dispositions de Cagliostro.

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L'lu con Dessales s'tant rendu Lyon auprs de Saint-Costart, vnrable de la loge que Cagliostro avait institue en 1782, en rapporta la promesse que ce dernier se rendrait au convent s'il y tait convoqu. Voici le texte de la seconde circulaire qui fut adresse un grand nombre de maons franais et trangers et notamment Saint-Martin :
Trs chers frres, Nous regrettons vivement que des circonstances de force majeure nous contraignent d'avancer d'une anne notre assemble fraternelle. L'importance de cette raison, le choix et le nombre des projets que nous croyons devoir vous soumettre, nous mriteront votre indulgence. Si, cependant, le Grand Architecte bnit notre travail et dirige nos premires runions, plusieurs objets que nous vous exposons ici deviendront peut-tre superflus. On pourrait, dans ce cas, les remplacer par d'autres de nature agir plus puissamment et plus immdiatement en faveur du but auguste de l'Ordre. Cette seconde circulaire, que nous vous avions annonce dans notre premire, doit surtout vous proposer les questions principales, dont les rponses nous paraissent indispensables. Nous prions tous ceux qui la recevront de nous communiquer leurs rponses par crit. Nous vous faisons en mme temps connatre les crmonies que nous avons dtermines et les rsolutions que nous avons arrtes pour la tenue de notre assemble. Nous pourrons vous informer ultrieurement lorsque nos frres invits nous aurons exprim leurs opinions. Nous ne saurions trop rpter que nous ne rclamons aucun titre particulier ce congrs, si ce n'est celui de promoteurs et de convocateurs. Loin de craindre de rencontrer des matres dans cette science, nous souhaitons sincrement et vivement que les vritables matres de la science soient prsents et se fassent connatre. Vous trouverez en nous des lves ardents et reconnaissants autant que de vrais Philalthes. Nous ne croyons pas, nous n'esprons mme pas, que les articles spcifis dans ce projet soient l'objet unique et exclusif des travaux du futur congrs. Il y eu a d'autres plus importants que la prudence nous dfend de confier au papier et encore moins l'impression. Nous doutons mme qu'il soit possible de les traiter avantageusement en plein convent. Peut-tre serait-il plus facile et plus avantageux au bien gnral de les dvelopper en secret et pices en main dans des comits spciaux, composs des dlgus que leurs opinions, leurs travaux et leurs grades recommandent particulirement. Ces comits informeraient l'assemble gnrale du rsultat de leurs travaux et des fruits de leurs investigations, autant qu'ils le pourraient sans s'exposer tre parjures. Il est probable que la discussion des articles proposs fera surgir de nouvelles questions, qu'il est impossible de prciser ici. Tous les hommes instruits peuvent les prvoir et doivent s'y prparer. N'oublions. pas que le but essentiel de ce convent tant, d'une part, la destruction des erreurs, et de l'autre la dcouverte de vrits maonniques ou intimement lies avec la Maonnerie, notre premier devoir tous doit tre de nous munir de tout ce qui parait devoir contribuer l'un ou l'autre de ces objets. Nous prions et nous conjurons encore une fois tous les frres empchs, de s'unir nos travaux et de traiter longuement les questions proposes. Le concours de toutes les lumires et le choc des opinions est de la dernire importance. Nous pouvons vous garantir au nom du futur congrs que le mme secret sera gard sur l'abstention des frres invits et absents qui n'auraient pas rpondu clairement, franchement et cordialement la seconde circulaire. Tels sont, trs chers frres, les souhaits et les vux de vos frres dvous, chargs de vous faire ces propositions par la socit des Philalthes suprieurs de la constitution de la Loge des Amis runis l'Orient de Paris .101

On joignit cette circulaire un certain nombre des questions dont devait s'occuper le convent : Quelle est la nature essentielle de la science maonnique ? Quelle origine peut-on lui attribuer ? Quelles socits et quels individus l'ont anciennement possde et l'ont perptue jusqu' nous? Quels corps ou quels individus en sont actuellement les vrais dpositaires? Avec quelles sciences secrtes la Franc-Maonnerie a-t-elle des rapports ? Quels sont ces rapports ? etc., etc. Ainsi, les organisateurs du convent s'efforcrent de dtruire tout malentendu dans l'esprit de ceux qui n'avaient pas cru devoir accepter leur premire invitation. Ils firent mieux : tandis que de Gleichen crivait au duc de Brunswick et que de Beyerl s'abouchait avec Saint-Costart,102 l'lu con de Pontcarr adressait Saint-Martin une lettre le priant d'assister l'examen de Cagliostro. Mais Saint-Martin ne se souciait pas de prendre part aux travaux d'une assemble o l'on traiterait des sciences qu'il jugeait peu ncessaires, sinon dangereuses, pour le salut de l'humanit ; et soit qu'il prouvt quelque ennui de se rencontrer avec ses anciens frres, soit qu'il ne voult pas affronter Cagliostro, il jugea prudent de ne faire aucune rponse. Saint-Martin tait d'ailleurs trs inquiet au
Le ton rserv de cette circulaire a autoris quelques polmistes dclarer que les Philalthes nourrissaient les plus noirs desseins l'gard de l'ordre social.
102 De Beyerl fut charg de toute la correspondance que le comit organisateur et le convent changrent avec la loge de Cagliostro. C'est ce qui a fait croire un auteur maonnique que de Beyerl avait t secrtaire du convent en l'absence du marquis de Chefdebien. 101

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sujet de Cagliostro qu'il jugeait redoutable. Ce qu'il avait appris des travaux de la loge de ce dernier l'a , ait jet dans une si grande perplexit que l'on peut croire que ce ne fut pas sans l'loigner encore de l'cole de Martins de Pasqually. Le rcit de quelques-uns de ces travaux, rapproch de la triste opinion que Saint-Martin avait de la moralit de Cagliostro et de ce que nous savons dj sur les thories du thosophe, nous aidera comprendre cet tat d'me :
... Mais une remarque essentielle, et qui chez moi reste prpondrante jusqu' ce que vous m'ayez convaincu du contraire, c'est que les manifestations qui se communiquaient votre cole103 taient vraisemblablement des formes d'emprunt. Voici sur quoi je me fonde : ds que ces communications tombent sous le sens externe de la vue, je crois qu'elles peuvent prendre des contours si suprieurement dessins, des formes si imposantes et des signes si augustes, qu'il n'est gure possible de ne pas les admettre comme vritables, quand mme elles ne seraient qu'empruntes. Un exemple marquant dans ce genre, et que j'ai appris, il y a une couple d'annes, est celui qui arriva la conscration de la loge de maonnerie gyptienne Lyon, le 27 juillet 5556, suivant leur calcul, qui me parat erron. Les travaux durrent trois jours, et les prires cinquante-quatre heures; il y avait vingt-sept membres assembls. Dans le temps que les membres prirent l'ternel de manifester son approbation par un signe visible, et que le matre tait au milieu de ses crmonies, le Rparateur parut, et bnissait les membres de l'assemble. Il tait descendu devant un nuage bleu qui servait de vhicule cette apparition ; peu peu il s'leva encore sur ce nuage qui. du moment de son abaissement du ciel sur la terre, avait acquis une splendeur si blouissante, qu'une jeune fille C., prsente ne put en soutenir l'clat. Les deux grands prophtes et le lgislateur d'Isral leur donnrent aussi des signes d'approbation et de bont. Qui pourrait avec quelque vraisemblance mettre la ferveur et la pit de ces vingt-sept membres en doute? Cagliostro ? Ce seul mot suffit pour faire voir que l'erreur et les formes empruntes peuvent tre la suite de la bonne foi et des intentions religieuses de vingt-sept membres assembls.

Nous tenions citer ce passage d'une lettre date de 1793, parce que son auteur, le baron de Liebisdorf, qui avait tout aussi mauvaise opinion de Cagliostro que Saint-Martin, y reproduit trs probablement les soupons que dut avoir Saint-Martin lui-mme en 1784. La rponse de SaintMartin est d'ailleurs assez ambigu :
Je savais par crit, dit-il, toutes les aventures de Lyon dont vous me parlez. Je n'hsite pas de les ranger dans la classe des choses les plus suspectes. Quant aux manifestations qui ont eu lieu dans mon cole, je les crois beaucoup moins tares que toutes celles-l; ou, si elles l'taient, il y avait en nous tous un feu de vie et de dsir qui nous prservait, et mme qui nous faisait cheminer assez gracieusement; mais nous connaissions peu le centre alors.

Le convent des Philalthes fut ouvert le 19 fvrier 1785. Les premires sances furent consacres l'organisation des discussions et la constitution des diffrents comits chargs de sauvegarder les intrts de tous les rites reprsents au convent, comits qui, tout en prenant part aux discussions de l'assemble, devraient poursuivre leurs travaux respectifs en particulier. Les comits furent constitus au nombre de quatre, nombre qui parut le plus gnralement adoptable aux degrs des divers rites, et composs des dlgus suivants : De Boulainvilliers, De Jumilly, Lenoir; De Saisseval, Jablanowski, Narbond; Disch, Hirschberg, De Vorontsof, Dubarry, De Calvimont et Von Reichel; auxquels on adjoignit, plus tard, les frres de Beyerl, Desselles et d'prmnil.104 L'assemble ayant dcid d'entendre Cagliostro, on lui crivit officiellement pour le prier de se rendre au convent. Mais, en dpit des promesses de Saint-Costart, Cagliostro ne vint pas. Il se contenta d'envoyer un emphatique manifeste dont le ton fit assez mauvaise impression. Ce manifeste tait ainsi conu :
Le Grand Matre inconnu de la maonnerie vritable a jet les yeux sur les Philalthes. Touch de leur pit, mu par l'aveu sincre de leurs besoins (sic), il daigne tendre la main sur eux, et consent porter un rayon de lumire dans les tnbres de leur temple. Ce sera par des actes et des faits, ce sera par le tmoignage des sens, qu'ils connatront Dieu, l'homme et, les intermdiaires spirituels crs entre l'un et l'autre, connaissance dont la vraie maonnerie offre les symboles et indique la route. Que les Philalthes donc embrassent les dogmes de cette maonnerie vritable, qu'ils se soumettent au rgime de son chef suprme, qu'ils en adoptent les constitutions. Mais
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La 'loge des lus Cons de Bordeaux, que Saint-Martin frquenta de 1768 1773.

Dans cette liste on remarque les noms de quatre lus Cons, de cinq Philosophes cossais, d'un membre de l'Association clectique, d'un membre de la Grande Loge de Pologne, d'un Rose-Croix Philadelphe, d'un Rose-Croix prussien (Grande Loge aux Trois globes terrestres), d'un Rose-Croix bavarois (loge de Carl la Lumire) et d'un Philalthe

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avant tout le sanctuaire doit tre purifi; les Philalthes doivent apprendre que la lumire peut descendre dans le temple de la foi, et non dans celui de l'incertitude. Qu'ils vouent aux flammes ce vain amas de leurs archives. Ce n'est que sur les ruines de la tour de confusion que s'lvera le temple de la vrit.

Ce manifeste fut suivi d'une lettre de la loge de Cagliostro, la Sagesse triomphante, insistant pour que le convent se plit aux exigences de Cagliostro. Mais si Cagliostro tait dsireux de voir dtruire certaines archives, les Philalthes n'avaient nullement l'intention de brler les leurs, et, s'y fussent-ils rsigns que les lus Cons n'auraient pas voulu les suivre dans cette voie. Cependant comme il tait intressant de savoir ce que voulait exactement Cagliostro, le convent rpondit que le prsent manifeste ne pouvant s'adresser qu'aux Philalthes et non aux maons qui reprsentaient au convent d'autres rgimes, et dont la runion devait cesser l'instant o l'objet 'spcial serait rempli, l'assemble avait jug propos d'envoyer le manifeste et la lettre la loge des Amis runis centre du rgime des Philalthes, qui, seule, pouvait en prendre connaissance et y faire .droit, s'il y avait lieu que, nanmoins, la Sagesse triomphante tait invite nommer des dlgus pour l'assemble et donner tous les claircissements compatibles avec ses devoirs. A cette lettre Cagliostro rpondit que, puisque l'assemble cherchait tablir une distinction entre le convent et le rgime des Philalthes pour arriver par une voie dtourne sauver des archives dont la destruction lui tait demande, toute relation devait cesser entre elle et lui. Le convent lui dputa alors quelques frres pour qu'il les initit dans ses mystres; mais Cagliostro dclara qu'il ne donnerait l'initiation l'assemble ou une partie de ses membres qu'autant que les archives auxquelles on attachait tant de prix auraient t pralablement dtruites. Le convent, se jugeant suffisamment clair sur les vritables intentions de Cagliostro, rompit alors toute ngociation. Tel fut le principal incident du convent de 1785. Les comits dposrent les conclusions de leurs travaux de trois mois et le convent cltura ses sances le 26 mai 1785. Si le convent de 1785 prsenta le plus grand intrt pour les maons qui y prirent part, celui que les Philalthes tinrent en 1787 fut par contre assez vide. Peu de maons y assistrent, Le prsident du convent, le frre Savalette de Langes, fut forc d'interrompre les sances, en dclarant que le manque de zle des membres convoqus lui prouvait qu'il tait non seulement prudent, mais mme ncessaire d'y renoncer. Dj on remarque cette poque un certain ralentissement dans les travaux maonniques. L'approche de la Rvolution pse sur les esprits. Cependant l'anne du convent, les Philalthes firent nommer aux fonctions de Prsident de la chambre des provinces du Grand Orient le philalthe Rottiers de Montaleau, ancien membre de la chambre des grades, maon dvou qui devait tre de 1793 1808 le soutien habile autant que vertueux de la Maonnerie franaise. Son prdcesseur, le frre abb Rozier, effray par les bruits rvolutionnaires s'tait retir Lyon o il devait tre tu lors du bombardement de cette ville par les rpublicains en 1793. Quant Saint-Martin, il alla Strasbourg. Sa grande proccupation tait d'entrer en rapport avec les mystiques d'Allemagne, d'Angleterre et de Russie, et les liaisons qu'il contracta Strasbourg ne firent que l'engager de plus en plus dans la voie qu'il avait choisie. Le chevalier de Silferhielm lui fit connatre les crits de son oncle, le clbre Swedenborg, et c'est sous cette nouvelle inspiration que Saint-Martin crivit Le Nouvel homme dont il se montra plus tard peu satisfait, disant qu'il ne l'aurait pas crit, ou qu'il l'aurait crit autrement, s'il avait eu connaissance des ouvrages de Jacob Boehme. Madame de Boecklin, qu'il connut peu aprs, lui parla pour la premire fois de Boehme et le mit en relation avec son directeur spirituel Rodolphe de Salzmann sous l'inspiration duquel il composa l'Homme de Dsir, ouvrage qui nous dpeint le mieux l'esprit de Saint-Martin. On peut donc dire, avec M. Matter, que c'est Strasbourg que s'accomplit la transformation de Saint-Martin. Cette transformation fut telle que notre thosophe, tout entier ses tudes de mystique, rsolut de se dtacher dfinitivement de la Stricte Observance rectifie, dont son ami Willermoz dirigeait toujours la loge de Lyon. II avait d'ailleurs d'autres raisons pour se sparer d'un Ordre dans lequel il ne figurait plus que par amiti pour Willermoz. Les vnements postrieurs au convent de Wilhelmsbad, tant en Bavire, qu'en Prusse, en Hollande et en Italie, l'agitation politique en France, en 1789, et le bruit qui commenait circuler partout de l'action des Illumins et des Francs-maons dans la Rvolution, au point de faire fermer les loges d'Autriche et de Russie, ne furent videmment pas trangers la dcision de Saint-Martin105. Saint-Martin, qui ne s'occupa jamais de politique ne voulait pas tre compromis. Il jugeait qu'il l'tait dj assez par les fausses interprtations qui lui avaient valu les enfantines obscurits de son premier livre Des Erreurs et de la

105 Ces bruits suscitrent les violents crits des Lefranc, des Barruel et des Proyart. L'abb Barruel s'effora de dmontrer que le livre de Saint-Martin, Des erreurs et de la Vrit, avait pour but de renverser tous les gouvernements.

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Vrit, sans vouloir l'tre davantage par une figuration mme fictive dans les cadres de la Stricte Observance rectifie. Nous savons en effet que les Illumins de Weisshaupt avaient fait, aprs le convent de Wilhelmsbad, de nombreuses affiliations parmi les membres de la Stricte Observance, et que si les rsultats mmes du convent de Wilhelmsbad avaient excit quelques soupons, ces affiliations l'Illuminisme n'avaient pas peu contribu compromettre toute la Maonnerie et en particulier la Stricte Observance rectifie. A la suite de quelles manoeuvres Saint-Martin s'tait-il trouv inscrit, ds 1784, au Grand Chapitre d'Ina ? Nous voulons croire qu'il l'avait t d'office par les bons soins de son ami Willermoz; mais, quoi qu'il en soit, il est bien certain que Saint-Martin n'et gure se fliciter de cette sorte de figuration dont le comte de Haugwitz, ministre d'tat prussien, prit acte pour accuser notre innocent thosophe, en plein congrs de Vrone, d'avoir pactis avec les ennemis de l'tat et d'avoir voulu exercer une action nfaste sur les trnes et les souverains. En France il ne fut nullement question de tout cela; mais Strasbourg, ville o affluait l'aristocratie d'Allemagne, de Russie et d'Autriche, et o l'on s'entretenait beaucoup des affaires de l'tranger, le bruit du rle que l'on faisait jouer aux Templiers et aux Illumins ne pouvait manquer de parvenir la connaissance de Saint-Martin. C'est ce qui explique la lettre que Saint-Martin aurait crite Willermoz le 4 juillet 1780, lettre dans laquelle il semble hant par la date 1785 anne qui vit le procs des Illumins de Weisshaupt et les enqutes qui s'ensuivirent dans les divers tats europens.
... Je prie (notre frre, de prsenter et de faire admettre ma dmission de ma place dans l'ordre intrieur 106 et de vouloir bien me faire rayer de tous les registres et listes maonniques o j'ai pu tre inscrit depuis 1785; mes occupations ne me permettant pas de suivre dsormais cette carrire, je ne le fatiguerai pas par un plus ample dtail des raisons qui me dterminent. Il sait bien qu'en tant mon nom de dessus les registres il ne se fera aucun tort, puisque je ne lui suis bon rien ; il sait d'ailleurs que mon esprit n'y a jamais t inscrit; or ce n'est pas tre li que de ne l'tre qu'en figure. Nous le serons toujours je l'espre comme cohens, nous le serons mme par l'initiation... 107

Ce que nous avons dit prcdemment permet de comprendre le vritable sens du mot cohen (con) que nous retrouvons ici. Saint-Martin attache videmment ce mot une ide toute personnelle, celle qu'il s'tait faite, depuis sa tentative de rforme de l'Ordre des lus Cons, de sa propre mission de par le monde. Peut-tre pourrait-on voir, dans la dernire phrase de la lettre cidessus, comme un rappel de l'initiation commune; mais on ne saurait, coup sr, y voir une allusion un Ordre dont ni Saint-Martin ni Willermoz ne faisaient plus officiellement partie depuis prs de dix ans. En cette anne de 1790 Saint-Martin est bien loign de Martins de Pasqually et des successeurs de ce dernier. Si l'on en doutait, le tmoignage du directeur de Madame de Boecklin, Rodolphe de Salzmann, ne laisserait subsister aucune incertitude. Voici en effet ce qu'il crivait M. Herbort de Berne, qui avait admis la tradition commune, celle que Saint-Martin non seulement voyait familirement les esprits, mais qu'il ouvrait la vue ou donnait la facult de les voir ses amis :
J'ai connu Saint-Martin ds 1787. Il fut Strasbourg pendant deux ans, et ne quitta cette ville qu'au commencement de la Rvolution. C'est ici qu'a t imprime sous ma direction, la premire dition de l'Homme de Dsir . Je connais trs exactement ses travaux. Il n'oprait pas sur le monde des esprits dans le sens ordinaire, et n'ouvrait pas les yeux aux autres pour y regarder. Cela est coup sr un,malentendu .108

Oblig de quitter Strasbourg pour se rendre auprs de son pre, Amboise, il y retourna aprs le 22 juin 1791, au nom de la bagarre de Varennes ; mais les plaintes de son pre le contraignirent bientt abandonner de nouveau un sjour qui tait son paradis . De retour Amboise dans les premiers jours de juillet 1791, il vcut tantt Amboise, tantt Petit-Bourg, et ne fut pas inquit par la Rvolution dont il respectait les principes :
La marche imposante de notre majestueuse rvolution et les faits clatants qui la signalent chaque instant, crivait-il un de ses correspondants de Suisse, ne permettent qu'aux insenss ou aux hommes de mauvaise foi, de n'y pas voir crite en lettres de feu l'excution d'un dcret formel de la Providence.

A l'exemple du franc-maon Savalette, qui, aprs l'insolent manifeste du duc de Brunswick (25 juillet 1792), s'tait prsent aux municipes, la tte d'une troupe de volontaires arms et quips par lui, en demandant que l'on dcrtt la leve en masse, Saint-Martin contribua au grand effort de
106 107

Cet Ordre intrieur est celui de la Stricte Observance rectifie au convent de Wilhelmsbad: Nous en avons parl plus haut.

Nous reproduisons cet extrait tel qu'il a t publi par M. Papus qui s'en est fait une arme pour soutenir que Saint-Martin n'avait t inscrit sur un registre maonnique qu' dater de 1785 et que ce n'tait qu'en 1790 qu'il s'tait spar de ce milieu . Or si le Mmoire du comte Haugwitz et les claircissements de M. de Gloeden nous rappellent que Saint-Martin fut inscrit le 3 avril 1781, pour le moins, sur les registres du Chapitre de Zion, le ton mme de la prsente lettre prouve que le thosophe ne s'occupait plus depuis longtemps des travaux maonniques et en particulier de la loge La Bienfaisance , de Lyon, sur les registres de laquelle, comme d'ailleurs sur ceux du chapitre d'Ina, on le faisait figurer d'une faon tout arbitraire.
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Correspondance mystique de Salzmann, tome I contenant la correspondance de Lavater et autres mystiques de Suisse et d'Allemagne. Cabinet de M. Matter.

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la nation en donnant du 16 septembre 1792 au 7 mars 1793 une somme totale de 1,650 livres pour l'quipement des trois cent mille volontaires que la Rpublique envoyait, Lyon, en Vende et sur les frontires, vaincre les rbellions de l'intrieur et les armes coalises contre la France. Saint-Martin resta Petit-Bourg jusqu'en octobre 1793: J'tais Petit-Bourg, crit-il dans ses mmoires, lors de l'excution d'Antoinette le 16 octobre 1793 ; puis il vint Paris. La Terreur rgnait sur la France. Les armes de Brunswick avaient t vaincues Valmy et les bombes des rpublicains incendiaient Lyon. La plupart des loges maonniques taient dissoutes, et, parmi celles qui existaient, toutes, sauf deux ou trois, ne pouvaient se runir par suite de la dispersion de leurs membres. Le Grand Orient de France voyait ses archives disperses et la majeure partie de ses officiers victimes des excs rvolutionnaires. Une seule des loges de cette puissante association continuait ses runions, la loge du Centre des amis. A plus forte raison les Philosophes cossais, les Philalthes, les Philadelphes et les lus Cons taient-ils obligs de suspendre leurs assembles et toute correspondance qui et pu sembler suspecte au Comit de sret gnrale. La mre-loge cossaise du Rite Philosophique s'tait teinte en lguant tous ses droits la loge de Saint Alexandre d'cosse. La loge des Amis runis, le temple du Trsor et celui de la rue de la Pltrire taient abandonns. Parmi les Philalthes, les uns, comme Savalette, taient aux armes; d'autres comme De Gleichen et De Bray avaient quitt la France; d'autres enfin, comme Rottiers de Montaleau ou De Saint-Lonard, taient emprisonns comme suspects. Et si quelques lus Cons dont lprmnil, Amar et Prunelle de Lierre sigeaient encore dans les Assembles du pays,109 Salzac s'tait retir Metz prs de Frdric Disch, l'abb Fourni vivait en Angleterre, De Calvimont avait disparu, et D'Ossun et De Bonnefoy avaient migr en Italie. Les directoires de la Stricte Observance rectifie n'taient pas plus heureux. Celui d'Auvergne, le seul qui et une loge en activit, celle de la Bienfaisance, Lyon, tait en proie toutes les horreurs d'un sige sans merci. Les bombes pulvrisaient les archives provinciales que Willermoz n'avait pas eu le temps d'emporter de la loge situe hors des murs, elles dtruisaient la plupart de celles dposes dans la ville110 et tuaient l'excellent abb Rozier que le philalthe Rottiers de Montaleau, alors en prison Paris avait remplac dans ses fonctions au Grand Orient de France. Puis, la ville tant tombe aux mains des assigeants, Willermoz tait emprisonn111 et son frre Jacques dcapit ainsi que l'avocat du roi, Willans, le comte de Virieu et quelques autres qui avaient servi dans l'arme lyonnaise. Saint-Martin ne resta que quelques mois Paris. Atteint par le dcret du 27 germinal an II, qui loignait de la capitale tous les nobles, il s'empressa de retourner Amboise: Je pars, crivait-il le 30 germinal, en vertu du dcret sur les castes privilgies et proscrites. Et c'est parmi elles que le sort m'a fait natre . D'ailleurs il ne resta pas longtemps Amboise, car la Rpublique l'appela l'Ecole Normale de Paris :
Tous les districts de la Rpublique ont ordre d'envoyer l'cole Normale de Paris des citoyens de confiance, pour s'y mettre au fait de l'instruction qu'on veut rendre gnrale; et quand ils seront instruits, ils reviendront dans leur district pour y former des instituteurs. L'on m'a fait l'honneur de me choisir pour cette mission, et il n'y a plus que quelques formalits remplir pour ma propre sret, vu ma tache nobiliaire qui m'interdit le sjour de Paris jusqu' la paix .

Saint-Martin se rendit aussitt Paris. Il s'y installa, rue de Tournon, maison de la Fraternit, et peu. de jours aprs il alla monter la garde au Temple o vgtait encore le jeune prince Louis XVII. En janvier 1795 il entre l'cole Normale o il s'honore d'un emploi si neuf dans l'histoire des peuples, d'une carrire d'o peut dpendre le bonheur de tant de gnrations . Sa mission le contrarie sous certains rapports : mais il veut apporter son grain de sable au vaste difice que Dieu prpare aux nations; car il est encore persuad comme Mirabeau dans ses plus beaux jours que la Rvolution franaise fera le tour du globe. Saint-Martin voit toujours la Rvolution de haut, et abstraction faite des accidents, quels qu'ils soient, il lit dans des grandes destines de son pays celles de l'humanit. A l'cole Normale, Saint-Martin ne suivit pas un cours de philosophie tel qu'il lui en fallait un. II n'avait que des leons d'idologies, Condillac corrig par Carat, un professeur qui n'tait pas un philosophe. Aussi, au lieu d'tudier Descartes ou bien Malebranche et Leibniz, qu'il semble ignorer, il s'attache plus que jamais au spiritualisme thosophique de Boehme.

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D'prmnil, conseiller au parlement de Paris, avait t membre de la Constituante; il fit aux ides de 1789 autant d'opposition qu'il en avait fait au gouvernement avant la Rvolution. Amar trsorier de France dont un auteur a crit qu' il se faisait gloire de sa pit devant ceux qui en avaient le moins fut membre du Comit de Salut Publie de la Convention. Prunelle de Lierre, homme religieux et de moeurs austres, sigea la Convention nationale o il vota le bannissement de Louis XVI.

M. Papus a publi dans son ouvrage sur Martinez de Pasqually une lettre de Willermoz au landgrave de Hesse, grand-matre de la Stricte Observance rectifie depuis le 2 novembre 1792, lettre qui relate ces faits. Cet auteur a malheureusement cherch crer une confusion entre l'Ordre de la Stricte Observance rectifie et l'Ordre des lus Cons, sous prtexte que Willermoz avait entre les mains quelques documents relatifs ce dernier Ordre.
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Willermoz et Rottiers de Montaleau furent remis en libert aprs le 9 thermidor.

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L'cole Normale fut ferme le 30 floral de l'an IV et Saint-Martin revint Amboise. Il y reprit une correspondance trs suivie. avec le baron de Liebisdorf de Berne. Ce dernier ramassait de tous les cts, Londres, en Allemagne, Saint-Ptersbourg et en Suisse, les nouvelles et les publications qui pouvaient intresser le thosophe, et Saint-Martin reprenait ces nouvelles en sous-oeuvre, quand son temps n'tait pas absorb par la publication des Considrations philosophiques et religieuses sur la Rvolution franaises ou de l' clair sur l'Association humaine , par un mmoire prsent l'institut de Berlin ou par les traductions de quelques fragments de Boehme. La correspondance des deux amis dura jusqu'en 1799, anne o Liebisdorf mourut sans avoir vu Saint_Martin. Cette mort laissa dans l'me du thosophe un vide que rien ne fut en tat de remplir, car la correspondance de ses autres amis ne prsentait pas un intrt aussi vif au point de vue du dveloppement mystique. Celle de madame de Boecklin, sa chrissime amie de Strasbourg, et celle de la duchesse de Bourbon, pour laquelle il avait crit l'Ecce Homo, avaient sans doute d'autres attraits, mais si l'on en juge par les pages qui nous restent, ces lettres ne donnaient pas le mme aliment l'esprit de Saint-Martin. La correspondance de Monsieur et de Madame d'Effinger qui suivit celle du baron de Liebisdorf leur oncle, cessa aussi promptement qu'avait cess celle de Salzmann. Ds lors personne n'entretint plus Saint-Martin ni de Young-Stilling, ni de Lavater, ni de la fille du clbre ministre, ni du trs mystique Eckartshausen. Quelques amis lui restaient : le comte Divonne, qui, revenu d'un exil de plusieurs annes pass prs du mystique Law, en Angleterre, pouvait l'entretenir des oeuvres de Jane Leade mais, nous dit Saint-Martin avec une pointe d'amertume, Divonne ne connaissait pas Boehme ; Maubach et Gombaud : et enfin Gilbert, qui devait hriter un jour des manuscrits et des livres de son ami. De d'Hauterive il n'est plus question. L'admiration de Saint-Martin pour Boehme s'accrut avec les annes. Boehme fut pour le thosophe plus qu'une amiti, ce fut un culte. En mme temps qu'il crit l'Esprit des choses et le Ministre de l'Homme Esprit il publie de 1800 1802 des traductions de son auteur favori : l'Aurore naissante et les Trois principes de l'Essence divine. Il mit la dernire main en 1803 aux Quarante questions sur l'me et la Triple vie de l'homme et mourut d'une attaque d'apoplexie le 13 octobre 1803 chez un de ses amis Aulnay. Cet homme excellent n'avait vcu que soixante ans. Cependant qu'tait-il advenu de la Franc-Maonnerie et en particulier des Philalthes, des Elus Cons et de cette Stricte Observance rectifie dont Saint-Martin s'tait dfinitivement spar en 1790 et dont Willermoz dirigeait encore la Loge de Lyon en 1793 ? La Franc-Maonnerie avait chapp grand-peine la terrible tourmente rvolutionnaire. A peine sortis de prison, les philalthes Rottiers de Montaleau et de Saint-Lonard, seconds par quelques dignes maons des loges Centre des amis, Amis de la libert et Martinique des Frres runis, s'efforcrent de reconstituer le Grand Orient de France. Parmi ces maons dvous nous retrouvons les frres Randon de Lucenay, Astier, Gillet de Lacroix, alors membres de cette loge du Centre des Amis qui avait t fonde Paris, en 1789, par le Grand Orient de France, et dont Rottiers de Montaleau tait vnrable. Bien peu de Loges sortirent de leur sommeil pendant l'anne 1795, car, en 1796, il n'y en avait encore que dix-huit dans toute la France : 3 Paris, 7 Rouen, 4 au Havre, 2 Perpignan, 4 Melun et 4 la Rochelle. Les autres associations se rveillrent peu aprs. Les survivants de la Grande Loge se runirent le 17 octobre 1796. En 1801, le Chapitre Rose-Croix d'Arras se rveilla et s'unit au Grand Orient ; et la loge Saint Alexandre d'Ecosse, hritire de la Mre Loge du Rite Ecossais philosophique, reprit les travaux de son rite le 24 juin de la mme anne. Cette loge de Saint Alexandre d'Ecosse nous intresse particulirement ici, parce qu'elle acquit en 1806, de diffrentes personnes une bonne partie des archives philalthes qui, la mort du marquis Savalette de Langes, avaient t vendues l'encan dans un moment o la dispersion des principaux intresss avait failli tre fatale ces archives. Le dpt du Trsor qui comprenait, outre les archives du Rgime Philalthe, un grand nombre de documents de la loge hermtiqae de Montpellier intressant le Rite Ecossais Philosophique, et la presque totalit des archives de l'Ordre des Elus Cons, fut achet par lots un prix drisoire par les frres Tassin, de Pont-carr, Astier et Fourcault, qui se partagrent scrupuleusement les documents et les livres que le hasard leur avait attribus. C'est ainsi que le Grand Orient fut remis en possession d'un certain nombre de pices manuscrites concernant l'ancienne Grande Loge et notamment des procs-verbaux antrieurs 1773, et que les procs-verbaux du Tribunal Souverain de Paris ainsi que les cahiers, registres administratifs et correspondances de l'Ordre des Elus Cons firent retour aux intresss, tandis que la loge de Saint Alexandre d'Ecosse augmentait ses archives de celles des Philalthes et des dpouilles de la riche bibliothque et du curieux cabinet de physique et d'histoire naturelle dont Savalette de Langes avait t conservateur. 47

Toutes ces archives eurent de nombreuses tribulations. La plus piquante fut celle des documents qui avaient t attribus au Grand Orient dont le frre Thory tait l'archiviste. Ce frre s'tant spar du Grand Orient pour entrer au Rite Ecossais Philosophique aurait conserv aprs sa sparation la plupart des archives provenant des Philalthes, archives qui lui taient d'un grand secours dans les travaux historiques qu'il avait entrepris sur la Franc-Maonnerie. Devenu conservateur des archives du Rite Ecossais Philosophique, il s'acquitta consciencieusement de ses nouvelles fonctions; mais, comme les archives taient dposes chez lui, il se produisit sa mort un accident identique celui qui avait accompagn la mort de Savalette de Langes. La bibliothque et les prcieuses archives furent vendues par la veuve un amricain, qui n'ayant pas trouv les vendre convenablement dans son pays, les rexpdia en France, o elles furent revendues en 1863 aux enchres publiques. Le Grand Orient dut alors racheter quelques ouvrages et les procs-verbaux de l'ancienne Grande Loge qui lui avaient appartenu. Quant la loge de Saint Alexandre d'cosse, elle avait ferm ses travaux en 1826, sans avoir pu rentrer en possession de son bien.112 Les archives de l'Ordre des lus Cons, aprs avoir t menaces de dispersion totale, eurent une existence moins agite. Les lus cons Fourcault et De Pontcarr qui se les taient partages les remirent en 1809 au T. P. M. Destigny, revenu de Saint-Domingue la suite des vnements qui enlevrent cette le la France. Ce frre joignit au dpt les archives particulires de la colonie, moins celles de l'Orient de Logane qui avaient t la proie d'un incendie; et, vers 1812 le T. P. M. substitut d'Ossun restitue galement, son retour d'Italie, les divers documents que lui et le frre de Bonnefoy avaient emports de l'Orient d'Avignon avant les troubles de 1793. Destigny fut conservateur des archives des lus Cons jusqu'en 1868. Un an avant sa mort il les remit au frre Villaral aux bons soins duquel nous devons de les avoir conserves.113 De mme que dans notre prcdent travail,114 nous arrterons ici l'histoire des Elus Cons : et nous terminerons la prsente notice, dj si longue, en disant quelques mots de la Stricte Observance rectifie, que l'on a cherch confondre avec l'Ordre des Elus Cons, et d'un prtendu ordre attribu Saint-Martin qui n'a pas lieu de se louer d'une telle addition ses oeuvres posthumes. Les trois directoires franais de la Stricte Observance rectifie (Besanon, Lyon115 et Montpellier) se rveillrent successivement de 1805 4808. Ils se rclamrent presque aussitt du Grand Orient. Mais celui-ci tait peu dsireux de renouveler les traits antrieurs et il accorda une reconnaissance entire des loges directoriales moyennant que ces dernires choisissent un grand-matre national. Les membres de la loge du Centre des amis de Paris s'entremirent, et, en juin 1808, le prince de Cambacrs, Grand-Matre adjoint du Grand Orient, accepta avec le titre d' Eques Joanes Jacobas Regis a legibus , la charge de Grand-Matre national de la Stricte Observance rectifie, pour la province de Bourgogne. En mars 1809, Willermoz obtint la mme faveur pour la province d'Auvergne, 116 et, en mai 1809, ce fut le tour de la province de Septimanie. Mais cela n'empcha pas les Directoires de disparatre dfinitivement peu aprs, la suite de la mort de Willermoz. En 1810, la veille de s'teindre faute de membres, le Directoire de Bourgogne transmit ses pouvoir une loge de Genve l'Union des curs, et, grce cet artifice, le Directoire helvtique qui venait de se rveiller Ble, mais que le Grand Orient de France refusait de reconnatre, put rester en relations avec ce Grand Orient par l'intermdiaire de l'Union des curs. En 1841 le Directoire helvtique nomma pour grand-matre provincial Pierre Burkhard. En 1812 le Grand Orient Helvtique Roman fit une tentative pour runir toutes les loges de la Suisse sous son autorit suprme mais cette tentative choua parce que d'un ct le Directoire helvtique fit de l'acceptation du rite de la Stricte Observance rectifie la condition sine qua non de sa jonction, et que d'un autre ct la loge de l'Esprance de Berne, qui trouvait le systme de la Stricte Observance rectifie aussi peu en rapport avec le pur enseignement primitif de la Franc-Maonnerie

112 Aujourd'hui il est bien difficile de faire un recensement de ces archives, dont quelques dbris furent acquis par la loge du Mont Thabor. Le Dr Morison de Greenfield en possde quelques autres, ainsi que M. Matter. Des fragments nous en restent qui sont communs l'Ordre des Elus Cons. M. Kergemard a conserv une partie de la correspondance trangre ; et nous avons pu voir, dans la bibliothque d'une autre personne, deux registres des chapitres philalthes. 113 Les archives des Elus Cons comprennent celles de tous les orients de l'Ordre, moins deux, les orients de Logane et de Lyon, soit onze orients. Ce qui reste des archives de Lyon est aujourd'hui entre les mains de M. Papus qui en a publi des extraits dans son ouvrage sur Martins de Pasqually, ouvrage qui serait fort instructif si l'auteur ne l'avait crit pro domo sua et sans aucun souci de l'histoire maonnique.

Voy. la notice qui accompagne le Trait de la Rintgration des tres de Martins de Pasqually, publi pour la premire fois dans la Bibliothque Rosicrucienne de l'Ordre de Misram
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La Loge de la Bienveillance fut rveille le 24 septembre 1806.

Chose trange, M. Papus qui mentionne ce fait relat dans une lettre de Willermoz au prince de Hesse l'attribue l'Ordre des Elus Cons en ajoutant que cela lui permet de suivre cet Ordre jusqu'en 1810.

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que sa constitution elle-mme l'tait avec la libert qu'on dsirait, crut ne pas pouvoir entrer dans ces vues. En 1816 il y eut une nouvelle tentative de fusion qui choua comme la premire; parce que le Directoire helvtique refusa de dclarer sa complte indpendance l'gard du Grand-Matre allemand, le prince de Hesse, successeur du duc de Brunswick. Le Directoire helvtique continua de vgter jusqu'en 1830. Il n'y avait plus alors de Directoires ni en France, ni en Allemagne, ni en Russie 117; et, partir de 1836, on ne nomma plus de Grand Matre gnral de l'Ordre ni de Grands Matres des provinces, ni mme de Grand Prieur helvtique. Aussi le mouvement unioniste suisse gagna-t-il du terrain. Cependant ce ne fut que le 22 janvier 1844 que le Directoire helvtique se dcida fusionner. Ds lors, le Danemark fut le dernier rempart du rite templier rectifi et de ses chevaliers bienfaisants rfugis dans la loge de l'toile polaire de Copenhague ; il le fut jusqu'au 6 janvier 1855, date laquelle le roi de Danemark abolit dfinitivement le systme de la Stricte Observance rectifie pour le remplacer par le systme de Zinnendorf. Maintenant que nous croyons avoir dmontr qu'il est enfantin de confondre l'Ordre des lus Cons, que M. Matter a dsign sous le nom de Martinsisme , avec l'Ordre de la Stricte Observance mme rectifie, introduit en France vers 1774 sous les auspices de Willermoz et qu'un autre auteur a jug utile de baptiser Willermosisme ; il nous reste rechercher si, comme le prtend ce dernier auteur Saint-Martin est rellement le fondateur d'un Ordre qualifi Martinisme et dont les sectateurs se dsigneraient du nom de martinistes. Ce que nous avons expos de la vie de Saint-Martin au cours de cette Notice prouve dj clairement que, si un tel Ordre avait exist, il aurait eu bien peu de rapport avec l'Ordre des lus Cons ; mais nous prtendons de plus que Saint-Martin ne fonda jamais aucun Ordre, et que le nom de Martinistes ne peut dsigner que ceux qui avaient adopt une manire de voir conforme celle du thosophe, tendant plutt s'affranchir de tous travaux rituels et rejeter toute science occulte pour ne se livrer qu' l'tude des divers mystiques de l'Europe. C'est ce que nous avons dj avanc assez succinctement il y a un an, et il faut qu'on nous ait prt de bien noirs desseins pour qu'on nous ait souponns d'avoir crit semblable chose sans avoir auparavant pris connaissance de tous les documents pouvant jeter quelque lumire dans une question qu'aucuns cherchent rendre fort trouble. Sans 'avoir recours aucun document indit, nous avions pu aisment constater que la plupart des auteurs maonniques ou autres qui ont bien voulu nous laisser quelques lignes sur la question Martinisme , s'taient servilement copis en se bornant amplifier les rcits de leurs devanciers des dtails les plus invraisemblables. Les uns ont confondu franchement Martins de Pasqually et SaintMartin. Ignorant l'existence du premier, ils ont attribu au second son uvre de propagande qu'ils nomment alors avec logique Martinisme. Les autres ont distingu nettement les deux personnages. Il dsignent alors Martins comme ayant propag le rite des lus Cons et nous prsentent Saint-Martin comme le fondateur d'un Martinisme qui est tour tour : le rite cossais rectifi dit de Saint-Martin, le rite de la Stricte Observance templire, le systme des Illumins de Weisshaupt, le rite des Philalthes, la socit des Philosophes Inconnus, le rite hermtique des Illumins d'Avignon, l'acadmie des vrais maons de Montpellier, etc., etc., soit beaucoup de choses souvent fort diffrentes et dont aucune n'a de rapport avec la pense de Saint-Martin.118 Si tant d'affirmations contradictoires ne tmoignaient pas en faveur de l'existence d'un Martinisme un autre indice non moins significatif tait le suivant: Alors que la correspondance de tous les lus Cons, De Lescourt, Salzac, Fourni, De Calvimont, D'Ossun, Disch, Villaral, etc.,
A la vrit le Directoire de Brunswick disparut en juillet 1792 la mort du duc. Le dernier Directoire de la province de Russie disparut le 12 aot 1822, la suite de l'ukase de l'empereur Alexandre. En France, la seule loge de Centre des Amis, qui en sa qualit de loge rorganisatrice du Grand Orient de France, s'tait entremise en 1808 pour obtenir aux Directoires franais la protection du prince de Cambacrs, et laquelle Willermoz, Grand-Matre de la province d'Auvergne avait dcern en change le titre de prfecture, continua jusqu'en 1829 pratiquer le rite templier rectifi concurremment avec le rite franais et le rite cossais ancien et accept. Dans ce genre de sport, la palme revient M. Papus. Ici comme ailleurs cet auteur a fait ce qu'il appelle de la synthse. Pour lui cette opration revient additionner les opinions les plus contradictoires pour brocher ensuite sur le tout au petit bonheur de l'imagination. M. Papus ayant probablement lu dans Marconis de Ngre que Saint-Martin avait fond la socit des Philalthes renchrit immdiatement et dclare que les Philalthes, les Illumins d'Avignon, l'Acadmie des Vrais Maons de Montpellier drivent directement du Martinisme . Ailleurs il ne nglige pas de citer aprs Ragon et de l'Aulnaye, l'cossais rectifi de Saint-Martin qu'il attribue Saint-Martin; et il va jusqu' reproduire, dans son ouvrage sur Martins de Pasqually et son oeuvre de ralisation, un ornement de loge qu'il nous donne comme provenant des archives de Lyon. Ce dernier fait n'est pas invraisemblable, mais nous ferons observer que l'ornement en question appartient l'Ordre de. la Stricte Observance dont Willermoz fut un des Grands Matres provinciaux. Nous pensons que si M. Papus avait eu, comme nous, entre les mains, la Grande toile d'Ordre dont se dcorait Willermoz et qui porte en exergue la devise templire, il n'aurait pas manqu de la reproduire comme une dcoration des lus Cons ou de l'Ordre du Martinisme (?). N'a-t-il pas attribu SaintMartin un pantacle qui figure dans une dition de Boehme antrieure 1770, comme il lui a attribu le nom mystique du Christ qui figure dans un ouvrage du R. P. Kircher pour ne parler que de cet auteur ?
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tait remplie du dtail presque journalier de tous les faits concernant l'Ordre des lus Cons, la correspondance de tous ceux qui, comme Maubach, Divonne, Madame de Boecklin, Thieman, Gombaud, Salzmann, Gence ou Gilbert, avaient vcu dans l'intimit de Saint-Martin aprs la sparation de ce dernier de l'Ordre des lus Cons, ne faisait pas la moindre allusion un Ordre du Martinisme. La correspondance pourtant si intime du baron de Liebisdorf avec Saint-Martin ne parle pas davantage de ce Martinisme; et cependant, Liebisdorf qui connaissait plusieurs des amis de Saint-Martin, qui aurait eu maintes occasions d'entendre parler du Martinisme, et qui entretenait frquemment son correspondant de l'cole de Martins Pasqually, de l'cole du Nord et de celle de Cagliostro, n'aurait pas manqu de faire quelque allusion une telle socit, si cette socit et exist. Joignons ce silence l'absence complte de tout document dans les archives des divers rites et dans les collections particulires les plus riches, et nous arrivons penser que le mot Martinisme n'a pu prendre naissance ni parmi les Maons lus Cons, ni dans l'entourage de Saint-Martin. La question se pose cependant d'une manire fort nette : ou le mot Martinisme drive de Martins, ou bien il drive de Saint-Martin. Dans le premier cas on peut objecter d'abord le silence des initis. Ceux-ci d'ailleurs n'ignoraient pas que le nom du Grand Souverain des Maons lus Cons, tout en s'crivant Martines se prononait Martins. On peut objecter ensuite que les personnes mal informes orthographiant ce nom Martinez, le mot Martinisme en driverait si difficilement que M. Matter a cru devoir forger le mot nouveau Martinsisme. Il semble donc que le mot Martinisme drive bien de Saint-Martin ; et alors on peut se demander comment s'est faite cette drivation et quel est cet Ordre fantme, que certain auteur nous prsente si joyeusement comme rpandu dans toute l'Europe, et qui serait rest si suprieurement inconnu qu'on n'en trouverait aucune trace dans les archives et dans les correspondances prives de l'poque. Il n'y a plus pour nous aucun doute. Si le mot Martinisme drive de Saint-Martin, ce n'est certainement pas parce que ce dernier a voulu faire de son nom l'enseigne d'un nouvel Ordre. Il y aurait l une vanit dont nous verrons plus loin Saint-Martin se dfendre. Il est aujourd'hui de toute vidence que Saint-Martin n'a organis aucun Martinisme, que ce mot vient du public, du monde profane, et ne signifie rien parce que la drivation ne s'en est faite que par suite d'une confusion regrettable des personnalits de Saint-Martin et de Martins de Pasqually, confusion qui a fait attribuer au premier l'oeuvre du second. Une certaine similitude dans le nom des deux hommes, jointe au fait que Saint-Martin, qui tait rest cinq ans dans la loge de Martins de Pasqually, la dsignait couramment dans sa correspondance et dans sa conversation par ces mots : Mon ancienne cole firent tous les frais de cette mprise qui fut telle que lorsqu'en 1803 les feuilles publiques annoncrent le dcs de Saint-Martin elles le confondirent avec Martins de Pasqually mort depuis 1774. Mais si l'on ne trouve aucune trace de Martinisme, on peut se demander par contre si certains individus ne prirent pas le titre de Martinistes voulant dsigner par l qu'ils adhraient aux ides que Saint-Martin avait expos dans certains de ses livres. Nous disons certains de ses livres , parce qu'il est particulirement piquant que ce ne soient pas ceux d'entre les ouvrages de SaintMartin qui nous dpeignent le mieux la pense du thosophe qui furent le plus gots du public. Saint-Martin se rendait trs bien compte de cette anomalie; et s'il ne ft jamais la moindre allusion un Martinisme, mme dans ses notes les plus intimes, deux fois l'pithte de Martiniste revient sous sa plume. Une premire fois c'est en 1787, alors que parlant de quelques diplomates russes rencontrs en Angleterre, il crit dans une des notes de son Portrait :
Leur impratrice Catherine II a jug propos de composer deux comdies contre les Martinistes, dont elle avait pris ombrage. Ces comdies ne firent qu'accrotre la secteAlors l'impratrice chargea M. Platon, vque de Moscou, de lui rendre compte du livre des Erreurs et de la Vrit, qui tait pour elle une pierre d'achoppement. Il lui en rendit le compte le plus avantageux et le plus tranquillisant. Malgr cela, quelque instance que m'aient faite mes connaissances pour aller dans leurs pays, je n'irai pas pendant la vie de la prsente impratrice. Et puis j'arrive un ge ou de pareils voyages ne se font plus sans de srieuses rflexions .

M. Matter, le si consciencieux historien auquel nous devons le meilleur ouvrage qui ait t crit sur Saint-Martin et sa doctrine, s'tait dj arrt ce passage en cherchant quel sens on devait attribuer au mot Martinistes. Convaincu la suite d'un examen scrupuleux de la vie et des ouvrages du thosophe que ce dernier n'avait fond aucun Martinisme, et intrigu par le ton gnral de la note ci-dessus, il avait suppos que l'pithte martiniste dsignait des martinsistes. M. Matter qui, comme descendant de Rodolphe de Salzmann, s'tait trouv en possession des principaux documents relatifs Saint-Martin ; qui avait reu communication d'un sien ami, M. Chauvin, excuteur testamentaire de Gilbert, ami et unique hritier de Saint-Martin, de tous les papiers 50

manuscrits du thosophe ; et qui avait pu lire la presque totalit de la correspondance de SaintMartin avec Divonne, Maubach, Mme de. Boecklin, Salzmann, etc., ainsi que celle de Salzmann, de Lavater et de sa fille, de Herbort, de Mlle Sarazin, d'Eckartshausen et de Young Stilling 119; M. Matter, donc, n'ayant rien trouv qui fit allusion une association aussi rudimentaire que possible, avait conclu que la secte des Martinistes dont parlait Saint-Martin ne pouvait dsigner que des lus Cons. M. Matter ignorait vraisemblablement qu'il n'y eu jamais d'lus Cons en Russie, mais des Directoires de la Stricte Observance; cependant la croyance o il tait que l'Ordre des lus Cons avait des attaches avec l'cole du Nord, autorisait sa supposition. L'explication la plus vraisemblable ne vint jamais la pense de M. Matter, parce que l'auteur de l'Histoire du Gnosticisme et de l'Histoire du Mysticisme en France au temps de Fnelon ne pouvait penser que les ides de Saint-Martin constituassent un systme suffisamment original pour qu'on put le dsigner du mot Martinisme, comme on a dsign les systmes d'un Descartes et d'un Spinoza des mots Spinosisme et Cartsianisme ; et, n'ayant pu attribuer ce mot une socit issue de Saint-Martin, il ne songeait pas que l'on put davantage en tiqueter les ides du thosophe, alors qu'il n'existait ni Lawisme, ni Guyonisme, ni Salzmannisme. Mais comme ce qui ne prsente que peu d'originalit des rudits peu en prsenter beaucoup un milieu moins bien inform, M. Matter et sans doute jug autrement s'il avait eu connaissance de ce dont tmoigne M. de Haugwitz et que laisse entendre la prcdente note de Saint-Martin. En 1776, alors que Saint-Martin, qui venait d'crire son premier ouvrage Des Erreurs et de la Vrit, ne s'tait pas encore spar des travaux que la loge la Bienfaisance tenait Lyon sous les auspices de la Stricte Observance, Willermoz jugea utile de faire connatre le livre de Saint-Martin dans les diverses provinces de l'Ordre. A cet effet, il en fit un service trs tendu tous les directoires de ces provinces. L'ouvrage dont le service fut fait avec le plus grand mystre excita la curiosit un si haut point que l'on peut dire que Saint-Martin, dont cet ouvrage est le plus mauvais, dut Willermoz, la renomme qui s'attacha brusquement son nom, alors que tant d'ouvrages remarquables restaient ignors ou mpriss. C'est ainsi que la haute socit russe, dont presque tous les membres frquentaient alors assidment les loges de la Stricte Observance templire, connut Saint-Martin et se fit une sorte de brviaire de son premier crit, dans lequel, travers le style le plus nigmatique, on retrouve la doctrine si ancienne et si universellement rpandue d'un bon et d'un mauvais principe, d'un ancien tat de perfection de l'espce humaine; de sa chute, et de la possibilit d'un retour cette perfection. Malheureusement les tnbres dont l'auteur voilait des choses d'une si grande simplicit et le mystre qui entourait l'envoi de son livre produisirent dans le milieu templier un effet trs inattendu. Dans cet ouvrage dont Kreil disait que jamais auteur n'avait exploit au mme degr la puissance de l'imagination, depuis longtemps dcouverte par Malebranche, sur les esprits faibles, les circonstances exceptionnelles, les accidents et les hypothses ; o Gedike et Biester dmlaient une suite de symboles et de rcits allgoriques destins retracer l'origine, les tribulations et le but de l'Ordre des Jsuites ; mais o Voltaire ne voyait qu'un archigalimatias ; la plupart des frivoles esprits de la cour de Catherine II, jeunes st turbulents seigneurs qu'exaltaient les fables de la Stricte Observance, virent tout autre chose que ce qui ne mritait pas tant de mystres et de circonlocutions. Les deux principes, l'homme et ses armures, sa lance, son poste, les nombres de sa chute et de son rtablissement, le Grand uvre, etc., dont il est parl dans l'ouvrage de Saint-Martin reurent une interprtation toute naturelle et s'appliqurent dsormais, non pas l'Ordre des Jsuites, mais celui du Temple, ses principes, ses ennemis, sa chute et son rtablissement. On a peine croire quand on lit dans Puschkin, dans Bode ou dans Gagarin, la porte qui fut attribue aux mots les plus simples, quel degr d'aberration peuvent atteindre certains esprits. Folie de sectaires que celle de ces chevaliers bienfaisants trop zls scrutateurs du livre des Erreurs et de la Vrit. Dans leur cerveau les ides de l'innocent Saint-Martin revtent les formes les plus curieuses. Certains passages sont donns comme faisant allusion au rle jou par Rosa ou par De Hund, en Allemagne, dans le rtablissement de l'Ordre des Templiers, la lutte des autorits ecclsiastiques contre les nouveaux chevaliers, de prtendues tentatives de Stark pour faire tomber l'Ordre entre les mains du clerg, Zinnendorf, Schrder, la politique suivie par les chevaliers dans les provinces non encore rtablies dans leurs droits, etc., etc. Chose trange, le mystique Haugwitz, lui-mme,120 dclarait qu'aprs avoir cru trouver dans le livre des Erreurs et de la Vrit, ce qui, d'aprs sa premire opinion tait cach sous les emblmes de l'Ordre de la Stricte Observance templire, sa conviction mesure qu'il pntrait plus avant dans la signification de ce tissu tnbreux, tait devenue plus profonde, que quelque chose de tout autre nature devait se trouver dans l'arrire-fond, et que le manteau des mystres religieux ne servait qu' couvrir les plans les plus criminels (sic). On conoit sans peine l'inquitude que purent veiller chez Catherine II les lucubrations de ses sujets martinistes aprs avoir essay de les tourner en ridicule dans des comdies o ils rcitaient
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La correspondance de ces diffrents personnages qui n'a pas encore t publie nous a t conserve par MM. D'Effinger, Tournyer, Munier et Matter. Il tait, en 1778, charg d'affaires de la Stricte Observance dans les loges de Pologne et de Russie.

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les tirades les plus tragiques pour arriver festoyer gaiement la manire ptersbourgeoise, elle chargea l'vque de Moscou d'examiner le livre des Erreurs et de la Vrit, et, l'vque n'ayant rien vu sous le manteau des mystres religieux l'amie des Philosophes ne jugea pas propos de s'inquiter plus longtemps.
Il est probable que le prince Galitzin ou M. De Kachelof instruisirent Saint-Martin de ces dtails. S'il en prouva un mcontentement suffisant pour lui faire manifester dans sa note une certaine mauvaise humeur il se contenta de laisser ses connaissances le soin d'claircir le malentendu de leurs compatriotes. Plus tard il en vint regretter d'avoir crit dans le feu de la premire jeunesse et d'avoir occasionn par l, dans les autres, des mouvements faux qu'ils n'auraient pas eus sans cela 121; et, aprs ses plaintes Willermoz, aprs sa sparation des chevaliers de la Bienfaisance de Lyon et sa dmission de l'Ordre intrieur de la Stricte Observance rectifie, il lui arriva sans doute plusieurs fois de protester comme il le fait dans la lettre ci-dessous la date du 5 aot 1798.122 Monsieur Les offres gracieuses que vous me faites au sujet du Arnold et les compliments flatteurs que vous m'adressez pour l'clair sur l'association, me font un devoir de dissiper votre incertitude sur les autres objets. Je ne suis absolument pour rien dans le petit trait que je connaissais dj par des extraits que m'en avait fait M. Divonne.123 Ce sont de ces choses btardes qui circulent dans le public la recherche de leur auteur. Celui-ci me parait homme de bien, mais je vous avoue que je ne peux prononcer sur aucun de ses sujets. Je vous prierai aussi d'accepter le mme avertissement sur l'arrangement cossais. Cette composition n'est pas de moi et je vous plaindrais si vous vous amusiez perdre votre temps dans de telles broussailles. Une de mes connaissances de Strasbourg, qui connaissait mes relations de librairie, m'avait pri de lui en ngocier un exemplaire. Cette affaire n'a point eu de suite cause du discrdit o est tomb ce genre de production depuis une douzaine d'annes, et aussi cause de l'abus que je pensai que l'on pouvait faire de mes bons offices. M. Cottin a t tu Nancy. Je vous rends grce des nouveaux dtails que vous me donnez. Je sais que je passe dans l'esprit de beaucoup de monde, qui est quelquefois l'esprit du monde, pour tre auteur de quelques productions du mme genre. Je sais que ceux qui ont bien voulu accorder leur estime mes ouvrages leur ont prt trop volontiers ce qui leur manquait. Je ne songe point blmer ces Martinistes : n'est-ce pas le destin des livres de devenir la proie des lecteurs? Mais je suis tonn de ce que vous m'ayez jug assez infatu de mon faible mrite pour que j'aie pu donner mon nom mon ancienne cole ou une autre. Ces tablissements servent quelquefois mitiger les maux de l'homme, plus souvent les augmenter, et jamais les gurir, parce que les arlequinades dont nous bariolons notre existence resteront toujours trop loin de l'oeil de la Province; ceux qui y enseignent ne le font qu'en montrant des faits merveilleux ou en exigeant la soumission. Ma tche a t moins brillante, car le silence est tous gards le seul parti qui me convienne. Adieu, Monsieur. Je ne puis m'entretenir plus longtemps avec vous. Si, grce Dieu, je suis encore trait avec le mme soin que par le pass, notre Rvolution a rduit mes moyens pcuniaires si peu de chose que je regrette de ne pouvoir vous faire cadeau de l'objet de votre dsir. Vous pouvez toujours m'crire jusqu' nouvel avis. SAINT-MARTIN.124

Ce document que M. Alexandre Munier a bien voulu nous autoriser reproduire et dans lequel nous retrouvons pour la deuxime fois le mot martinisme nous permet d'apprcier la valeur de ce qualificatif. Le passage relatif un arrangement cossais pourrait s'appliquer l'cossais de Saint-Martin ; mais les dtails qui y figurent rendent cette application difficile parce qu'ils sembleraient indiquer que Saint-Martin n'aurait connu cet ouvrage qu'entre 1787 et 1794. Quoi qu'il en soit, il ressort clairement, de tout ce que nous avons expos, que Willermoz et Saint-Martin ne furent nullement les continuateurs de Martins de Pasqually, et que si Saint-Martin

121 Il est certain que les sujets dans lesquels se cantonnait Saint-Martin ne demandaient pas tre traits dans un style trop obscur. En 1797, le baron de Liebisdorf conjurait encore son ami d'crire avec plus de clart : Les profanes, disait-il, ne vous liront point que vous soyez clair ou obscur, tendu ou serr. Il n'y a que les hommes de dsir qui vous liront et profiteront de votre lumire : donnez-la leur aussi pure que possible et aussi dvoile que possible . Chose curieuse, M. Papus qui a cru devoir faire de ces lignes l'pigraphe d'un rcent libelle contre la Franc-Maonnerie, les a attribues Saint-Martin. 122

Cette lettre devait trouver place dans le cours de ce travail et nous aurait sans doute abrg notre tche; mais, l'autorisation de la reproduire nous tant parvenue un peu tardivement, nous avons dit crire la prsente Notice sans tenir compte d'un document qui ne fait d'ailleurs que ratifier ce que nous croyons avoir clairement tabli.

Nous n'avons pu trouver quel petit trait Saint-Martin faisait ici allusion. Il ne parait pas que ce soit la Suite des Erreurs et de la Vrit. Ce pourrait tre le Livre Rouge. M. Matter a bien crit que Saint-Martin disait que le Livre Rouge tait de lui, mais nous n'avons pu retrouver cette revendication.
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Extrait du recueil de correspondance de Saint-Martin, avec MM. Maglasson, De Grando, Maubach, etc., appartenant M. Munier.

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se spara de Willermoz aprs s'tre spar de l'Ordre des Maons lus Cons, ce ne fut pas pour fonder un Ordre du Martinisme. Un chevalier de la Rose Croissante Paris. 19 dcembre 1899, jour anniversaire de la mort de Caignet de Lisire, successeur de Martins de Pasqually. BIBLIOTHEQUE NATIONALE, SERVICE DES NOUVEAUX SUPPORTS, 58, rue de Richelieu, 75084 PARIS CEDEX 02 - Tlphone 266 62 62

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